28 de mayo de 1940

28 de mayo de 1940


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Tercer día de la Operación Dynamo, la evacuación de Dunkerque. 17.804 hombres llegan a Gran Bretaña.

La guerra en el mar, 1939-1945, Volumen I: La defensiva, S. W. Roskill. Este primer volumen de la historia oficial británica de la guerra en el mar cubre el período desde el estallido de la guerra hasta los primeros desastres británicos en el Pacífico en diciembre de 1941. Entre otros temas, cubre la campaña noruega, la evacuación de Dunkerque y el primeros dos años de la Batalla del Atlántico. El texto está meticulosamente investigado y se basa en un estudio detallado de los registros de tiempos de guerra, tanto británicos como alemanes. [ver más]


Segunda Guerra Mundial hoy: 28 de mayo

1940
Las tropas de montaña francesas capturan el puerto de Narvik, obligando a los defensores alemanes (unidades Gebirgsjäger y tripulaciones de destructores hundidos) a las colinas circundantes y hacia la seguridad de la frontera y el internamiento suecos.

Bélgica se rinde formalmente a los alemanes.

Los británicos y franceses rechazan la capitulación y continúan las acciones de evacuación y retaguardia en Dunkerque.

1941
Roosevelt dice que se derogará la Ley de Neutralidad.

Lord Woolton anuncia el racionamiento experimental de huevos, más restricciones sobre el pescado y la leche, los enjuiciamientos exitosos bajo las Órdenes de Control de Alimentos durante la guerra ahora suman 17.319.

Las fuerzas británicas y de la Commonwealth comienzan a evacuar Creta a través del puerto de Sphakia en la costa sur de Creta. La retirada será cubierta por dos Batallones de Comando recién desembarcados. Sin embargo, las guarniciones de Retimo y Heraklion serán evacuadas por separado.

Gran Bretaña comienza a racionar huevos y endurece el racionamiento de pescado y leche.

1942
La bolsa rusa al sureste de Jarkov continúa siendo asaltada. 200 polacos son llevados desde Varsovia al pueblo de Magdalenka y fusilados. Entre ellos hay tres mujeres traídas en camillas del hospital de la prisión de Pawiak.

Continúan los intensos combates en el extremo sur de la línea Gazala, aunque las fuerzas de Rommel están empezando a quedarse sin combustible y sus tanques se están dispersando. Para acortar sus líneas de suministro, decide hacer un agujero en la línea de Gazala.

1943
La 15a Fuerza Aérea de los Estados Unidos ataca las refinerías de petróleo italianas en Livorno.

1944
La Octava Fuerza Aérea de los Estados Unidos ataca las plantas de producción de combustible sintético en Leuna-Meseburg.

En misión a Colonia, los B-17 de la Octava Fuerza Aérea de EE. UU. Intentan usar bombas deslizantes GB-1 “Grapefruit” por primera y única vez.

1945
El Cuartel General del Duodécimo Ejército Británico se establece en Rangún.

Los británicos capturan al traidor William Joyce ("Lord Haw Haw") en Flensburg, Alemania, para ser ahorcado en 1946, el último británico ejecutado por traición.


Derribado sobre Dunkerque el 28 de mayo de 1940

El martes 28 de mayo de 1940, cuatro aviones Blenheim IVF del vuelo N ° 254 del Escuadrón 'A' con base en la RAF Sumburgh en las Islas Shetland fueron asignados a la RAF Detling en Kent para operar con el Escuadrón N ° 248 en patrullas marítimas que cubrían la evacuación de Dunkerque. Estos aviones completaron su primera patrulla de 3 horas del circuito North Foreland Calais-Dunkirk el 29 de mayo y esto se repitió más tarde en el día 30 de mayo, después de que su primer intento fuera abortado debido a la niebla sobre el Canal.

Esta es la historia de la última patrulla realizada por el caza Blenheim y, en particular, la del número L9481, objeto del cuadro. Lo cuenta el único superviviente de la aeronave del Escuadrón No. 254 y describe las experiencias del Observador, el Oficial Piloto G. W. Spiers durante un período de doce horas.

A las 04.50 horas del sábado 1 de junio de 1940, dos Blenheims del Escuadrón Nº 254 y dos del Escuadrón Nº 248 despegaron de HAF Detling para realizar una patrulla de cobertura de tres horas de la ruta de evacuación de Dunkerque. La patrulla fue comandada por el oficial de vuelo J. W. Baird en Blenheim L9481 con su tripulación, el oficial piloto G. W. Spiers Observer y el operador inalámbrico / artillero aéreo LAC R. Roskrow. Poco después del despegue, primero uno y luego el otro del Escuadrón No. 248 Blenheims comunicaron por radio que regresaban a Detling debido a la falta de servicio de la aeronave, los dos aviones del Escuadrón No. 254 comenzaron su patrulla alrededor de las 0500 horas y habían realizado varios circuitos. a las 07.45 horas. Durante dos de estos circuitos, se involucraron en encuentros no resueltos con primero un avión Junkers 87 y luego con un Heinkel Ill.

Aproximadamente a las 07:50 comenzaron su último circuito antes de regresar a Detling y a las 07:55 estaban a 8,000 pies acercándose a Dunkerque, a dos millas mar adentro volando en paralelo a la costa, cuando fueron atacados por once aviones ME 109 que se lanzaron sobre ellos desde el sur en línea a popa.

Memorias del oficial piloto G. W. Spiers

Estaba sentado en el asiento del lado derecho del piloto. Mirando a mi derecha pude ver las playas de arena con numerosos grupos de tropas haciendo cola para embarcarse en pequeñas embarcaciones. Cuando miré hacia arriba, vi un avión alemán ME 109 reconocible que se zambullía en línea a popa hacia nuestro cuarto de estribor trasero. Me las arreglé para contar once 109 y mientras miraba hacia abajo vi a nuestro otro Blenheim que había estado volando en línea a popa de nosotros, pasar por debajo a estribor con ambos
motores en llamas.

Tan pronto como vi al enemigo, le grité a los "cazas" de Baird y, mientras tanto, se dirigió a babor y se dirigió a North Foreland dando a los motores toda su potencia. Poco a poco estábamos ganando velocidad en una inmersión poco profunda, pero una sensación de frío en la parte baja de la espalda me hizo darme cuenta de que éramos "blancos fáciles" para los luchadores.

Con mal genio y miedo, le grité a Baird que maniobrara el avión, al mismo tiempo que hacía demostraciones agitando mi mano frente a él. Si él entendió o no, nunca lo supe, ya que la cabina se llenó repentinamente de humo acre y fragmentos voladores mientras el tablero y los instrumentos se desintegraron frente a mí, bajo una serie de choques y destellos violentos. De repente se detuvo. El humo comenzó a aclararse y miré hacia atrás a través de la placa de blindaje para ver qué le había sucedido a Roskrow el Artillero. El fuselaje hasta la torreta era una masa de agujeros de bala que se veían acentuados por los rayos del sol que brillaban a través del humo. Todo lo que podía ver de Roskrow era un traje de vuelo verde ensangrentado desplomado sobre los controles de las armas.

Volviéndome hacia Baird, inmediatamente me di cuenta de que había sido golpeado aunque todavía tenía los controles. Tenía la cabeza inclinada hacia adelante sobre el pecho y la sangre le corría por la mejilla derecha de una herida en la sien que se veía a través del costado de su casco. Otra herida en su cuello lo había cubierto de sangre y había brotado por todo mi hombro izquierdo. Se veía muy pacífico con los ojos cerrados. Estaba seguro de que estaba muerto. Fue un milagro haber sobrevivido a esa ráfaga de disparos en la cabina. El panel de metacrilato de dos pies cuadrados tenía muchos agujeros. Las balas me habían pasado y habían entrado en Baird y el panel de la cabina.

Ahora estaba en la posición poco envidiable de cualquier miembro de la tripulación que no sea piloto, ya que estaba volando por mi cuenta y ahora dependía de mí salvarme. Mi reacción inmediata fue soltarme, así que avancé hacia el compartimiento de navegación e intenté levantar el asiento del Navigator que estaba en la parte superior de la escotilla. El asiento no se doblaba hacia atrás y estaba bloqueado firmemente en la posición hacia abajo, y después de luchar para levantarlo, durante lo que parecieron minutos, me di cuenta de que el avión estaba comenzando a rodar hacia babor. Luego trepé de regreso a la cabina del piloto y golpeé brutalmente los brazos de Baird fuera de los controles. Inclinándome, tiré de los aceleradores ya que los motores aún estaban a plena potencia y vibraban excesivamente. Las llamas amarillas del motor de babor golpeaban las ventanillas delanteras y laterales y, de pie al lado de Baird, estaba a punto de nivelar la aeronave para evitar el vicioso deslizamiento lateral, que estaba provocando que las llamas jugaran en la cabina, cuando de repente el parabrisas se hizo añicos. . Sentí un viento abrasador en mi rostro, sentí que mis mejillas, nariz, garganta y boca se encogían bajo el calor, pero no recuerdo ningún dolor. Tan pronto como el avión se enderezó, la cabina se despejó de fuego y humo y una paz notable descendió cuando los motores apagados ronronearon y el viento gimió suavemente a través de los destrozados
vidrio.

Unas millas hacia el puerto vi un arrastrero armado y como la aeronave estaba ahora a 5,000 pies, pensé que podría deslizarme sin tener que abrir los motores. A medida que perdía altura, la velocidad del mar que pasaba por debajo se magnificó de manera alarmante, y aunque se me ocurrió la idea de usar los flaps y bajar el tren de aterrizaje para reducir la velocidad, me di cuenta de que no podía llevar mi
ojos fuera del mar por el inminente zanjeo. El arrastrero estaba ahora a solo un cuarto de milla de distancia y se acercaba rápidamente, y yo estaba solo un poco más alto que la altura del mástil. El avión era fácil de controlar desde mi incómoda posición inclinada sobre el piloto. Me concentré para mantener las alas paralelas al agua cuando me di cuenta del peligro de hundir la punta de un ala. Las ondas en el mar en calma se acercaron más y más hasta que de repente hubo una sacudida muy violenta. Aunque el impacto duró solo una fracción de segundo, me pareció una película de cine en cámara lenta.

Todavía puedo visualizar el agua saltando por la nariz como una presa que se ha roto. Recuerdo que le di la espalda a la barrera y la amortigué suavemente. La cabina silenciosa estaba ahora llena de un mar color sangre y luché por llegar a la escotilla deslizante de entrada normal sobre la cabeza del piloto. Mis pies seguían resbalando por el suelo y no pude avanzar a pesar de los numerosos intentos.

Mientras contenía la respiración, muchas de esas alegrías pasadas que habían ocurrido durante mi vida pasaron por mi mente cuando me di cuenta de que no escaparía. Nunca había rezado a Dios con tanta agonía o fervor. Traté de succionar agua en mis pulmones para acelerar el final, pero no tuve éxito y solo la tragué. Mis pulmones estallaban y mi pulso latía en mis tímpanos, destellos brillantes y manchas amarillas aparecieron frente a mis ojos. Pensé en el fondo del mar, sus criaturas y cangrejos. Había relajado mis esfuerzos y había comenzado a hundirme. Tenía suficiente conciencia para darme cuenta de que mi pierna derecha estaba recta y no estaba en contacto con lo que pensé que era el piso del avión. Pensando que esta podría ser una salida, acerqué mi pierna izquierda y remé hacia abajo por temor a que el arnés del paracaídas y la correa del casco se enredaran. Después de haber descendido varios pies, retrocedí lentamente y luego nadé a la superficie y rompí el agua.
a unos cinco metros del lado de estribor del avión. Para mi sorpresa, no estaba en posición horizontal debajo de la superficie del agua, sino que el extremo del fuselaje apuntaba hacia arriba a 80 grados con una cicatriz irregular de la que se habían arrancado la torreta y la cola. El ángulo pronunciado fue la razón por la que no pude llegar a la escotilla de salida normal.

Siendo un nadador experimentado, creo que había estado atrapado dentro del fuselaje durante más de tres minutos. Mi paracaídas flotaba, frente a mí y este lo descarté rápidamente. Mi cara ahora comenzó a arder y abandoné cuidadosamente mi casco volador.

Durante este tiempo pude ver que el arrastrero se acercaba a mí y estaban empezando a bajar un bote. Exploté mi Mae West y comencé a nadar alejándome del avión hacia el arrastrero. Los marineros extendieron una caña en cuyo extremo había una red de pesca y esta me la pasaron, metí los dedos derechos a través de la malla y empezaron a tirar de mí hacia arriba, pero mi qrip
fallé cuando estaba fuera del agua, y caí de nuevo al mar. El siguiente intento fue exitoso ya que entrelacé mis dedos a cada lado de la malla.
Me detuvieron por un costado y me paré en la cubierta con las manos de los marineros sosteniéndome. Uno señaló mi hombro manchado de sangre y me preguntó si había sido herido, dije que no lo creía y agregué que si me quitaban la ropa mojada pronto se enterarían. Me ayudaron a caminar por la cubierta hacia la cocina. pero al dar un paso me di cuenta de que me había lesionado el tobillo, descubrí que no era muy doloroso cuando caminaba sobre los dedos de ese pie.

En la cálida cocina me sentaron frente a una estufa caliente, pero el alegre calor del fuego me agonizaba en la cara. Así que me llevaron más cerca de la puerta, donde estaba más fresco. Me abrieron la manga izquierda de la túnica, pero pronto se dieron cuenta de que no me habían herido. Después de vestirme la cara con ungüento me quitaron la ropa mojada. Mis piernas tenían varias laceraciones pequeñas y encontraron que había pequeñas partículas de metralla y metal en mi piel. Esto lo quitaron rápidamente y vendaron las pequeñas heridas. Después de vestirme con ropa de marinero me llevaron abajo a la litera del patrón y él bajó y se presentó agarrando un vaso de media pinta lleno de ron, recuerdo ahogar el ron en prácticamente un trago y le pidió un cigarrillo, pronto regresó con una lata de Woodbines y las puse en una red que estaba encima de la litera en la que me acosté. Las lentas caladas del cigarrillo y el ron pronto me hicieron dormir sin sueños, me desperté alrededor de las diez por el sonido de fuertes disparos y un estruendo de pies corriendo en la cubierta superior cuando de repente hubo una explosión ensordecedora que sacudió los oídos. el barco, me arrojaron de la litera y la manta que me había puesto sobre la cara dolorida me irritaba la piel de la mejilla izquierda. Un marinero bajó a la litera a través de los escalones de hierro verticales y me llevó sobre su hombro a la cubierta superior donde me dijo que había habido un ataque con bombas en las rutas de navegación por parte de muchos aviones Junkers 8.

El patrón se acercó y dijo que había notificado al Almirantazgo de mi rescate y agregó que esperaba que se ordenara al arrastrero que fuera a Ramsgate para que me despidiera. Dijo que su tripulación estaba agotada después de una semana continua en Dunkerque y que podría haber sido una excusa para recuperarlos, sin embargo, el Almirantazgo había rechazado esta solicitud, por lo que el capitán dijo que había llamado a un remolcador que regresaba a Ramsgate. Me di cuenta de que estábamos cerca de la costa en unos cinco pies de agua cuando el remolcador se acercó a nosotros. El patrón me ofreció de vuelta mi Mae West para el viaje y dijo que era mejor que el problema de la Marina. Le dije que podía quedárselo como regalo y estaba encantado y agregó que pronto podría tapar el agujero de bala en el reposacabezas, lo que demostró al insertar su dedo.
El remolcador que más tarde supe que procedía del Portsmouth venía al costado. Despidiéndome de la tripulación del arrastrero subí a bordo del remolcador en cuyas cubiertas se agazapaban cuarenta o cincuenta exhaustos soldados marroquíes del norte de África, creo que el patrón del remolcador estaba encantado de verme ya que no tenía otra tripulación y quería charlar con alguien en inglés. . Pronto me hizo saber que no creía que llegaríamos a Ramsgate, maldijo la niebla y maldijo a los bombarderos en picado, pero lo que realmente pareció molestarlo, fue un golpe horrible saliendo del motor y estaba
seguro que esto pronto empacaría. Lamento no poder recordar el nombre del arrastrero ni el nombre del remolcador. Partimos en dirección a Inglaterra y después de una hora más o menos nos encontramos con una niebla muy espesa y el sonido de los barcos que nos acompañaban pronto desapareció y nos encontramos muy solos.

El patrón no tenía carta a bordo y la niebla se reducía a sólo cincuenta metros de visibilidad. Después de un tiempo pudimos escuchar el rompimiento de las olas, pero él me consoló diciéndolo. fue el Goodwin Sands y preguntó. para ir hacia adelante y señalar en la dirección de cualquier canal profundo que pudiera ver en el fondo de arena. Parecía pasar varias horas haciendo esto, aparte de uno o dos descansos cuando la niebla se disipó. No vimos barcos ni oímos nada más que el rompimiento de las olas.

De repente, alrededor de las ocho de la noche, la niebla se disipó y no estábamos demasiado lejos de Ramsgate. Navegó hasta el muelle y me sacaron y me senté en el suelo. Algunos de los heridos de otras embarcaciones hicieron un espectáculo terrible, en particular un francés que tenía un gran trozo de metralla que sobresalía de su frente, yo parecía ser el único aviador pero había muchas tropas de varias nacionalidades que parecían descuidadas, sucias y completamente exhausto. Los trabajadores voluntarios de la Cruz Roja trabajaban entre ellos para que se sintieran lo más cómodos posible. Pronto me atendieron cuando una joven y atractiva enfermera auxiliar se acercó y me miró a la cara. Inmediatamente se echó a llorar cuando me vio y dijo lo terrible que era que los marineros me hubieran puesto grasa en la cara. Luego comenzó a quitar la grasa con guata y esto
Fue una operación muy dolorosa ya que toda la piel se estaba desprendiendo dejándome en parches rojos en carne viva. Luego me puso un ungüento refrescante en la cara y me sentí mucho más cómodo. Luego me preguntaron a dónde me gustaría ir, dijeron que podía ir al Hospital Ramsgate, que se estaba llevando a muchas de las víctimas, pero les dije que como estábamos cerca de una estación de la RAF en Mansion, antes estaría con mis colegas. Pronto llegó un automóvil y me llevaron al Cuartel de Enfermos de la Estación donde me brindaron un trato excelente. Me tomaron una radiografía del pie y el tobillo y descubrí que tenía un pequeño hueso roto, sin embargo, se curó muy rápido y en quince días pude irme de baja por enfermedad.

Durante muchos años creí que los cuerpos de Baird y Roskrow yacían en los restos del Blenheim en el fondo del canal. Sin embargo, hace unos dos o tres años fui al Runnymede Memorial, que es un memorial que da los nombres de todos los aviadores aliados que tienen tumbas desconocidas. En ese momento no pude encontrar los nombres de ninguno de ellos en los paneles. Recientemente he hablado, a la Comisión de Tumbas de Guerra y me dijeron que el cuerpo de Baird fue recuperado y que está enterrado en el cementerio comunal de Malo-Les-Baines, que está a dos millas al este de Dunkerque y sus restos yacen en la Parcela 2, Fila A Tumba No 30. Me dijeron que el cuerpo de Roskrow nunca fue recuperado. Sin embargo, su nombre estaba grabado en el Panel 19 del Runnymede Memorial, no había podido localizarlo porque había estado buscando bajo el rango de Aeronáutico Líder, pero el nombre de Roskrow estaba grabado bajo el rango de Sargento. Me imagino que lo habían ascendido a este rango durante el período en el que figuraba como desaparecido en acción.

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¿Y si: Gran Bretaña hubiera hecho las paces con Hitler?

En mayo de 1940, Leopold Amery, un destacado miembro conservador de la Cámara de los Comunes, se levantó para criticar al primer ministro Neville Chamberlain por sus fracasos como líder en tiempos de guerra, en particular por el reciente fiasco británico en Noruega. Haciéndose eco de Oliver Cromwell, se enfrentó a Chamberlain y declaró: “Te has sentado aquí demasiado tiempo para cualquier bien que hayas estado haciendo. Vete, te digo, y acabemos contigo. ¡En el nombre de Dios, vete! "

La reprimenda de Amery ayudó a desencadenar un voto de censura, y Chamberlain se vio obligado a dimitir el 8 de mayo.

¿Y si sucediera lo siguiente?

Debido a que los conservadores conservan la mayoría, el nuevo primer ministro debe provenir de sus filas. Algunos sugieren a Winston Churchill, primer señor del Almirantazgo, quien había reconocido la realidad de la amenaza nazi años antes. Pero muchos encuentran su juicio errático y recuerdan vívidamente su autoría del desastre de Gallipoli en 1915. Chamberlain, que continúa como líder de los conservadores, prefiere a Lord Halifax, ex virrey de la India y actual secretario de Relaciones Exteriores. Si bien no tiene voz formal en el asunto, se sabe que el rey Jorge VI también favorece a Halifax. Inicialmente reacio a aceptar el cargo, que le obliga a dimitir de la Cámara de los Lores, Halifax cede, y el 10 de mayo el rey le pide que forme gobierno.

Ese mismo día, la Wehrmacht lanza una ofensiva masiva contra los Países Bajos y Francia. Las divisiones panzer alemanas llegan al Canal de la Mancha en una semana, aislando a las mejores fuerzas de Francia junto con prácticamente toda la Fuerza Expedicionaria Británica. A finales de mes, sólo Dunkerque permanece fuera de manos alemanas. Se estima que, en el mejor de los casos, solo se puede evacuar a cuarenta y cinco mil soldados británicos, e incluso entonces, prácticamente todo el equipo tendrá que quedar atrás. Frente a la peor crisis en la historia del Imperio Británico, Halifax cree que para preservar ese imperio, Gran Bretaña debe buscar una paz negociada con Alemania.

Abrir conversaciones directamente con Hitler sería fatal. Hay que encontrar un intermediario. La elección obvia es Benito Mussolini: su Italia fascista está aliada de Alemania pero hasta ahora permanece oficialmente neutral. Halifax se acerca al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt, quien ofrece su ayuda para persuadir a Mussolini de que acepte las negociaciones, y el 26 de mayo Halifax se reúne con el embajador italiano, el Conde Giuseppe Bastianini. Aunque Bastianini abre la discusión simplemente expresando su deseo de explorar formas de mantener a Italia fuera de la guerra, menciona que Mussolini favorece un acuerdo general que “protegería la paz europea durante un siglo”. Halifax responde que Gran Bretaña consideraría cualquier propuesta seria "que prometiera el establecimiento de una Europa segura y pacífica".

Aunque algunos, en particular Churchill, que permanece en el gabinete británico, insisten firmemente en seguir luchando, Halifax cree que Gran Bretaña no tiene otra opción, especialmente desde que la Operación Dynamo, la desesperada evacuación de Dunkerque, ha extraído apenas diecisiete mil hombres hasta el 28 de mayo. Al día siguiente, Halifax convence al gabinete de que haga un trato con Hitler para poner fin a la guerra.

El relato anterior está mucho más cerca de lo que realmente sucedió de lo que uno podría pensar. Halifax fue realmente la primera opción para suceder a Chamber lain. Su intercambio con Bastianini realmente tuvo lugar. Roosevelt le indicó a Mussolini su voluntad de actuar como intermediario en las conversaciones británicas italianas. Sólo diecisiete mil soldados británicos habían sido evacuados de Dun kirk el 28 de mayo. Y del 25 al 28 de mayo, el gabinete británico consideró seriamente las negociaciones de paz, utilizando a Mussolini como intermediario, siendo Halifax el principal proponente de tal curso.

Estos eventos se recrean hábilmente en el nuevo libro del historiador Ian Kershaw, Decisiones fatídicas: diez decisiones que cambiaron el mundo, 1940-1941. La primera de esas fatídicas decisiones fue la decisión británica de no buscar negociaciones.

Halifax, de hecho, rechazó la oferta para convertirse en primer ministro, por lo que el trabajo fue para Churchill, aunque Halifax permaneció como secretario de Relaciones Exteriores. Pero Churchill carecía del firme control del poder que más tarde poseería. No podía rechazar perentoriamente las negociaciones, tenía que defender su caso mediante la persuasión. Al final lo logró, con el apoyo firme, sorprendentemente, de Chamberlain, quien junto con Hali Fax había sido el arquitecto clave del "apaciguamiento" de Hitler por parte de Gran Bretaña en 1938.

Halifax podría no haber prevalecido incluso si hubiera sido primer ministro, podría haber cambiado de opinión sobre la sabiduría de las negociaciones. Sin embargo, ciertamente gozaba de mayor prestigio que Churchill. Y Chamberlain, quien efectivamente mantuvo el equilibrio de poder, posiblemente sintió que tenía que apoyar a Halifax como nuevo primer ministro y arrojó su influencia a favor de las negociaciones.

Una vez comenzadas, las propuestas de paz probablemente habrían cobrado impulso, particularmente después de la capitulación de Francia el 22 de junio de 1940. El “acuerdo de paz general” abordado por Halifax y Bastianini bien podría haberse hecho realidad.

¿Cómo habría sido un asentamiento así? El gabinete asumió que a cambio de no entrar en la guerra y de mediar en las negociaciones entre Gran Bretaña y Alemania, Mussolini querría concesiones en el Mediterráneo. Churchill estimó que Italia buscaría la neutralización de Gibraltar y el Canal de Suez, la desmilitarización de Malta y restricciones al número de buques de guerra británicos en el Mediterráneo. Si bien Churchill consideró inaceptables estas concesiones, no resultaron onerosas cuando se compararon con la preservación del Imperio Británico.

Hitler, quien en julio de 1940 aseguraría a Gran Bretaña que no deseaba la destrucción del Imperio Británico, podría haber aceptado un armisticio basado en las garantías británicas de no jugar más papel en el conflicto europeo. Desde la perspectiva de Hitler, tal solución lo habría liberado para volver todo su poder militar contra la Unión Soviética. Pero para asegurarse de que los británicos no incumplirían el acuerdo, Kershaw cree que Hitler habría insistido en la devolución de las colonias despojadas de Alemania después de la Primera Guerra Mundial, así como en las concesiones diseñadas para obstaculizar a la Royal Navy, sin las cuales Gran Bretaña había no hay posibilidad de una mayor intervención en el continente.

A corto plazo, un acuerdo negociado podría haber preservado al Imperio Británico. Pero habría desangrado a Gran Bretaña y extinguido el interés de Roosevelt en brindar apoyo al país. Habría prestado toda su atención de forma bastante razonable a la defensa de América del Norte. Y a largo plazo, especialmente dado el triunfo nazi sobre la Unión Soviética, es poco probable que Gran Bretaña hubiera retenido su imperio o incluso escapado de una eventual invasión.

Por supuesto, no se produjo ningún acuerdo. En su “mejor momento”, Gran Bretaña siguió luchando, creando una Gran Alianza con los Estados Unidos y la Unión Soviética, sufriendo 450.000 muertes militares y civiles, y perdiendo su imperio y estatus como potencia mundial de todos modos.

Pero gloriosamente, no cobardemente.

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2007 de Revista de la Segunda Guerra Mundial. Para suscribirse, haga clic aquí.


Introducción

Juego Las crisis que enfrenta Churchill

Las crisis a las que se enfrenta Churchill.

El gabinete de un Churchill desafiante implosiona por la oferta de paz de Hitler y la Fuerza Expedicionaria Británica se retira a Dunkerque. El rey Jorge VI pide un día nacional de oración mientras Gran Bretaña se opone a los nazis.

Juego Secretos comerciales con América

Secretos comerciales con América

Andrew Marr levanta la tapa de lo que se llamó el "cargamento más valioso" que jamás haya cruzado el Atlántico, ya que Churchill buscaba desesperadamente atraer a Estados Unidos a la guerra.

Juego Mo Mowlam analiza el discurso de "Finest Hour"

Mo Mowlam analiza el discurso de "Finest Hour"

La diputada de Mo Mowlam describe lo que llevó a Churchill a dar el discurso "La hora más fina" y da su reacción a las inspiradoras palabras de Churchill.

Juego La apuesta extraordinaria de Churchill

Las fuerzas británicas son evacuadas de Dunkerque.

Richard Holmes describe cómo Churchill tomó la decisión "asombrosamente arriesgada" de evacuar a las tropas británicas de Dunkerque. Holmes sugiere que esto fue parte del mismo espíritu indomable que llevó a Churchill a declarar que moriría por su país antes de rendirse.

Juego Andrew Marr explica la dramática decisión de Churchill

Andrew Marr explica la dramática decisión de Churchill

Andrew Marr revela por qué Churchill se negó a considerar las recomendaciones de Chamberlain y Halifax para las conversaciones de paz con los nazis, y cómo declaró apasionadamente que Gran Bretaña lucharía hasta el final.


Historia

En 1935, mientras se dedicaba a la investigación de materiales históricos antiguos en relación con la redacción de uno de sus libros, el Dr. Thornwell. Jacobs, entonces presidente de la Universidad de Oglethorpe, Atlanta, Georgia, quedó impresionado por la falta de información precisa sobre las civilizaciones antiguas. Decidido a hacer un esfuerzo por preservar de manera científica cada rasgo sobresaliente de la civilización actual para la gente del futuro, el Dr. Jacobs ideó los planes para la Cripta de la Civilización.

Debido a que la primera fecha conocida en la historia registrada, 4241 a.C., fue 6177 años antes, Jacobs sugirió que la Cripta se sellara hasta que hubieran pasado 6177 años. La Cripta de la Civilización fue sellada el día 28 de mayo de 1940, con instrucciones de que no se abrirá hasta el día 28 de mayo de 8113 d.C.

La Cripta, ubicada debajo de Phoebe Hearst Hall, es una habitación de 20 pies de largo, 10 pies de alto y 10 pies de ancho (60 palmas de largo, 30 palmas de ancho y 30 palmas de alto). La cripta, que descansa sobre un lecho de roca con 2 pies de piedra encima, está revestida con placas de esmalte de porcelana incrustadas en brea. Está sellado con una gran puerta de acero inoxidable, soldada en su lugar.

En 1936, el Dr. Thornwell Jacobs describió su plan para crear un registro permanente & # 8211 una cápsula del tiempo & # 8211 de cómo era la vida en la Tierra para los futuros habitantes, un artículo que aparece en la edición de noviembre de 1936 de la revista Scientific American. Para ayudarlo en esta tremenda tarea, el Dr. Jacobs buscó la ayuda de Thomas K. Peters, un científico de experiencia versátil. El trabajo en la Cripta comenzó en agosto de 1937 y continuó hasta junio de 1940. Durante este período de treinta y tres meses, se condensó una asombrosa cantidad de conocimiento: el conocimiento acumulado adquirido durante los 72.000 meses de los últimos 6000 años.

La idea de Jacob en 1936 generó un gran interés. Poco después, Westinghouse Company, que estaba construyendo un pabellón para la Feria Mundial y # 8217s de Nueva York de 1938-39, enterró un proyecto, que no se iba a abrir hasta el 6938 d.C. Se llamó & # 8220Time Capsule & # 8221 y nuestro lenguaje ganó un nuevo término casi de la noche a la mañana.

El inventario enciclopédico de artículos de la Cripta incluye, en una cámara del tamaño de una piscina, más de 640.000 páginas de material microfilmado, cientos de noticieros y grabaciones, un conjunto de registros de Lincoln, una muñeca del pato Donald y miles de otros artículos, muchos de ellos de vida cotidiana ordinaria. También hay un dispositivo diseñado para enseñar el idioma inglés a los buscadores de Crypt & # 8217s. No se incluyen oro, plata o joyas para tentar a los vándalos.

La Cripta de la Civilización ha aparecido en historias de Associated Press, NBC, ABC, CNN, National Public Radio, New York Times y otras publicaciones. Si es miembro de la prensa y desea obtener más información sobre la Cripta o está interesado en programar una entrevista, comuníquese con Comunicaciones de la Universidad de Oglethorpe.


El bombardeo del puerto de Guernsey el 28 de junio de 1940

Después de la evacuación, la vida siguió como de costumbre, jugando con amigos, yendo a nadar, empacando tomates, hasta que mis padres dijeron que alguien iba a dar un discurso en la ciudad y yo tenía que irme.

Cogimos el autobús a la ciudad, nos bajamos en Pier Steps, los subimos hasta el cruce de Smith St. / High St junto a Lloyds Bank. El lugar estaba lleno, lleno de gente, y el discurso iba a ser de ... creo que era el Sr. Sherwill. Dio un discurso sobre si se debe evacuar o no. De todos modos, al estar estacionado entre estas personas, no podía ver nada en absoluto, solo piernas, no siendo muy alto, así que mi papá me puso de pie en los alféizares de las ventanas de Lloyds Bank.

De todos modos, esto se prolongó un poco, de las 6 a las 6.30 y siendo como éramos algunos de los últimos en llegar, estábamos cerca del comienzo de las prisas por salir del pueblo para bajar al autobús. Bajamos los escalones y recorrimos el puerto en busca del autobús Baubigny, que estaba allí. Estábamos esperando para seguir adelante con muchos de nuestros vecinos, la gente estaba hablando, ¡y de repente escuchamos el latido de un avión! Miré hacia arriba, y viniendo desde el sur había motas de plata en el cielo y se acercaron cada vez más. Papá dijo: "¡Mira, ahí están!" y pude verlos! Para entonces podíamos ver que eran aviones bastante grandes, en lo que a mí respecta de todos modos, y estaban en formación. Estábamos subiendo al autobús y le dije a papá: (mamá se había subido al autobús): "¿Por qué están bajando escaleras del avión?"
He looked up and said “Oh my Gawd!”, and he called to my Mum,
“Quick, get off the bus, we’ve got to go!”

The ladders weren’t ladders, they were the vertical descent of the bombs shining in the sun! This was an air raid!

Anyway, Dad said that he had spotted that the building which is the Ladies and Gents toilets by the bus station had been sandbagged. So he said, “Right, we’ve got to get over there and shelter in there!”
“Quick, run!” Well we were running fairly fast until we got up by the Albert Memorial - then the first bomb landed! I think we took off then and we got there rather quicker, and so did a lot of other people. We pushed our way in as it was packed, and several clutches of bombs came quite close, and there were some very loud bangs. I’d gone off air raids by then. The raid went on for about half an hour. Some people said,” It’s all right, the Isle of Sark is in the harbour and she’s got a Lewis Machine gun.” I thought that was going to see them off, but it didn’t.

Eventually the ‘All Clear’ sounded and we went out. Well one of the bombs we heard must have been very close because just across where the Albany is now, just across from the toilets, 20 yards it is, it had blown the tobacco factory there to bits and it was all on fire, so that must have been the close one. And of course everything else was smoking, and fire, and we went to look for the bus, but there wasn’t a bus in sight, everyone had gone. I don’t know what had happened, I suppose the drivers had gone as far away as they could.

So how were going to get back as we lived at L’Islet, quite a long way? Dad said we would have to walk.
“ Can’t you get a taxi?” “Huh, a taxi?”
We couldn’t have afforded it anyway. Everyone was milling around wondering how they were going to get home. However, suddenly along the quay came a lorry which used to deliver the tomatoes and it was our neighbour, our contractor, Mr Sid Vaudin. He had been delivering tomatoes on the White Rock and when he’d finished, he’d gone off, and got as far as St George’s Hall when he heard this fearful racket. He stopped, and saw planes coming up around, and realized there was something on, so he parked his lorry and waited until it was over. Then he turned round and came back because he knew that a lot of his clients for tomatoes in our road, and around L’Islet, had sent tomatoes and were going into town for the speech. So he turned round and came back with his lorry and picked up as many as he could. But he couldn’t go very far because he was running out of petrol. Petrol was rationed in those days. We got into the lorry, went as far as St Georges Hall and stopped there and got some benches from the hall and put them in the lorry and were able to sit down, and he took us home that evening.
MALCOLM WOODLAND

Mr Vaudin was extremely fortunate. A number of tomato lorries were destroyed on the White Rock the Germans had mistaken them for ammunition lorries.

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From the archive, 28 May 1940: Gone with the wind at the Gaiety

"Gone With the Wind" is being shown this week at three West End cinemas and at the Gaiety, Manchester. It will be retained at the Gaiety for at least three months, and is unlikely to be seen elsewhere outside London till mid-autumn.

Its length (three hours and forty minutes with an interval) has become a byword and a prolific source of witticisms. Before the first foot of film was exposed it had a highly articulate "pre-sold" audience of best-seller readers, millions strong, who insisted on the book, the whole book, and nothing but the book. So it had to be long the wonder is how Sidney Howard and David O. Selznick between them contrived so neatly to condense the thousand-page novel into a manageable scenario.

But abnormal length (as Disney has proved) need not in itself be a handicap. The major drawback about the literal translation of a novel to the screen is that the film cannot, in one important respect, be much better than the book. And the one serious weakness about "Gone With the Wind" is that its story lacks the epic quality which alone could justify such a lavish outlay of time, talent, and "production values." If the story had been cut short and tidied up at the point marked by the interval, and if the personal drama had been made subservient to a cinematic treatment of the central theme – the collapse and devastation of the Old South – then "Gone With the Wind" might have been a really great film.

But no we must follow Scarlett O'Hara through two more hours of irrelevant marriages, births, deaths, and domestic squabbles that tell us little fresh about her, simply because Margaret Mitchell wrote it that way. The result is a magnificent tour de force but as a film it shares the fate of the Confederate cause. About its magnificence, however, there can be no question. The players give impeccable performances: Vivien Leigh in particular, as the selfish, high-spirited, passionate, green-eyed minx of a heroine, richly deserves her Academy award. There are action and spectacle in plenty, and not too much sentiment. Best of all is the colour direction, expertly supervised by Natalie Kalmus in the new Technicolor process. Its general quality is so high, and at best so brilliantly imaginative, that in spite of a plethora of silhouettes against cyclorama skies it may truly be said to mark the colour-film's coming-of-age.


On This Day in History, 28 май

The nuclear tests came as a response to India's tests just days earlier. Fearing a devastating conflict between the two nuclear powers, a number of countries, including the U.S. and Japan, imposed economic sanctions.

1987 Mathias Rust lands on the Red Square in Moscow

The 19-year old West German amateur pilot illegally landed his Cessna in the heart of the Russian capital at the height of the Cold War.

1961 Amnesty International is founded

The publication of Peter Benenson's article “The forgotten prisoners” is commonly considered the organization's birth hour. Amnesty International is one of the world's most influential human rights organizations.

1937 Volkswagen (VW) is founded

The automobile manufacturer whose name means “People's Car” in German is one of the world's biggest. It produced classics like the VW Golf and the VW Beetle.

1936 Alan Turing submits On Computable Numbers for publication

In this landmark paper, the British computer pioneer described the Turing Machine and defined the inherent limits of computation.


Why May 28th Matters In Rock History

It’s May 28th and here are some reasons why this day matters in rock history:

In 1976, Gregg Allman testified against the Allman Brothers Band’s road manager, Scooter Herring, in a deal to avoid drug charges after a drug trafficking sting. It caused tension in the band, which would wind up taking two years off before reforming.

En 2004, The Vines bassist Patrick Matthews walked out on the band halfway through the middle of the first song during a gig in Sydney, Australia. Matthews was angry with singer Craig Nicholls for calling the crowd “sheep” and shouting at them in frustration after asking them to stop talking during the music. Matthews never returned to the group.

In 1977, Sting, Stewart Copeland y Andy Summers de The Police played together for the first time when they performed as part of Mike Howlett’s band, Strontium90, in Paris, France.

In 1995, Hootie & The Blowfish started a four-week run at number one on the album charts with Cracked Rear View.

And in 1988, Aerosmith singer Steven Tyler married his second wife, Teresa Barrick, in her hometown of Tulsa, Oklahoma. They divorced in 2005.


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