2 de abril de 1945

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2 de abril de 1945

Frente Oriental

El 3er Frente Ucraniano se acerca a Viena.

Frente occidental

Las tropas canadienses se acercan a Arnhem y Doesburg

La 7.a División Blindada británica entra en Rheine, en el canal Dortmund-Ems

Italia

El 8. ° ejército británico comienza una ofensiva entre el lago Commacchio y el mar



La numerología es el estudio místico de los números. Así como la astrología, los planetas y los signos del zodíaco están conectados a atributos específicos dentro de la astrología, ciertos números están asociados con rasgos o temas específicos. Estos números se utilizan para ofrecer información sobre la personalidad, los eventos futuros e incluso el propósito mayor de la vida.

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Antecedentes de la campaña italiana, Po Valley

Roma había sido liberada a principios de junio de 1944 y la Italia fascista estaba virtualmente fuera de la guerra, pero se había logrado mucho más en otros lugares con la liberación de Francia y el gran avance hacia el oeste del Ejército Rojo soviético, que ya había cruzado a Alemania y estaba cerca de la batalla por el propio Berlín. Para cerrar el libro sobre el Teatro Mediterráneo, el 15 Grupo de Ejércitos tuvo que invadir la parte superior de la Bota italiana, el Valle del Po.

Los combates en los Apeninos del Norte habían agotado el 15 Grupo de Ejércitos, que estaba hambriento de reemplazos y suministros debido al cambio en las prioridades aliadas a Francia y Europa occidental. Pero a fines del invierno de 1944-1945, el 15 Grupo de Ejércitos, completamente descansado y reabastecido, al mando del teniente general estadounidense Mark Clark desde diciembre de 1944, se preparó para reanudar la ofensiva en el valle del Po, el último impulso aliado de la guerra en Italia. El 15 Grupo de Ejércitos consistió en el Quinto Ejército de los Estados Unidos, comandado por el Teniente General Lucian K. Truscott, Jr. desde que Clark ascendió al 15 Grupo de Ejércitos en diciembre de 1944, y el Octavo Ejército Británico, comandado desde el 1 de octubre de 1944 por el General Sir Richard L. McCreery.


2 de abril de 1945 - Historia

& # 8220 ¡Matar! ¡Matar! En la carrera alemana no hay nada más que maldad. ¡Acaba con la bestia fascista de una vez por todas en su guarida! Usa la fuerza y ​​rompe el orgullo racial de estas mujeres alemanas. Tómalos como tu legítimo botín. ¡Matar! Mientras avanzas como una tormenta. ¡Matar! Ustedes, valientes soldados del ejército rojo. & # 8221 Ilya Ehrenburg

Alexander Solzhenitsyn era un joven capitán del Ejército Rojo cuando entró en Prusia Oriental en 1945. Escribió más adelante en su libro, & # 8216 El archipiélago Gulag & # 8217: & # 8220 Todos sabíamos muy bien que si las niñas eran alemanas podían ser violadas. y luego disparó. Esto fue casi una distinción de combate. & # 8221 Fue arrestado y sentenciado a ocho años en un campo de trabajo. Otros oficiales rusos estuvieron de acuerdo con él y aquellos que se atrevieron a denunciar excesos de violencia contra civiles corrieron una suerte similar.

Las escenas de horror y depravación sexual se esparcieron por las regiones orientales de manera tan desenfrenada como las enfermedades que dejaron los criminales. En Silesia, los soldados del Ejército Rojo se embarcaron en otra horrenda ola de violaciones tan brutal que en un caso en Neisse, 182 monjas católicas fueron violadas por soldados del Ejército Rojo y en la diócesis de Kattowitz, los soldados dejaron 66 monjas embarazadas. En todas las áreas alemanas tomadas por los comunistas, los civiles que no fueron exiliados fueron sometidos a brutalidad.

El maestro propagandista del odio Ilya Ehrenburg dijo a los soldados el 31 de enero de 1945: & # 8220Los alemanes han sido castigados en Oppeln, en K & # 246nigsberg y en Breslau. Han sido castigados, ¡pero no lo suficiente! Algunos han sido castigados, pero todavía no todos. & # 8221 En contraste con la retórica de Ehrenberg & # 8217, la violación era en verdad un delito militar alemán punible con la muerte. La violación por parte de las tropas alemanas fue la más pequeña registrada en los territorios ocupados y menor que la de las tropas estadounidenses en las bases estadounidenses.

Cuando el Ejército Rojo comenzó su ofensiva hacia Berlín durante la primavera de 1945, miles de alemanes del este intentaron cruzar el río Oder y huir hacia el oeste, pero había demasiados y muchos quedaron atrapados mientras esperaban que se les permitiera cruzar. Hasta 20.000 niñas y mujeres jóvenes quedaron varadas y a merced del Ejército Rojo mientras marchaban en febrero.

Muchos fueron capturados, alineados, algunos fueron seleccionados para un & # 8220 placer & # 8221 inmediato, y luego metidos en trenes que se dirigían a Siberia en abril de 1945, algunos fueron violados repetidamente mientras eran transportados y otros murieron en el camino por falta de comida y maltrato. . Una vez en Siberia, eran trabajadores esclavos obligados a realizar trabajos manuales pesados, como la construcción de carreteras, mientras soportaban constantes abusos sexuales. Muchas de estas mujeres permanecieron en los campos de trabajo de Stalin por hasta cinco años, tiempo durante el cual murieron dos tercios de ellas. Algunos fueron enviados a un campamento infame cerca de Petrozavodsk en Karelia llamado Número 517. Una vez que llegaron, fueron exhibidos desnudos frente a los oficiales del campo que seleccionarían a los favoritos, prometiendo un trabajo más liviano a cambio de sexo. & # 8220Los prisioneros testarudos & # 8221 fueron sometidos a confinamiento solitario, mutilación genital o asesinato. De las 1,000 niñas y mujeres que fueron enviadas a ese campamento, más de la mitad, o 522 de ellas, murieron horriblemente en seis meses. *

* En 1949, algunas mujeres sobrevivientes, que padecían enfermedades y traumas emocionales graves, fueron transportadas de regreso al este de Alemania, pero se les prohibió hablar sobre sus experiencias. Otros esperaron 10 años por la libertad. Una vez que cayó el Telón de Acero en 1989, algunos de los ex prisioneros de los campos de trabajo relataron sus experiencias solo para descubrir que era políticamente incorrecto & # 8220dwell & # 8221 sobre tales temas en la Alemania moderna.

El Ejército Rojo entró primero en Berlín, hirviendo de odio y decidido a exigir venganza, mientras que los estadounidenses y los británicos se quedaron rezagados hacia el oeste. Tenían dos meses para saquear y violar libremente, y Berlín era una ciudad prácticamente sin hombres. La población femenina había aumentado a 2.000.000 con miles de mujeres refugiadas más que habían huido desde el este. Se cree que hasta un millón de mujeres de entre 8 y 80 años han sido violadas. Se registran más de 10.000 mujeres y niñas como resultado de la muerte. Hubo tantas violaciones que los médicos de los hospitales ni siquiera pudieron tratarlas todas.

En una ocasión, cuando le dijeron a Stalin que los soldados del Ejército Rojo maltrataban sexualmente a los refugiados alemanes, dijo: & # 8216 Le damos demasiadas lecciones a nuestros soldados, déjelos tomar su iniciativa & # 8217. De hecho, el jefe de policía de Stalin, Lavrenti Beria, era un serial violador él mismo y condonó la violación como un instrumento de la política militar del Estado. El guardaespaldas de Beria, la actriz rusa Tatiana Okunevskaya y un diplomático estadounidense fueron testigos de cómo Beria sacaba a mujeres alemanas de la calle y las metía en su limusina para su placer retorcido. Se afirma que este hombre que dirigía la NKVD, el temido precursor de la KGB, drogó y violó a más de 100 niñas y mujeres jóvenes en edad escolar.

En un caso notorio, los soldados del Ejército Rojo ingresaron al hospital de maternidad en Haus Dehlem y violaron a mujeres embarazadas, mujeres que acababan de dar a luz y mujeres en proceso de dar a luz. El futuro Papa Pablo VI lamentó que en Berlín incluso las monjas de hábito fueran violadas. Algunas mujeres vivieron durante semanas en los tejados tratando de escapar de la violencia. Miles se suicidaron como resultado del abuso sexual, miles de niñas menores de edad murieron como resultado de heridas violentas y miles de niñas que quedaron embarazadas quedarían prácticamente muertas de hambre mientras los Aliados bloquearon los envíos de alimentos desde Berlín.

Heinz Voigtl & # 228nder, cirujano consultor del hospital de Ludwigslust, dijo: & # 8220 Fue particularmente espantoso. con los embarazos que datan del primer semestre de 1945. Recuerdo una cifra de 150 a 180 abortos que teníamos que realizar en ese momento. Con frecuencia se trataba de embarazos en el cuarto, quinto e incluso en el sexto mes. A veces, en el séptimo u octavo mes, esta ayuda ya no era posible. Luego, las enfermeras prometieron cuidar al niño después del nacimiento. Pero una vez observamos que una mujer salió del hospital después del parto y ahogó a su hijo en el arroyo que corría justo al lado del hospital. Hablamos lo menos posible sobre estos asuntos. & # 8221

Además de la asombrosa estimación de más de un millón de violaciones del Ejército Rojo en Alemania, hubo entre 70.000 y 100.000 en Viena, entre 50.000 y 200.000 en Hungría, así como miles en Rumania y Bulgaria, que habían sido pro-NS.

& # 8220 En Berlín, en agosto de 1945, de los 2.866 niños nacidos, 1148 murieron, era verano y la comida era más abundante que ahora. Desde Viena, una fuente confiable informa que la mortalidad infantil se acerca al 100 por ciento. & # 8221 Corresponsal estadounidense Dorothy Thompson

La violación no fue el único abuso violento que sufrieron las mujeres alemanas. En todas las regiones de Alemania entregadas a los comunistas, las mujeres fueron tratadas con una crueldad bárbara, y su sufrimiento no terminó en 1945. Aquellos que no podían o no querían ceder sus hogares a sus nuevos amos fueron perseguidos.

Para sorpresa y horror de los habitantes atrapados, los estadounidenses ocupantes en el este de Alemania devastado por la guerra propiamente dicho & # 8220liberated & # 8221 sólo lo suficiente como para entregarlo todo al Ejército Rojo para su esclavitud. En esta área, la RDA comunista, por razones declaradas de & # 8220 seguridad pública & # 8221, instituyó áreas de detención para presos políticos, muchos de ellos mujeres. De 1950 a 1989, existió una insidiosa agencia interna de espionaje con una estructura militar y más de 90.000 trabajadores. Había oficinas de distrito en más de 30 ciudades. De lo que no se habla en nuestros medios, miles de mujeres sufrieron una terrible represión a manos de los comunistas. Sin hombres para proteger a las mujeres, el & # 8216Stasi & # 8217 en Alemania Oriental metió a mujeres rebeldes detrás de los muros del castillo de Hoheneck del siglo XIII, húmedo y oscuro, en Turingia.

La foto de abajo, en el extremo derecho, fue sacada de contrabando de Danzig por fuentes de noticias estadounidenses y muestra un ahorcamiento público de 11 & # 8220 criminales de guerra & # 8221 que consta de 10 alemanes, cuatro de los cuales eran mujeres. Una multitud de 35.000 personas observó cómo los autos en los que las víctimas se habían visto obligadas a pararse se alejaban, dejándolos colgando de las cuerdas. Estos hechos tuvieron lugar en todas las áreas anteriormente alemanas ocupadas por los comunistas.

Cuando Stuttgart fue ocupada por primera vez por los franceses inmediatamente después de la guerra en agosto de 1945, en su mayoría soldados coloniales franceses de Marruecos, Argelia y Túnez bajo el mando francés arrasaron la ciudad bombardeada y los refugios y cometieron una orgía de violaciones. La policía local verificó 1.198 casos de violación. Las edades de las víctimas oscilaron entre los 14 y los 74 años. Según informes policiales, la mayoría de ellos fueron atacados en sus casas por matones con turbantes que derribaron las puertas en incursiones de saqueo. Cuatro de las mujeres fueron asesinadas por sus atacantes y otras cuatro se suicidaron. Una de las víctimas fue asesinada por su esposo, quien luego se suicidó. Cometieron 385 violaciones en la zona de Constanza, 600 en Bruchsal y 500 en Freudenstadt. Se movían en pandillas sin descanso de casa en casa en Karlsruhe, amenazando, violando y robando todo lo que podían llevar. Solo en la Clínica de Mujeres del Condado en Karlsruhe, se llevaron a cabo 276 interrupciones de embarazos después de una violación en abril y mayo de 1945. Eisenhower, temiendo una mala publicidad, ordenó Stuttgart bajo la ocupación estadounidense, pero cuando la historia salió a la luz de todos modos, los periódicos estadounidenses de inmediato y sin ninguna investigación, lo descartó como & # 8220propaganda alemana & # 8221, aparentemente olvidando que la guerra había terminado.

Aunque técnicamente no es una violación, dado que las tropas de ocupación estadounidenses tenían fácil acceso a los alimentos que necesitaban las mujeres alemanas y austriacas hambrientas y desfavorecidas, a menudo para alimentar a sus hijos, los favores sexuales se vendieron por desesperación. A fines de 1945, la ración oficial en la zona estadounidense de Alemania se había deslizado a 1550 calorías por día, y luego bajó aún más a 1275 calorías en la primavera de 1946. En algunas áreas, la gente no estaba recibiendo raciones de mucho más. de 700 calorías por día, asignaciones muy por debajo del mínimo necesario para mantener la salud. El 5 de diciembre de 1945, el Times informó: & # 8220el preboste norteamericano, el teniente coronel Gerald F. Beane, dijo que la violación no presenta ningún problema para la policía militar porque un poco de comida, una barra de chocolate o una barra de jabón parecen hacer que la violación sea innecesaria. Piénselo bien si quiere comprender la situación en Alemania. & # 8221

Pero la violación FUE un problema. Para abril de 1945, se informaban 500 casos de violación por semana al juez defensor general de las fuerzas estadounidenses en Europa y esos eran solo los casos de violación denunciados en áreas limitadas. Según los registros militares estadounidenses divulgados recientemente, entre 1942 y 1945, los soldados estadounidenses fueron acusados ​​legalmente de haber cometido 11.040 violaciones en Alemania (un número mucho menor fue procesado). Se advirtió a los G.I. contra las relaciones sexuales indiscriminadas, pero simplemente para protegerse de enfermedades, no para ser procesados ​​por violación o prevenir embarazos. La revista TIME informó en septiembre de 1945 que el gobierno proporcionó a los soldados estadounidenses 50 millones de condones por mes. ¡Al mismo tiempo, las mujeres alemanas podrían ser arrestadas por confraternizar con soldados estadounidenses!

Los tribunales alemanes y austriacos no tenían jurisdicción sobre los casos de paternidad que involucraban a estadounidenses, y durante las primeras etapas de la ocupación, el ejército de los EE. UU. No permitiría que un estadounidense hiciera pagos de manutención a una mujer alemana o austriaca, incluso si admitía ser el padre de su hijo. porque tales asignaciones fueron consideradas & # 8220acompañadas por el enemigo & # 8221. Tampoco el ejército de los Estados Unidos asumiría ninguna responsabilidad por los hijos ilegítimos engendrados por sus tropas de ocupación, ni permitiría matrimonios entre tropas estadounidenses y mujeres austriacas hasta enero de 1946, y entre soldados estadounidenses tropas y mujeres alemanas hasta diciembre de 1946.

Pero el ejército de los Estados Unidos ciertamente facilitó que los soldados irresponsables tuvieran sexo casual con chicas alemanas. Además de proporcionar condones gratis, el 8 de abril de 1946, The Stars and Stripes publicó un artículo titulado & # 8220 ¡Las mujeres embarazadas son advertidas! & # 8221 explicando que el Ejército de los EE. UU. No era responsable de las relaciones sexuales de su personal y: & # 8220Girls que estén esperando un hijo engendrado por un soldado estadounidense no recibirán ayuda del ejército estadounidense. Si el soldado niega la paternidad, no se emprenderá ninguna acción más que informar a la mujer de este hecho. Se le debe aconsejar que busque ayuda de una organización de bienestar alemana o austriaca. Si el soldado ya se encuentra en los Estados Unidos, su dirección no debe ser comunicada a la mujer en cuestión. No se reconocerán las reclamaciones de pensión alimenticia de madres alemanas y austriacas solteras. & # 8221

Mientras tanto, en Austria, los soviéticos en Viena no solo violaban, sino que también hacían morir de hambre a sus víctimas. Las mujeres bajo ocupación comunista consumían menos de 1.000 calorías al día y cada mes aparecían de repente 1.000 nuevos casos de tuberculosis. Las mujeres embarazadas, los ancianos y los niños corrían un grave riesgo. Sólo en julio de 1945, 389 de cada 1.000 recién nacidos, la mayoría de los & # 8220 bebés de la colza & # 8221 estaban muriendo. En Salzburgo, bajo los estadounidenses, hubo al principio una estricta política anti-fraternización con la población local. Los primeros estadounidenses que llegaron a Salzburgo desde el oeste fueron unidades a las que se les había emitido un & # 8216Handbook for Germany & # 8217, que prescribía un tratamiento típico & # 8220strict & # 8221 de los lugareños. La zona de ocupación controlada por las Fuerzas Armadas de Estados Unidos consistía en las provincias de Salzburgo y Alta Austria, al sur del río Danubio y partes de la capital austriaca, Viena. El número de soldados estacionados allí entre 1945 y 1955 llegó finalmente a varios cientos de miles. La ocupación estadounidense de Austria duró diez años y produjo casi 2.000 hijos ilegítimos entre 1945 y 1955 solo en la provincia de Salzburgo. Durante estos primeros años como ocupantes, el 80% de los niños en Austria sufría de desnutrición y la población estaba comprensiblemente deprimida.

Según estimaciones, 94.000 & # 8220Besatzungskinder & # 8221 o & # 8216ocupation children & # 8217 nacieron en la zona estadounidense engendrada por soldados estadounidenses en la década posterior a 1945, la mayoría de los cuales terminaron como pupilos de los servicios de bienestar de Alemania y Austria. Estimaciones más recientes revisan esta cifra a la baja a alrededor de 36.000-38.000 niños nacidos de un padre estadounidense (así como 10.188 de franceses, 8.397 de británicos, 1.767 de belgas, 6.829 de nacionalidades desconocidas e incontables miles de soviéticos). La mayoría nunca conoció a sus padres y muchos de estos niños nunca fueron adoptados y permanecieron bajo cuidado público a largo plazo.

Los alemanes enemigos habían sido tan completamente deshumanizados que la depravación y el abuso por parte de los vencedores fueron aceptados. Los civiles habían soportado la peor parte de la asesina guerra aérea aliada sin ningún ultraje moral que emanara del mundo civilizado. En segundo lugar, los aliados habían acordado y ayudado a planificar la expulsión genocida de millones de personas de sus hogares en el este, y esto también pasó sin desaprobación. Del mismo modo, pocos objetaron ya que las mujeres y los niños sufrieron inmensamente por las políticas de hambre puestas en marcha después de la guerra y el final de la guerra por parte de los soviéticos y los aliados por igual. El último punto de la agenda para las mujeres civiles no combatientes desprotegidas y sus hijos fue la imposición de políticas de & # 8220reeducación & # 8221 para romper para siempre & # 8220 la voluntad alemana de librar la guerra & # 8221. ¿Qué estaban haciendo estas mujeres? ¿durante este tiempo?

A Alemania le faltaban 15 millones de hombres. Maridos, hermanos e hijos fueron asesinados, mutilados o aún no liberados de su largo cautiverio, y la limpieza quedó en manos de las mujeres, muchas de ellas en pena, enfermedad y angustia física. Las mujeres también tenían que alimentar y albergar a sus hijos y padres ancianos. También atendieron a los heridos, enterraron a los muertos y rescataron pertenencias. Muchas mujeres todavía tuvieron que hacer cola durante horas para conseguir pan o mantequilla y terminaron sin nada. Fue una batalla diaria por la supervivencia. Con la falta de mano de obra para limpiar los escombros, las mujeres se vieron obligadas a reconstruir Alemania en el período de posguerra. Para asegurarse de que lo hicieran, el Consejo de Control Aliado introdujo un deber de trabajo OBLIGATORIO para las mujeres y, en lugar de referirse a ellas como trabajadoras esclavas, les dio a las mujeres a cargo de la remoción de escombros el nombre genérico de & # 8220rubble women & # 8221 y generalmente les permitió algunas raciones de comida adicionales como recompensa simbólica.

A los medios occidentales les gusta hablar de & # 8220rubble women & # 8221 como si fuera un detalle de trabajo alegre y voluntario. En realidad, algunas mujeres que limpiaban las ciudades destruidas no tenían otra opción: muchas eran demasiado mayores, demasiado jóvenes o demasiado desnutridas para realizar trabajos manuales duros y rápidamente se enfermaron o perecieron como resultado.Las mujeres en los equipos de trabajo a menudo trabajaban bajo guardias armados, a menudo sin instalaciones de saneamiento privadas. Algunos fueron víctimas de violaciones y otras actividades delictivas. Tr & # 252mmerfrauen era su nombre oficial, o & # 8220alabados trabajadores de la industria de la construcción & # 8221. Con gran dolor físico y psicológico, y utilizando sólo herramientas básicas y, sobre todo, con las manos desnudas, cargaban piedras con palas sobre escombros- carros cargados sobre rieles que a menudo tenían que empujar ellos mismos.

Los bombardeos aliados habían transformado la mayoría de las ciudades alemanas en nada más que unos 400 millones de metros cúbicos de escombros. Solo en Berlín había aproximadamente 60.000 mujeres en la remoción de escombros. Muchas mujeres se ofrecieron como voluntarias para la remoción de escombros debido a su desesperación por obtener raciones de alimentos más altas. Las tarjetas de racionamiento de alimentos tenían cinco categorías y los que trabajaban más físicamente obtuvieron las raciones más altas. Las amas de casa, por otro lado, se clasificaron en la misma categoría que los trabajadores de escritorio. Largas filas de mujeres trabajaban en los montones de escombros, y verlas martillar piedras y arrojarlas en baldes era algo común, incluso años después del final de la guerra.

Cuando los hombres comenzaron a regresar a casa después de la guerra, se enfrentaron a mujeres que se habían vuelto muy independientes y habían establecido un papel diferente en la sociedad. A fines de la década de 1940, cuando más y más hombres regresaban a casa de su cautiverio, las tasas de divorcio aumentaron a un ritmo que Alemania nunca había experimentado. Lo más despreciable de todo es que muchas mujeres se vieron obligadas a ver exhibiciones de atrocidades escenificadas con cadáveres humanos y, en ocasiones, incluso se vieron obligadas a enterrar cadáveres sin protección, por lo que se expusieron despiadadamente a enfermedades (ver enlace arriba). Miles de civiles alemanes, principalmente mujeres, se vieron obligados a ver películas como & # 8220Mills of Death & # 8221 (& # 8216Todesm & # 252hlen & # 8217) fabricada por el equipo de & # 8220re-education & # 8221 y proyectada en cientos de cines, algunos reconstruido apresuradamente a partir de ruinas bombardeadas mientras los hospitales y escuelas permanecían en escombros, con el único propósito de inculcar a los alemanes un sentido de culpa colectiva y adoctrinarlos en valores & # 8220Americanos & # 8221. En estas películas, escenas espeluznantes de los campos de trabajo se recrearon en películas dramáticas al estilo de Hollywood para avergonzar a las mujeres alemanas que, al mismo tiempo, estaban privadas de la capacidad de llorar a sus propios muertos y estaban tratando de enfrentarse a sus propias tragedias personales. y los horrores de la guerra.


Rompiendo la ciudad de los reyes: la batalla por Nuremberg, 1945

La ciudad medieval de Nuremberg, que alguna vez fue la sede del poder de los reyes alemanes, se convirtió en el escenario de algunos de los combates más sangrientos de la Segunda Guerra Mundial en el mes de abril de 1945. Cuando las fuerzas estadounidenses se acercaron para apoderarse del antiguo bastión del poder político de Adolf Hitler , los nazis fanáticos se movilizaron para una batalla de aniquilación total y ejecutaron a civiles alemanes. El asedio de Nuremberg vería a las tropas estadounidenses encerradas "en una lucha encarnizada con el enemigo, mientras Nuremberg reverberaba con el sonido de las armas de guerra y ardía en sus ruinas", según Nathan White, historiador del 7º de Infantería del Ejército de los EE. UU., En 1947.

Nuremberg fue una fortaleza del nacionalsocialismo bajo el régimen de Hitler. Durante la Edad Media, la ciudad imperial fue un nexo del poderío alemán: un centro de arte, cultura, industria, comercio y gobierno centralizado. Después de llegar al poder en 1933, Hitler y sus seguidores capitalizaron el pasado imperial de la ciudad y asociaron a Nuremberg con sus ideales de imperio y conquista mundial. El favor político de Hitler trajo una bendición de prosperidad y prestigio a la ciudad, y los intereses nazis fueron bien recibidos por los residentes.

La ciudad se convirtió en un hervidero de racismo virulento y violencia antisemita. Durante la década de 1930, los residentes judíos fueron golpeados y humillados públicamente por turbas, despojados de sus propiedades y ejecutados. La ciudad acogió extravagantes actuaciones públicas para impulsar el orgullo racial, sobre todo las manifestaciones del Partido Nazi, que combinaban demostraciones de poderío militar con discursos políticos, actuaciones deportivas, espectáculos de luces y festivales. Los mítines de Nuremberg parecían visualmente espectaculares para el público internacional. Aunque miembros de los medios internacionales denunciaron el nazismo, los turistas de todo el mundo asistieron a los mítines. El estallido de la Segunda Guerra Mundial detuvo los opulentos espectáculos. Sin embargo, durante la guerra, la ciudad de Nuremberg continuó albergando eventos anuales que conmemoran la ideología nazi.

Cuando el Tercer Reich de Alemania se derrumbó bajo las fuerzas invasoras aliadas en la primavera de 1945, los ojos de ambos lados se concentraron en Nuremberg. Los aliados vieron la ciudad como un objetivo de alto valor, su captura fue esencial para romper la moral alemana. Los nazis estaban al tanto de las intenciones de los aliados de apoderarse de su ciudad imperial, y no tenían intención de cederla sin luchar a muerte.

Para cuando los hombres cansados ​​de la batalla de la 3.a División de Infantería de EE. UU. Se dirigieron hacia la ciudad a través de los valles boscosos de Baviera, Heinrich Himmler había emitido órdenes el 3 de abril de que cualquier ocupante masculino de una residencia que mostrara una bandera blanca debía ser fusilado de inmediato. . Los civiles en las cercanías de Nuremberg recibieron cascos de acero, brazaletes y armas de fuego durante la primera semana de abril y se les ordenó resistir a los invasores a toda costa.

Los civiles entraron en pánico. La propaganda por radio transmitió la victoria, pero señales como la fuga de prisioneros de guerra y desertores alemanes causaron dudas. El miedo provocó accidentes con armas, en Schwabach, un Volksturm Un miliciano disparó accidentalmente cables eléctricos mientras practicaba con el objetivo, y dos niños, de 12 y 14 años, resultaron heridos mientras intentaban preparar un artefacto explosivo. Una turba de habitantes en pánico allanó un silo de grano militar; la violenta pelea dejó a un niño de 16 años muerto.

Los nazis iniciaron un reinado de terror para reprimir a los civiles a medida que se acercaban los estadounidenses. Un hombre de Brettheim que se llevó las armas a las Juventudes Hitlerianas fue ejecutado. También murieron dos funcionarios locales, incluido un alcalde, por negarse a firmar la sentencia de muerte. Los tres fueron colgados en el cementerio de la ciudad y sus cuerpos se dejaron en exhibición con un cartel de S.S., que los consideraba “traidores cobardes, egoístas y desleales ".

El comandante local Werner Lorleberg de Erlangen, una pequeña ciudad al norte de Nuremberg, fue asesinado por un asaltante desconocido durante sus intentos de negociar la rendición con los estadounidenses. Los civiles de Nuremberg que se negaron a tomar las armas fueron ahorcados. Un estudiante de Ansbach de 19 años, Robert Limpert, fue denunciado por sabotear a los nazis y fue colgado de la puerta del ayuntamiento cuando las tropas estadounidenses rodearon Nuremberg. La resistencia fue aplastada.


Tropas estadounidenses en movimiento a través de Nuremberg, abril de 1945. (Archivos Nacionales)

Además, Hitler ya había emitido su "Decreto Nero", ordenando a las ciudades alemanas que se autodestruyeran en lugar de caer en manos enemigas. Los oficiales nazis y de las SS en Nuremberg prepararon sistemáticamente demoliciones y manipularon secciones enteras de la ciudad para que explotaran cuando se les ordenara. Sin embargo, el locutor de la radio local, Arthur Schöddert, un popular organista y locutor conocido como "Tío Baldrian", encargado de transmitir la señal de autodestrucción, llamada "Código Puma", no lo hizo en el último minuto. En cambio, Schöddert terminó su transmisión final con las palabras: “Me despido de mis oyentes. Tal vez algún día nos volvamos a escuchar ".

Las fuerzas estadounidenses se encontraron con una oposición furiosa cuando rodearon las afueras de Nuremberg el 16 de abril. Las divisiones de infantería 3, 42 y 45 de los EE. UU. Se encontraron con la violencia febril de tres grupos de batalla alemanes: soldados SS del Grupo de Batalla. Dirnagel, Oficiales de la Luftwaffe en el grupo de batalla Rienow, y el 1er Batallón del 38º Regimiento de Granaderos Panzer SS. Sumado a esto, los residentes locales apuntalaron una feroz resistencia. Incluyeron a los desesperados Volkssturm milicia y las Juventudes Hitlerianas radicalizadas, así como unos 150 bomberos de la ciudad y 140 policías de la ciudad que lucharon como infantería.

Nuremberg se convirtió en un infierno de fuego de armas pequeñas, explosiones de granadas y explosiones de tanques. Casi todas las ventanas de las casas y edificios de apartamentos contenían nidos de francotiradores. Los soldados estadounidenses tardaron horas en despejar las manzanas de la ciudad. Los alemanes utilizaron cráteres de bombas para crear refugios camuflados.

El distrito Thon de Nuremberg presentó algunos de los combates urbanos más espantosos. Civiles esgrimidos Panzerfaust lanzagranadas antitanques, que causan muchas bajas a las tropas estadounidenses. Los alemanes también se escondieron entre los escombros y, como resultado, los soldados estadounidenses fueron emboscados por todos lados. El sigilo y la vehemencia de los defensores de Nuremberg requirieron que los soldados estadounidenses despejaran cuidadosamente todos los edificios durante su avance. Las batallas habitación a habitación se desarrollaron en algunos edificios de apartamentos, mientras el ejército se enfrentaba a una resistencia fanática. La infantería estadounidense tardó varias horas largas y duras en despejar cuatro bloques de apartamentos. Los tanques acompañaron a los soldados hacia adelante.

"Los alemanes utilizaron todos los trucos del libro para controlar la ciudad", según una historia de la 3.a División de Infantería publicada por el Ejército de los EE. UU. En 1947. Además del fuego de armas pequeñas, los soldados de infantería de EE. UU. Encontraron minas e incluso cadáveres alemanes equipados con explosivos. trampas.

Panzerfausts fueron disparados desde los pisos superiores y los tejados a los blindados estadounidenses, pero para el dolor del enemigo, ya que los blindados girarían y prácticamente los volarían hacia el cielo con fuego rápido ”, según el Ejército de los EE. UU.

Sin embargo, los alemanes continuaron luchando, utilizando las fortificaciones medievales para lanzar ataques mientras la ciudad se desintegraba en un infierno humeante.

El 19 de abril, los estadounidenses se acercaron a la antigua ciudadela en el corazón de Nuremberg, una vez que fue el castillo del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, lucía un enorme muro de piedra y torres de vigilancia fuertemente construidas.

Una atalaya, la Laufer Tor, se convirtió en un bastión en una extraña combinación de combate moderno y guerra de asedio medieval. El subteniente Telesphor Tremblay del Ejército de los EE. UU. Y sus hombres participaron en un duelo de pistolas con no menos de 125 francotiradores alemanes escondidos dentro de la torre. Como en la antigüedad, los defensores utilizaron la torre como un alto punto de observación para ahuyentar a los invasores de las murallas del torreón. El asedio solo terminó después de que los estadounidenses introdujeron un aluvión de bazucas en la lucha y los ocupantes de la torre se rindieron.

El ejército de los Estados Unidos emitió órdenes en alemán a través de altavoces para convencer al resto de la oposición de que deponga las armas:

“Su ciudad está completamente rodeada y se ha ingresado a la ciudad vieja en varios lugares. Las personas en la parte ocupada de la ciudad están siendo tratadas con humanidad. Su rendición incondicional será aceptada bajo las siguientes condiciones: izar banderas blancas sobre los edificios y abrir todas las entradas al centro de la ciudad. De lo contrario, serás destruido. No esperaremos, así que actúe rápido ".

Cuando no se produjo ninguna rendición, los soldados llevaron un cañón de asalto M-12 hacia adelante y comenzaron a volar las paredes de la fortaleza medieval, disparando golpes directos contra la muralla y las puertas del torreón.

“Se dispararon a quemarropa veinte rondas de los grandes golpes. Pero el viejo muro se levantó bajo el tremendo golpe con enormes astillas volando por todas partes ”, escribió White.

Los alemanes en la puerta de St. Johannis se rindieron, mientras que la infantería estadounidense abrió un agujero en la pared y permitió que el resto de la 3ra División entrara.

El 20 de abril, cumpleaños de Hitler, finalizó la lucha por Nuremberg. Inicialmente, el día se vio ensombrecido por sombrías expectativas: los estadounidenses anticiparon ataques de los nazis acérrimos en el aniversario simbólico.

Se esperaba que la organización terrorista alemana del hombre lobo atacara a cada miembro que se había comprometido a matar a un soldado estadounidense. Y, fiel a las predicciones, las fuerzas nazis en la ciudad vieja lanzaron un contraataque masivo a las 4 a.m. de ese día. El asalto fue tan feroz que casi logró repeler a las tropas estadounidenses de sus posiciones. Los atacantes utilizaron armas automáticas, granadas y Panzerfaust lanzadores.

Sin embargo, fueron derrotados profundamente por el valor decidido de los soldados de infantería estadounidenses, que se elevaron a muchos actos de valentía durante la amarga lucha. Cinco miembros de la Tercera División de Infantería, de los Regimientos 15 y 30, recibirían la Medalla de Honor por el coraje que demostraron durante la Batalla de Nuremberg, incluidos el primer teniente Frank Burke, el capitán Michael Daly y el soldado Joseph F. Merrell.

En un extraño golpe del destino, la ciudad fue finalmente tomada en el cumpleaños de Hitler. Un grupo de soldados estadounidenses cansados ​​pero victoriosos se encontraba en la plaza principal de la ciudad en un día que normalmente se habría celebrado con fanfarria nazi.

El 22 de abril, los soldados estadounidenses desplegaron las barras y estrellas sobre el campo Zeppelin nazi, escenario de la gloria pasada de Hitler. El teniente general Alexander M. Patch condecoró a los conquistadores de Nuremberg por su galantería desde la antigua plataforma de conferencias de Hitler. Los hombres cantaron el popular himno "Dogface Soldier" para celebrar su victoria.

El gigantesco estadio más allá de ellos, donde grandes multitudes habían vitoreado y sonreído por el Tercer Reich, era ahora una escena fantasmal. Seis enormes cráteres de bombas marcaron el campo una vez iluminado por la "Catedral de la Luz" de Albert Speer. Banderas con esvástica colgaban sin vida de los 200 mástiles que recubren las ruinas carbonizadas. Los estadounidenses destruyeron la última aparición de la exaltación nazi de Nuremberg al detonar la esvástica del estadio de 20 pies de altura con una carga de TNT de 200 libras.


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2 de abril de 1945 - Historia

Presidente Truman: Usando bombas atómicas contra Japón, 1945

Historia digital ID DE TEMA 63

Cada presidente estadounidense toma decisiones con enormes repercusiones para el futuro. Algunas de estas decisiones resultan exitosas, otras resultan ser errores. En prácticamente todos los casos, los presidentes deben actuar con consejos contradictorios e información limitada. A las 8:15 a.m. del 6 de agosto de 1945, un B-29 estadounidense lanzó una bomba atómica sobre Hiroshima, Japón. En cuestión de minutos, la octava ciudad más grande de Japón fue destruida. A finales de año, 140.000 personas habían muerto a causa de los efectos de la bomba. Después de que se completó el bombardeo, Estados Unidos anunció que Japón enfrentaba una lluvia de ruinas desde el aire, como nunca se había visto en esta tierra ". Antecedentes: En 1939, Albert Einstein, escribiendo en nombre del físico Leo Szilard y otros destacados físicos, informaron al presidente Franklin D. Roosevelt que la Alemania nazi estaba llevando a cabo experimentos en el uso de armas atómicas. En octubre de 1939, el gobierno federal inició un modesto programa de investigación que más tarde se convirtió en el Proyecto Manhattan de dos mil millones de dólares. El propósito era producir una bomba atómica antes que los alemanes. El 2 de diciembre de 1942, los científicos de Chicago lograron iniciar una reacción nuclear en cadena, demostrando la posibilidad de desatar la energía atómica.

No fue hasta el 25 de abril de 1945, 13 días después de la muerte de Franklin Roosevelt, que el nuevo presidente, Harry S. Truman, fue informado sobre el Proyecto Manhattan. El secretario de Guerra Henry Stimson le informó que "dentro de cuatro meses, con toda probabilidad, habremos completado el arma más terrible jamás conocida en la historia de la humanidad".

Stimson propuso que se estableciera un comité especial para considerar si se utilizaría la bomba atómica y, de ser así, cuándo y dónde se desplegaría. Los miembros de este panel, conocido como Comité Interino, presidido por Stimson, incluían a George L. Harrison, presidente de New York Life Insurance Company y consultor especial en la oficina del secretario James F. Byrnes, representante personal del presidente Truman, Ralph A. Bard, Subsecretario de Marina William L. Clayton, Subsecretario de Estado y asesores científicos Vannevar Bush, Karl T. Compton y James B. Conant. El general George Marshall y la directora del proyecto Manhattan, Leslie Groves, también participaron en algunas de las reuniones del comité. El 1 de junio de 1945, el Comité Interino recomendó que se lanzaran bombas atómicas sobre objetivos militares en Japón lo antes posible y sin previo aviso. Un miembro del comité, Ralph Bard, convencido de que Japón podría estar buscando una manera de poner fin a la guerra, pidió una advertencia de dos a tres días antes de que se lanzara la bomba.

Un grupo de científicos involucrados en el proyecto Manhattan se opuso al uso de la bomba atómica como arma militar. En un informe firmado por el físico James Franck, pidieron una demostración pública del arma en un desierto o en una isla yerma. El 16 de junio de 1945, un panel científico formado por los físicos Arthur H. Compton, Enrico Fermi, E. O. Lawrence y J. Robert Oppenheimer informó que no creía que una demostración técnica fuera suficiente para poner fin a la guerra.

  1. Ralph Bard, Subsecretario de Marina: Desde que me puse en contacto con este programa, he tenido la sensación de que antes de que la bomba se utilice realmente contra Japón, Japón debería tener una advertencia preliminar, por ejemplo, dos o tres días antes de su uso. . La posición de los Estados Unidos como una gran nación humanitaria y la actitud de juego limpio de nuestro pueblo en general son las principales responsables de este sentimiento.
  2. James Byrnes: [El físico Leo Szilard escribió:] "[Byrnes] estaba preocupado por el comportamiento de Rusia en la posguerra. Las tropas rusas se habían trasladado a Hungría y Rumania, y Byrnes pensó que sería muy difícil persuadir a Rusia de que retirara sus tropas de estos países, que Rusia podría ser más manejable si le impresiona el poder militar estadounidense, y si una demostración de la bomba podría impresionar a Rusia ".
  3. General Dwight D. Eisenhower: "En 1945, el Secretario de Guerra Stimson visitó mi sede en Alemania, [y] me informó que nuestro gobierno se estaba preparando para lanzar una bomba atómica sobre Japón. Yo era uno de los que sentía que había una Una serie de razones convincentes para cuestionar la sabiduría de tal acto. Durante su recitación de los hechos relevantes, yo había sido consciente de un sentimiento de depresión y por eso le expresé mis serios recelos, primero sobre la base de mi creencia de que Japón estaba ya derrotado y que arrojar la bomba era completamente innecesario, y segundo porque pensé que nuestro país debería evitar escandalizar a la opinión pública mundial mediante el uso de un arma cuyo empleo, pensé, ya no era obligatorio como medida para salvar vidas estadounidenses. mi creencia de que Japón estaba, en ese mismo momento, buscando alguna forma de rendirse con una mínima pérdida de "cara".

¿Qué consecuencias tuvo el uso de armas atómicas en el público estadounidense?

1. ¿Estaba Japón al borde de la rendición en agosto de 1945?

2. ¿Qué factores tomaron en cuenta los tomadores de decisiones cuando evaluaron el uso de las bombas atómicas?

3. ¿Por qué Estados Unidos y sus aliados informaron a los japoneses que su país podría retener al emperador antes de que se lanzaran las bombas atómicas?

4. ¿En qué medida el momento del uso de las bombas estuvo relacionado con la intervención soviética en la guerra contra Japón?

5. Identifique cada uno de los siguientes y compare y contraste sus puntos de vista sobre la decisión de desplegar la bomba:


El ejército de los Estados Unidos y la liberación de Checoslovaquia en 1945

A principios de mayo de 1945 todavía se libraban combates en Praga. Las tierras checas fueron uno de los últimos lugares de Europa donde la gente estaba muriendo incluso después del fin oficial de las hostilidades entre el ejército alemán y los aliados el 8 de mayo. Hubo un levantamiento de última hora en la capital checa y el 3.er ejército de los EE. UU. sólo a unos 80 kilómetros (o unas 50 millas) de distancia, cerca de la ciudad occidental de Plzeň.

No se esperaba que el ejército de los Estados Unidos siquiera entrara en el territorio de lo que entonces era Checoslovaquia en 1945.

Sin embargo, el general Patton, cuyo tercer ejército se movía hacia el sur a través de Baviera, necesitaba asegurar sus flancos. Ya el 19 de abril, cuando el Ejército Rojo todavía estaba librando la sangrienta Batalla de Berlín, los estadounidenses cruzaron la frontera checoslovaca.

El periodista y oficial checo Zdeněk Vršovský envió el siguiente informe al departamento checo de la BBC:

“Es jueves 19 de abril de 1945. Hoy volveremos a pisar suelo checoslovaco después de seis años. Conducimos por pueblos y ciudades bávaros. Es un hermoso día soleado y no muy lejos de nosotros aparecen los picos de las montañas checas.

“A pocos kilómetros de la sede hay un pequeño pueblo en un valle. Es muy pequeño y solo tiene habitantes de habla alemana. La frontera checoslovaca debe estar en algún lugar por aquí.

“Paramos a un alemán con la banda blanca en la manga de la policía alemana provisional y le pedimos que nos muestre exactamente dónde está la frontera.

“Mira tímidamente nuestros parches de uniforme con el nombre de Checoslovaquia, comienza a comprender y se pone pálido. Corre unos pocos pasos hacia un edificio blanco con una complacencia obediente, incluso servil.

“Mide la distancia con sus pasos y se detiene a unos 20 metros cuesta abajo. Luego explica: la frontera está aquí. Estamos en Checoslovaquia de este lado. Y Deutschland está del otro lado.

“Ese hombre habló en tiempo presente, habiendo entendido que ha llegado el momento de reconciliarse con la existencia de la República Checoslovaca. En su rostro pálido y asustado, pude leer una gran preocupación: los checos están aquí. ¿Que pasará ahora?"

Los alemanes locales tenían una doble razón para preocuparse. Habían ocupado los Sudetes predominantemente de habla alemana en la frontera entre Checoslovaquia y el Tercer Reich en 1938 y ahora era obvio que la región volvería a estar bajo control checo después de seis años de ocupación.

El Comandante Supremo Aliado en Europa, el general Dwight D. Eisenhower, acordó primero con su homólogo soviético, el general Aleksei I. Antonov, que las fuerzas estadounidenses se detendrían en la línea de las ciudades checas de Karlovy Vary (Carlsbad) - Plzeň - České Budějovice.

“Pronto quedó claro que la Fortaleza Alpina era solo un gran mito y que las tropas estadounidenses podían avanzar fácilmente a Checoslovaquia. Eisenhower, instado por Churchill, envió otro despacho al general Antonov.

“Desafortunadamente, decidió PREGUNTAR sobre la posibilidad de que los estadounidenses avanzaran hacia la línea lógica dada por los ríos Moldava y Elba, en lugar de simplemente ANUNCIAR que eso iba a suceder.

“El general Antonov respondió al día siguiente, 5 de mayo, protestando que la Operación del Ejército Rojo en Praga ya había comenzado, los ejércitos de Estados Unidos y la Unión Soviética podrían chocar accidentalmente con el fuego amigo resultante, etc.

“Sin embargo, ahora sabemos que estaba engañando a Eisenhower. En ese momento, las tropas soviéticas apenas comenzaban a tomar posiciones en el movimiento hacia Praga alrededor de Dresde. De hecho, la operación no comenzó hasta el 7 de mayo ”.

Mientras tanto, la resistencia checoslovaca inició un levantamiento de última hora en la Praga todavía ocupada. Pidieron ayuda a través de las ondas de radio de Checoslovaquia Radio en Praga. Y los estadounidenses dudaban, dice Vít Smetana.

“Incluso tan tarde como el 7 de mayo, existía la posibilidad de que los estadounidenses pudieran enviar un grupo de trabajo blindado para ayudar a los insurgentes en Praga.

“Pero luego se decidió que se enviaría una misión bajo el mando del coronel Pratt al cuartel general militar alemán del Protectorado de Bohemia y Moravia que estaba ubicado en Bohemia Oriental.

“El objetivo principal de la misión era informar a los alemanes de que se había firmado un armisticio y que debía cesar toda actividad militar por parte de las tropas alemanas.

“Doce vehículos fueron de Plzeň a Praga y luego al balneario Velichovka cerca de Hradec Králové. En la noche del 7 al 8 de mayo llegaron a Praga y fueron recibidos como libertadores.

"Sin embargo, esta era solo una unidad de negociación con un único propósito: asegurarse de que los alemanes fueran conscientes de la rendición incondicional del alto mando alemán y de que no había necesidad de seguir luchando".

Hubo al menos otra misión militar estadounidense en Praga, dice Igor Lukeš, profesor de historia en la Universidad de Boston:

“El comandante de la sección checa de la organización de inteligencia estadounidense OSS ordenó a dos de sus hombres que tomaran un jeep y se dirigieran a Karlovy Vary.

“El teniente Eugene Fodor y su ayudante, el sargento Kurt Taub, tenían órdenes de ir allí, averiguar qué estaba pasando en la ciudad y regresar a Pilsen.

"Cumplieron esta parte de su misión fácilmente, descubriendo que la ciudad estaba llena de refugiados y soldados alemanes cuyo único deseo era convertirse en prisioneros de guerra estadounidenses y alejarse del Ejército Rojo".

“Así que estos tres soldados estadounidenses decidieron que, en lugar de regresar a Plzeň, intentarían llegar a Praga.

“El viaje fue un poco duro: algunos guerrilleros checos decidieron al final de la guerra disparar contra cualquier cosa que se moviera en las carreteras. Nunca habían visto un Jeep americano. Lo tomaron por un vehículo alemán y le dispararon.

“Sin embargo, los estadounidenses llegaron a Praga. Condujeron hasta la calle Bartolomějská en el centro y la sede del Levantamiento de Praga ".

Allí se ofrecieron a llevar a alguien de la dirección clandestina checa a la sede estadounidense en Plzeň.

Sin embargo, los comunistas, que ya eran la fuerza dominante en Praga, prefirieron esperar al Ejército Rojo, sabiendo que la liberación de la capital checa por parte de los soviéticos ayudaría a solidificar su poder en la Checoslovaquia de la posguerra.

Incluso entonces era posible que los estadounidenses pudieran llegar a Praga. El historiador Vít Smetana nuevamente:

“Los comandantes estadounidenses estaban considerando un plan para enviar un grupo blindado a Praga hasta el último momento.

“Evidentemente, los alemanes seguían disparando y, por tanto, no respetaron el acuerdo sobre la rendición incondicional.

“Así que se discutió seriamente durante la noche del 8 al 9 de mayo que los estadounidenses enviarían un grupo así para ayudar a los insurgentes en Praga. “Pero luego hubo informes de movimientos del Ejército Rojo en los suburbios de Praga hacia el centro. Y eso fue eso."

Entonces, al final, fue el ejército soviético el que liberó Praga. No hay duda de que ayudó al Partido Comunista a persuadir a muchos checos y eslovacos de que tenía sentido confiar principalmente en Moscú y no en las potencias occidentales.

Eso, con el tiempo, destruiría la democracia en Checoslovaquia durante más de cuatro décadas y se convertiría en un factor importante en el establecimiento del gobierno totalitario en el país.

Por supuesto, la historia no sabe "si". Sin embargo, si los generales estadounidenses hubieran sido un poco más decididos en mayo de 1945, dos generaciones de checos y eslovacos podrían haber vivido en un mundo libre en lugar de un satélite soviético.


2 de abril de 1945 - Historia

Por Michael E. Haskew

En octubre de 1813, los ejércitos aliados combinados de Rusia, Austria, Prusia, Suecia, Sajonia y Württemberg se encontraron y derrotaron a la Gran Armada francesa bajo el mando de Napoleón Bonaparte en la ciudad alemana de Leipzig, lo que lo obligó a retirarse y apresuró su eventual abdicación y exilio a la isla de Elba. Unos 600.000 soldados participaron en la trascendental batalla. Un siglo después, el pueblo alemán conmemoró la gran victoria en la Völkerschlacht, o Batalla de las Naciones, con la construcción de un enorme monumento, el Völkerschlachtdenkmal, que se completó a tiempo para el centenario de la batalla.

Uno de los monumentos más altos de Europa, el Völkerschlachtdenkmal se eleva 299 pies y ocupa una base cuadrada de 417 pies por 417 pies. Se utilizaron casi 27,000 bloques de granito y toneladas de concreto y arenisca en la construcción del edificio de dos pisos, que incluye una cripta y 500 escalones hasta una plataforma de observación en la parte superior. Adornado con figuras que lamentaban el sacrificio de los muertos en la Batalla de las Naciones y celebraban la voluntad triunfante del pueblo alemán, el monumento se construyó como una enorme fortaleza de paredes gruesas. En abril de 1945, cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin, el monumento se convirtió en uno. Cómo sucedió eso es una historia en sí misma.

Una parte clave de la batalla por Leipzig se centró en el enorme monumento Völkerschlachtdenkmal, dedicado a la derrota de Napoleón en 1813, que se muestra aquí en una foto reciente.

Montgomery & # 8217s Intenciones de tomar Berlín

Durante meses, el grito de guerra aliado en Occidente había sido "¡A Berlín!"

Desde el Día D a través de los setos de Francia, la ruptura y la persecución a través de la frontera alemana, los comandantes británicos y estadounidenses y sus tropas habían esperado con ansias el día en que la Union Jack y las Barras y Estrellas se levantaran en triunfo en el Reino Unido. capital de una Alemania nazi derrotada.

Ahora, en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial con el Tercer Reich agonizando, el Comandante Supremo Aliado, el general Dwight D. Eisenhower, arquitecto de

la estrategia de frente amplio, eludió un poco el protocolo y cablegrafió directamente al primer ministro soviético Josef Stalin. El 28 de marzo de 1945, envió un mensaje al mayor general John R. Deane, el enlace militar de Estados Unidos en Moscú, y tres días después el comunicado estaba en manos del dictador soviético.

Decía en parte: “Mis operaciones inmediatas están diseñadas para rodear y destruir a las fuerzas enemigas que defienden el Ruhr. Mi próxima tarea será dividir las fuerzas enemigas restantes uniéndome a tus fuerzas…. Antes de decidir con firmeza mis planes, creo que lo más importante es que se coordinen lo más estrechamente posible con los suyos tanto en cuanto a dirección como a tiempo. Por lo tanto, ¿podría decirme sus intenciones y hacerme saber hasta qué punto las propuestas descritas en este mensaje se ajustan a su probable acción? Si queremos completar la destrucción de los ejércitos alemanes sin demora, considero esencial que coordinemos nuestra acción y hagamos todo lo posible para perfeccionar el enlace entre nuestras fuerzas que avanzan. Estoy dispuesto a enviarles oficiales para este propósito ".

Un tripulante de la 3.a División Blindada con una ametralladora calibre .30 montada en un tanque ligero M3 "Stuart" dispara contra las tropas enemigas en el bosque que flanquea una carretera cerca de Leipzig, el 17 de abril de 1945. Aunque la guerra casi había terminado, algunos alemanes obstinadamente resistido, prefiriendo la muerte al deshonor.

A finales de marzo, el XXI Grupo de Ejércitos Aliados bajo el mando del mariscal de campo británico Bernard Montgomery había completado la Operación Saqueo y estaba al otro lado del Rin con fuerza. El siguiente movimiento de Monty, creía, sería una ofensiva masiva hacia el este contra la capital alemana a 250 millas de distancia. Mientras tanto, el XII Grupo de Ejércitos estadounidense, comandado por el teniente general Omar Bradley, había cruzado el Rin más de dos semanas antes, aprovechando particularmente una cabeza de puente a través del gran río en Remagen.

La victoria decisiva de Montgomery en el norte había tardado mucho en desarrollarse. A pesar de su mensaje del 27 de marzo a Eisenhower, "Hoy di órdenes a los comandantes del ejército para las operaciones hacia el este que están a punto de comenzar", y expresó su intención de cruzar el río Elba rápidamente y conducir "de allí por autobahn a Berlín, espero", algunos Los oficiales de estado mayor de alto rango estimaron que necesitaría varias semanas de preparación para la reanudación de las operaciones ofensivas.

Berlín: & # 8220A Objetivo de prestigio & # 8221

A principios de marzo, Eisenhower recibió la noticia de que el ejército soviético estaba al otro lado del río Oder, en algunos lugares a menos de 30 millas de Berlín. El 19 de marzo, el comandante supremo invitó a Bradley a acompañarlo a Cannes, en la Riviera francesa, para unos días de descanso y relajación. Mientras estaba allí, Eisenhower buscó la perspectiva de su antiguo camarada y miembro de la clase de graduación de la Academia Militar de los Estados Unidos de 1915.

Eisenhower le preguntó a Bradley qué pensaba sobre un empujón final y total para Berlín. Bradley respondió que el esfuerzo costaría 100,000 bajas y agregó irónicamente que era "un precio bastante alto a pagar por un objetivo de prestigio, especialmente cuando tenemos que retroceder y dejar que el otro se haga cargo".

Es cierto que, aunque simbólico del mal nazi, Berlín tenía poco valor militar estratégico. Además, los “Tres Grandes” —EE. UU. El presidente Franklin D. Roosevelt, el primer ministro británico Winston Churchill y Stalin habían sellado el acuerdo que designaba zonas prescritas de ocupación aliada en Alemania después del final de la guerra. Berlín estaba a 160 kilómetros de profundidad en la zona soviética. Era lógico que no se derramara sangre estadounidense y británica por la capital alemana si posteriormente iba a ser cedida a los soviéticos. También se habló de nazis acérrimos, muchos de ellos hombres curtidos en la batalla de las SS, que se trasladaron a las montañas de Harz y establecieron un reducto nacional desde el cual llevar a cabo una guerra de guerrillas que podría durar años.

A medida que las líneas del frente se acercaban a Berlín, la lucha se hacía más intensa. Aquí, un soldado de la 104.a División de Infantería busca signos de vida en un tanque alemán averiado en medio de una aldea en ruinas.

Sobre todo, Eisenhower se esforzó por cumplir su misión de llevar adelante la guerra con objetivos militares más que políticos en mente. Su comunicación con Stalin no fue del todo incorrecta. Se le había autorizado a discutir cuestiones puramente militares con los comandantes de las tropas aliadas, y Stalin era el comandante en jefe de todas las fuerzas del Ejército Rojo. Churchill y Montgomery aullaron con desaprobación, pero Eisenhower se impuso con el sólido respaldo del Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, el general George C. Marshall.

Con una decisión tomada, Eisenhower molestó a los británicos una vez más al retirar el Noveno Ejército del Mayor General William Simpson del mando de Montgomery y devolverlo a Bradley y al XII Grupo de Ejércitos para las próximas operaciones. Para Montgomery estaba claro que el foco de los esfuerzos ofensivos aliados se estaba desplazando hacia el sur, hacia los estadounidenses. Eisenhower había manejado durante mucho tiempo la difícil tarea de equilibrar la alianza angloamericana, una tarea difícil dadas las relaciones a menudo espinosas entre sus lugartenientes. Sin embargo, esta decisión fue fiel a su forma, la elección correcta dadas las exigencias de la situación militar.

El alto costo para Berlín

Berlín quedaría para que los soviéticos la conquistaran y derramara sangre por ella. Las tropas británicas y estadounidenses se detendrían en el río Elba y se unirían allí con los soviéticos. El territorio tomado por el mando de Eisenhower y programado para la ocupación de la posguerra por los soviéticos sería desocupado en el momento apropiado. No es sorprendente que algunos comandantes de campo estadounidenses, en particular Simpson, se sintieran consternados por el hecho de que no se les permitiera avanzar sobre Berlín. Sin embargo, siguieron órdenes.

En su respuesta a Eisenhower, Stalin confirmó que el curso de acción del comandante estadounidense "coincidió por completo con el plan del alto mando soviético". Casi como una ocurrencia tardía, agregó: "En los planes de alto mando soviéticos, las fuerzas secundarias se asignarán a Berlín".

En realidad, Stalin desconfiaba de sus aliados occidentales. Las fuerzas del Ejército Rojo ya se estaban organizando para la conquista de la capital nazi. Cuando terminó la lucha por Berlín, los soviéticos habían sufrido al menos 80.000 muertos y casi 300.000 heridos. Algunas estimaciones son más altas.

Golpeando el corazón de Alemania

El 25 de marzo, solo dos días después de que la primera de las tropas de Montgomery pusiera un pie en la orilla este del Rin, siete divisiones del Primer Ejército de los EE. UU. Al mando del Teniente General Courtney Hodges atacaron hacia el este desde Remagen, encabezadas por el Mayor General Maurice Rose. 3ra División Blindada. El Noveno Ejército de Simpson saltó desde posiciones alrededor de la ciudad alemana de Wesel con la 2.a División Blindada del General de División Isaac White a la cabeza. Las dos pinzas convergerían unas 70 millas hacia el este cerca de Lippstadt y Paderborn, atrapando al Grupo de Ejércitos B alemán en el Ruhr, el corazón industrial del Reich.

Completando su carrera relámpago, elementos de las dos divisiones blindadas se reunieron en Lippstadt alrededor de la 1 pm del domingo de Pascua, 1 de abril. Rodeados en el Ruhr Pocket, unas 30 millas por 75 millas, había más de 300,000 soldados alemanes, incluido el cuartel general y las tropas de apoyo. del Grupo de Ejércitos B, la mayor parte del XV Ejército, dos cuerpos del Primer Ejército Paracaidista y todos del Quinto Ejército Panzer.

Un tanque medio M4 "Sherman" de la 3.ª División Blindada avanza con cautela a través de una aldea alemana destrozada.

Eisenhower sopesó sus opciones. Bradley asignó 18 divisiones a la reducción del Ruhr Pocket y preparó sus 30 divisiones restantes para el siguiente movimiento. Se ordenó al grueso del Primer y Noveno Ejércitos que continuaran su avance hacia el este a través del centro de Alemania y hasta el Elba. A Montgomery se le ordenó avanzar por el norte, protegiendo el flanco izquierdo del XII Grupo de Ejércitos. El Tercer Ejército de los Estados Unidos, al mando del general George S. Patton, Jr., continuó conduciendo hacia el sur hacia la ciudad alemana de Chemnitz y la frontera checa, mientras que el Sexto Grupo de Ejércitos atacó más al sur y el Séptimo Ejército avanzó hacia la frontera austriaca, capturando la ciudad. de Nuremberg, sede de las manifestaciones masivas del Partido Nazi de Hitler en la década de 1930, el 20 de abril.

"Debes parar en el Elba"

Por razones que nunca quedaron del todo claras, tal vez para preservar su espíritu de lucha, Eisenhower optó por ocultar su decisión de no avanzar sobre Berlín a prácticamente todos sus comandantes superiores, excepto a Bradley. El 4 de abril, el día en que el Noveno Ejército fue devuelto oficialmente al mando del XII Grupo de Ejércitos, Bradley sostuvo que sus subordinados debían esforzarse por cruzar el Elba e incluso ordenó a Simpson que "aprovechara cualquier oportunidad para tomar una cabeza de puente sobre el Elba y estar preparado para avanzar". en Berlín o al noreste ".

La veterana 2.ª División Blindada volvió a liderar el avance de Simpson el 12 de abril, el Noveno Ejército había cruzado el Elba en Magdeburgo, a sólo 50 millas de Berlín. Cuando Simpson pidió permiso para continuar hacia la capital alemana, la respuesta de Bradley lo desconcertó.

“Mi gente estaba excitada”, recordó Simpson. “Habíamos sido los primeros en ir al Rin y ahora íbamos a ser los primeros en Berlín. Todo el tiempo pensamos en una sola cosa: capturar Berlín, atravesarlo y encontrarnos con los rusos del otro lado ".

Bradley telefoneó a Simpson el 15 de abril: "Tengo algo muy importante que decirle y no quiero decirlo por teléfono", dijo el comandante del XII Grupo de Ejércitos. Cuando los dos generales se reunieron en Wiesbaden, Simpson estaba llevando a cabo su plan detallado para el avance sobre Berlín.

Entonces, Bradley lo detuvo en seco. "Debes detenerte en el Elba", dijo rotundamente.“No debes avanzar más allá de Berlín. Lo siento, Simp. Pero ahí está ".

El primer ejército y el avance # 8217

Al Primer Ejército de Hodges se le encomendó el principal impulso estadounidense, directamente al este, hacia las ciudades de Dresde y Leipzig en Sajonia. Para la ofensiva, Hodges desplegó dos cuerpos: a la izquierda estaba el VII bajo el mando del mayor general J. Lawton Collins que constaba de la 1a y 104a Divisiones de Infantería y la 3a División Blindada, y a la derecha estaba el V Cuerpo bajo el mando del mayor general. Clarence Huebner, incluidas las divisiones blindadas 2 y 69 de infantería y 9. Finalmente, Dresde fue ocupada por el Ejército Rojo tras la rendición alemana. Sin embargo, el avance estadounidense sobre Leipzig precipitó una inusual serie de acontecimientos.

Un carro de motor obús M7 de 105 mm ("Sacerdote") de la 9.a División Blindada avanza por las calles de una ciudad alemana, abril de 1945.

El 5 de abril, el Primer Ejército reanudó su avance hacia el este. El V Cuerpo de Huebner estaba dirigido por las Divisiones 69 y 2, bajo el mando del Mayor Gens. Emil F. Reinhardt y Walter M. Robertson, respectivamente. Después de dos días de lucha contra el LXVII Cuerpo alemán, lo mejor de su Undécimo Ejército, la 69 División había avanzado desde Kassel y cruzado el río Werra. Contra una oposición más ligera, la 2.a División cruzó el río Weser en poco más de 24 horas. El 7 de abril, las tropas de la 2.ª División avanzaron seis millas más allá del Weser. Las preocupaciones de que los alemanes estuvieran preparando una defensa sustancial en las proximidades del Weser se desvanecieron.

El 8 de abril, ambas divisiones de infantería del V Cuerpo cruzaron el río Leine cerca de Göttingen, y al día siguiente avanzaron otras 10 millas contra solo una resistencia simbólica. Las tropas de la 2.a División descubrieron un campo de prisioneros en Duderstadt y liberaron a 600 prisioneros, incluidos 100 estadounidenses. Mientras tanto, el 69 ocupó Heiligenstadt.

Los cañones antiaéreos de Leuna y Leipzig

Hasta la fecha, a Bradley le preocupaba que sus unidades de combate mantuvieran un frente coordinado a medida que avanzaban. Sin embargo, el 10 de abril, levantó todas las restricciones al movimiento hacia el este. Huebner cambió la 9.ª División Blindada, comandada por el mayor general John W. Leonard, para encabezar el impulso del V Cuerpo. En el VII Cuerpo de Collins, la 3.a División Blindada, bajo el mando de Brig. El general Doyle Hickey después de la muerte del general Rose cerca de Paderborn a fines de marzo, abrió el camino.

Ambas divisiones hicieron un progreso significativo cuando la 3.ª División Blindada liberó el campo de concentración de Nordhausen el 11 de abril, donde un miembro del cuerpo médico del 329.º Batallón Médico observó, “Filas y filas de esqueletos cubiertos de piel se encontraron con nuestros ojos…. Sus abrigos a rayas y los números de la prisión colgaban de sus marcos como último símbolo o símbolo de quienes los esclavizaron y mataron ”.

Los cuerpos de cientos de trabajadores esclavos se colocan en el campo de concentración de Nordhausen en preparación para el entierro. Los soldados de la 3.a División Blindada liberaron el campo el 11 de abril de 1945.

Los camiones cisterna esperaban por combustible y, mientras tanto, encontraron un campo de trabajo esclavo con capacidad para 30.000 trabajadores, ninguno de los cuales parecía haber quedado con vida, y una gran instalación de fabricación subterránea que producía motores para el temido cohete V-2 que aterrorizaba. Londres y otras ciudades en los últimos meses de la guerra.

Un soldado estadounidense inspecciona el motor de un cohete bomba sin piloto V-2 en la línea de montaje de la fábrica subterránea cerca de Nordhausen. Los cohetes V-1 también fueron ensamblados aquí por trabajadores esclavos de los campos de concentración.

Cuando la vanguardia del V Cuerpo se acercó al río Saale, su hombro norte fue atacado por armas antiaéreas alemanas, sus tripulaciones dirigidas a reducir sus ángulos de disparo para golpear las formaciones blindadas estadounidenses. La 9ª División Blindada perdió nueve tanques por el fuego preciso antes de que se silenciaran los cañones. Aparentemente, los alemanes habían concentrado varios anillos de armas antiaéreas en la región, no para defender las ciudades, sino para proteger las refinerías de petróleo sintético y numerosas instalaciones industriales en los alrededores. Los informes indican que 374 armas antiaéreas pesadas se encontraban en la zona, 104 de ellas alrededor de la ciudad de Leuna y 174 alrededor de Leipzig.

Desde la primavera de 1944, la 14.a División Flak tenía su sede en Leipzig. Agrupados en baterías de 12 a 36 cañones, iban desde 75 mm hasta armas pesadas de 128 mm. Al principio de la guerra, el cañón antiaéreo alemán de 88 mm había demostrado ser mortal contra objetivos terrestres, y el terreno llano que rodeaba Leipzig ofrecía excelentes campos de tiro. El área era conocida por los aviadores aliados como "Callejón antiaéreo" durante algún tiempo, sin embargo, nadie había considerado necesario informar a la infantería y los blindados que avanzaban sobre la amenaza que los aguardaba.

El general Huebner concluyó que los cañones antiaéreos eran la banda exterior de las defensas de Leipzig. Ordenó a la 9ª División Acorazada que se desplazara 13 millas al sureste, alrededor de la ciudad y hasta las orillas del río Mulde. La 2.ª División de Infantería debía continuar directamente hacia el este hacia Leipzig, mientras que la 69ª recibió la orden de seguir a la 9.ª Blindada y luego entrar en la ciudad desde el sur y suroeste.

Cortando Leipzig

Los tanques del general Leonard encontraron una fuerte resistencia en el río Saale, cerca de la ciudad de Weissenfels, y se desviaron para cruzar la vía fluvial en un puente intacto hacia el suroeste. Ese mismo día, 13 de abril, los tanques se acercaron a la ciudad de Zeitz y rodaron sobre el río Weisse Elster. Rompiendo el anillo mortal de los cañones antiaéreos, la Reserva de Comando de Combate (CCR) del noveno blindado corrió hacia el río Mulde, a 20 millas al sureste de Leipzig, el 15 de abril.

El día 16, CCR entró en Colditz y liberó a los 1.800 prisioneros aliados del infame Oflag IV-C, más conocido como el castillo de Colditz, que albergaba a varios oficiales famosos y de alto rango, algunos de los cuales habían sido trasladados allí debido a repetidos intentos. escapar. Con la captura de Halle en las montañas de Harz dos días después, Leipzig quedó efectivamente aislada.

Mientras tanto, el 271º Regimiento de Infantería de la 69ª División aseguró Weissenfels durante una enérgica lucha del 13 al 14 de abril, matando o capturando a muchos de los 1.500 hombres de la guarnición y luego cruzando el Saale en pequeñas embarcaciones. El día 15, elementos de la 2.ª División capturaron Merseburg y ocuparon numerosas pequeñas ciudades de la zona. Cuando un regimiento cruzó el Saale después del anochecer en un puente de ferrocarril que estaba dañado aunque todavía estaba en pie, otras unidades de infantería se acercaron lo suficiente a los cañones antiaéreos alemanes para establecer coordenadas de radio con su propia artillería y disparar con precisión las posiciones, finalmente destruyendo muchos de los cañones antiaéreos alemanes. armas enemigas.

Con rostros llenos de preocupación por el futuro desconocido, los residentes de Leipzig emergen de sus escondites cuando termina la resistencia alemana y comienza la ocupación estadounidense.

La soga aliada alrededor de Leipzig, la quinta ciudad más grande de Alemania con 750.000 habitantes, se estaba apretando. Leipzig había sido venerada durante mucho tiempo por su importancia histórica y como centro de la cultura, la educación superior, el comercio y la industria alemanes. Martín Lutero había dirigido la congregación de la Iglesia de Santo Tomás allí, el compositor Johann Sebastian Bach tocó el órgano en la misma iglesia durante más de 25 años y fue enterrado en el terreno. El compositor Richard Wagner nació en la ciudad. Y en Leipzig se construyó el Völkerschlachtdenkmal para conmemorar una gran victoria. Era inevitable que el monumento se convirtiera en el escenario de la última grada de Alemania.

Poncet vs Grolmann: un fanático contra un realista

El coronel Hans von Poncet estaba al mando del relativo puñado de defensores alemanes en Leipzig, que incluía tropas de la 14.a División Flak, algunas de las cuales habían perdido sus armas antiaéreas y ahora estaban sirviendo como infantería, 750 hombres del 107.o Regimiento de Infantería Motorizada, un batallón motorizado. de unos 250 soldados, algunas de las Juventudes Hitlerianas y varios batallones de la Volkssturm, en su mayoría ancianos y niños que habían sido obligados a ingresar en el ejército como guardia nacional cuando la suerte de la guerra se volvió decididamente contra Alemania.

Una unidad considerable que Poncet no controlaba era la fuerza policial de Leipzig de 3.400 efectivos. Los policías, paramilitares por derecho propio, estaban firmemente bajo el mando de Brig. General de Policía Wilhelm von Grolmann.

Grolmann condenó la voluntad de Poncet de emplear la Volkssturm y lo consideró equivalente a un asesinato. No vio nada que ganar en una inútil defensa de la ciudad. Con la esperanza de evitar la destrucción de Leipzig, Grolmann estaba particularmente preocupado por los daños a los suministros eléctricos y de agua de la ciudad si los puentes sobre el río Weisse Elster fueran destruidos para frenar a los estadounidenses. A Poncet no le habría importado menos, estaba decidido a luchar y fortificó numerosos edificios alrededor del ayuntamiento y luego se retiró al Monumento a la Batalla de las Naciones con unos 150 hombres, algunos de los cuales fueron descritos más tarde por los estadounidenses como tropas de las SS.

Mientras Poncet tramaba su propia Götterdämmerung, Grolmann estaba haciendo todo lo posible por entregar la ciudad. A última hora de la tarde del 18 de abril, Grolmann milagrosamente se puso en contacto por teléfono con el general Robertson de la 2ª División y se ofreció a capitular. Cuando la noticia pasó por la cadena de mando estadounidense de Huebner a Hodges, Grolmann llamó a Poncet por teléfono y le dijeron con brusquedad, justo antes del clic de un colgar, que Poncet no tenía intención de rendirse.

Charles MacDonald intenta negociar la rendición de Leipzig

Para entonces, Hodges había respondido que solo la rendición completa e incondicional de Leipzig era aceptable. Entonces, una serie de eventos ya extraña se volvió aún más extraña. A pesar de la intransigencia de Poncet, Grolmann envió a un oficial subalterno a los estadounidenses más cercanos que pudo encontrar. En la oscuridad que se avecinaba, el emisario fue trasladado al puesto de mando de la Compañía G, 23º Regimiento, 2ª División y en presencia de su comandante, el Capitán Charles B. MacDonald.

A la tierna edad de 22 años, MacDonald era un veterano de combate de la Batalla de las Ardenas, el Bosque de Hürtgen y la campaña hacia el Tercer Reich. En años posteriores, se convirtió en un aclamado autor e historiador en jefe adjunto del Ejército de los Estados Unidos, escribiendo y supervisando la preparación de varios volúmenes de la serie oficial Ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, conocida popularmente como Serie del Libro Verde. Entre sus otras obras se encuentran las reminiscencias por excelencia de un joven oficial en combate, Comandante de la compañía, y Un tiempo para las trompetas: la historia no contada de la batalla de las Ardenas. MacDonald es el autor La última ofensiva, el volumen de la historia oficial que contiene la historia de la caída de Leipzig y minimizó su papel en ella. En Company Commander, sin embargo, recordó una noche salvaje de gato y ratón, capa y daga, y franca comedia.

“Esperen un momento”, recordó MacDonald haber preguntado a los emocionados soldados que habían traído al oficial alemán. "¿Sabe que solo soy un capitán? ¿Se entregará a un capitán? "

"Un capitán es bastante bueno", dijo otro soldado. "El Oberleutnant [primer teniente] vino aquí, así que nos creerá. Él te lo dirá ".

“Él [el otro soldado estadounidense] habló con el oficial alemán en alemán mezclado con gestos, principalmente gestos, y el Oberleutnant me miró y sonrió ampliamente, moviendo la cabeza de arriba abajo”, recordó MacDonald, “y diciendo: '¡Jawohl! ¡Jawohl! ¡Su instinto! ¡Su instinto! "

Un diputado estadounidense escolta a tres prisioneros de guerra alemanes, que se habían puesto ropa de civil con la esperanza de evadir la captura, a una empalizada temporal cerca de la principal estación de ferrocarril de Leipzig. Fíjese en los otros prisioneros que yacen en el suelo.

Solo el oficial ejecutivo del regimiento estaba disponible para cualquier dirección superior, y le dijo a MacDonald que lo intentara. El joven capitán fue primero a ver a un mayor alemán y a varios otros oficiales, vestidos con uniformes limpios y prolijamente planchados, dentro de la ciudad. Cuando MacDonald no quedó convencido, el mayor le ofreció una botella de coñac. Después de una copa, MacDonald, otro oficial estadounidense, el mayor alemán y su chófer se embarcaron en un salvaje paseo nocturno en un elegante Mercedes Benz para ver a Grolmann.

MacDonald temía que los centinelas alemanes y sus propios hombres le dispararan. Finalmente, llegó a la sede de Grolmann. En contraste con MacDonald, vestido con un uniforme sucio y con una barba desaliñada, Grolmann estaba “aún más inmaculadamente vestido que los demás, con una larga hilera de condecoraciones militares sobre el pecho. Tenía la cara redonda, roja y bien afeitada. Un monóculo en su ojo derecho le dio una apariencia que me hizo querer felicitar a Hollywood por sus interpretaciones cinematográficas de nazis de alto rango ".

Grolmann se ofreció a rendirse, pero reconoció que no tenía control sobre Poncet. Aún así, presionó a MacDonald para que le garantizara que los estadounidenses no atacarían. Finalmente, MacDonald, Grolmann, un oficial de estado mayor y el intérprete civil del general se dirigían en el auto descapotable de Grolmann hacia el confuso cuartel general del batallón del capitán estadounidense. Una vez que llegaron, la situación quedó fuera de las manos de MacDonald. Al final resultó que, el esfuerzo de rendición fue noble pero infructuoso. Ya hubo algunos combates en Leipzig.

La batalla de Leipzig

Elementos de avanzada de la 2ª y la 69ª Divisiones entraron en Leipzig el 18 de abril. La 2ª encontró cierta resistencia a lo largo del río Weisse Elster, pero los puentes permanecieron intactos. Unos pocos soldados de la Volkssturm y la Wehrmacht se pararon detrás de una barricada de tranvías volcados llenos de grandes rocas, pero fueron rápidamente sometidos. Encabezados por una fuerza de tarea blindada del 777. ° Batallón de Tanques bajo el mando del teniente David Zweibel, las tropas del 69. ° avanzaron hacia Leipzig desde el sur a las 5:30 p.m. y encontraron una resistencia decidida en Napoleon Platz, donde estaba ubicado el monumento.

Los soldados de un escuadrón de ametralladoras se mueven a través de los escombros de una ciudad alemana destruida a principios de abril de 1945.

Cuando la armadura de Zweibel se acercó a Napoleon Platz, los petroleros fueron recibidos con una lluvia de fuego de armas pequeñas y rondas de armas antitanques panzerfaust. Un tanque Sherman quedó inutilizado y la infantería de apoyo sufrió varias bajas. Ansiosos por salir de la línea de fuego, los tanques aumentaron la velocidad y rodaron a casi 30 millas por hora por las calles hacia el ayuntamiento, algunos soldados de infantería que viajaban encima de los vehículos blindados fueron arrojados. Los mapas defectuosos hicieron que los atacantes sobrepasaran el ayuntamiento y los colocaran en una posición precaria, incapaces de avanzar o disparar contra las posiciones alemanas cercanas. Después del anochecer, se retiraron los tanques.

A la mañana siguiente, Zweibel volvió a asaltar el centro de Leipzig, disparando contra el ayuntamiento y los edificios circundantes desde un rango de solo 150 metros. Justo después de las 9 am, luego de varios intentos frustrantes de asegurar el área, Zweibel envió al jefe de bomberos de Leipzig al ayuntamiento con una demanda de rendición. La nota decía que los alemanes debían rendirse si querían evitar un bombardeo de artillería pesado seguido de un asalto total con tanques, lanzallamas y una división de infantería, el ataque comenzaría en 20 minutos. Casi 200 alemanes salieron del ayuntamiento con las manos en alto. En el interior, se encontraron los cuerpos del alcalde Alfred Frieberg y su esposa, el tesorero de la ciudad Kurt Lisso y su esposa e hija, y varios otros que se habían suicidado.

No queriendo vivir en una Alemania derrotada, el tesorero municipal de Leipzig, Kurt Lisson, su esposa e hija se suicidaron en el Rathaus (ayuntamiento).

Standoff en el Völkerschlachtdenkmal por la Batalla de las Naciones

Sin embargo, Leipzig no estaba completamente sometido. El drama en el Völkerschlachtdenkmal estaba por jugarse. En la mañana del 19 de abril, Poncet seguía desafiante. Su pequeña fuerza ocupaba una posición casi inexpugnable. Los proyectiles de artillería pesados ​​hicieron poco daño a las robustas paredes del monumento, y los alemanes en el interior tenían a 17 prisioneros estadounidenses. Debido a que había estadounidenses adentro, el general Reinhardt decidió no usar lanzallamas para quemar a los alemanes.

A medida que avanzaba el enfrentamiento, el capitán Hans Trefousse, un interrogador de prisioneros alemanes del 273 ° Regimiento de Infantería, persuadió a su oficial al mando, el coronel C.M. Adams, para permitir que Trefousse intentara persuadir a Poncet de que se rindiera. Trefousse había nacido en Frankfurt, Alemania, en 1921 y emigró a los Estados Unidos con sus padres a la edad de 13 años. Se graduó del City College de Nueva York con una llave Phi Beta Kappa y se unió al Ejército de los Estados Unidos cuando estalló la guerra.

El comandante del batallón Volkssturm, el mayor Walter Dönicke, también se quitó la vida el 19 de abril en el ayuntamiento de Leipzig en lugar de rendirse. Alguien ha colocado un retrato desgarrado de Hitler junto a su cuerpo.

A las 3 de la tarde del día 19, Trefousse, un prisionero alemán, y el oficial ejecutivo del 273º Regimiento, el teniente coronel George Knight, se acercaron al monumento bajo una bandera de tregua. Cuando Poncet y otros dos oficiales alemanes se reunieron con ellos, Trefousse señaló la desesperanza de la situación, pero Poncet respondió que estaba bajo una orden directa de Hitler de no rendirse. Sin embargo, acordó un alto el fuego de dos horas para permitir que se eliminen al menos una docena de víctimas estadounidenses.

Durante el alto el fuego, los dos discutieron frente a la entrada de la tienda de regalos del monumento. A las 5 de la tarde, la acalorada discusión se trasladó al interior. Mientras las celebraciones entre las tropas estadounidenses estaban en pleno apogeo en otras partes de Leipzig, el sombrío intercambio en el monumento continuó después de la medianoche.

“Si fueras bolchevique”, se burló Poncet, “no te hablaría en absoluto. En cuatro años, tú y yo nos encontraremos en Siberia ".

Trefousse replicó: "Si eso es cierto, ¿no sería una pena sacrificar a todos estos soldados alemanes que podrían ayudarnos contra los rusos?"

Condiciones de entrega

Como parecía que el impasse nunca se resolvería, Trefousse extendió una última opción. Si Poncet se rindió y salía solo del Völkerschlachtdenkmal, sus hombres podrían seguir uno a la vez. A las 2 am del 20 de abril, el comandante nazi acérrimo salió de la entrada principal. El monumento dañado y picado de viruelas fue asegurado, pero no antes de que surgiera cierta confusión en cuanto a la disposición de los prisioneros recién adquiridos.

A Trefousse le llegó la noticia de que sólo a Poncet se le permitiría salir del monumento y que el resto de los alemanes permanecerían temporalmente dentro bajo vigilancia. Cuando Trefousse trató de persuadir a los cautivos para que aceptaran el cambio de términos, se ofreció a intentar conseguirles una licencia de 48 horas en la ciudad a cambio de una promesa de no escapar. Un alemán insistió en el trato original y se le permitió abandonar el monumento.

Aparentemente observado por estatuas germánicas disgustadas, un soldado de la 69.a División de Infantería se encuentra en medio de los escombros dentro del Völkerschlachtdenkmal poco después de la toma de Leipzig.

Trefousse acudió al teniente coronel Knight para obtener permiso para conceder la licencia de 48 horas. Knight estuvo de acuerdo, pero insistió en que los alemanes tenían que ser trasladados sin que el general Reinhardt se enterara del compromiso. Mientras Knight supervisaba el desarme de los prisioneros alistados, Trefousse guió a más de una docena de oficiales alemanes a través de las filas hasta sus hogares en Leipzig.Cuando llegó el momento de regresar al cautiverio, solo uno no apareció, aunque dejó una nota de disculpa.

Leipzig entregado a los soviéticos

Leipzig estaba, por fin, completamente en manos estadounidenses. La infantería de las Divisiones 2 y 69 se apresuró a alcanzar la armadura del V Cuerpo que ya estaba cerca de las orillas del río Mulde. Las tropas de la guarnición comenzaron a entrar en la ciudad para iniciar su administración militar.

Para la mayoría de los soldados estadounidenses, la lucha había terminado. No iban a Berlín. Simplemente debían esperar al Ejército Rojo y extender una mano tenue a sus aliados. El 25 de abril de 1945, el primer teniente Albert Kotzebue del 273 ° Regimiento de Infantería del 69 ° y tres soldados de una unidad de inteligencia y reconocimiento cruzaron el Elba en un bote pequeño y se encontraron con soldados de un regimiento de fusileros de la Guardia del Ejército Rojo perteneciente al 1.er Frente Ucraniano. Oriente y Occidente se habían encontrado en medio de las ruinas del Tercer Reich.

En julio, los estadounidenses se retiraron de Leipzig, retirándose hacia el oeste a la línea que marcaba las zonas designadas de ocupación de la posguerra y el Ejército Rojo entró. Durante el siguiente medio siglo, Leipzig fue una de las principales ciudades de la República Democrática Alemana comunista.

Hoy, después de años de abandono y deterioro y la reunificación de la nación alemana, el Völkerschlachtdenkmal ha sido objeto de una extensa renovación en conmemoración del 200 aniversario de la primera gran batalla de Leipzig. Sigue siendo un monumento imponente, no solo a la victoria sobre Napoleón, sino también a una de las últimas batallas de la Segunda Guerra Mundial.

Comentarios

Mi padre estaba en el 777º Batallón de Tanques de la 69ª División de Infantería en Leipzig. Estuvo involucrado en el asalto con tanques al ayuntamiento y entró al salón para encontrar a los suicidas & # 8211, así como una tonelada de dinero. Cuando su comandante de batallón, el teniente CORONEL David Zweibel, les dijo que el dinero no valía nada, lo utilizaron para hacer papel higiénico y para encender cigarrillos y puros. Tenga en cuenta que Zweibel era teniente coronel, NO simplemente un teniente.

Hola. Excelente artículo. Estaba leyendo esto porque tengo una bandera nazi capturada por el 302d FA Btln. del 76 ° ID. Estaban en esta batalla o cerca de ella. La bandera está firmada y en muy buen estado. Se firmó en Arnstadt. Llámame si te interesa (no lo vendo ni nada, solo investigando).

Atentamente,
Hans Reigle
(302)331-1122 celda

Mi padre también estaba en el 777 y participó en esta batalla. Estaba en el pelotón de reconocimiento.

Mi difunto padre fue prisionero de guerra en espenhain, al sur de Leipzig.
Escapó y encontró su camino hacia las fuerzas estadounidenses
En su camino se encontró con una batería antiaérea, donde habló y fumó con un sargento de artillería alemán, señaló dónde estaba el ejército estadounidense y permitió que mi padre se fuera.

Al llegar a las fuerzas estadounidenses, casi le disparan, pensando que podría ser un alemán (tener un fuerte acento sudafricano no ayudó)

Descubrió que estaban teniendo problemas con una batería antiaérea (en la que había estado) y llevó a los estadounidenses a ella.


El 12 de mayo de 2010 es Miércoles. Es el día 132 del año y en la semana 19 del año (asumiendo que cada semana comienza en lunes), o el segundo trimestre del año. Hay 31 días en este mes. 2010 no es un año bisiesto, por lo que hay 365 días en este año. La forma abreviada para esta fecha que se usa en los Estados Unidos es el 5/12/2010, y en casi todas partes del mundo es el 5/12/2010.

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2 de abril de 1945 - Historia

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Das Jahr 1945 markiert das Ende des Zweiten Weltkrieges und damit den Beginn der Nachkriegszeit.

En Europa wird die Wehrmacht an der Ostfront von der Roten Armee in ihrer Winteroffensive an die Oder zurückgedrängt, während mit der Ardennenoffensive ein letzter Vorstoß gegen die Alliierten an der Westfront scheitert und die deutschen Städte im Bombenkrieg zerden.

Im Februar diskutieren Roosevelt, Churchill und Stalin auf der Konferenz von Jalta die Nachkriegsordnung. An der Westfront gelingt den Alliierten Ende März die Überschreitung des Rheins als letzte Barriere vor der Besetzung Deutschlands. Ende April marschiert die Rote Armee in Berlin ein. Adolf Hitler comenzó el 30 de abril. Im Führerbunker Suizid, die bedingungslose Kapitulation der Wehrmacht tritt am 8. Mai um 23:01 Uhr MEZ en Kraft.

Deutschland und Österreich werden in Besatzungszonen eingeteilt, am 5. Juni übernehmen die Alliierten in der Berliner Erklärung formal die Regierungsgewalt in Deutschland. 20 de noviembre. Comienzo del Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher.

En Asien werden die Japaner im Pazifikkrieg von den US-Streitkräften Insel für Insel an die japanischen Hauptinseln zurückgedrängt, halten jedoch unter anderem en China (siehe Zweiter Japanisch-Chinesischer Krieg) noch weite Gebiete. Nach den Atombombenabwürfen auf Hiroshima und Nagasaki am 6. und 9. August und dem Eintritt der Sowjetunion in den Krieg gegen Japan (8. de agosto), leitet die erste öffentliche Ansprache des Kaisers an die Bevölkerung die Kapitulation ein (15. de agosto). Die Kapitulationszeremonie am 2. Septiembre an Deck des amerikanischen Schlachtschiffes USS Missouri beendet den Zweiten Weltkrieg.

Die Unterzeichnung der Charta der Vereinten Nationen am 26. Juni und das Potsdamer Abkommen vom 2. August bildeten den Rahmen der politischen Weltordnung der kommenden Jahrzehnte, geprägt vom Kalten Krieg.


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