Cómo se extendió la peste negra por la ruta de la seda

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La Ruta de la Seda, una red de rutas comerciales terrestres y marítimas que unieron China y el Lejano Oriente con Europa desde el año 130 a. C. hasta 1453 d.C., se convirtió en una fuente vital de todo, desde telas y artículos de cuero hasta especias y piedras preciosas. Conectó a las comunidades y les permitió compartir innovaciones como la fabricación de papel y la tecnología de impresión, así como el idioma, la cultura y las creencias religiosas.

Pero la superautopista medieval también tiene un legado más oscuro y letal: permitió que una de las primeras grandes pandemias, la plaga conocida como Peste Negra, se extendiera a lo largo de su ruta y finalmente llegara al borde de Europa, donde mató a más de 50 millones de personas. entre 1346 y 1352.

"La Ruta de la Seda permitió, posiblemente por primera vez, que la transmisión sostenida de enfermedades endémicas de Asia Central avanzara a lo largo del Camino a Europa", explica Mark Welford, profesor de la Universidad del Norte de Iowa y autor del libro de 2018. Geografías de las pandemias de peste.

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La Ruta de la Seda se convierte en una red de infecciones

Como explica Welford, una de las razones por las que la Ruta de la Seda fue tan eficaz para ayudar a la propagación de microbios causantes de enfermedades fue que, a pesar de su nombre, no era una única ruta. La parte terrestre de la Ruta de la Seda era en realidad un conjunto de caminos que se dividían y volvían a conectar a través de las estepas de Asia Central, casi como los vasos sanguíneos del cuerpo humano o las venas de las hojas de las plantas.

A lo largo de esa red había varias paradas (pueblos, ciudades y puestos de avanzada llamados cavaranserais) esparcidos por un día de caminata. Pocos viajeros cubrieron la extensión de la Ruta de la Seda, que se extendía por miles de millas desde el este de Asia hasta Turquía. En cambio, caravanas de comerciantes y camellos viajaban de un lado a otro entre los nodos locales, intercambiaban sus productos por otros bienes, oro o dinero, y luego regresaban a casa. (Aquí hay un mapa de la ruta básica, del Proyecto Silk Road de la Universidad de Miami).

En el proceso, los comerciantes y sus animales también transmitieron contagios, que se extendieron lenta y gradualmente entre los puntos de la Ruta de la Seda. Quiso la mala suerte que la ruta también acercara a los viajeros a lo que algunos investigadores señalan como una fuente de una enfermedad particularmente peligrosa.

Las pulgas contagiosas dejan hospedadores de roedores para los humanos

En un estudio de 2015, científicos noruegos y suecos propusieron que las fluctuaciones en el clima de las estepas de Asia central provocaron que la población de roedores de la región, probablemente jerbos y marmotas en particular, colapsara. Eso, a su vez, pudo haber forzado a las pulgas que portaban la bacteria Yersinia pestis, que causa peste, dejar a sus huéspedes roedores y encontrar nuevos lugares para vivir, como los camellos y sus dueños humanos. Después de varios años de reubicación de pulgas, como dice la teoría de los científicos, las caravanas tardaron otra década en hacer avanzar gradualmente la plaga hacia el oeste, hasta llegar al borde de Europa.

Kaffa, un puerto de Crimea en el Mar Negro ahora conocido como Feodosia, “parece ser el punto de partida para la primera ola de la Peste Negra medieval de Asia a Europa en 1346-7”, dice Welford. “Los genoveses o venecianos salieron de Kaffa en barco e infectaron Constantinopla y Atenas mientras se dirigían a Sicilia, Venecia y Génova. Pero sospecho que [Black Death] también llegó a Constantinopla por una ruta terrestre ".

Un famoso relato del siglo XIV afirmaba que la peste se introdujo en Kaffa deliberadamente, a través de un ataque de guerra biológica mongola que implicó arrojar cadáveres infectados por la peste sobre las murallas de la ciudad.

La peste negra se propaga de este a oeste y luego regresa

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Si eso sucedió realmente, la plaga eventualmente se convirtió en un desastre tanto en el Este como en el Oeste. "Mató a muchos de los gobernantes mongoles y otras élites, y debilitó al ejército y a las economías locales", explica Christopher I. Beckwith, profesor distinguido de la Universidad de Indiana en Bloomington y autor del libro de 2011. Imperios de la Ruta de la Seda. Se estima que la peste negra mató a 25 millones de personas en Asia y el norte de África entre 1347 y 1350, además de la carnicería en Europa.

Un estudio de 2019 realizado por investigadores alemanes relacionó genéticamente la peste negra con un brote que ocurrió en 1346 en Laishevo en la región rusa del Volga, lo que plantea la posibilidad de que la enfermedad se haya propagado desde Asia por múltiples rutas.

En cualquier caso, cuando la peste negra llegó a Europa, atacó a una población que ya estaba debilitada y desnutrida por el carácter brutal de la economía feudal.

“Creo que se puede argumentar bien que [la peste negra] golpeó en un momento en que la salud de los pobres se vio comprometida por el estrés de las hambrunas, la pobreza y la naturaleza misma de la servidumbre”, dice Welford.

En los Decameron, escrito en 1352, Giovanni Boccaccio describe la Peste Negra, que llegó a Florencia en 1348. Las víctimas desarrollaron primero una hinchazón en las ingles y las axilas, después de lo cual la enfermedad “pronto comenzó a propagarse y extenderse en todas direcciones de manera indiferente; después de lo cual la forma de la enfermedad comenzó a cambiar, apareciendo manchas negras o lívidas en muchos casos en el brazo o el muslo o en cualquier otro lugar, ahora pocas y grandes, luego diminutas y numerosas ”.

Entre marzo y julio de ese año terrible, Boccaccio notó que más de 100.000 habitantes de la ciudad murieron, sus cuerpos amontonados afuera de las puertas. Los grandes palacios y casas señoriales donde la nobleza y sus sirvientes habían habitado quedaron vacíos, de modo que la ciudad quedó “casi despoblada”.

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El mundo recién conectado se ve obligado a poner en cuarentena

Sin el conocimiento científico moderno y los antibióticos, los europeos lucharon por ensayo y error para encontrar formas de combatir la ira de la bacteria. “La desaparición de la peste se produjo debido al uso combinado de cuarentena, lazaretos, hospitales de peste y el uso rudimentario de máscaras por parte de los médicos, el establecimiento de cordones de salud y el cierre de fronteras, y el uso de espías sanitarios para advertir a los países de una plaga inminente oleadas ”, explica Welford.

Pero la Peste Negra no había terminado por completo. Diferentes cepas de la misma bacteria volvieron a devastar Europa una y otra vez hasta el siglo XVIII. Además, como Ciencias Según informó la revista en 2016, los investigadores encontraron que una cepa de la enfermedad que se desarrolló en Europa finalmente se abrió camino hacia el este y mató a millones de personas en China en el siglo XIX.

La propagación de la peste negra coincidió con el comienzo de un mundo más pequeño, más conectado e integrado, gracias en parte a la Ruta de la Seda. A lo largo de sus rutas, los microbios se propagan tan fácilmente como las personas, los inventos y las ideas.

Vea toda la cobertura pandémica aquí.


La propagación de enfermedades a lo largo de las rutas de la seda: viruela

Este artículo es el segundo de una serie sobre la propagación de enfermedades a lo largo de las Rutas de la Seda que examina las formas en las que las personas han respondido históricamente a las enfermedades y explora cómo podemos abordar los desafíos que surgen hoy en día. Utiliza las Rutas de la Seda como un ejemplo instructivo de los beneficios de un mundo interconectado basado en la colaboración y el intercambio de conocimientos oportuno y confiable. Este artículo detalla la propagación de la viruela a lo largo de las Rutas de la Seda y la transmisión de nuevas medidas de salud pública para combatirla, incluida la variolación y, más tarde, las vacunas.

Allí donde personas, animales y mercancías se han desplazado y han traído efectos enriquecedores, también se han transmitido a gran escala fenómenos indeseables como las enfermedades. Históricamente, el comercio y el movimiento han jugado inevitablemente un papel importante en la propagación de enfermedades infecciosas. Además de las enfermedades causadas por bacterias, como la peste, se han transmitido muchos virus a través del movimiento a lo largo de las Rutas de la Seda. Un ejemplo notable de una enfermedad viral que ha prevalecido a lo largo de gran parte de la historia de la humanidad es la viruela. Sin embargo, así como la enfermedad viajaba por las Rutas de la Seda, también lo hicieron una serie de medidas de salud pública diseñadas para combatirla, incluido un precursor temprano de las vacunas, una práctica conocida como “variolación”. De hecho, las primeras vacunas producidas se utilizaron para proteger a las personas de la viruela, que, debido a los programas internacionales de vacunación a gran escala en el siglo XX, desde entonces se ha erradicado con éxito en todo el mundo.

La viruela es una enfermedad infecciosa causada por el virus “Variola” que se caracteriza por la formación de pequeñas llagas en todo el cuerpo. La enfermedad se propaga a través del contacto con una persona infectada o de un artículo contaminado como ropa o ropa de cama. Aunque se desconocen los orígenes exactos de la viruela, existe evidencia de que la enfermedad ha estado presente en el Antiguo Egipto desde el siglo III a. C. Parece que el comercio jugó un papel temprano en la propagación de la viruela y existe especulación entre los historiadores de que los comerciantes de Egipto podrían haber transmitido la enfermedad al subcontinente indio en algún momento del primer milenio antes de Cristo. Algunas de las primeras descripciones escritas de la viruela datan del siglo IV d. C. en China y, a medida que el comercio a lo largo de las Rutas de la Seda aumentó en el siglo VI d. C., la enfermedad se extendió rápidamente a Japón y la península de Corea. En particular, la viruela estalló entre el 735 y el 737 EC en Japón, donde se cree que mató hasta un tercio de la población.

Para el siglo VII EC, a medida que aumentaba el comercio y los viajes a lo largo de las Rutas de la Seda, la viruela se volvió "endémica" (brotes que se repiten regularmente dentro de una población determinada) en el subcontinente indio. La expansión musulmana durante este tiempo extendió la viruela al norte de África, España y Portugal. En el siglo IX d.C., el médico persa Razi, uno de los primeros defensores de la medicina experimental y médico jefe de los hospitales de Bagdad y Rey en el califato abasí, produjo una de las descripciones más definitivas de la viruela y el primer relato que la diferencia de otras enfermedades similares. como el sarampión y la varicela. En el siglo X, la viruela se había extendido por toda Anatolia, con otra ola de mayor actividad a lo largo de las Rutas de la Seda en el siglo XIII EC, lo que provocó que la enfermedad se volviera endémica en áreas previamente no afectadas, como Europa Central y del Norte. En el siglo XV, las expediciones portuguesas a la costa occidental de África y el establecimiento de nuevas rutas comerciales introdujeron la enfermedad en otras zonas que antes no estaban afectadas.

A pesar de que el movimiento de personas y mercancías a través de grandes distancias sin duda ha contribuido a la propagación de enfermedades, las ciencias médicas han sido uno de los beneficiarios directos de los intercambios interculturales resultantes. Un excelente ejemplo de esto es el desarrollo y la transmisión de la "variolación", una práctica que fue un precursor temprano de la vacunación contra la viruela. Hay relatos tempranos de sacerdotes del subcontinente indio que viajaban por las Rutas de la Seda y popularizaron la práctica de lo que llamaron “tika”, un esfuerzo temprano de inoculación (la introducción de un agente causante de enfermedades para producir inmunidad a una enfermedad específica). Esto implicó tomar materia de las llagas de un paciente con viruela y aplicarla a una pequeña herida en una persona no infectada, la idea era que la persona no infectada desarrollaría solo un caso muy leve de la enfermedad y, al recuperarse, se volvería inmune a contraer un caso grave. en el futuro.

Esta práctica puede haberse desarrollado de forma independiente en el subcontinente indio o, alternativamente, los practicantes pueden haberla aprendido de los médicos musulmanes, quienes ellos mismos entraron en contacto con la práctica a través de viajes y comercio con China. Ya en la década de 1400, los curanderos en China se habían dado cuenta de que aquellos que sobrevivían a la viruela no volvían a contraer la enfermedad e infirieron que la exposición a la enfermedad protegía a una persona de futuros casos. Esta observación dio lugar a una segunda medida importante de salud pública que fue que aquellos que habían contraído la enfermedad y sobrevivían podían tratar y cuidar a nuevos pacientes, ya que habían contraído una inmunidad natural y era poco probable que enfermaran por segunda vez. Para transferir esta inmunidad a nuevos pacientes, los médicos chinos trituraban las costras de la viruela hasta convertirlas en polvo y las insertaban en la nariz de una persona con un tubo largo de plata. Si solo se ingiriera una cantidad muy pequeña del virus, esa persona tendría una experiencia leve de la enfermedad y estaría inmunizada de por vida. Prácticas similares, de “variolación”, también se documentaron en África en relatos de lo que hoy es Sudán. En el siglo XVI, esta práctica era una medida generalizada de salud pública promulgada en muchas regiones de las Rutas de la Seda que llegaban tan al oeste como Anatolia, habiendo sido introducida a través de descripciones de viajeros y comerciantes.

A lo largo de la historia, a medida que hemos desarrollado un mejor conocimiento de cómo se transmiten las enfermedades, cómo se pueden tratar y las medidas de salud pública relevantes que evitan su propagación, una tendencia importante para muchas enfermedades endémicas ha sido la reducción gradual de su impacto a lo largo del tiempo. En el caso de una serie de enfermedades virales, estas medidas han incluido el desarrollo de vacunas que, como en la práctica de la variolación, tienen un precedente histórico en la medicina transmitida a lo largo de las Rutas de la Seda. En el siglo XVIII, el médico inglés Edward Jenner se basó en la idea de la variolación e hizo una contribución importante al desarrollo de la vacuna contra la viruela moderna. Observó que quienes habían contraído la viruela vacuna, una infección viral similar pero más leve, rara vez contraían viruela más adelante en la vida. Proviene de la enfermedad de la viruela vacuna, conocida en latín como vacuna contra la variola, que derivamos del término "vacuna". Los programas internacionales coordinados de vacunación a lo largo del siglo XX llevaron a la erradicación de la viruela en 1980 y, en la actualidad, los brotes de la enfermedad ya no ocurren en ningún lugar del mundo. La erradicación de la viruela es un testimonio del desarrollo de las ciencias médicas durante un largo período de tiempo, aprovechando y compartiendo conocimientos médicos preexistentes y coordinando iniciativas de salud pública. Un precursor natural de esta vacuna se remonta a muchos cientos de años y tiene sus orígenes en los numerosos intercambios en las ciencias médicas que tienen lugar a lo largo de las Rutas de la Seda.


¿Cuáles eran los países a lo largo de la Ruta de la Seda?

El Programa de Rutas de la Seda de la UNESCO enumera 54 países a lo largo de las & # 8220 históricas rutas de la seda terrestres y marítimas & # 8221. Sin embargo, muchos de estos países solo estaban conectados a través de rutas marítimas o redes de carreteras extendidas.

El siguiente mapa muestra dónde se encontraba la Ruta de la Seda original. La ruta principal está marcada en rojo.

Estos son los 54 países a lo largo de la Ruta de la Seda según el Programa Rutas de la Seda de la UNESCO.

Se ha hecho todo lo posible para verificar esta información utilizando fuentes confiables y confiables. Sin embargo, si encuentra un error o tiene alguna pregunta, comuníquese con nosotros.


Muerte negra

La peste negra fue una plaga pandémica que devastó la Europa medieval entre 1347 y 1352 d.C., matando a unos 25-30 millones de personas. La enfermedad se originó en Asia central y fue llevada a Crimea por guerreros y comerciantes mongoles. La plaga luego entró en Europa a través de Italia, transportada por ratas en barcos mercantes genoveses que navegaban desde el Mar Negro.

La enfermedad fue causada por una bacteria bacilo y transmitida por pulgas en roedores. Se la conocía como la peste negra porque podía volver la piel y las llagas negras, mientras que otros síntomas incluían fiebre y dolores en las articulaciones. Con hasta dos tercios de los enfermos que mueren a causa de la enfermedad, se estima que entre el 30% y el 50% de la población de los lugares afectados murió a causa de la peste negra. El número de muertos fue tan alto que tuvo consecuencias significativas en la sociedad medieval europea en su conjunto, con una escasez de agricultores que dio como resultado demandas para el fin de la servidumbre, un cuestionamiento general de la autoridad y las rebeliones, y el abandono total de muchas ciudades y pueblos. . La peor plaga en la historia de la humanidad, la población de Europa tardaría 200 años en recuperarse al nivel visto antes de la Peste Negra.

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Causa y síntomas

La peste es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria bacilo que es transportada y propagada por pulgas parásitas en roedores, en particular la rata marrón. Hay tres tipos de peste, y es probable que los tres estuvieran presentes en la pandemia de la peste negra: peste bubónica, peste neumónica y peste septicémica. La peste bubónica fue la más común durante el brote del siglo XIV EC, causa una inflamación severa en la ingle y las axilas (los ganglios linfáticos) que adquieren un color negro repugnante, de ahí el nombre de Peste Negra. Las llagas negras que pueden cubrir el cuerpo en general, causadas por hemorragias internas, se conocían como bubones, de donde toma su nombre la peste bubónica. Otros síntomas son fiebre intensa y dolores en las articulaciones. Si no se trata, la peste bubónica es mortal en entre el 30 y el 75% de las infecciones, a menudo dentro de las 72 horas. Los otros dos tipos de peste, neumónica (o pulmonar) y septicémica, suelen ser mortales en todos los casos.

Los terribles síntomas de la enfermedad fueron descritos por escritores de la época, en particular por el escritor italiano Boccaccio en el prefacio de su 1358 d.C. Decameron. Un escritor, el poeta galés Ieuan Gethin, hizo quizás el mejor intento de describir las llagas negras que vio de primera mano en 1349 EC:

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Vemos la muerte entrando en medio de nosotros como humo negro, una plaga que corta a los jóvenes, un fantasma desarraigado que no tiene piedad de un rostro bello. Ay de mí del chelín de la axila ... Tiene forma de manzana, como cabeza de cebolla, un hervor pequeño que no perdona a nadie. Grande es su hirviente, como una ceniza ardiente, una cosa dolorosa de color ceniciento ... Se parecen a las semillas de los guisantes negros, fragmentos rotos de carbón de mar quebradizo ... cenizas de las cáscaras de la alga de berberechos, una multitud mixta, un peste negra como medio centavo, como bayas ... (Davies, 411).

Propagar

El siglo XIV EC en Europa ya había demostrado ser una especie de desastre incluso antes de que llegara la Peste Negra. Una plaga anterior había afectado al ganado y se habían producido pérdidas en las cosechas debido a la sobreexplotación de la tierra, lo que provocó dos hambrunas importantes en toda Europa en 1316 EC y 1317 EC. También hubo turbulencias de guerras, especialmente la Guerra de los Cien Años (1337-1453 d.C.) entre Inglaterra y Francia. Incluso el clima empeoraba ya que el ciclo inusualmente templado de 1000-1300 d.C. dio paso al comienzo de una "pequeña edad de hielo" donde los inviernos eran cada vez más fríos y más largos, reduciendo la temporada de crecimiento y, en consecuencia, la cosecha.

Una plaga devastadora que afectaba a los humanos no era un fenómeno nuevo, ya que a mediados del siglo V d.C. se produjo un brote grave que devastó el área del Mediterráneo y Constantinopla, en particular. La Peste Negra de 1347 d.C. entró en Europa, probablemente a través de Sicilia, cuando fue llevada allí por cuatro barcos de cereales infestados de ratas genoveses que navegaban desde Caffa, en el Mar Negro. La ciudad portuaria había estado sitiada por tártaros-mongoles que habían catapultado cadáveres infectados a la ciudad, y allí los italianos habían contraído la plaga. Otro origen fueron los comerciantes mongoles que usaban la Ruta de la Seda y que habían traído la enfermedad desde su origen en Asia central, y China se identificó específicamente después de estudios genéticos en 2011 EC (aunque el sudeste asiático se ha propuesto como una fuente alternativa y evidencia histórica real de un epidemia causada por la peste en China durante el siglo XIV d.C. es débil). Desde Sicilia, había un pequeño paso hacia el continente italiano, aunque uno de los barcos de Caffa había llegado a Génova, se le negó la entrada y atracó en Marsella y luego en Valencia. Por lo tanto, a fines de 1349 d.C., la enfermedad se había propagado a lo largo de rutas comerciales hacia Europa occidental: Francia, España, Gran Bretaña e Irlanda, que fueron testigos de sus terribles efectos. Extendiéndose como la pólvora, hubo brotes de peste en Alemania, Escandinavia, los estados bálticos y Rusia hasta 1350-1352 EC.

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Los médicos medievales no tenían idea acerca de organismos tan microscópicos como las bacterias, por lo que estaban indefensos en términos de tratamiento, y donde podrían haber tenido la mejor oportunidad de ayudar a las personas, en la prevención, se vieron obstaculizados por el nivel de saneamiento que era espantoso en comparación. a los estándares modernos. Otra estrategia útil habría sido poner áreas en cuarentena pero, como la gente huía presa del pánico cada vez que estallaba un caso de peste, sin saberlo, llevaron la enfermedad consigo y la propagaron aún más lejos, las ratas hicieron el resto.

Había tantas víctimas de la peste y tantos cuerpos que las autoridades no sabían qué hacer con ellos, y los carros llenos de cadáveres se convirtieron en algo común en toda Europa. Parecía que el único curso de acción era quedarse quieto, evitar a la gente y orar. La enfermedad finalmente siguió su curso en 1352 EC, pero volvería a repetirse, en brotes menos graves, durante el resto del período medieval.

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Número de muertos

Aunque se propagó sin control, la Peste Negra golpeó algunas áreas con mucha más severidad que otras. Este hecho y el número de muertos a menudo exagerado de los escritores medievales (y algunos modernos) significa que es extremadamente difícil evaluar con precisión el número total de muertos. A veces, ciudades enteras, por ejemplo, Milán, lograron evitar efectos significativos, mientras que otras, como Florencia, fueron devastadas: la ciudad italiana perdió 50,000 de su población de 85,000 (Boccaccio reclamó la cifra imposible de 100,000). Se decía que París enterraba a 800 muertos cada día en su apogeo, pero otros lugares de alguna manera se perdieron la carnicería. En promedio, el 30% de la población de las zonas afectadas murió, aunque algunos historiadores prefieren una cifra cercana al 50%, y este fue probablemente el caso en las ciudades más afectadas. Las cifras del número de muertos oscilan entre 25 y 30 millones en Europa entre 1347 y 1352 d.C. La población de Europa no volvería a los niveles anteriores a 1347 EC hasta alrededor de 1550 EC.

Consecuencias sociales

Las consecuencias de un número tan elevado de muertes fueron graves y, en muchos lugares, la estructura social de la sociedad se derrumbó. Muchas áreas urbanas más pequeñas afectadas por la plaga fueron abandonadas por sus residentes que buscaron seguridad en el campo. La autoridad tradicional, tanto gubernamental como de la iglesia, fue cuestionada sobre cómo podrían ocurrirle tales desastres a un pueblo. ¿No eran los gobernadores y Dios de alguna manera responsables? ¿De dónde vino este desastre y por qué fue tan indiscriminado? Al mismo tiempo, aumentó la piedad personal y florecieron las organizaciones caritativas.

A la Peste Negra, como su nombre lo indica, se le dio una personificación para que las personas ayudaran a comprender lo que les estaba sucediendo, generalmente representada en el arte como la Parca, un esqueleto a caballo cuya guadaña cortaba indiscriminadamente a las personas en su mejor momento. Mucha gente simplemente estaba desconcertada por el desastre. Algunos pensaron que era un fenómeno sobrenatural, quizás relacionado con el avistamiento del cometa en 1345 EC. Otros culparon a los pecadores, en particular a los flagelantes de Renania, que desfilaron por las calles azotándose y pidiendo a los pecadores que se arrepintieran para que Dios pudiera levantar este terrible castigo. Muchos pensaron que era un truco inexplicable del diablo. Otros culparon a los enemigos tradicionales, y se alimentaron prejuicios seculares que llevaron a ataques e incluso masacres de grupos específicos, en particular los judíos, miles de los cuales huyeron a Polonia.

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Incluso cuando la crisis había pasado, ahora había problemas prácticos que afrontar. Sin suficientes trabajadores para satisfacer las necesidades, los salarios y los precios se dispararon. La necesidad de la agricultura para alimentar a la gente sería un desafío serio, al igual que la enorme caída en la demanda de productos manufacturados, ya que simplemente había mucha menos gente para comprarlos. Específicamente en la agricultura, aquellos que podían trabajar estaban en condiciones de pedir un salario, y la institución de la servidumbre, en la que un trabajador pagaba una renta y un homenaje a un terrateniente y nunca se movía, estaba condenada al fracaso. Nació una fuerza laboral más flexible, más móvil e independiente. Siguieron disturbios sociales y, a menudo, estallaron rebeliones abiertas cuando la aristocracia intentó luchar contra estas nuevas demandas. Los disturbios notables fueron los de París en 1358 CE, Florencia en 1378 CE y Londres en 1381 CE. Los campesinos no obtuvieron todo lo que querían de ninguna manera, y un llamado a bajar los impuestos fue un fracaso significativo, pero el viejo sistema de feudalismo había desaparecido.

Después de las grandes hambrunas en 1358 y 1359 EC y el resurgimiento ocasional, aunque menos severo, de la plaga en 1362-3 EC, y nuevamente en 1369, 1374 y 1390 EC, la vida diaria de la mayoría de las personas mejoró gradualmente al final del 1300 d.C. El bienestar general y la prosperidad del campesinado también progresaron a medida que una población reducida reducía la competencia por la tierra y los recursos. Los aristócratas terratenientes tampoco tardaron en recoger las tierras no reclamadas de los que habían perecido, e incluso los campesinos con movilidad ascendente podrían considerar aumentar sus propiedades. Las mujeres, en particular, obtuvieron algunos derechos de propiedad que no tenían antes de la plaga. Las leyes variaban según la región, pero, en algunas partes de Inglaterra, por ejemplo, a las mujeres que habían perdido a sus maridos se les permitía conservar su tierra durante un cierto período hasta que se volvían a casar o, en otras jurisdicciones más generosas, si se volvían a casar en ese momento. no perdieron la propiedad de su difunto esposo, como había sucedido anteriormente. Si bien ninguno de estos cambios sociales puede estar directamente relacionado con la peste negra en sí, y de hecho algunos ya estaban en marcha incluso antes de que llegara la plaga, la onda de choque que la peste negra provocó en la sociedad europea fue sin duda un factor que contribuyó y aceleró en los cambios que se produjeron. Ocurrió en la sociedad al final de la Edad Media.


Cómo Europa exportó la peste negra

La Ruta de la Seda medieval trajo una gran cantidad de productos, especias y nuevas ideas de China y Asia Central a Europa. En 1346, el comercio probablemente también acarreó la mortal peste bubónica que mató a la mitad de todos los europeos en 7 años, en lo que se conoce como la Peste Negra. Se pensó que los brotes posteriores en Europa llegaron desde el este por una ruta similar. Ahora, los científicos tienen evidencia de que una cepa virulenta de la bacteria de la peste negra acechó durante siglos en Europa mientras también regresaba a Asia, con terribles consecuencias.

En las reuniones de la Sociedad de Arqueología Estadounidense a principios de este mes en Orlando, Florida, los investigadores informaron que analizaron los restos de víctimas medievales en Londres, Barcelona, ​​España y Bolgar, una ciudad a lo largo del río Volga en Rusia. Determinaron que todas las víctimas murieron de una cepa muy similar de Yersinia pestis, la bacteria de la plaga, que mutó en Europa y luego viajó hacia el este en la década posterior a la Peste Negra. Los hallazgos "son como perlas en una cadena" que comienza en Europa occidental, dijo Johannes Krause del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, Alemania, autor de un estudio que se publicará próximamente. (La autora principal es Maria Spyrou, también de Jena).

Esa cadena puede haberse extendido mucho más allá de Rusia. Krause sostiene que un descendiente de la bacteria de la peste del siglo XIV fue la fuente de la mayoría de los principales brotes del mundo, incluidos los que asolaron el este de Asia en los siglos XIX y XX y uno que aflige a Madagascar en la actualidad. Eric Klingelhofer, arqueólogo emérito de la Universidad Mercer en Macon, Georgia, calificó la presentación de Krause como "una buena investigación". Pero el microbiólogo molecular Holger Scholz en Munich, el Instituto de Microbiología Bundeswehr de Alemania es escéptico. "Simplemente creo que no es muy probable que una cepa de China llegara a Europa, sobreviviera allí durante un par de cientos de años y regresara a China", dijo. "Eso suena bastante aventurero".

Los avances en la secuenciación del ADN de los patógenos encontrados en esqueletos humanos antiguos están impulsando nuevas investigaciones y debates sobre la propagación de la peste. Gracias a una serie de hallazgos recientes, la noción de que la peste permaneció en Europa durante siglos después de la Peste Negra, en lugar de llegar en oleadas repetidas desde Asia, como los historiadores asumieron durante mucho tiempo, está ganando terreno.

Un equipo dirigido por Lisa Seifert de la Universidad Ludwig Maximilian de Múnich informó en enero que la cepa de la peste negra persistió en Europa durante al menos 3 siglos, basándose en secuencias de ADN de ocho esqueletos en dos cementerios en Alemania que abarcaron los siglos XIV al XVII. Las secuencias eran "muy similares" a las de las víctimas europeas anteriores, según el estudio, que incluyó a Scholz. Si bien no excluye las continuas olas de peste provenientes de Asia, el equipo concluyó que había “una persistencia prolongada del patógeno en un reservorio aún no identificado”, tal vez ratas.

También en enero, un equipo dirigido por Kirsten Bos en el Instituto Max Planck de Jena informó más pruebas de que un descendiente de la cepa de la peste negra se mantuvo en Europa, lo que la implica en el último gran brote de peste europeo, en Marsella, Francia. Usando el ADN de los dientes de cinco personas que murieron en 1722, el grupo descubrió que el Y. pestis La cepa en Marsella probablemente evolucionó a partir de la peste negra. "Nuestros resultados sugieren que la enfermedad se escondió en algún lugar de Europa durante varios cientos de años", dijo Bos, cuyo equipo incluía a Krause.

Ahora, Krause ha rastreado la propagación hacia el este de la peste negra. Su equipo estudió esqueletos de un cementerio cerca de la Torre de Londres fechados firmemente en 1348-1350, a raíz de la Peste Negra, así como de un cementerio de Barcelona fechado por radiocarbono a mediados del siglo XIV. La evidencia rusa proviene de un sitio que incluía monedas de 1360; se estima que el entierro tuvo lugar entre principios de la década de 1360 y 1400. La secuenciación de ADN de los tres lugares reveló la misma cepa de Y. pestis. Esta cepa parece ser el antepasado de la que mató a millones en la China del siglo XIX, según pistas filogenéticas.

"Si la plaga en China fue realmente de origen europeo, es una cruel ironía de la historia", dice Klingelhofer, quien señala que esta fue la época en que las potencias occidentales dominaron China. Krause agrega que la plaga que afectó a Madagascar tan recientemente como el año pasado también parece estar relacionada genéticamente con la variedad que se extendió hacia el este desde Europa en el siglo XIV.

Los investigadores están ansiosos por crear un árbol genealógico de la plaga para comprender los movimientos y el impacto de las diferentes variedades de Y. pestis a través del tiempo y el espacio. Krause sostiene que tres de las cuatro ramas de la peste parecen haber evolucionado en Asia. Pero dice que la rama relacionada con la cepa que se desarrolló en Europa inmediatamente después de la peste negra ha demostrado ser la más móvil y devastadora.

Krause admite que entre el Londres del siglo XIV y Madagascar del siglo XXI, faltan "muchos pasos" para identificar los movimientos precisos de la bacteria mortal. Pero dice que comprender el largo viaje de la plaga podría ayudar a los investigadores a limitar su propagación futura.


La Pax Mongolica

La Pax Mongolica marcó el comienzo de una era de estabilidad y comercio que conectó con éxito Europa y Asia Oriental.

Geografía, estudios sociales, historia mundial

Genghis Khan

Genghis Khan es el gobernante más famoso de toda la historia de Mongolia. El imperio de Khan ocupó una gran parte de la Asia moderna, incluida la mayor parte de China.

La Pax Mongolica, que en latín significa "paz mongola", describe un período de relativa estabilidad en Eurasia bajo el Imperio mongol durante los siglos XIII y XIV. La Pax Mongolica trajo un período de estabilidad entre las personas que vivían en el territorio conquistado.

Después de la muerte del primer emperador mongol, Genghis Khan, en 1227, el imperio resultante se extendió desde la costa del Pacífico de China y Rusia hasta Europa del Este. Esto significó que la red de la Ruta de la Seda, que había sido peligrosa para viajar debido a los reinos en guerra a lo largo de la ruta, cayó completamente bajo el control de los mongoles.

La estabilidad resultante traída por el dominio mongol abrió estas antiguas rutas comerciales a un intercambio de bienes en gran parte sin perturbaciones entre pueblos de Europa a Asia oriental. A lo largo de la Ruta de la Seda, la gente comerciaba con productos como caballos, porcelana, joyas, seda, papel y pólvora. Los viajeros europeos, como el comerciante veneciano Marco Polo, pudieron viajar hasta China y regresar. Polo pasó a describir su experiencia en tierras lejanas en una crónica que cautivó al público europeo.

Además de facilitar el comercio, la influencia mongola también mejoró la comunicación a lo largo de la Ruta de la Seda al establecer un sistema de retransmisión postal. Los mongoles mejoraron culturalmente la Ruta de la Seda al permitir la coexistencia de personas de diferentes religiones. La fusión de pueblos y culturas de territorios conquistados trajo libertad religiosa en todo el imperio. A través de las vastas estepas de Asia, un viajero puede encontrarse con musulmanes y cristianos que viven y trabajan junto a los mongoles, que continúan practicando su religión tradicional.

Pero algunas de las cosas que hicieron que Pax Mongolica fuera tan eficiente son las que causaron su declive y caída a mediados del siglo XIV. Las rutas comerciales eficientes llevaron a la propagación rápida y descontrolada de la peste bubónica, también conocida como la Peste Negra. La plaga se originó en Asia central y se dirigió hacia el oeste hasta Europa, donde se extendió aún más. Además de las enfermedades, el imperio fragmentado soportó una creciente agitación interna. Esto impidió una mayor expansión y aceleró su inevitable declive.

Genghis Khan es el gobernante más famoso de toda la historia de Mongolia. El imperio de Khan ocupó una gran parte de la Asia moderna, incluida la mayor parte de China.


Redes

La Ruta de la Seda es la ruta comercial más famosa del mundo y conecta numerosos países del este de Asia con Europa. Si bien empodera a las comunidades para comercializar productos y compartir su conocimiento, cultura, creencias e innovaciones, también permite que las enfermedades se propaguen entre países. En este caso, la peste de la peste negra afectó gravemente a las personas a lo largo de la ruta de Asia a Europa, matando a más de 50 millones de personas en menos de 10 años. El artículo explica que Silk Road sirve como una red de contacto crucial para la infección de la peste negra, y su contenido está significativamente relacionado con nuestra discusión en clase sobre las epidemias. Si bien su nombre parece una sola ruta, Silk Road se compone de múltiples caminos conectados a numerosos pueblos y ciudades, con comerciantes que viajan con frecuencia entre ellos. Como se ilustra en el siguiente gráfico que muestra una proporción de la Ruta de la Seda, hay muchos nodos y todos están conectados a uno o más de los otros nodos.

La transmisión de los contagios entre países a lo largo de la Ruta de la Seda se puede manifestar mediante el proceso de ramificación. Si bien se dice que la peste negra se originó en Asia central o oriental, la ciudad exacta permanece sin confirmar. En la siguiente ilustración, me gustaría usar Tashkent como el nodo inicial donde aparece la primera persona infectada.

Cuando los comerciantes viajan de este a oeste, van de Fergana a Tashkent, y los viajeros infectados infectan a las personas en Tashkent. Los comerciantes no solo viajan a través de los nodos a lo largo de la ruta, sino que también comercian en los nodos y entre ellos. Por lo tanto, cuando un paciente de Tashkent comercia con alguien de Nukus, Khiva, Bukhara o Samarcanda, los comerciantes de estos lugares están expuestos a los microbios. Si estos comerciantes también se infectan, pueden infectar a personas en más nodos cuando comercian. Por ejemplo, después de que la enfermedad se transmite de Tashkent a Bukhara y Samarcanda, Shahrisabz también está en riesgo, ya que la gente allí también comercia con gente de Bukhara y Samarcanda. Es muy probable que la transmisión entre nodos se produzca debido a muchos factores. Al igual que en todas las demás epidemias, la propagación de la peste negra se basa en el número de producción pag veces k. Por un lado, como ocurrió la plaga en la década de 1300, las personas no poseen el conocimiento y la tecnología para disminuir efectivamente la probabilidad de infección. Los intercambios también ocurren en estrecha proximidad física, lo que hace que la transmisión de microbios de una persona a otra sea extremadamente probable. Como resultado, el valor de pag no está controlado. Por otro lado, hay más de un comerciante en un nodo, por lo que hay múltiples intercambios comerciales entre cada par de nodos, lo que hace que el valor de k muy alto. Además, como se discutió anteriormente, los nodos están interconectados y un nodo podría vincularse a más de otro nodo. Aquí, incluso si la enfermedad no se propaga de Tashkent a Khiva, Khiva todavía está en riesgo mientras la enfermedad llegue a Nukus, ya que Nukus también está conectado a Khiva. La interconectividad de la red hace que varios lugares estén aún más expuestos y vulnerables a posibles infecciones.

Porque pag y k son altos, es muy probable que el número de reproducción básico sea significativamente mayor que 1, por lo que la plaga persiste y se vuelve cada vez más severa, llegando cada vez a más localizaciones. Una vez que la enfermedad llega a una nueva ubicación a través de un comerciante, todos los ciudadanos están expuestos al riesgo de infectarse. Este proceso también es comprensible con el modelo de rama.

Aparte de pag todavía se gestiona de manera ineficaz, mientras tanto, hay varios tipos de conexiones que hacen k también se mantienen altos. Una vez que los comerciantes devuelven los productos, los venden ellos mismos o los venden a los proveedores. De esta forma entran en contacto con ciudadanos de todo tipo de lugares además de su red personal.Después de la primera ola, aquellos que se infectan con probabilidad pag iniciar la segunda ola. Los vendedores interactúan con más clientes, quienes luego transmiten la enfermedad entre amigos y familiares. Más y más olas ocurren a medida que, dentro de cada aldea y ciudad cercana a la ruta de la Ruta de la Seda, cada nodo individual está conectado a muchos otros nodos dentro de esa ubicación. En consecuencia, después de que la peste negra llega con éxito a todos los lugares a lo largo de la ruta a través de los intercambios, millones de personas se infectan a través de oleadas posteriores, lo que finalmente resulta en más de 50 millones de muertes.

Lo que hace que la pandemia sea aún más devastadora es la naturaleza de la Ruta de la Seda: es una ruta de dos vías. A medida que los comerciantes viajan de este a oeste, los comerciantes también viajan de regreso de oeste a este. Como sugiere el artículo, la peste negra se propaga de este a oeste y luego de regreso. Esto está relacionado con el concepto de modelo SIR. Después de que la plaga se inicia en Asia Central o Oriental y comienza a extenderse a Occidente, algunas personas quedan sin infectar y son Susceptibles en el origen, y algunas personas pueden recuperarse de la enfermedad y ser Eliminadas. Si los comerciantes que han abandonado el Este no regresan, los ciudadanos Susceptibles y Eliminados quedan libres de la Peste Negra. Sin embargo, cuando los comerciantes devuelven la plaga a los orígenes en Oriente desde Occidente, aquellos que son Susceptibles y Eliminados están nuevamente en riesgo. Por un lado, incluso asumiendo que no hay más personas infectadas en los orígenes, las personas susceptibles ahora están nuevamente en contacto con comerciantes infectados de Occidente. Por otro lado, la inmunidad para la Peste Negra podría ser temporal, lo que significa que estos individuos Removidos que se acaban de recuperar de la enfermedad son nuevamente Susceptibles. En consecuencia, mientras que la Peste Negra devasta a las personas en Occidente, también devasta a las personas en el Este.

Encuentro este fenómeno con respecto a la Ruta de la Seda y la Peste Negra muy relevante para el horario de Cornell y las políticas de viaje específicas de la pandemia de COVID-19. Como todos sabemos, para minimizar los viajes innecesarios. no solo se cancelaron las vacaciones de otoño este semestre, sino que la instrucción también se volvió completamente en línea después de las vacaciones de Acción de Gracias. Después de que los estudiantes regresaron a sus hogares para las vacaciones de Acción de Gracias, reanudaron las clases en línea en lugar de viajar de regreso a Ítaca. Estas prácticas diseñadas por Cornell son muy razonables y efectivas para aliviar la pandemia. Las rutas de los estudiantes de regreso a casa son muy similares a las rutas de la Ruta de la Seda.

Al igual que la Ruta de la Seda que viaja desde el este de Asia a Europa a través de muchos lugares, los estudiantes deben pasar por varios lugares cuando viajan desde Cornell a su hogar. Por ejemplo, es posible que un estudiante deba tomar un vuelo en el aeropuerto de Siracusa para volar de regreso a casa. Por lo tanto, el estudiante debe viajar de Ithaca a Syracuse primero antes de regresar a casa. Al mismo tiempo, otros pasajeros en el aeropuerto son de varias otras ciudades. Esto aumenta significativamente el número de contactos k y, por lo tanto, aumenta la probabilidad de infectarse, y esta es solo la ruta de un estudiante. Cuando miles de estudiantes viajan de regreso a casa al mismo tiempo, sus rutas superan en número a las rutas de la Ruta de la Seda. Cuando los estudiantes llegan a sus hogares, también interactúan con sus familias y amigos, al igual que lo hacen los comerciantes cuando regresan a su ciudad natal después de comerciar. Si Cornell decidió continuar la instrucción en persona después de las vacaciones de Acción de Gracias, todos los estudiantes necesitarían viajar por las mismas rutas nuevamente, duplicando el número de contactos y el riesgo de infección, similar al concepto de la peste negra que se propaga de este a oeste y extendiéndose de nuevo. Al eliminar esta otra ronda de viajes con la transición a la instrucción en línea, Cornell minimiza efectivamente la posibilidad de un brote de COVID-19, protegiendo así a los estudiantes de una mayor infección. Mientras tanto, los estudiantes también deben hacer todo lo posible para viajar con la ruta más directa desde Cornell a su hogar, ya que hacerlo puede ayudarlos a minimizar las interacciones con personas de otros lugares, que son similares a los pueblos y ciudades a lo largo de la Ruta de la Seda. Al hacerlo, los estudiantes también protegen su red personal en sus hogares de los microbios que podrían haber contraído de otros viajeros.

Implementando políticas efectivas para reducir k así como métodos de prevención como usar máscaras y lavarse las manos que reducen pag, Cornell ha evitado con éxito cualquier brote innecesario. La investigación científica y el conocimiento en redes han empoderado sustancialmente a las personas para mantener las epidemias bajo control en la sociedad contemporánea, evitando así que vuelvan a ocurrir los devastadores impactos de la Peste Negra a lo largo de la Ruta de la Seda.


La peste negra se propaga de este a oeste y luego regresa

MIRAR: Cómo la peste negra se extendió tan ampliamente

Si eso sucedió realmente, la plaga eventualmente se convirtió en un desastre tanto en el Este como en el Oeste. "Mató a muchos de los gobernantes mongoles y otras élites, y debilitó al ejército y a las economías locales", explica Christopher I. Beckwith, profesor distinguido de la Universidad de Indiana en Bloomington y autor del libro de 2011. Imperios de la Ruta de la Seda. Se estima que la peste negra mató a 25 millones de personas en Asia y el norte de África entre 1347 y 1350, además de la carnicería en Europa.

Un estudio de 2019 realizado por investigadores alemanes relacionó genéticamente la peste negra con un brote que ocurrió en 1346 en Laishevo en la región rusa del Volga, lo que plantea la posibilidad de que la enfermedad se haya propagado desde Asia por múltiples rutas.

En cualquier caso, cuando la peste negra llegó a Europa, atacó a una población que ya estaba debilitada y desnutrida por el carácter brutal de la economía feudal.

“Creo que se puede argumentar bien que [la peste negra] golpeó en un momento en que la salud de los pobres se vio comprometida por el estrés de las hambrunas, la pobreza y la naturaleza misma de la servidumbre”, dice Welford.

En los Decameron, escrito en 1352, Giovanni Boccaccio describe & # 8230leer más


Las siete plagas más mortíferas de la historia

La peste negra diezmó la población de Europa, Asia y África en el siglo XIV. La peste negra no solo causó un gran número de muertes, sino que también facilitó un cambio social significativo en Europa y en otros lugares.

Como la plaga de Justiniano, la peste negra fue causada por Yersinia pestis. Yersinia pestis es transportada y propagada por pulgas de roedores, lo que hace que la transmisión sea casi inevitable. La peste negra probablemente se originó en India o China y se extendió a lo largo de la Ruta de la Seda. Ya en 1331, comenzaron las plagas en China, que tal vez mataron hasta 25 millones en China. En 1338 y 1339, las tumbas en Kirguistán registran una plaga, quizás Yersinia pestis. Yersinia pestis puede causar tres variantes diferentes de peste bubónica, neumónica y septicémica. La peste bubónica es la menos fatal, pero aun así resultó en la muerte entre el 30 y el 75 por ciento de los que la contrajeron.

A finales de 1346, los europeos sabían que la peste ya había destruido las poblaciones de ciudades de India, Mesopotamia, Siria y Armenia. La plaga probablemente entró en Europa a través de los barcos genoveses que huían de la plaga en otros lugares. Estos 12 barcos propagaron rápidamente la plaga por las ciudades portuarias de Europa, incluidas Venecia, Marsella y Pisa.

En 1348, la peste negra se había extendido por Francia, España, Portugal, Italia e Inglaterra. Se trasladó al este hacia Alemania y Escandinavia entre 1348 y 1350, y entró en Rusia en 1351. Entre 1347 y 1351, la Peste Negra también se extendió por todo el Medio Oriente, también a lo largo de rutas comerciales comunes. Las regiones aisladas tenían menos probabilidades de sufrir peste que las áreas más cosmopolitas.

Las tasas de mortalidad variaron según la región, pero en Europa, alrededor del 45 al 50 por ciento de la población total murió, con cifras más altas en el sur y más bajas en el este. En el Medio Oriente, pereció alrededor del 30 por ciento de la población. La investigación sugiere que el número de muertos en Eurasia fue de entre 75 y 200 millones de personas.

La población dramáticamente reducida condujo a aumentos significativos en la calidad de vida de las clases bajas. Muchos de los sobrevivientes habían heredado riquezas y tierras debido a las muertes, pero también ahora podían exigir salarios mucho más altos por su trabajo.


Contenido

Los escritores europeos contemporáneos a la peste describieron la enfermedad en latín como pestis o pestilencia, 'pestilencia' epidemia, 'epidemia' mortalitas, 'mortalidad'. [13] En inglés antes del siglo XVIII, el evento se llamaba "pestilence" o "gran pestilencia", "la plaga" o la "gran muerte". [13] [14] [15] Después de la pandemia "el furste moreyn"(primer murrain) o" primera pestilencia "se aplicó, para distinguir el fenómeno de mediados del siglo XIV de otras enfermedades infecciosas y epidemias de peste. [13] La plaga pandémica de 1347 no se mencionó específicamente como" negra "en el siglo XIV o Siglo XV en cualquier idioma europeo, aunque la expresión "muerte negra" se había aplicado de antemano a enfermedades mortales [13].

"Muerte negra" no se usó para describir la pandemia de peste en inglés hasta la década de 1750, el término se atestiguó por primera vez en 1755, donde se tradujo al danés: den sorte død, iluminado. 'la muerte negra'. [13] [16] Esta expresión como nombre propio de la pandemia había sido popularizada por los cronistas suecos y daneses en los siglos XV y principios del XVI, y en los siglos XVI y XVII se transfirió a otros idiomas como calco: islandés: svarti dauði, Alemán: der schwarze Tod, y francés: la mort noire. [17] [18] Anteriormente, la mayoría de los idiomas europeos habían llamado a la pandemia una variante o calco del latín: magna mortalitas, iluminado. 'Gran Muerte'. [13]

La frase "muerte negra", que describe a la muerte como negra, es muy antigua. Homero lo usó en la Odisea para describir a la monstruosa Escila, con la boca "llena de muerte negra" (en griego antiguo: πλεῖοι μέλανος Θανάτοιο, romanizado: pleîoi mélanos Thanátoio). [19] [17] Séneca el Joven pudo haber sido el primero en describir una epidemia como 'muerte negra' (latín: mors atra) pero solo en referencia a la letalidad aguda y el pronóstico oscuro de la enfermedad. [20] [17] [13] El médico francés de los siglos XII-XIII Gilles de Corbeil ya había utilizado atra mors para referirse a una "fiebre pestilente" (febris pestilentialis) en su trabajo Sobre los signos y síntomas de las enfermedades (De signis et síntomaatibus aegritudium). [17] [21] La frase mors nigra, 'muerte negra', fue utilizado en 1350 por Simon de Covino (o Couvin), un astrónomo belga, en su poema "Sobre el juicio del sol en una fiesta de Saturno" (De judicio Solis in convivio Saturni), que atribuye la plaga a una conjunción astrológica de Júpiter y Saturno. [22] Su uso de la frase no está conectado inequívocamente con la pandemia de peste de 1347 y parece referirse al resultado fatal de la enfermedad. [13]

El historiador Cardenal Francis Aidan Gasquet escribió sobre la Gran Pestilencia en 1893 [23] y sugirió que había sido "alguna forma de la peste oriental o bubónica ordinaria". [24] [c] En 1908, Gasquet afirmó que el uso del nombre atra mors para la epidemia del siglo XIV apareció por primera vez en un libro de 1631 sobre la historia danesa de J. I. Pontanus: "Comúnmente y por sus efectos, lo llamaron la muerte negra" (Vulgo & amp ab effectu atram mortem vocitabant). [25] [26]

Investigaciones recientes han sugerido que la peste infectó por primera vez a los humanos en Europa y Asia en el Neolítico tardío y la Edad del Bronce Temprano. [28] La investigación en 2018 encontró evidencia de Yersinia pestis en una antigua tumba sueca, que puede haber estado asociada con el "declive neolítico" alrededor del 3000 a. C., en el que las poblaciones europeas disminuyeron significativamente. [29] [30] Este Y. pestis puede haber sido diferente de los tipos más modernos, con la peste bubónica transmisible por pulgas conocida por primera vez en restos de la Edad del Bronce cerca de Samara. [31]

Los síntomas de la peste bubónica se atestiguan por primera vez en un fragmento de Rufo de Éfeso conservado por Oribasio, estas antiguas autoridades médicas sugieren que la peste bubónica había aparecido en el Imperio Romano antes del reinado de Trajano, seis siglos antes de llegar a Pelusio en el reinado de Justiniano I. [32] En 2013, los investigadores confirmaron especulaciones anteriores de que la causa de la plaga de Justiniano (541-542 EC, con recurrencias hasta 750) fue Y. pestis. [33] [34] Esto se conoce como la Primera pandemia de plaga.

Causas

Teoría temprana

El relato contemporáneo más autorizado se encuentra en un informe de la facultad de medicina de París a Felipe VI de Francia. Culpó a los cielos, en forma de una conjunción de tres planetas en 1345 que causó una "gran pestilencia en el aire" (teoría del miasma). [35] Los eruditos religiosos musulmanes enseñaron que la pandemia fue un “martirio y misericordia” de Dios, asegurando el lugar del creyente en el paraíso. Para los no creyentes, fue un castigo. [36] Algunos médicos musulmanes advirtieron contra tratar de prevenir o tratar una enfermedad enviada por Dios. Otros adoptaron medidas preventivas y tratamientos para la peste utilizados por los europeos. Estos médicos musulmanes también dependían de los escritos de los antiguos griegos. [37] [38]

Teoría moderna predominante

Debido al cambio climático en Asia, los roedores comenzaron a huir de los pastizales secos a áreas más pobladas, propagando la enfermedad. [39] La peste, causada por la bacteria. Yersinia pestis, es enzoótico (comúnmente presente) en poblaciones de pulgas transportadas por roedores terrestres, incluidas las marmotas, en varias áreas, incluyendo Asia Central, Kurdistán, Asia Occidental, India del Norte, Uganda y el oeste de Estados Unidos. [40] [41]

Y. pestis fue descubierto por Alexandre Yersin, alumno de Louis Pasteur, durante una epidemia de peste bubónica en Hong Kong en 1894. Yersin también demostró que este bacilo estaba presente en roedores y sugirió que la rata era el principal vehículo de transmisión. [42] [43] El mecanismo por el cual Y. pestis que se transmite generalmente fue establecido en 1898 por Paul-Louis Simond y se encontró que involucra las picaduras de pulgas cuyo intestino medio se había obstruido al replicar Y. pestis varios días después de alimentarse de un huésped infectado. Este bloqueo mata de hambre a las pulgas y las lleva a un comportamiento de alimentación agresivo e intenta eliminar el bloqueo por regurgitación, lo que resulta en miles de bacterias de la peste que son expulsadas al sitio de alimentación, infectando al huésped. El mecanismo de la peste bubónica también dependía de dos poblaciones de roedores: una resistente a la enfermedad, que actúa como hospedante, manteniendo la enfermedad endémica, y una segunda que carece de resistencia. Cuando muere la segunda población, las pulgas pasan a otros huéspedes, incluidas las personas, creando así una epidemia humana. [24]

Evidencia de ADN

Confirmación definitiva del papel de Y. pestis llegó en 2010 con una publicación en PLOS Patógenos por Haensch et al. [3] [d] Evaluaron la presencia de ADN / ARN con técnicas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para Y. pestis de las cuencas dentales en esqueletos humanos de fosas comunes en el norte, centro y sur de Europa que se asociaron arqueológicamente con la Peste Negra y los subsiguientes resurgimientos. Los autores concluyeron que esta nueva investigación, junto con análisis previos del sur de Francia y Alemania, "pone fin al debate sobre la causa de la peste negra y demuestra sin ambigüedades que Y. pestis fue el agente causante de la plaga epidémica que devastó Europa durante la Edad Media ". [3] En 2011, estos resultados se confirmaron aún más con evidencia genética derivada de las víctimas de la peste negra en el cementerio de East Smithfield en Inglaterra. Schuenemann et al. concluyeron en 2011 "que la Peste Negra en la Europa medieval fue causada por una variante de Y. pestis que puede que ya no exista ". [46]

Más tarde en 2011, Bos et al. reportado en Naturaleza el primer borrador del genoma de Y. pestis de las víctimas de la peste del mismo cementerio de East Smithfield e indicó que la cepa que causó la Peste Negra es ancestral a la mayoría de las cepas modernas de Y. pestis. [46]

Desde entonces, otros artículos genómicos han confirmado aún más la ubicación filogenética de la Y. pestis cepa responsable de la peste negra como antepasado [47] de epidemias de peste posteriores, incluida la tercera pandemia de plaga, y como descendiente [48] de la cepa responsable de la plaga de Justiniano. Además, se han recuperado genomas de la peste de mucho antes en la prehistoria. [49]

El ADN tomado de 25 esqueletos del Londres del siglo XIV ha demostrado que la peste es una cepa de Y. pestis casi idéntico al que afectó a Madagascar en 2013. [50] [51]

Explicaciones alternativas

Se reconoce que una descripción epidemiológica de la peste es tan importante como la identificación de los síntomas, pero los investigadores se ven obstaculizados por la falta de estadísticas fiables de este período. La mayor parte del trabajo se ha realizado sobre la propagación de la enfermedad en Inglaterra, e incluso las estimaciones de la población general al principio varían en más del 100%, ya que no se realizó ningún censo en Inglaterra entre el momento de la publicación del Domesday Book de 1086 y el impuesto de captación. del año 1377. [52] Las estimaciones de las víctimas de la peste suelen extrapolarse de las cifras del clero.

El modelado matemático se utiliza para hacer coincidir los patrones de propagación y los medios de transmisión. Una investigación en 2018 desafió la hipótesis popular de que "las ratas infectadas murieron, sus parásitos de pulgas podrían haber saltado de los huéspedes de ratas recientemente muertos a los humanos". Sugirió un modelo alternativo en el que "la enfermedad se propagó de las pulgas humanas y los piojos del cuerpo a otras personas". El segundo modelo afirma ajustarse mejor a las tendencias del número de muertes porque la hipótesis rata-pulga-humano habría producido un aumento tardío pero muy alto de muertes, lo que contradice los datos históricos de muertes. [53] [54]

Lars Walløe se queja de que todos estos autores "dan por sentado que el modelo de infección de Simond, rata negra → pulga de rata → humano, que se desarrolló para explicar la propagación de la peste en la India, es la única forma en que una epidemia de Yersinia pestis la infección podría extenderse ", al tiempo que señala varias otras posibilidades. [55] De manera similar, Monica Green ha argumentado que se necesita mayor atención a la variedad de animales (especialmente no comensales) que podrían estar involucrados en la transmisión de la peste. [32]

El arqueólogo Barney Sloane ha argumentado que no hay pruebas suficientes de la extinción de numerosas ratas en el registro arqueológico del muelle medieval de Londres y que la enfermedad se propagó demasiado rápido para apoyar la tesis de que Y. pestis se transmitió de pulgas a ratas, argumenta que la transmisión debe haber sido de persona a persona.[56] [57] Esta teoría está respaldada por investigaciones en 2018 que sugirieron que la transmisión fue más probable por piojos y pulgas durante la segunda pandemia de plaga. [58]

Resumen

Aunque el debate académico continúa, ninguna solución alternativa única ha logrado una aceptación generalizada. [24] Muchos eruditos abogan por Y. pestis como principal agente de la pandemia, sugieren que su extensión y síntomas pueden explicarse por una combinación de peste bubónica con otras enfermedades, como el tifus, la viruela y las infecciones respiratorias. Además de la infección bubónica, otros apuntan a formas adicionales de peste septicémica (un tipo de "envenenamiento de la sangre") y neumónica (una plaga transmitida por el aire que ataca a los pulmones antes que al resto del cuerpo), que alargan la duración de los brotes a lo largo de la vida. temporadas y ayudan a explicar su alta tasa de mortalidad y los síntomas adicionales registrados. [59] En 2014, Public Health England anunció los resultados de un examen de 25 cuerpos exhumados en el área de Clerkenwell de Londres, así como de testamentos registrados en Londres durante el período, que apoyaban la hipótesis neumónica. [50] Actualmente, aunque los osteoarqueólogos han verificado de manera concluyente la presencia de Y. pestis bacterias en cementerios en todo el norte de Europa a través del examen de huesos y pulpa dental, no se ha descubierto ningún otro patógeno epidémico que refuerce las explicaciones alternativas. En palabras de un investigador: "Finalmente, la plaga es plaga". [60]

Transmisión

La importancia de la higiene se reconoció solo en el siglo XIX con el desarrollo de la teoría de los gérmenes de las enfermedades. Hasta entonces, las calles estaban comúnmente sucias, con animales vivos de todo tipo y abundantes parásitos humanos, lo que facilitaba la propagación de enfermedades transmisibles. [61]

Orígenes territoriales

Según un equipo de genetistas médicos dirigido por Mark Achtman que analizó la variación genética de la bacteria, Yersinia pestis "evolucionó en o cerca de China", [62] [63] a partir del cual se extendió por todo el mundo en múltiples epidemias. Una investigación posterior realizada por un equipo dirigido por Galina Eroshenko ubica los orígenes más específicamente en las montañas Tian Shan en la frontera entre Kirguistán y China. [64]

Las tumbas nestorianas que datan de 1338-1339 cerca de Issyk-Kul en Kirguistán tienen inscripciones que hacen referencia a la peste, lo que ha llevado a algunos historiadores y epidemiólogos a pensar que marcan el estallido de la epidemia. Otros favorecen un origen en China. [65] Según esta teoría, la enfermedad pudo haber viajado a lo largo de la Ruta de la Seda con los ejércitos y comerciantes mongoles, o podría haber llegado por barco. [66] Las epidemias mataron a unos 25 millones en toda Asia durante los quince años antes de que la Peste Negra llegara a Constantinopla en 1347. [67] [68]

La investigación sobre el Sultanato de Delhi y la dinastía Yuan no muestra evidencia de ninguna epidemia grave en la India del siglo XIV y ninguna evidencia específica de peste en la China del siglo XIV, lo que sugiere que la Peste Negra puede no haber llegado a estas regiones. [69] [66] [70] Ole Benedictow sostiene que, dado que los primeros informes claros de la Peste Negra provienen de Kaffa, la Peste Negra probablemente se originó en el foco de plaga cercano en la costa noroeste del Mar Caspio. [71]

Brote europeo

. Pero finalmente llegó a Gloucester, sí, incluso a Oxford y Londres, y finalmente se extendió por toda Inglaterra y consumió tanto a la gente que apenas quedó con vida la décima persona de cualquier tipo.

Según los informes, la peste se introdujo por primera vez en Europa a través de comerciantes genoveses de su ciudad portuaria de Kaffa en Crimea en 1347. Durante un asedio prolongado de la ciudad, en 1345-1346, el ejército de la Horda de Oro mongola de Jani Beg, cuyas tropas principalmente tártaros sufrían de la enfermedad, catapultó cadáveres infectados sobre las murallas de la ciudad de Kaffa para infectar a los habitantes, [73] aunque es más probable que las ratas infectadas viajaran a través de las líneas de asedio para propagar la epidemia a los habitantes. [74] [75] Cuando la enfermedad se apoderó de ella, los comerciantes genoveses huyeron a través del Mar Negro a Constantinopla, donde la enfermedad llegó por primera vez a Europa en el verano de 1347. [76]

La epidemia mató al hijo de 13 años del emperador bizantino, Juan VI Kantakouzenos, quien escribió una descripción de la enfermedad inspirada en el relato de Tucídides sobre la plaga de Atenas del siglo V a. C., pero señalando la propagación de la Peste Negra por barco. entre ciudades marítimas. [76] Nicéforo Gregoras también describió por escrito a Demetrios Kydones el creciente número de muertos, la inutilidad de la medicina y el pánico de los ciudadanos. [76] El primer brote en Constantinopla duró un año, pero la enfermedad se repitió diez veces antes de 1400. [76]

Llevada por doce galeras genoveses, la peste llegó por barco a Sicilia en octubre de 1347 [77] y la enfermedad se extendió rápidamente por toda la isla. Las galeras de Kaffa llegaron a Génova y Venecia en enero de 1348, pero fue el brote en Pisa unas semanas más tarde el punto de entrada al norte de Italia. Hacia finales de enero llegó a Marsella una de las galeras expulsadas de Italia. [78]

Desde Italia, la enfermedad se extendió al noroeste por Europa, golpeando a Francia, España (la epidemia comenzó a causar estragos primero en la Corona de Aragón en la primavera de 1348), [79] Portugal e Inglaterra en junio de 1348, luego se extendió al este y al norte a través de Alemania, Escocia y Escandinavia de 1348 a 1350. Se introdujo en Noruega en 1349 cuando un barco aterrizó en Askøy, luego se extendió a Bjørgvin (actual Bergen) e Islandia. [80] Finalmente, se extendió al noroeste de Rusia en 1351. La peste era algo menos común en partes de Europa con un comercio menos desarrollado con sus vecinos, incluida la mayor parte del País Vasco, partes aisladas de Bélgica y los Países Bajos y pueblos alpinos aislados. en todo el continente. [81] [82] [83]

Según algunos epidemiólogos, los períodos de clima desfavorable diezmaron las poblaciones de roedores infectados por la peste y forzaron a sus pulgas a hospedarse alternativamente, [84] induciendo brotes de peste que a menudo alcanzaron su punto máximo en los calurosos veranos del Mediterráneo, [85] así como durante el frío otoño. meses de los estados bálticos del sur. [86] [e] Entre muchos otros culpables del contagio de la peste, la desnutrición, aunque de manera distante, también contribuyó a una pérdida tan inmensa en la población europea, ya que debilitó el sistema inmunológico. [89]

Brote en Asia occidental y África del Norte

La enfermedad afectó a varias regiones de Oriente Medio y África del Norte durante la pandemia, lo que provocó una despoblación grave y un cambio permanente en las estructuras económicas y sociales. [90] A medida que los roedores infectados infectaron a nuevos roedores, la enfermedad se extendió por la región, ingresando también desde el sur de Rusia.

Para el otoño de 1347, la peste había llegado a Alejandría en Egipto, transmitida por mar desde Constantinopla según un testigo contemporáneo, desde un solo barco mercante que transportaba esclavos. [91] A finales del verano de 1348 llegó a El Cairo, capital del sultanato mameluco, centro cultural del mundo islámico y la ciudad más grande de la cuenca mediterránea del niño sultán bahriyya an-Nasir Hasan huyó y más de un tercio de los 600.000 residentes. murió. [92] El Nilo estaba lleno de cadáveres a pesar de que El Cairo tenía un hospital medieval, el bimaristán de finales del siglo XIII del complejo Qalawun. [92] El historiador al-Maqrizi describió el abundante trabajo para sepultureros y practicantes de ritos funerarios, y la peste se repitió en El Cairo más de cincuenta veces durante el siglo y medio siguiente. [92]

Durante 1347, la enfermedad viajó hacia el este a Gaza en abril, en julio había llegado a Damasco y en octubre había estallado la plaga en Alepo. [91] Ese año, en el territorio del actual Líbano, Siria, Israel y Palestina, las ciudades de Ascalón, Acre, Jerusalén, Sidón y Homs fueron infectadas. En 1348-1349, la enfermedad llegó a Antioquía. Los habitantes de la ciudad huyeron hacia el norte, pero la mayoría acabó muriendo durante el viaje. [93] En dos años, la plaga se había extendido por todo el mundo islámico, desde Arabia hasta el norte de África. [36] [ página necesaria ] La pandemia se extendió hacia el oeste desde Alejandría a lo largo de la costa africana, mientras que en abril de 1348 Túnez fue infectado por barco desde Sicilia. Túnez fue entonces atacado por un ejército de Marruecos que este ejército dispersó en 1348 y trajo el contagio con ellos a Marruecos, cuya epidemia también pudo haber sido sembrada desde la ciudad islámica de Almería en al-Andalus. [91]

La Meca se infectó en 1348 por los peregrinos que realizaban el Hajj. [91] En 1351 o 1352, el sultán Rasulid de Yemen, al-Mujahid Ali, fue liberado del cautiverio mameluco en Egipto y llevó consigo la peste a su regreso a casa. [91] [94] Durante 1348, los registros muestran que la ciudad de Mosul sufrió una epidemia masiva y la ciudad de Bagdad experimentó una segunda ronda de la enfermedad. [ cita necesaria ]

Signos y síntomas

Peste bubónica

Los síntomas de la enfermedad incluyen fiebre de 38 a 41 ° C (100 a 106 ° F), dolores de cabeza, dolor en las articulaciones, náuseas y vómitos y una sensación general de malestar. Si no se tratan, de los que contraen la peste bubónica, el 80 por ciento muere en ocho días. [95]

Los relatos contemporáneos de la pandemia son variados y, a menudo, imprecisos. El síntoma más comúnmente observado fue la aparición de bubones (o gavocciolos) en la ingle, el cuello y las axilas, que supuraron pus y sangraron cuando se abrieron. [59] Descripción de Boccaccio:

Tanto en hombres como en mujeres, se delató primero por la aparición de ciertos tumores en la ingle o en las axilas, algunos de los cuales crecieron tan grandes como una manzana común, otros como un huevo. De las dos partes del cuerpo, este mortal Gavocciolo pronto comenzó a propagarse y extenderse en todas direcciones indiferentemente, después de lo cual la forma de la enfermedad comenzó a cambiar, apareciendo manchas negras o lívidas en muchos casos en el brazo o el muslo o en cualquier otro lugar, ahora pocas y grandes, ahora diminutas y numerosas. . Como el Gavocciolo había sido y sigue siendo una señal infalible de la muerte inminente, tales también eran estas manchas en quienquiera que se mostraran. [96] [97] [f]

A esto le siguió fiebre aguda y vómitos de sangre. La mayoría de las víctimas murieron de dos a siete días después de la infección inicial. Las manchas y erupciones parecidas a pecas, [99] que podrían haber sido causadas por picaduras de pulgas, fueron identificadas como otro signo potencial de peste.

Plaga neumónica

Lodewijk Heyligen, cuyo maestro, el cardenal Colonna, murió de peste en 1348, notó una forma distinta de la enfermedad, la peste neumónica, que infectó los pulmones y provocó problemas respiratorios. [59] Los síntomas incluyen fiebre, tos y esputo teñido de sangre. A medida que avanza la enfermedad, el esputo se vuelve rojo brillante y de flujo libre. La peste neumónica tiene una tasa de mortalidad del 90 al 95 por ciento. [100]

Plaga septicemica

La peste septicemia es la menos común de las tres formas, con una tasa de mortalidad cercana al 100%. Los síntomas son fiebre alta y manchas cutáneas de color púrpura (púrpura debido a la coagulación intravascular diseminada). [100] En casos de peste neumónica y particularmente septicémica, el progreso de la enfermedad es tan rápido que a menudo no hay tiempo para el desarrollo de los ganglios linfáticos agrandados que se notaron como bubones. [100]

Consecuencias

Fallecidos

No hay cifras exactas para el número de muertos, la tasa varía mucho según la localidad. En los centros urbanos, cuanto mayor era la población antes del brote, mayor era la duración del período de mortalidad anormal. [101] Mató a entre 75 y 200 millones de personas en Eurasia. [102] [103] [104] [ se necesita una mejor fuente ] La tasa de mortalidad de la peste negra en el siglo XIV fue mucho mayor que los peores brotes de Y. pestis plaga, que se produjo en la India y mató hasta el 3% de la población de ciertas ciudades. [105] La abrumadora cantidad de cadáveres producidos por la Peste Negra causó la necesidad de sitios de entierro masivo en Europa, a veces incluyendo hasta varios cientos o varios miles de esqueletos. [106] Los sitios de enterramiento masivo que han sido excavados han permitido a los arqueólogos continuar interpretando y definiendo las implicaciones biológicas, sociológicas, históricas y antropológicas de la Peste Negra. [106]

Según el historiador medieval Philip Daileader, es probable que en cuatro años, entre el 45 y el 50% de la población europea muriera de peste. [107] [g] El historiador noruego Ole Benedictow sugiere que podría haber sido hasta el 60% de la población europea. [108] [h] En 1348, la enfermedad se propagó tan rápidamente que antes de que los médicos o las autoridades gubernamentales tuvieran tiempo de reflexionar sobre sus orígenes, aproximadamente un tercio de la población europea ya había fallecido. En las ciudades abarrotadas, no era raro que muriera hasta el 50% de la población. [24] Murió la mitad de la población de París de 100.000 personas. En Italia, la población de Florencia se redujo de entre 110.000 y 120.000 habitantes en 1338 a 50.000 en 1351. Al menos el 60% de la población de Hamburgo y Bremen murió, [109] y un porcentaje similar de londinenses puede haber muerto a causa de la enfermedad también, [50] con un número de muertos de aproximadamente 62.000 entre 1346 y 1353. [39] [i] Los registros fiscales de Florencia sugieren que el 80% de la población de la ciudad murió dentro de los cuatro meses en 1348. [105] Antes de 1350, no Había alrededor de 170.000 asentamientos en Alemania, y esto se redujo en casi 40.000 en 1450. [111] La enfermedad pasó por alto algunas áreas, siendo las áreas más aisladas menos vulnerables al contagio. La peste no apareció en Douai en Flandes hasta principios del siglo XV, y el impacto fue menos severo en las poblaciones de Hainaut, Finlandia, el norte de Alemania y áreas de Polonia. [105] Los monjes, monjas y sacerdotes resultaron especialmente afectados porque cuidaban a las víctimas de la peste negra. [112]

El médico del papado de Aviñón, Raimundo Chalmel de Vinario (latín: Magister Raimundus, iluminado. 'Master Raymond'), observó la tasa de mortalidad decreciente de los sucesivos brotes de peste en 1347–48, 1362, 1371 y 1382 en su tratado de 1382 Sobre las epidemias (De epidemica). [113] En el primer brote, dos tercios de la población contrajeron la enfermedad y la mayoría de los pacientes murieron en el siguiente, la mitad de la población se enfermó pero solo algunos murieron en el tercero, una décima parte se vio afectada y muchos sobrevivieron, mientras que en el cuarto caso, sólo una de cada veinte personas enfermó y la mayoría sobrevivió. [113] En la década de 1380 en Europa, afectaba predominantemente a los niños. [105] Chalmel de Vinario reconoció que el derramamiento de sangre era ineficaz (aunque siguió prescribiendo sangrado para los miembros de la Curia romana, a quienes no le gustaba), y afirmó que todos los casos verdaderos de peste eran causados ​​por factores astrológicos y eran incurables, él mismo nunca fue capaz de efectuar una cura. [113]

La estimación más aceptada para el Medio Oriente, incluidos Irak, Irán y Siria, durante este tiempo, es de un número de muertos de alrededor de un tercio de la población. [114] La Peste Negra mató aproximadamente al 40% de la población de Egipto. [115] En El Cairo, con una población de hasta 600.000 habitantes y posiblemente la ciudad más grande al oeste de China, entre un tercio y el 40% de los habitantes murieron en ocho meses. [92]

El cronista italiano Agnolo di Tura registró su experiencia de Siena, donde llegó la peste en mayo de 1348:

El padre abandonó al hijo, la esposa, el esposo, un hermano a otro por esta enfermedad que parecía atravesar la respiración y la vista. Y así murieron. Y no se pudo encontrar ninguno para enterrar a los muertos por dinero o amistad. Los miembros de una casa llevaban a sus muertos a una zanja lo mejor que podían, sin sacerdote, sin oficios divinos. Se cavaron grandes pozos y se amontonaron profundamente con la multitud de muertos. Y murieron por centenares tanto de día como de noche. Y tan pronto como se llenaron esas zanjas, se cavaron más. Y yo, Agnolo di Tura. Enterré a mis cinco hijos con mis propias manos. Y también estaban los que estaban tan escasamente cubiertos de tierra que los perros los arrastraron y devoraron muchos cuerpos por toda la ciudad. No hubo nadie que llorara por ninguna muerte, porque todos esperaban la muerte. Y murieron tantos que todos creyeron que era el fin del mundo. [116]

Económico

Con una disminución de población tan grande a causa de la pandemia, los salarios se dispararon en respuesta a la escasez de mano de obra. [117] Por otro lado, en el cuarto de siglo después de la Peste Negra en Inglaterra, está claro que muchos trabajadores, artesanos y artesanos, aquellos que vivían solo de salarios monetarios, sufrieron una reducción en los ingresos reales debido a la inflación galopante. [118] También se presionó a los terratenientes para que sustituyeran las rentas monetarias por los servicios laborales en un esfuerzo por mantener a los inquilinos. [119]

Ambiental

Algunos historiadores creen que las innumerables muertes provocadas por la pandemia enfriaron el clima al liberar tierras y desencadenar la reforestación. Esto puede haber llevado a la Pequeña Edad de Hielo. [120]

Persecuciones

El fervor religioso y el fanatismo renovados florecieron a raíz de la Peste Negra. Algunos europeos atacaron "varios grupos como judíos, frailes, extranjeros, mendigos, peregrinos", leprosos [121] [122] y romaníes, culpándolos de la crisis. Los leprosos y otras personas con enfermedades de la piel como el acné o la psoriasis fueron asesinados en toda Europa.

Debido a que los curanderos y los gobiernos del siglo XIV no sabían explicar o detener la enfermedad, los europeos recurrieron a las fuerzas astrológicas, los terremotos y el envenenamiento de pozos por parte de los judíos como posibles razones de los brotes. [14] Muchos creían que la epidemia era un castigo de Dios por sus pecados y que podrían aliviarse al ganar el perdón de Dios. [123]

Hubo muchos ataques contra las comunidades judías. [124] En la masacre de Estrasburgo de febrero de 1349, fueron asesinados unos 2.000 judíos. [124] En agosto de 1349, las comunidades judías de Mainz y Colonia fueron aniquiladas. Para 1351, se habían destruido 60 comunidades judías importantes y 150 pequeñas. [125] Durante este período, muchos judíos se trasladaron a Polonia, donde recibieron una cálida bienvenida del rey Casimiro el Grande. [126]

Social

Una teoría que se ha propuesto es que la devastación en Florencia causada por la Peste Negra, que afectó a Europa entre 1348 y 1350, provocó un cambio en la visión del mundo de las personas en la Italia del siglo XIV y condujo al Renacimiento. Italia fue particularmente afectada por la pandemia, y se ha especulado que la familiaridad resultante con la muerte hizo que los pensadores se concentraran más en sus vidas en la Tierra que en la espiritualidad y el más allá. [127] [j] También se ha argumentado que la Peste Negra provocó una nueva ola de piedad, manifestada en el patrocinio de obras de arte religiosas. [129]

Esto no explica completamente por qué ocurrió el Renacimiento en Italia en el siglo XIV. La peste negra fue una pandemia que afectó a toda Europa de la forma descrita, no solo a Italia.El surgimiento del Renacimiento en Italia fue probablemente el resultado de la compleja interacción de los factores anteriores, [130] en combinación con una afluencia de eruditos griegos tras la caída del Imperio Bizantino. [ cita necesaria ] Como resultado de la drástica reducción de la población, el valor de la clase trabajadora aumentó y los plebeyos llegaron a disfrutar de más libertad. Para responder a la creciente necesidad de mano de obra, los trabajadores viajaron en busca de la posición más favorable económicamente. [131] [ se necesita una mejor fuente ]

Antes del surgimiento de la Peste Negra, el funcionamiento de Europa estaba a cargo de la Iglesia Católica y el continente era considerado una sociedad feudal, compuesta por feudos y ciudades-estado. [132] La pandemia reestructuró por completo tanto la religión como las fuerzas políticas, los sobrevivientes comenzaron a recurrir a otras formas de espiritualidad y la dinámica de poder de los feudos y las ciudades-estado se derrumbó. [132] [133]

La población de El Cairo, en parte debido a las numerosas epidemias de peste, era a principios del siglo XVIII la mitad de lo que era en 1347. [92] Las poblaciones de algunas ciudades italianas, en particular Florencia, no recuperaron su tamaño anterior al siglo XIV hasta el siglo XIX. siglo. [134] El declive demográfico debido a la pandemia tuvo consecuencias económicas: los precios de los alimentos cayeron y el valor de la tierra disminuyó entre un 30% y un 40% en la mayor parte de Europa entre 1350 y 1400. [135] Los propietarios de tierras enfrentaron una gran pérdida, pero por lo general. hombres y mujeres fue una ganancia inesperada. Los sobrevivientes de la pandemia encontraron no solo que los precios de los alimentos eran más bajos, sino también que las tierras eran más abundantes y muchos de ellos heredaron propiedades de sus parientes muertos, lo que probablemente desestabilizó el feudalismo. [136] [137]

La palabra "cuarentena" tiene sus raíces en este período, aunque el concepto de aislar a las personas para prevenir la propagación de enfermedades es más antiguo. En la ciudad-estado de Ragusa (actual Dubrovnik, Croacia), se implementó un período de aislamiento de treinta días en 1377 para los recién llegados a la ciudad desde áreas afectadas por la peste. El período de aislamiento se extendió más tarde a cuarenta días, y se le dio el nombre de "quarantino" de la palabra italiana para "cuarenta". [138]

Segunda pandemia de plaga

La plaga regresó repetidamente a perseguir a Europa y el Mediterráneo a lo largo de los siglos XIV al XVII. [139] Según Jean-Noël Biraben, la plaga estuvo presente en algún lugar de Europa todos los años entre 1346 y 1671. [140] (Tenga en cuenta que algunos investigadores tienen advertencias sobre el uso acrítico de los datos de Biraben. [141]) La segunda pandemia estuvo particularmente extendido en los años siguientes: 1360–63 1374 1400 1438–39 1456–57 1464–66 1481–85 1500–03 1518–31 1544–48 1563–66 1573–88 1596–99 1602–11 1623–40 1644 –54 y 1664–67. Los brotes posteriores, aunque graves, marcaron la retirada de la mayor parte de Europa (siglo XVIII) y el norte de África (siglo XIX). [142] El historiador George Sussman argumentó que la plaga no había ocurrido en África Oriental hasta el siglo XX. [69] Sin embargo, otras fuentes sugieren que la Segunda pandemia sí llegó al África subsahariana. [90]

Según el historiador Geoffrey Parker, "sólo Francia perdió casi un millón de personas a causa de la plaga en la epidemia de 1628-1631". [143] En la primera mitad del siglo XVII, una plaga se cobró alrededor de 1,7 millones de víctimas en Italia. [144] Más de 1,25 millones de muertes se debieron a la extrema incidencia de la peste en la España del siglo XVII. [145]

La peste negra devastó gran parte del mundo islámico. [146] La peste estuvo presente en al menos un lugar del mundo islámico prácticamente todos los años entre 1500 y 1850. [147] La ​​peste azotó repetidamente las ciudades del norte de África. Argel perdió entre 30 000 y 50 000 habitantes en 1620–21, y nuevamente en 1654–57, 1665, 1691 y 1740–42. [148] El Cairo sufrió más de cincuenta epidemias de peste en 150 años desde la primera aparición de la peste, con el brote final de la segunda pandemia allí en la década de 1840. [92] La peste siguió siendo un acontecimiento importante en la sociedad otomana hasta el segundo cuarto del siglo XIX. Entre 1701 y 1750, se registraron treinta y siete epidemias mayores y menores en Constantinopla, y treinta y una adicionales entre 1751 y 1800. [149] Bagdad ha sufrido severamente las visitas de la plaga, y a veces dos tercios de su población ha sido aniquilado. [150]

Tercera pandemia de plaga

La tercera pandemia de plaga (1855-1859) comenzó en China a mediados del siglo XIX, se extendió a todos los continentes habitados y mató a 10 millones de personas solo en India. [151] La investigación del patógeno que causó la plaga del siglo XIX fue iniciada por equipos de científicos que visitaron Hong Kong en 1894, entre los que se encontraba el bacteriólogo franco-suizo Alexandre Yersin, que dio nombre al patógeno. [24]

Doce brotes de peste en Australia entre 1900 y 1925 resultaron en más de 1,000 muertes, principalmente en Sydney. Esto llevó al establecimiento de un Departamento de Salud Pública allí que llevó a cabo algunas investigaciones de vanguardia sobre la transmisión de la peste de las pulgas de las ratas a los humanos a través del bacilo. Yersinia pestis. [152]

La primera epidemia de peste en América del Norte fue la peste de San Francisco de 1900-1904, seguida de otro brote en 1907-1908. [153] [154] [155]

En la actualidad

Los métodos de tratamiento modernos incluyen insecticidas, el uso de antibióticos y una vacuna contra la peste. Se teme que la bacteria de la plaga pueda desarrollar resistencia a los medicamentos y volver a convertirse en una gran amenaza para la salud. En 1995 se encontró en Madagascar un caso de una forma de la bacteria resistente a los medicamentos. [156] En noviembre de 2014 se informó de otro brote en Madagascar. [157] En octubre de 2017, el brote más mortífero de la peste en los tiempos modernos golpeó a Madagascar. matando a 170 personas e infectando a miles. [158]

Una estimación de la tasa de letalidad de la peste bubónica moderna, tras la introducción de antibióticos, es del 11%, aunque puede ser mayor en las regiones subdesarrolladas. [159]

  • Un diario del año de la plaga - Libro de 1722 de Daniel Defoe que describe la Gran Plaga de Londres de 1665-1666 - Una película de terror de acción de 2010 ambientada en la Inglaterra medieval en 1348 ("The Betrothed") - Una novela de plaga de Alessandro Manzoni, ambientada en Milán y publicada en 1827 convertida en ópera de Amilcare Ponchielli en 1856 y adaptada para el cine en 1908, 1941, 1990 y 2004
  • Cronaca fiorentina ("Crónica de Florencia") - una historia literaria de la peste y de Florencia hasta 1386, por Baldassarre Bonaiuti
  • Danse Macabre ("Dance of Death") - un género artístico de alegoría de la Baja Edad Media sobre la universalidad de la muerte
  • El decameron - de Giovanni Boccaccio, terminado en 1353. Cuentos contados por un grupo de personas refugiadas de la Peste Negra en Florencia. Se han realizado numerosas adaptaciones a otros medios: una novela de ciencia ficción de 1992 de Connie Willis
  • Un festín en tiempos de plaga - una obra de teatro en verso de Aleksandr Pushkin (1830), convertida en ópera por César Cui en 1900 - una leyenda popular francesa que se supone que proporciona inmunidad a la plaga - "Canciones flagelantes" medievales
  • "A Litany in Time of Plague": un soneto de Thomas Nashe que formaba parte de su obra Testamento y última voluntad de verano (1592)
  • La plaga - una novela de 1947 de Albert Camus, a menudo leída como una alegoría sobre el fascismo
  • El séptimo sello - una película de 1957 escrita y dirigida por Ingmar Bergman
  • Mundo sin fin - una novela de 2007 de Ken Follett, convertida en una miniserie del mismo nombre en 2012
  • Los años del arroz y la sal - una novela de historia alternativa de Kim Stanley Robinson ambientada en un mundo en el que la plaga mató a prácticamente todos los europeos

Notas

  1. ^ Otros nombres incluyen Gran mortalidad (Latín: magna mortalitas, iluminado.'Gran Muerte', común en el siglo XIV), atra mors, 'muerte negra', la Gran Peste, la Gran Peste bubónica o la Peste Negra.
  2. ^ La disminución de las temperaturas tras el final del Período Cálido Medieval se sumó a la crisis
  3. ^ Pudo adoptar la epidemiología de la peste bubónica para la peste negra para la segunda edición en 1908, implicando ratas y pulgas en el proceso, y su interpretación fue ampliamente aceptada para otras epidemias antiguas y medievales, como la peste de Justiniano que prevaleció en el Imperio Romano de Oriente desde 541 hasta 700 EC. [24]
  4. ^ En 1998, Drancourt et al. informó la detección de Y. pestis ADN en pulpa dental humana de una tumba medieval. [44] Otro equipo liderado por Tom Gilbert arrojó dudas sobre esta identificación [45] y las técnicas empleadas, afirmando que este método "no nos permite confirmar la identificación de Y. pestis como el agente etiológico de la Peste Negra y las plagas posteriores Además, la utilidad de la técnica de ADN antiguo basada en dientes publicada que se utiliza para diagnosticar bacteriemias mortales en epidemias históricas todavía espera una corroboración independiente ".
  5. ^ Sin embargo, otros investigadores no creen que la peste se haya vuelto endémica en Europa o en su población de ratas. La enfermedad aniquiló repetidamente a los portadores de roedores, por lo que las pulgas se extinguieron hasta que un nuevo brote de Asia Central repitió el proceso. Se ha demostrado que los brotes ocurren aproximadamente 15 años después de un período más cálido y húmedo en áreas donde la peste es endémica en otras especies, como los jerbos. [87] [88]
  6. ^ El único detalle médico que es cuestionable en la descripción de Boccaccio es que el gavocciolo era una "señal infalible de la muerte inminente", ya que, si el bubón se descarga, la recuperación es posible. [98]
  7. ^ Según el historiador medieval Philip Daileader,

La tendencia de la investigación reciente apunta a una cifra más cercana al 45-50% de la población europea que muere durante un período de cuatro años. Existe una gran cantidad de variación geográfica. En la Europa mediterránea, áreas como Italia, el sur de Francia y España, donde la peste se extendió durante unos cuatro años consecutivos, probablemente se acercó más al 75-80% de la población. En Alemania e Inglaterra. probablemente estaba más cerca del 20%. [107]

El estudio detallado de los datos de mortalidad disponibles apunta a dos rasgos llamativos en relación con la mortalidad causada por la Peste Negra: a saber, el nivel extremo de mortalidad causado por la Peste Negra, y la notable similitud o consistencia del nivel de mortalidad, de España en desde el sur de Europa hasta Inglaterra en el noroeste de Europa. Los datos están lo suficientemente difundidos y son numerosos como para que sea probable que la peste negra arrasara con alrededor del 60% de la población europea. La población generalmente asumida de Europa en ese momento es de aproximadamente 80 millones, lo que implica que alrededor de 50 millones de personas murieron en la Peste Negra. [108]


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