Estalla la fiebre amarilla en Filadelfia

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El número de muertos por una epidemia de fiebre amarilla en Filadelfia llegó a 100 el 11 de octubre de 1793. Cuando terminó, habían muerto 5.000 personas.

La fiebre amarilla, o peste americana como se la conocía en ese momento, es una enfermedad viral que comienza con fiebre y dolor muscular. A continuación, las víctimas suelen presentar ictericia (de ahí el término fiebre "amarilla"), ya que su hígado y riñones dejan de funcionar normalmente. Algunos de los afectados sufren síntomas aún peores. El famoso estadounidense Cotton Mather lo describió como "ponerse amarillo y luego vomitar y sangrar en todos los sentidos". El sangrado interno en el tracto digestivo causa vómito con sangre. Muchas víctimas se vuelven delirantes antes de morir.

LEER MÁS: Cuando el brote de fiebre amarilla de 1793 envió a los ricos a huir de Filadelfia

Los primeros brotes de fiebre amarilla en los Estados Unidos se produjeron a finales de la década de 1690. Casi 100 años después, a fines del verano de 1793, los refugiados de una epidemia de fiebre amarilla en el Caribe huyeron a Filadelfia. En unas semanas, la gente de toda la ciudad estaba experimentando síntomas. A mediados de octubre, 100 personas morían a causa del virus todos los días. El cuidado de las víctimas exigió tanto a los servicios públicos que el gobierno local de la ciudad colapsó. Filadelfia también era la sede del gobierno de los Estados Unidos en ese momento, pero las autoridades federales simplemente evacuaron la ciudad ante la terrible epidemia.

Finalmente, un frente frío eliminó la población de mosquitos de Filadelfia y el número de muertos se redujo a 20 por día para el 26 de octubre. Hoy en día, una vacuna previene la fiebre amarilla en gran parte del mundo, aunque miles de personas todavía mueren cada año a causa de la enfermedad.

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Estalla la fiebre amarilla en Filadelfia - HISTORIA

La epidemia de fiebre amarilla de Filadelfia de 1793 fue la más grande en la historia de los Estados Unidos y se cobró la vida de casi 4000 personas. A fines del verano, cuando el número de muertes comenzó a aumentar, 20.000 ciudadanos huyeron al campo, incluidos George Washington, Thomas Jefferson y otros miembros del gobierno federal (en ese momento con sede en Filadelfia).

A instancias de Benjamin Rush, Absalom Jones, Richard Allen y William Gray, un frutero que junto con Allen y Jones habían conseguido apoyo para construir la Iglesia africana, consiguieron el apoyo de la comunidad negra libre de Filadelfia el año anterior.

En un esfuerzo por demostrar que son moralmente superiores a quienes los injurian, la comunidad negra de Filadelfia dejó a un lado su resentimiento y se dedicó a trabajar con los enfermos y moribundos en todas sus capacidades, incluso como enfermeras, conductores de carros y sepultureros. A pesar de que Rush creía que los negros no podían contraer la enfermedad, 240 de ellos murieron de fiebre.

A medida que el clima se enfrió, la enfermedad disminuyó y las muertes se detuvieron. Entonces comenzaron las acusaciones contra los ciudadanos negros que habían trabajado tan duro para salvar a los enfermos y moribundos. El ataque fue dirigido por Mathew Carey, cuyo panfleto atacó a muchos en la comunidad negra. Richard Allen y Absalom Jones publicaron una respuesta al folleto.


Contenido

La epidemia de fiebre amarilla de 1793 golpeó durante el verano en Filadelfia, Pensilvania, donde se registraron las muertes más altas en los Estados Unidos. La enfermedad probablemente fue traída por refugiados y mosquitos en barcos desde Saint-Domingue. Se extendió rápidamente en la ciudad portuaria, en los bloques abarrotados a lo largo del río Delaware. Aproximadamente 5000 personas murieron, el diez por ciento de la población de 50.000. La ciudad era entonces la capital nacional y el gobierno nacional abandonó la ciudad, incluido el presidente George Washington. Filadelfia, Baltimore y Nueva York sufrieron repetidas epidemias en los siglos XVIII y XIX, al igual que otras ciudades a lo largo de las costas este y del Golfo. [11]

En ese momento, se descubrió que la solución conocida para la recuperación era larga y tediosa, ya que se esperaba que los pacientes necesitaran consumir amargos y aire del campo lejos del área metropolitana para recuperarse. [12] Sin embargo, el ciudadano medio normalmente buscaba ayuda médica en el Hospital de Pensilvania. [12] Año tras año a partir de 1793, la fiebre amarilla regresó a las principales ciudades a lo largo de la costa este, incluida Filadelfia, dejando a los investigadores estancados con respecto al progreso realizado en la búsqueda de la causa de la fiebre amarilla. [13] La prevalencia de la fiebre amarilla durante esta era mató a más de 10,000 personas a partir de 1793 donde murieron casi 5,000 personas, golpeando nuevamente en 1797 contando alrededor de 1,500 personas, y nuevamente el año siguiente en 1798 matando a 3,645 personas. [13]

Causas potenciales Editar

Con la propagación de la fiebre amarilla en 1793, los médicos de la época utilizaron el aumento del número de pacientes para aumentar el conocimiento sobre enfermedades como la propagación de la fiebre amarilla, lo que ayudó a diferenciar entre otras enfermedades prevalentes durante el período de tiempo en que el cólera y el tifus eran epidemias actuales. del tiempo también. [12] Mientras los médicos y las personas de interés investigaban la causa de la fiebre amarilla, dos hipótesis principales se derivaron de los datos confusos que recopilaron. [13] La primera es que la enfermedad es contagiosa, ya que la enfermedad se transmite a través del contacto de personas, ya que los barcos de las islas del Caribe ya infectadas se habían extendido a las principales ciudades. [13] La segunda hipótesis es que la enfermedad derivó de fuentes locales que proponen que el contacto con ellos causó la enfermedad en lugar de la propagación entre las personas, ya que la fiebre amarilla parecía prevalecer en las principales ciudades y menos eficaz en las zonas rurales. [13]

La mayoría de los soldados británicos enviados a Haití en la década de 1790 murieron de enfermedades, principalmente fiebre amarilla. [14] [15] Ha habido un debate considerable sobre si el número de muertes causadas por enfermedades fue exagerado. [dieciséis]

En 1802-1803, un ejército de cuarenta mil enviado por el Primer Cónsul Napoleón Bonaparte de Francia a Saint Domingue para reprimir la Revolución Haitiana montada por esclavos, fue diezmado por una epidemia de fiebre amarilla (entre las bajas se encontraba el comandante de la expedición y el hermano de Bonaparte- suegro, Charles Leclerc). Algunos historiadores creen que Napoleón tenía la intención de usar la isla como punto de partida para una invasión de los Estados Unidos a través de Luisiana (entonces recién recuperada por los franceses de los españoles). [17] [15] Otros creen que estaba más decidido a recuperar el control de la lucrativa producción y comercio de azúcar en Saint-Domingue. Solo un tercio de las tropas francesas sobrevivió para regresar a Francia, y en 1804 la nueva república de Haití declaró su independencia.

Casi 700 personas en Savannah, Georgia, murieron de fiebre amarilla en 1820, incluidos dos médicos locales que perdieron la vida cuidando a los afectados. [18] Un brote en un barco de inmigrantes con nativos irlandeses en 1819 llevó a la aprobación de una ley para prevenir la llegada de barcos de inmigrantes, lo que no evitó la epidemia donde el 23% de las muertes eran de ascendencia irlandesa. [19] Siguieron varias otras epidemias, incluidas 1854 [20] y 1876. [21]

El brote de 1853 cobró 7.849 residentes de Nueva Orleans. La prensa y la profesión médica no alertaron a los ciudadanos del brote hasta mediados de julio, luego de que ya hubieran fallecido más de mil personas. La comunidad empresarial de Nueva Orleans temía que la noticia de una epidemia hiciera que se pusiera en cuarentena en la ciudad, y su comercio se vería afectado. En tales epidemias, los barcos de vapor con frecuencia transportaban pasajeros y la enfermedad río arriba desde Nueva Orleans a otras ciudades a lo largo del río Mississippi.

La epidemia fue dramatizada y presentada en la trama de la película de 1938. Jezabel, protagonizada por Bette Davis.

La fiebre amarilla era una amenaza en Nueva Orleans y el sur de Luisiana prácticamente todos los años, durante los meses más cálidos. Entre las víctimas más destacadas se encontraban: el gobernador colonial español Manuel Gayoso de Lemos (1799), la primera y segunda esposas (m. 1804 y 1809) del gobernador territorial William CC Claiborne y su joven hija (1804), una de las primeras más importantes de Nueva Orleans. los urbanistas Barthelemy Lafon (1820), el arquitecto Benjamin Henry Latrobe y uno de sus hijos (1820, 1817, respectivamente), que estaban en Nueva Orleans construyendo las primeras obras hidráulicas de la ciudad Jesse Burton Harrison (1841), un joven abogado y autor [22] Brig confederado. El joven general Marshall Moody (1866), el arquitecto James Gallier, Jr. (1868) y el teniente general confederado John Bell Hood y su esposa e hija (1879). [23]

Un barco que transportaba a personas infectadas con el virus llegó a Hampton Roads en el sureste de Virginia en junio de 1855. [25] La enfermedad se propagó rápidamente por la comunidad, matando finalmente a más de 3.000 personas, la mayoría residentes de Norfolk y Portsmouth. La Asociación Howard, una organización benévola, se formó para ayudar a coordinar la asistencia en forma de fondos, suministros y profesionales médicos y voluntarios, que llegaron desde muchas otras áreas, particularmente las áreas del Atlántico y la Costa del Golfo de los Estados Unidos. [26]

Las Bermudas sufrieron cuatro epidemias de fiebre amarilla en el siglo XIX, tanto transmitidas por mosquitos como a través de barcos visitantes, y en total se cobraron la vida de 13.356 personas, incluida la población militar y civil. Durante la epidemia de 1864, un Dr. Luke Pryor Blackburn, de Halifax, Nueva Escocia, visitó la isla varias veces para ayudar a la comunidad médica local debido a su conocimiento de la enfermedad, y cuando se fue en octubre de 1864, dejó atrás algunos baúles de ropa sucia que le iban a enviar a Canadá. Afortunadamente se localizaron los baúles y se destruyó su contenido.

Se hizo evidente que las visitas del Dr. Blackburn habían sido financiadas por la Confederación, y que a cierto informante de la Unión se le habían ofrecido $ 60,000 para distribuir los baúles de ropa sucia del Dr. Blackburn a las ciudades de la Unión, incluidas Boston, Filadelfia, Washington y Norfolk. También un baúl fue a New Bern, que fue identificado como el que trajo la fiebre amarilla a esa ciudad, cobrando la vida de 2.000 personas.

Blackburn fue arrestado y juzgado, pero absuelto por falta de pruebas, aparte de los rumores de los testigos, lo que significa que no se pudo localizar los baúles culpables, y en 1878, prosiguió heroicamente para luchar contra la fiebre amarilla en Kentucky, donde se había instalado. práctica en Louisville, y finalmente fue elegido gobernador de ese estado.

La epidemia de fiebre amarilla de 1867 cobró muchas víctimas en los condados del sur de Texas, así como en Nueva Orleans. Las muertes en Texas incluyeron al general de división de la Unión Charles Griffin, Margaret Lea Houston (Sra. Sam Houston) y al menos dos médicos jóvenes y sus familiares. [27]

En 1878, una grave epidemia de fiebre amarilla se extendió por el valle inferior del Mississippi.

El esfuerzo francés para construir un Canal de Panamá se vio perjudicado por la prevalencia de enfermedades tropicales endémicas en el Istmo. Aunque la malaria también fue un problema grave para los constructores de canales franceses, las numerosas muertes por fiebre amarilla y el temor que engendraron dificultaron que la compañía francesa retenga suficiente personal técnico para sostener el esfuerzo. Dado que se desconocía el modo de transmisión de la enfermedad, la respuesta francesa a la enfermedad se limitó a la atención de los enfermos. Los hospitales franceses contenían muchos charcos de agua estancada, como palanganas debajo de plantas en macetas, en las que los mosquitos podían reproducirse. Las numerosas muertes eventualmente llevaron al fracaso de la compañía francesa con licencia para construir el canal, lo que resultó en una crisis financiera masiva en Francia. [28]


Funciones relacionadas

Campamento Lazear

Los protocolos científicos que permitieron al equipo de Walter Reed identificar el problema.

Carlos Finlay (1833-1915)

En respuesta a su revolucionaria teoría sobre la causa de la fiebre amarilla, Carlos Finlay fue llamado un "maniático" y un "viejo loco". La burla hirió al médico cuya patria fue devastada por la enfermedad, pero viviría para ver reivindicada su obra.

Walter Reed (1851-1902)

Walter Reed es conocido hoy por el centro médico del Ejército que lleva su nombre. Pero hace un siglo se le conocía como el oficial del Ejército que ayudó a derrotar a uno de los grandes enemigos de la época: la fiebre amarilla.


Contenido

En la primavera de 1793, los refugiados coloniales franceses, algunos con esclavos, llegaron de Cap Français, Saint-Domingue (ahora Haití). Los 2.000 inmigrantes huían de la revolución esclavista en el norte de la isla. [3] Abarrotaron el puerto de Filadelfia, donde comenzó en agosto la primera epidemia de fiebre amarilla en la ciudad en 30 años. [3] [4] Es probable que los refugiados y los barcos llevaran el virus de la fiebre amarilla y los mosquitos. El virus se transmite por picaduras de mosquitos. Los mosquitos se reproducen fácilmente en pequeñas cantidades de agua estancada. La comunidad médica y otros en 1793 no entendieron el papel de los mosquitos en la transmisión de la fiebre amarilla, la malaria y otras enfermedades. [5]

En los puertos y áreas costeras de los Estados Unidos, incluso en el noreste, los meses de agosto y septiembre se consideraban la "estación enfermiza", cuando prevalecían las fiebres. En el sur, los plantadores y otras personas lo suficientemente adineradas solían abandonar el País Bajo durante esta temporada. Los nativos pensaban que los recién llegados especialmente tenían que someterse a un "condimento" y tenían más probabilidades de morir de lo que se pensaba que eran fiebres estacionales en sus primeros años en la región. [6] En 1793, Filadelfia era la capital temporal de los Estados Unidos y el gobierno debía regresar en el otoño. El presidente George Washington abandonó la ciudad por su propiedad en Mount Vernon. [7]

Las dos primeras personas que murieron de fiebre amarilla a principios de agosto en Filadelfia fueron inmigrantes recientes, uno de Irlanda y el otro de Saint-Domingue. Las cartas que describen sus casos se publicaron en un folleto aproximadamente un mes después de su muerte. El joven médico enviado por los Superintendentes de los Pobres para tratar a la mujer irlandesa estaba perplejo y su tratamiento no la salvó. [8]

Un libro de 2013 de Billy G. Smith, profesor de historia en la Universidad Estatal de Montana, argumenta que el principal vector de la plaga de 1793 en Filadelfia (y otros puertos del Atlántico) fue el barco mercante británico. Hankey, que había huido de la colonia africana occidental de Bolama (una isla frente a África occidental, actual Guinea-Bissau) el noviembre anterior. Llegó a la fiebre amarilla en todos los puertos de escala del Caribe y la costa este del Atlántico. [9]

Después de dos semanas y un número creciente de casos de fiebre, el Dr. Benjamin Rush, aprendiz de médico durante la epidemia de fiebre amarilla en la ciudad de 1762 [10], vio el patrón que reconoció que la fiebre amarilla había regresado. Rush alertó a sus colegas y al gobierno de que la ciudad enfrentaba una epidemia de "fiebre amarilla remitente biliosa, altamente contagiosa y mortal". [11] A la alarma se sumaba que, a diferencia de la mayoría de las fiebres, las principales víctimas no eran los muy jóvenes ni los muy mayores. Muchas de las primeras muertes fueron de adolescentes y jefes de familia en las zonas portuarias. [12] Creyendo que los refugiados de Saint-Domingue eran portadores de la enfermedad, la ciudad impuso una cuarentena de dos a tres semanas a los inmigrantes y sus bienes, pero no pudo hacerla cumplir debido a que la epidemia aumentó su alcance. [13]

Entonces, la ciudad más grande de los EE. UU., Con alrededor de 50,000 residentes, Filadelfia era relativamente compacta y la mayoría de las casas estaban a siete cuadras de su puerto principal en el río Delaware. Las instalaciones de atraque se extendían desde Southwark al sur de la ciudad hasta Kensington al norte. Los casos de fiebre se agruparon al principio alrededor del muelle de Arch Street. Rush culpó a "un café dañado que se pudrió en el muelle cerca de Arch Street" de causar las fiebres. Pronto aparecieron casos en Kensington. [14] Como el puerto era fundamental para la economía del estado, el gobernador de Pensilvania, Thomas Mifflin, era responsable de su salud. Le pidió al médico del puerto, el Dr. James Hutchinson, que evaluara las condiciones. El médico descubrió que 67 de los 400 residentes cerca del muelle de Arch Street estaban enfermos, pero solo 12 tenían "fiebres malignas". [15] Alarmado por lo que Rush y otros le dijeron, el alcalde Matthew Clarkson pidió a la sociedad médica de la ciudad, el Colegio de Médicos, que se reuniera y asesorara al gobierno de la ciudad ya los ciudadanos sobre cómo proceder. [ cita necesaria ]

Rush luego describió algunos de los primeros casos: el 7 de agosto, trató a un joven por dolores de cabeza, fiebre y vómitos, y el día 15 trató a su hermano. El mismo día, una mujer a la que estaba tratando se puso amarilla. El día 18, un hombre en el tercer día de fiebre no tenía pulso, estaba frío, húmedo y amarillento, pero podía sentarse en su cama. Él murió unas cuantas horas después. El día 19, una mujer que visitó Rush murió en cuestión de horas. Otro médico dijo que cinco personas a la vista de su puerta murieron. Ninguna de esas víctimas era un inmigrante reciente. [dieciséis]

El College publicó una carta en los periódicos de la ciudad, escrita por un comité encabezado por Rush, sugiriendo 11 medidas para prevenir el "avance" de la fiebre. Advirtieron a los ciudadanos que evitaran el cansancio, el sol ardiente, el aire nocturno, el exceso de licor y cualquier otra cosa que pudiera disminuir su resistencia. El vinagre y el alcanfor en las habitaciones infectadas "no pueden ser utilizados con demasiada frecuencia en pañuelos o en frascos con olor, por personas cuyo deber es visitar o atender a los enfermos". Esbozaron medidas para los funcionarios de la ciudad: detener el tañido de las campanas de las iglesias y hacer privados los entierros limpiando calles y muelles que explotan pólvora en la calle para aumentar la cantidad de oxígeno. Todos deben evitar el contacto innecesario con los enfermos. [17] Se enviaron tripulaciones para limpiar los muelles, las calles y el mercado, lo que animó a los que quedaban en la ciudad. [18] Muchos de los que pudieron, abandonaron la ciudad.

Elizabeth Drinker, una mujer cuáquera casada, mantuvo un diario durante años, su relato desde el 23 de agosto hasta el 30 de agosto cuenta la historia acelerada de la propagación de la enfermedad en la ciudad y el creciente número de muertes. También describe las muchas personas que abandonan la ciudad. [19]

Hospitales temporales Editar

Como todos los hospitales de esa época, el Hospital de Pensilvania no admitía pacientes con enfermedades infecciosas.

Los Guardianes de los Pobres se hicieron cargo de Bush Hill, una propiedad de 150 acres más lejos de la ciudad, cuyo propietario William Hamilton estuvo en Inglaterra para una estadía prolongada. El vicepresidente John Adams había alquilado recientemente la casa principal, por lo que los pacientes con fiebre amarilla fueron colocados en las dependencias. [20] [21] Se contrataron enfermeras para tratar a los pacientes, bajo las órdenes de médicos jóvenes de la ciudad, que debían visitarlos a diario. [ cita necesaria ]

El final de agosto no ha sido históricamente una época de mucha actividad en la ciudad. Muchas familias que podían permitírselo, o que tenían parientes en el campo, vivían en otros lugares durante ese caluroso mes. A partir de septiembre, los envíos aumentaron en general con la llegada de productos de otoño de Gran Bretaña. En 1793, el Congreso Federal no estaba programado para reanudar la sesión hasta noviembre, pero la Asamblea de Pensilvania se reunió en la primera semana de septiembre. Fundada por el cuáquero William Penn, la ciudad fue el centro de la vida cuáquera en los Estados Unidos.La Reunión Anual de la Sociedad de Amigos estaba programada para la tercera semana de septiembre. [ cita necesaria ]

Pánico y refugiados Editar

Entre la advertencia de la universidad el 25 de agosto y la muerte del Dr. Hutchinson por fiebre amarilla el 7 de septiembre, el pánico se extendió por toda la ciudad y más personas huyeron. Entre el 1 de agosto y el 7 de septiembre, 456 personas murieron en la ciudad. Se reportaron 42 muertes el 8 de septiembre. [22] Se estima que 20.000 personas abandonaron la ciudad hasta septiembre, incluidos los líderes nacionales. [13] La cifra diaria de muertos se mantuvo por encima de 30 hasta el 26 de octubre. El peor período de siete días fue entre el 7 y el 13 de octubre, cuando se reportaron 711 muertes. [22]

Algunas ciudades vecinas tenían patrullas en las carreteras para evitar la entrada de refugiados. Los principales puertos de Baltimore y Nueva York impidieron la entrada de refugiados y los pusieron en cuarentena y los productos de Filadelfia durante semanas. [ cita necesaria ]

El editor Mathew Carey publicó un breve folleto más tarde en el otoño en el que describió los cambios que habían ocurrido en la vida de la ciudad:

"Los que se aventuraban al extranjero llevaban pañuelos o esponjas impregnados con vinagre de alcanfor en la nariz, o frascos de olor llenos del vinagre de los ladrones. Otros llevaban trozos de cuerda alquitranada en las manos o bolsillos, o bolsas de alcanfor atadas al cuello. La gente se apresuró a cambiar de rumbo al ver un coche fúnebre que venía hacia ellos. Muchos nunca caminaron por la acera, sino que se internaron en el medio de las calles, para evitar contagiarse al pasar por las casas donde había fallecido la gente. Conocidos y amigos se evitaban. en las calles, y sólo manifestaba su consideración con un gesto frío de la cabeza. La vieja costumbre de dar la mano cayó en tal desuso general, que muchos retrocedieron con espanto ante el ofrecimiento de una mano. Una persona con crespón [crepe de luto], o cualquier apariencia de luto, fue rechazado como una víbora ". [23]

El aviso del Colegio de Médicos implicaba que la fiebre era contagiosa y que las personas debían evitar el contacto con sus víctimas, aunque el "deber" requería que las cuidaran. Sin embargo, en las familias, cuando la persona con fiebre era madre o padre, podían prohibir que sus hijos se les acercaran. Rush sabía de la observación del Dr. John Lining durante la epidemia de fiebre amarilla de 1742 en Charleston, Carolina del Sur, de que los esclavos africanos parecían estar afectados en tasas más bajas que los blancos, él pensaba que tenían una inmunidad natural. Escribiendo una breve carta a los periódicos bajo el seudónimo de "Anthony Benezet", un cuáquero que había proporcionado educación a los negros, Rush sugirió que la gente de color de la ciudad tenía inmunidad y les solicitó "que ofrecieran sus servicios para atender a los enfermos para ayudar a los conocidos". en peligro." [24] [25]

Richard Allen y Absalom Jones recordaron su reacción a la carta en una memoria que publicaron poco después de la epidemia:

A principios de septiembre, apareció en los periódicos públicos una solicitud para que la gente de color se adelantara y ayudara a los enfermos angustiados, moribundos y abandonados con una especie de garantía de que las personas de nuestro color no eran propensas a contraer la infección. Ante lo cual nosotros y algunos otros nos encontramos y consultamos cómo actuar en una ocasión tan verdaderamente alarmante y melancólica. Después de alguna conversación, encontramos la libertad de seguir adelante, confiando en Aquel que puede preservar en medio de un horno de fuego ardiendo, consciente de que era nuestro deber hacer todo el bien que pudiéramos a nuestros sufrientes compañeros mortales. Nos propusimos ver dónde podíamos ser útiles. El primero que visitamos fue un hombre en el callejón de Emsley, que se estaba muriendo, y su esposa yacía muerta en ese momento en la casa, no había nadie para ayudar, excepto dos pobres niños indefensos. Administramos todo el alivio que pudimos y solicitamos a los capataces de los pobres que enterraran a la mujer. Visitamos a más de veinte familias ese día; ¡eran escenas de angustia! El Señor fue abundante para fortalecernos y quitarnos todo temor. [24]

Con el fin de regular mejor nuestra conducta, llamamos al alcalde al día siguiente, para consultar con él cómo proceder, para ser de la mayor utilidad. El primer objeto que recomendó fue una estricta atención a los enfermos y la contratación de enfermeras. Absalom Jones y William Gray se encargaron de ello y, para que los afligidos supieran dónde presentar la solicitud, el alcalde les advirtió que, si se les solicitaba, se les proporcionaría. Poco después, la mortalidad aumentó, la dificultad de que se llevaran un cadáver fue tal, que pocos estaban dispuestos a hacerlo, cuando se les ofrecían grandes recompensas. Se miraba a los negros. Luego ofrecimos nuestros servicios en los periódicos públicos, anunciando que retiraríamos a los muertos y conseguiríamos enfermeras. Nuestros servicios eran la producción de una sensibilidad real: no buscamos honorarios ni recompensas, hasta que el aumento del desorden hizo que nuestro trabajo fuera tan arduo que no fuimos adecuados para el servicio que habíamos asumido. [24]

Allen señaló en su relato que debido al aumento de la mortalidad, él y Jones tuvieron que contratar a cinco hombres para que los ayudaran a retirar los cadáveres, ya que la mayoría de la gente evitaba a los enfermos y los muertos. [24] En una carta del 6 de septiembre a su esposa, Rush dijo que "los hermanos africanos proporcionan enfermeras a la mayoría de mis pacientes". [26] A pesar de la teoría de Rush, la mayoría de las personas de color de la ciudad, que nacieron en América del Norte, no eran inmunes a la fiebre. Muchos de los esclavos en Charleston en 1742 podrían haber ganado inmunidad antes de haber sido transportados desde África, al haber estado expuestos a la fiebre amarilla en un caso leve. Las personas que sobrevivieron a un ataque obtuvieron inmunidad. [27] Un total de 240 negros murieron en Filadelfia, en proporción a su población al mismo ritmo que los blancos. [13]

Dados los recursos y conocimientos limitados de la época, la respuesta de la ciudad fue creíble. La comunidad médica desconocía la historia natural de la fiebre amarilla, una infección viral transmitida por el Aedes aegypti mosquito. Los esfuerzos para limpiar la ciudad no derrotaron la propagación de la fiebre, ya que los mosquitos también se reproducían en el agua limpia. Los periódicos de Filadelfia continuaron publicándose durante la epidemia y, a través de los médicos y otras personas, intentaron comprender y combatir la epidemia. El 7 de septiembre, el Dr. Adam Kuhn recomendó a los pacientes que trataran los síntomas a medida que aparecían; había estudiado medicina en la Universidad de Uppsala en Suecia. [28]

Rush afirmó que probó los remedios estimulantes de Kuhn y Steven, y sus pacientes aún murieron. Recomendó otros tratamientos, incluidas purgas y sangrías, y publicó sus teorías. La esperanza que ofrecía cualquiera de estos tratamientos pronto se desvaneció cuando quedó claro que no curaban la enfermedad, y las afirmaciones contrapuestas de los médicos desmoralizaron a los pacientes. [29]

En su relato de 1794 sobre la epidemia, Mathew Carey señaló que otros médicos afirmaron haber usado calomelanos (un compuesto de mercurio) antes de Rush y que "su eficacia fue grande y rescató a muchos de la muerte". Carey agregó que "la eficacia del sangrado, en todos los casos no acompañados de putrefacción, fue grande". [30] Rush enseñó a las enfermeras afroamericanas cómo sangrar y purgar pacientes. Allen y Jones escribieron que estaban agradecidos de que "hemos sido los instrumentos, en la mano de Dios, para salvar las vidas de cientos de nuestros sufrientes compañeros mortales". [31] La marca de medicina de Rush se convirtió en el tratamiento estándar estadounidense para la fiebre en la década de 1790 y se usó ampliamente durante los siguientes 50 años. [32]

El Dr. Mark Chesterfield también sugirió entrenar a los prisioneros para que realicen los peligrosos trabajos de recoger a los muertos y transportar a los enfermos, pero fue derribado debido a una gran controversia. El Dr. Chesterfield más tarde fue víctima de la enfermedad y murió debido al derramamiento de sangre excesivo a manos del Dr. Benjamin Rush.

La afirmación de Rush de que sus remedios curaron a 99 de cada 100 pacientes ha llevado a historiadores y médicos modernos a ridiculizar sus remedios y su enfoque de la ciencia médica. Algunos contemporáneos también lo atacaron. El editor del periódico William Cobbett atacó las terapias de Rush y lo llamó un Sangrado, después de un personaje en Gil Blas, que desangraba a los pacientes hasta la muerte. En 1799, Rush ganó una sentencia por difamación de 5.000 dólares contra Cobbett. [29]

Las respuestas de los distintos niveles de gobierno de la ciudad fueron variadas. El gobierno federal no tenía autoridad para actuar y el Congreso no se había reunido desde junio. El presidente Washington y su gabinete continuaron reuniéndose hasta que dejó la ciudad el 10 de septiembre para sus vacaciones programadas, un período que incluyó la colocación de la piedra angular el 18 de septiembre del nuevo Capitolio de los Estados Unidos que se construirá en la ciudad de Washington, la capital designada. Los empleados del Departamento del Tesoro, que recolectaban aduanas y trabajaban en el sistema financiero del país, trabajaron durante la epidemia, la oficina de correos también permaneció abierta. [ cita necesaria ]

La legislatura estatal interrumpió su sesión de septiembre después de que se encontró un cadáver en las escaleras de la Casa del Estado. El gobernador Mifflin se enfermó y su médico le aconsejó que se fuera. Los bancos de la ciudad permanecieron abiertos. Pero las operaciones bancarias se ralentizaron tanto por la incapacidad de las personas para pagar los billetes debido a las interrupciones de la epidemia que los bancos renovaron automáticamente los billetes hasta que terminó la epidemia. [33]

El alcalde Matthew Clarkson organizó la respuesta de la ciudad a la epidemia. La mayoría de los miembros del Consejo Común huyeron, junto con otros 20.000 residentes. Las personas que no salieron de Filadelfia antes de la segunda semana de septiembre solo pudieron salir de la ciudad con grandes dificultades y se enfrentaron a bloqueos de carreteras, patrullas, inspecciones y cuarentenas. [34] El 12 de septiembre, Clarkson convocó a conciudadanos interesados ​​en ayudar a los Guardianes de los Pobres. Formaron un comité para reemplazar a los Guardianes y abordar la crisis. [35]

El día 14, 26 hombres se unieron a Clarkson, quienes formaron comités para reorganizar el hospital de fiebre, organizar visitas a los enfermos, alimentar a los que no podían cuidarse por sí mismos y organizar carros para llevar a los enfermos al hospital y a los muertos a Potter's. Campo. [35] El Comité actuó rápidamente: después de un informe de gemelos de 15 meses que quedaron huérfanos, dos días después el comité había identificado una casa para albergar al creciente número de huérfanos. [36] Como se señaló anteriormente, Richard Allen y Absalom Jones ofrecieron los servicios de miembros de la Sociedad Africana Libre al comité. [37]

Cuando el Comité del Alcalde inspeccionó el hospital de fiebre de Bush Hill, encontraron que las enfermeras no estaban calificadas y los arreglos caóticos. [38] "Los enfermos, los moribundos y los muertos se mezclaban indiscriminadamente. Se permitía que el despojo y otras evacuaciones de los enfermos permanecieran en el estado más ofensivo imaginable. Era, de hecho, un gran matadero humano . " [39] El 15 de septiembre, Peter Helm, un fabricante de barriles, y Stephen Girard, un comerciante y armador nacido en Francia, se ofrecieron como voluntarios para administrar personalmente el hospital y representar al Comité del Alcalde. [40]

Hicieron mejoras rápidas en las operaciones del hospital: se repararon los somieres y se trajeron más de la prisión para que los pacientes no tuvieran que tumbarse en el suelo. Se adaptó un granero como lugar para pacientes convalecientes. El 17 de septiembre, los gerentes contrataron a 9 enfermeras y 10 asistentes masculinos, así como a una matrona. Asignaron las 14 habitaciones para separar a los pacientes masculinos y femeninos. Con el descubrimiento de un manantial en la finca, los trabajadores se organizaron para bombear agua limpia al hospital. Helm y Girard informaron al Comité que podían acomodar a más de los 60 pacientes que estaban bajo su cuidado, y pronto el hospital tenía 140 pacientes. [41]

Girard descubrió que las visitas intermitentes de cuatro médicos jóvenes de la ciudad aumentaban la confusión sobre el tratamiento de los pacientes. Contrató a Jean Devèze, un médico francés con experiencia en el tratamiento de la fiebre amarilla en Saint-Domingue (ahora Haití). Devèze se ocupaba únicamente de los pacientes del hospital y contaba con la ayuda de boticarios franceses. Devèze admiró la intrepidez de Girard en su devoción por los pacientes. En una memoria publicada en 1794, Devèze escribió sobre Girard:

Incluso vi a uno de los enfermos. [descarga] el contenido de su estómago sobre [él]. ¿Qué hizo Girard? . Limpió la ropa del paciente, lo consoló. arregló la cama, [e] inspiró coraje, renovando en él la esperanza de que se recuperara. —De él pasó a otro, que vomitó materia ofensiva que hubiera desanimado a cualquier otro que no fuera este maravilloso hombre. [42]

La noticia de que los pacientes tratados en el hospital se estaban recuperando alentó a muchas personas a creer que la medicina estaba controlando la fiebre. Pero pronto quedó claro que la mortalidad en el hospital seguía siendo alta, aproximadamente el 50% de los ingresados ​​murieron. [43]

A medida que aumentaba el número de muertos en la ciudad, los funcionarios de las comunidades vecinas y las principales ciudades portuarias como Nueva York y Baltimore establecieron cuarentenas para los refugiados y los bienes de Filadelfia. Nueva York estableció un "Comité designado para prevenir la propagación e introducción de enfermedades infecciosas en esta ciudad", que estableció patrullas ciudadanas para monitorear la entrada a la ciudad. Las diligencias de Filadelfia no estaban permitidas en muchas ciudades. Havre de Grace, Maryland, por ejemplo, intentó evitar que la gente de Filadelfia cruzara el río Susquehanna hacia Maryland. [34] [44] Las ciudades vecinas enviaron alimentos y dinero, por ejemplo, la ciudad de Nueva York envió $ 5000 al Comité del Alcalde. [45]

Woodbury y Springfield, Nueva Jersey Chester, Pensilvania y Elkton, Maryland, se encontraban entre las ciudades que aceptaban refugiados. [46] El presidente Washington mantuvo correspondencia con miembros de su gabinete sobre dónde reunirse si la epidemia impedía que el Congreso se reuniera como estaba programado en diciembre. Washington decidió ocupar el gabinete a principios de noviembre en Germantown, en ese momento una ciudad independiente a diez millas del corazón de Filadelfia. [ cita necesaria ]

En su relato de 1793 sobre la epidemia, Mathew Carey contrastó los sacrificios de hombres como Joseph Inskeep, un cuáquero que sirvió en el Comité del Alcalde y también visitó a los enfermos, con el egoísmo de los demás. Cuando Inskeep contrajo la fiebre, solicitó la asistencia de una familia a la que había atendido cuando varios de sus miembros estaban enfermos. Ellos rechazaron. Murió, lo que bien podría haber sucedido incluso si lo hubieran ayudado. Carey informó su negativa. [47]

Publicó rumores de codicia, especialmente por parte de los propietarios que arrojaban a los inquilinos convalecientes a la calle para hacerse con el control de sus pisos. [48] ​​Si bien elogió a Richard Allen y Absalom Jones por su trabajo, [49] sugirió que los negros habían causado la epidemia y que algunas enfermeras negras habían cobrado tarifas elevadas e incluso les habían robado a sus seres queridos. [50]

Allen y Jones rápidamente escribieron un panfleto para defender a la gente de color en la crisis. La historiadora Julie Winch cree que querían defender a su comunidad, sabiendo lo poderosa que era Carey y queriendo mantener la reputación de su gente después de la epidemia. [49] Los hombres notaron que las primeras enfermeras de la Sociedad Africana Libre habían trabajado sin paga. A medida que aumentaba la tasa de mortalidad, tuvieron que contratar hombres para que alguien se ocupara de los enfermos y moribundos. Contaron que

los grandes precios pagados no escaparon a la observación de ese digno y vigilante magistrado, Matthew Clarkson, alcalde de la ciudad y presidente del comité. Envió por nosotros y pidió que usáramos nuestra influencia para reducir los salarios de las enfermeras. Pero al informarle de la causa, es decir, la de las personas que se ofertan entre sí, se concluyó que era innecesario intentar cualquier cosa en ese sentido, por lo que se dejó a las personas interesadas.

Allen y Jones notaron que las enfermeras blancas también se beneficiaron y robaron a sus pacientes. "Sabemos que una mujer blanca exigió y pagó seis libras por poner un cadáver en un ataúd y que se exigió y pagó cuarenta dólares a cuatro hombres blancos por bajarlo por las escaleras". Muchas enfermeras negras sirvieron sin compensación:

"Un hombre negro pobre, llamado Sampson, iba constantemente de casa en casa donde estaba la angustia, y sin ayuda, sin pago ni recompensa. Fue golpeado por el desorden y murió. Después de su muerte, su familia fue descuidada por aquellos a quienes había servido . Sarah Bass, una pobre viuda negra, brindó toda la asistencia que pudo, en varias familias, por lo que no recibió nada y cuando se le ofreció algo, lo dejó a opción de aquellos a quienes servía ”. [51]

El clero de la iglesia continuó celebrando servicios, lo que ayudó a mantener la moral de los residentes. El reverendo J. Henry C. Helmuth, quien dirigió la congregación luterana alemana de la ciudad, escribió Un breve relato de la fiebre amarilla en Filadelfia para el cristiano reflexivo. También dejó un diario. El 16 de septiembre informó que su iglesia estaba "muy llena" el día anterior. En una semana de octubre, fueron enterrados 130 miembros de su congregación. El 13 de octubre, escribió en su diario:

Predicó a una gran multitud acerca de Jes.26,1. Mostré que Filadelfia es una ciudad muy bendecida: el Señor está entre nosotros y especialmente en nuestra congregación. Probé esto con ejemplos de personas muertas y aún vivas. Bautizó a un niño. Anunció que no podía estar con los cadáveres, que los enfermos me debían reportar por la mañana para poder visitarlos por la tarde. [52]

La Reunión Anual de la Sociedad de Amigos en Arch Street Meeting House atrajo a 100 asistentes, la mayoría de fuera de la ciudad. El centro de reuniones no está lejos del paseo marítimo donde comenzó la epidemia. En su Epístola Anual posterior a la reunión, los Amigos escribieron que haber cambiado la hora o el lugar de la reunión habría sido un "intento altivo" de escapar "de la vara" de Dios, de la cual no había escapatoria. [53] El cuáquero John Todd, que asistió a la reunión, contrajo fiebre y murió a causa de ella. Su joven viuda, Dolley Payne Todd, se casó más tarde con James Madison, un congresista de Virginia a quien conoció en Filadelfia y que luego fue elegido presidente de Estados Unidos. [54]

Los médicos, predicadores y laicos esperaban que la llegada del otoño pusiera fin a la epidemia. Al principio esperaban que un "vendaval equinoccial" o huracán, común en esa época del año, desapareciera la fiebre. En cambio, las fuertes lluvias a fines de septiembre parecieron correlacionarse con una mayor tasa de casos. A continuación, los residentes anticiparon temperaturas bajo cero en la noche, que sabían que estaban asociadas con el fin de las fiebres otoñales, pero no por qué esto era así. En las dos primeras semanas de octubre, que fue el pico de la crisis, la tristeza invadió la ciudad. La mayoría de las iglesias habían dejado de celebrar servicios y la oficina de correos se mudó fuera del área de mayor número de casos. Continuaron los días de mercado y los panaderos continuaron elaborando y distribuyendo pan. [55] Murieron varios miembros del Comité del Alcalde. Las enfermeras afroamericanas también habían comenzado a morir de fiebre. Los carros llevaron a las víctimas enfermas a Bush Hill ya los muertos a los cementerios. Los médicos también sufrieron enfermedades y muertes, y había menos disponibles para atender a los pacientes. Tres de los aprendices de Rush y su hermana murieron; estaba demasiado enfermo para salir de su casa.Tales noticias arrojaron dudas sobre los métodos de Rush, pero ninguna de esas víctimas se había sometido a su duro trato. [56]

Los refugiados de Saint-Domingue que pensaban que tenían inmunidad usaban las calles libremente, pero pocos residentes lo hacían. Los que no habían escapado de la ciudad intentaron esperar a que pasara la epidemia en sus hogares. Cuando el Comité de la Alcaldía realizó un censo rápido de los muertos, encontraron que la mayoría de las víctimas eran personas pobres, que murieron en casas ubicadas en los callejones, detrás de las calles principales donde se realizaba la mayor parte de los negocios de la ciudad. [57]

El 16 de octubre, después de que las temperaturas bajaron, un periódico informó que "la fiebre maligna ha disminuido considerablemente". [58] Las tiendas comenzaron a reabrir el 25 de octubre, muchas familias regresaron y los muelles se "animaron una vez más" cuando llegó un barco con base en Londres con mercancías. [59] El Comité del Alcalde aconsejó a las personas fuera de la ciudad que esperaran otra semana o 10 días antes de regresar. En la creencia de que la epidemia estaba relacionada con el mal aire, el Comité publicó instrucciones para la limpieza de las casas que habían sido cerradas, recomendando que se ventilen durante varios días con todas las ventanas y puertas abiertas. "La quema de salitre corregirá el aire corrupto que puedan contener. La cal viva debe arrojarse a los retretes y las cámaras encaladas". El día 31, se izó una bandera blanca sobre Bush Hill con la leyenda "No más personas enfermas aquí". [60]

Pero, después de algunos días cálidos, reaparecieron los casos de fiebre. Había que tocar la bandera blanca. Finalmente, el 13 de noviembre, las diligencias reanudaron el servicio hacia el norte y el sur. Un comerciante informó que las calles estaban "alborotadas y los muelles se volvieron imposibles debido a las grandes cantidades de vino, azúcar, ron, café, algodón, etc. Los porteadores son bastante inteligentes y exigen de manera extravagante todo lo que hacen". [61] El 14 de noviembre, el Comité de la Alcaldía recomendó purificar las casas, la ropa y la ropa de cama, pero dijo que cualquiera podía venir a la ciudad "sin peligro del desorden prevaleciente tardío". [62]

Un registro oficial de muertes enumeró a 4044 personas que murieron entre el 1 de agosto y el 9 de noviembre de 1793 según los recuentos de graves, por lo que el total probablemente fue mayor. Los funcionarios de la ciudad, los líderes médicos y religiosos y los editores de periódicos informaron el número y los nombres de las víctimas, según las actas del Comité del Alcalde. El Apéndice de la edición en línea de Minutes enumera los nombres de todos los pacientes ingresados ​​en el hospital Bush Hill, así como la disposición de sus casos. [63] El editor Mathew Carey publicó su historia de la epidemia pocas semanas después de su final. Enumeró los nombres de los muertos al final del libro, que es una de las razones por las que fue un éxito de ventas. [64] Si bien Devèze no reveló los nombres de sus pacientes al describir sus tratamientos, Rush nombró a sus pacientes en sus memorias. [ cita necesaria ]

El fin de la epidemia no puso fin a las controversias entre los médicos de la ciudad, que no estaban de acuerdo sobre las causas y el tratamiento. Al escuchar rumores de que sus colegas iban a intentar que lo expulsaran del Colegio de Médicos, Rush renunció y formó una nueva sociedad médica. Muchos de los médicos más jóvenes de la ciudad se unieron a él. [ cita necesaria ] La promoción de Rush de sus remedios y los ataques a otros fueron fuertemente criticados por la comunidad médica. [ cita necesaria ]

Causa Editar

A los comerciantes les preocupaba más la teoría de Rush de que la fiebre surgía de la suciedad de Filadelfia y no se importaba de las Indias Occidentales. No querían que la reputación del puerto sufriera de forma permanente. Los médicos utilizaron sus tratamientos mientras rechazaban la etiología de la enfermedad. Otros desaprobaron sus terapias, como el Dr. Devèze, pero estuvieron de acuerdo en que la fiebre tenía orígenes locales. Devèze había llegado en el barco de refugiados de Saint-Domingue, al que muchos acusaron de ser portador de la enfermedad, pero lo consideró saludable. Los médicos no entendieron el origen o la transmisión de la enfermedad. [65] Los historiadores creen que fue transportado por refugiados de Saint-Domingue, donde era endémico, y transmitido por mosquitos entre personas infectadas y sanas. [ cita necesaria ]

Diferentes cursos de tratamiento durante la epidemia Editar

El Dr. Kuhn aconseja beber vino, "al principio vinos más débiles, como el clarete y el renano si no se pueden tomar, Lisboa o Madeira diluidos con limonada rica. La cantidad se determinará por los efectos que produce y por el estado de debilidad que prevalece, resguardando de que ocasione o aumente el calor, la inquietud o el delirio ". Colocó "la mayor dependencia para la curación de la enfermedad, en arrojar agua fría dos veces al día sobre el cuerpo desnudo. El paciente debe ser colocado en una gran tina vacía, y dos baldes llenos de agua, de temperatura 75 u 80". se le arrojará un termómetro de grados Fahrenheit, según el estado de la atmósfera ". El tratamiento del agua también fue defendido por el Dr. Edward Stevens, quien a mediados de septiembre afirmó que había curado a Alexander Hamilton, secretario del Tesoro, de la fiebre. [66]

Rush buscó en la literatura médica otros enfoques. Benjamin Franklin le había entregado cartas enviadas por el Dr. John Mitchell, relacionadas con el tratamiento de pacientes durante un brote de fiebre amarilla en 1741 en Virginia. (Franklin nunca publicó las cartas). Mitchell señaló que el estómago y los intestinos se llenaron de sangre y que estos órganos debían vaciarse a toda costa. "Por esta razón", argumentó Mitchell, "una escrupulosidad inoportuna sobre la debilidad del cuerpo es de malas consecuencias en estas circunstancias urgentes. Puedo afirmar que he dado una purga en este caso, cuando el pulso ha sido tan bajo que apenas se puede sentir, y la debilidad extrema, sin embargo, tanto uno como el otro han sido restaurados por él ". [67] [68]

Después de experimentar, Rush decidió que un polvo de diez granos de calomelanos (mercurio) y diez granos de la droga catártica jalap (la raíz venenosa de una planta mexicana, Ipomoea purga, relacionado con la gloria de la mañana, que se secaba y se pulverizaba antes de ingerirla) [69] crearía la eliminación deseada que estaba buscando. Dado que la demanda de sus servicios era tan grande, hizo que sus asistentes hicieran tantos de sus polvos en forma de píldora como pudieran.

El 10 de septiembre, publicó una guía para tratar la fiebre: "Instrucciones del Dr. Rush para curar y tratar la fiebre amarilla", que describe un régimen de automedicación. A la primera señal de los síntomas, "más especialmente si esos síntomas van acompañados de enrojecimiento o leve coloración amarillenta en los ojos y dolores sordos o punzantes en la región del hígado, tome uno de los polvos con un poco de azúcar y agua. cada seis horas, hasta que se produzcan cuatro o cinco grandes evacuaciones de los intestinos ". Instó a que el paciente permaneciera en cama y" bebiera abundantemente "agua de cebada o de pollo. Luego, después de "limpiar a fondo los intestinos", era apropiado tomar de 8 a 10 onzas de sangre del brazo si, después de la purga, el pulso estaba lleno o tenso. Para mantener el cuerpo abierto recomendó más calomelanos o pequeñas dosis de crémor tártaro u otras sales. Si el pulso era débil y bajo, recomendaba manzanilla o raíz de serpiente como estimulante y ampollas o mantas empapadas en vinagre caliente envueltas alrededor de las extremidades inferiores. Para restaurar al paciente recomendó "gachas, sagú, panada, tapioca, té, café, chocolate débil, suero de vino, caldo de pollo y carnes blancas, según el estado débil o activo del sistema se pueden comer los frutos de la temporada con ventaja en todo momento ". La habitación del enfermo debe mantenerse fresca y debe esparcirse vinagre por el piso. [70]

La terapia de Rush se generalizó como "purgar y sangrar", y mientras el paciente permaneciera debilitado, Rush instó a purgar y sangrar más. No pocos de sus pacientes entraron en coma. El calomelano en sus pastillas pronto provocó un estado de salivación constante, que Rush instó a los pacientes a alcanzar para asegurar una cura. Un signo característico de la muerte era el vómito negro, que la salivación parecía evitar. [71] Dado que instó a realizar una purga al primer signo de fiebre, otros médicos comenzaron a atender a pacientes que sufrían graves molestias abdominales. Las autopsias después de su muerte revelaron estómagos destruidos por tales purgas. [72]

A diferencia de otros médicos, Devèze no ofreció consejos en los periódicos durante la epidemia. Más tarde habló sobre el tratamiento en sus memorias, que incluían 18 estudios de casos y descripciones de varias autopsias. Si bien desaprobaba los duros purgantes y el sangrado "heroico" de Rush, sangraba moderadamente a los pacientes y también usaba medicinas para evacuar los intestinos. Al igual que Rush, pensó que los venenos debían ser "abstraídos" en pacientes severamente debilitados. En lugar de purgas, usó ampollas para levantar ronchas en la piel. [73] A diferencia de Kuhn, no estaba a favor de los baños. Prefería aplicar calor, usando ladrillos calientes en manos o pies. Descartó fuertemente el tratamiento tradicional para las fiebres severas, que consistía en envolver a los pacientes en mantas, darles té de manzanilla o Madeira y tratar de provocar sudores. [74] Prefería el agua "acidulada" al uso de corteza peruana, ya que muchos pacientes encontraban la corteza de mal gusto. Consideró muy útil el uso de opio. [75]

El gobernador creó un camino intermedio: ordenó mantener limpia la ciudad y vigilar el puerto para evitar que los barcos infectados, o los del Caribe, atracaran hasta que hubieran pasado por un período de cuarentena. La ciudad sufrió epidemias adicionales de fiebre amarilla en 1797, 1798 y 1799, lo que mantuvo vivas las controversias sobre el origen y el tratamiento. [76]

Algunos miembros del clero de la ciudad sugirieron que la epidemia era un juicio de Dios. [77] Liderada por los cuáqueros, la comunidad religiosa solicitó a la legislatura estatal que prohibiera las presentaciones teatrales en el estado. Este tipo de entretenimiento se prohibió durante la Revolución y sólo recientemente se autorizó. Después de un extenso debate en los periódicos, la Asamblea del Estado denegó la petición. [78]

Las recurrencias de la fiebre amarilla mantuvieron las discusiones sobre las causas, el tratamiento y la prevención hasta finales de la década. Otros puertos importantes también tuvieron epidemias, comenzando con Baltimore en 1794, Nueva York en 1795 y 1798, y Wilmington y Boston en 1798, lo que convirtió a la fiebre amarilla en una crisis nacional. Los médicos de Nueva York finalmente admitieron que habían tenido un brote de fiebre amarilla en 1791 que mató a más de 100 personas. Todas las ciudades que sufrieron epidemias continuaron creciendo rápidamente. El reconocimiento generalizado de que las epidemias se desarrollaron a lo largo de la costa significó que las ciudades crecieron más rápidamente en las áreas periféricas, pero también fue allí donde la tierra estaba disponible a un costo menor. Las familias que podían permitírselo planeaban abandonar las ciudades portuarias durante la temporada de enfermedad. [ cita necesaria ]

Durante la epidemia de 1798, Benjamin Rush viajaba diariamente desde una casa en las afueras de la ciudad, cerca de lo que ahora es la calle 15 y Columbia, hasta el nuevo hospital de fiebre de la ciudad, donde, como médico jefe, trataba a las víctimas de la fiebre. [79] Las respuestas cívicas a las epidemias de 1798 en Filadelfia y Nueva York fueron más complejas que los esfuerzos del Comité del Alcalde de 1793. Por ejemplo, Filadelfia forzó la evacuación de ciertos vecindarios y colocó a los refugiados en campamentos supervisados. Después de la epidemia, la ciudad inspeccionó todas las casas y destruyó las que consideró insalubres. [ cita necesaria ]

Los médicos estadounidenses no identificaron el vector de la fiebre amarilla hasta finales del siglo XIX. En 1881, Carlos Finlay, un médico cubano, argumentó que las picaduras de mosquitos causaban la fiebre amarilla y le dio crédito al relato publicado por Rush de la epidemia de 1793 por darle la idea. Dijo que Rush había escrito: "Los mosquitos (los habituales asistentes de un otoño enfermizo) eran extraordinariamente numerosos". [80] A finales de la década de 1880, las teorías de Finlay fueron confirmadas en Cuba por experimentos del Cuerpo Médico del Ejército de los Estados Unidos bajo la dirección del Dr. Walter Reed, en el que los sujetos se dejaron picar por mosquitos infectados y se descubrió que desarrollaban la enfermedad. [ cita necesaria ]

En la primera semana de septiembre de 1793, el Dr. William Currie publicó una descripción de la epidemia y un relato de su progreso durante agosto. El editor Mathew Carey puso a la venta un relato de la epidemia en la tercera semana de octubre, antes de que la epidemia hubiera terminado. [81] Acusó a los negros de causar la epidemia ya las enfermeras negras de cobrar de más a los pacientes y aprovecharse de ellos. [ cita necesaria ]

Los reverendos Richard Allen y Absalom Jones de la Free African Society publicaron su propio relato refutando los ataques de Carey en ese momento, Carey ya había publicado la cuarta edición de su popular panfleto. [81] Allen y Jones notaron que algunos negros habían trabajado gratis, que habían muerto al mismo ritmo que los blancos por la epidemia y que algunos blancos también habían cobrado de más por sus servicios.

El trabajo de Currie fue el primero de varios relatos médicos publicados dentro de un año de la epidemia. El Dr. Benjamin Rush publicó un relato de más de 300 páginas. Dos médicos franceses, Jean Devèze y Nassy, ​​publicaron relatos más breves. Los clérigos también publicaron relatos, el más notable fue el del ministro luterano J. Henry C. Helmuth. [82] En marzo de 1794, el Comité del Alcalde publicó sus actas. (Las cartas escritas durante la epidemia, que en algunos casos expresaron los últimos sentimientos de las víctimas, fueron preservadas por muchas familias y han sido fuente para los estudiosos en varios archivos). [ cita necesaria ]

La rápida sucesión de otras epidemias de fiebre amarilla en Filadelfia y en otras partes del noreste de los Estados Unidos inspiró muchos relatos de los esfuerzos para contener, controlar y hacer frente a la enfermedad. Rush escribió relatos de las epidemias de 1797, 1798 y 1799 en Filadelfia. Revisó su relato de la epidemia de 1793 para eliminar la referencia a que la enfermedad era contagiosa. Varió sus curas. En 1798 fue nombrado médico jefe del hospital de fiebre. La tasa de mortalidad ese año fue aproximadamente la misma que había sido en Bush Hill en 1793, a pesar de la diferencia radical entre las terapias utilizadas.

Noah Webster, entonces un notable editor de periódicos de Nueva York, se unió a dos médicos para publicar el Repositorio médico, una revista que recopilaba relatos de epidemias de fiebre en todo el país. Webster usó estos datos en su libro de 1798, sugiriendo que la nación estaba siendo sometida a una "constitución epidémica" generalizada en la atmósfera que podría durar 50 años y hacer que las epidemias mortales fueran casi seguras. [83] Las epidemias de fiebre amarilla se convirtieron en una crisis nacional. Cuando en 1855 un médico francés publicó una historia de 813 páginas sobre la fiebre amarilla en Filadelfia, que cubría los brotes de 1699 a 1854, dedicó solo unas pocas páginas a la epidemia de 1793. [84]

Historias generales de Estados Unidos del siglo XX, como los diez volúmenes Grandes épocas de la historia estadounidense, publicado en 1912, utilizó breves extractos del relato de Carey. [85] La primera historia de la epidemia que se basó en fuentes más primarias fue la de J. H. Powell Trae tus muertos (1949), [86] pero no utilizó las cartas personales, que están en gran parte en manos de las universidades cuáqueras de la zona. [ cita necesaria ] Aunque Powell no escribió una historia académica de la epidemia, su trabajo revisó su importancia histórica. Desde mediados del siglo XX, los académicos han estudiado aspectos de la epidemia, primero en artículos. Por ejemplo, "Política, partidos y pestilencia: fiebre amarilla epidémica en Filadelfia y el surgimiento del primer sistema de partidos" de Martin Pernick, desarrolló evidencia estadística para mostrar que los médicos republicanos generalmente usaban las terapias de Rush y los médicos federalistas usaban las de Kuhn. [87]

Los académicos celebraron el bicentenario de la epidemia con la publicación de artículos sobre varios aspectos de la epidemia. [88] Un documento de 2004 en el Boletín de Historia de la Medicina reexaminó el uso de sangrado de Rush. [89]

Varias novelas y cuentos han explorado la epidemia de Filadelfia, incluidos los siguientes: [ cita necesaria ]


Un folleto lucha por el carácter.

Un destacado impresor blanco llamado Matthew Carey publicó un panfleto incendiario en el que criticaba la respuesta de la ciudad al brote, según Working Nurse, una revista mensual y un sitio web que ofrece consejos profesionales a las enfermeras.

Carey escribió: "La gran demanda de enfermeras ... fue tomada con entusiasmo por algunos de los negros más viles".

El panfleto afirmaba que los negros que ayudaron durante la crisis eran "oportunistas hambrientos de dinero", según la Sociedad Histórica de Pensilvania.

Los fundadores de la Free African Society, Richard Allen y Absalom Jones, refutaron esta afirmación en su propio panfleto, escribiendo que las enfermeras trabajaban “… Durante una semana o 10 días, se fueron para hacer lo mejor que pudieron sin descansar lo suficiente, muchas de ellas teniendo a algunos de sus seres queridos conexiones enfermas en ese momento. "

Allen contrajo la fiebre amarilla él mismo y casi muere, según el American Journal of Public Health.

El Proyecto de Historia del Bienestar Social afirma: "... La Sociedad Africana Libre proporcionó los valiosos servicios sociales de cuidar a los enfermos, los pobres, los muertos, los viudos y los huérfanos de sus miembros marginados".

Finalmente, el clima frío acabó con los mosquitos y el número de muertos se redujo a 20 por día, según History.com.

Jones y Allen escribieron sobre la epidemia en sus memorias 20 años después: “Se buscaba a la gente negra ... Nuestros servicios eran la producción de una sensibilidad real; no buscamos honorarios ni recompensas ... Por lo tanto, nuestros servicios fueron extorsionados a riesgo de nuestras vidas. "


Lista de epidemias

Esto es un lista de las mayores epidemias y pandemias conocidas causado por una enfermedad infecciosa. No se incluyen las enfermedades no transmisibles generalizadas, como las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. Una epidemia es la rápida propagación de una enfermedad a un gran número de personas de una población determinada en un período corto de tiempo. Por ejemplo, en las infecciones meningocócicas, una tasa de ataque superior a 15 casos por cada 100.000 personas durante dos semanas consecutivas se considera una epidemia. [1]

Debido a los largos períodos de tiempo, la primera pandemia de peste (siglo VI-siglo VIII) y la segunda pandemia de plaga (siglo XIV-principios del siglo XIX) se muestran por brotes individuales, como la peste de Justiniano (primera pandemia) y la plaga negra. Muerte (segunda pandemia). Por otro lado, la tuberculosis (TB) se convirtió en una epidemia en Europa en los siglos XVIII y XIX, mostrando un patrón estacional, y todavía se está produciendo a nivel mundial. [2] [3] [4] La morbilidad y la mortalidad de la TB y el VIH / SIDA han estado estrechamente vinculadas, lo que se conoce como "sindemia de TB / VIH". [4] [5] Sin embargo, debido a la falta de fuentes que describan las principales epidemias de tuberculosis con períodos de tiempo definidos y cifras de muertes, actualmente no se incluyen en las siguientes listas.


Un pedazo de historia

El Lazareto es una historia de lo que sucedió antes de una crisis de salud pública que mató a uno de cada cinco habitantes de Filadelfia. Fue construido después de una serie de epidemias de fiebre amarilla que diezmaron a la población de Filadelfia en la década de 1790.

El enorme edificio estaba destinado a hacer guardia en el río, inspeccionando y deteniendo barcos de puertos extranjeros que pudieran transportar carga, tripulación o pasajeros enfermos.

En lugar de navegar hacia Filadelfia, los barcos que llegaban del extranjero fueron detenidos e inspeccionados fuera de la ciudad. Si se pensaba que la tripulación o la carga estaban infectadas, los barcos serían detenidos y desinfectados. Los pasajeros y la tripulación fueron trasladados y retenidos en el hospital de cuarentena hasta que mejoraron o murieron.

Cuando se inauguró el hospital en 1801, la ciudad había sufrido una serie de importantes brotes de fiebre amarilla. & # 8220En 1793, casi 5.000 personas murieron. En 1798, se estimó que más de dos tercios de la población de la ciudad huyó, y de los que quedaron, el veinte por ciento murió, dice Barnes.

En 1793, cuando llegó la fiebre amarilla, los médicos no estaban de acuerdo sobre la fuente de la enfermedad y cómo tratarla. El famoso médico de Filadelfia, Benjamin Rush, quien ayudó a fundar el Colegio de Médicos de Filadelfia en 1787, estaba en la primera línea de la epidemia. Rush pensó que la enfermedad se debía a los malos olores de una pila de café podrido que había quedado en un muelle y trataba a sus pacientes purgándose y sangrando. Mantuvo un diario detallado del brote, registrando su batalla contra una enfermedad que no entendía completamente y que no podía curar:

& # 8220Los pacientes generalmente sufrieron rigores, que se sucedieron con una fiebre violenta y dolores en la cabeza y la espalda. Los ojos estaban inflamados y tenían un tinte amarillento, y casi siempre aparecían vómitos. & # 8220 Los días 3, 5 y 7 fueron en su mayoría críticos, y la enfermedad generalmente terminó en uno de ellos, en vida o muerte.

El Dr. Robert Hicks es director del Museo Mutter y la Biblioteca Médica Histórica del Colegio de Médicos de Filadelfia. & # 8220Cuando golpeó la fiebre amarilla, las consecuencias fueron absolutamente horribles & # 8221, dice Hicks. & # 8220Cuando la gente comenzó a vomitar el revestimiento del estómago, el vómito negro, esa fue la verdadera tarjeta de presentación letal que ha llegado. & # 8221

Los relatos del brote de 1793 pintaron la imagen de una ciudad en crisis. Los residentes estaban aterrorizados por el contagio y cualquiera que pudiera salir de la ciudad escapó a áreas menos pobladas. Los que no pudieron escapar evitaron el contacto con sus conciudadanos.

& # 8220 Es posible que se haya alarmado como visitante al ver cadáveres fuera de las casas que simplemente se habían dejado en la acera & # 8221, dice Hicks. Si se dedicara a los negocios, es posible que encuentre personas muriendo a las que se ha dejado que se las arregle por sí mismas. Fue una escena bastante espantosa.

Filadelfia seguía siendo la capital de los Estados Unidos durante el brote de 1793, con George Washington en Mt. Vernon, la epidemia cerró el gobierno de los Estados Unidos. La mayoría de los miembros del Congreso fueron evacuados y no estaban seguros de si tenían la autoridad para dirigir el gobierno fuera del capitolio. & # 8220Así que lo que hicieron & # 8221, dice Hicks, & # 8220 no fue nada & # 8221.


Cronología de la fiebre amarilla: la historia de una enfermedad largamente incomprendida

Esta ilustración muestra a una víctima de la fiebre amarilla en una casa de Jefferson Street en Memphis. Es de una serie de imágenes titulada "La gran plaga de la fiebre amarilla: incidentes de sus horrores en el distrito más fatal de los estados del sur". Archivo Bettmann ocultar leyenda

Esta ilustración muestra a una víctima de la fiebre amarilla en una casa de Jefferson Street en Memphis. Es de una serie de imágenes titulada "La gran plaga de la fiebre amarilla: incidentes de sus horrores en el distrito más fatal de los estados del sur".

Nadie lo sabe con certeza, pero los científicos creen que la fiebre amarilla ha plagado al mundo durante al menos 3.000 años. con toda probabilidad, la enfermedad comenzó en las selvas tropicales de África. Viajó en barcazas y veleros a puertos tropicales de todo el mundo, siguió la trata de esclavos hasta las Américas, interrumpió la construcción del Canal de Panamá y dejó un rastro de tumbas en todo el mundo.

La temible enfermedad comienza como una gripe común con síntomas de dolor de cabeza, fiebre, dolores musculares, náuseas y vómitos. Pero aproximadamente el 15 por ciento de los pacientes progresa a una forma grave de la enfermedad: fiebre alta, ictericia, hemorragia interna, convulsiones, shock, insuficiencia orgánica y muerte. Hasta la mitad de los que desarrollan enfermedades graves morirán.

En 2016, la enfermedad transmitida por mosquitos vuelve a aparecer en los titulares. Un brote en Angola se ha extendido a la República Democrática del Congo, con 3.867 casos sospechosos en Angola y 2.269 casos sospechosos en la República Democrática del Congo, según la Organización Mundial de la Salud, desde diciembre de 2015. Y hay escasez de la vacuna contra la fiebre amarilla: solo cuatro fabricantes elabore la vacuna mediante un proceso de producción laborioso y que requiere mucho tiempo y que no puede satisfacer las necesidades actuales. Es el último capítulo de la larga y legendaria historia de la fiebre amarilla.

Es casi seguro que el virus se originó en África, pasando de un lado a otro entre los Aedes aegypti mosquitos y monos. "Casi sin lugar a dudas, durante miles de años el virus circuló en monos y mosquitos en las selvas tropicales de África", dice el Dr. Duane Gubler, director fundador del Signature Research Program in Emerging Infectious Disease en Duke-NUS Medical School en Singapur. . "Probablemente también infectó a personas, pero no a grandes poblaciones porque la gente vivía en aldeas pequeñas".

Durante miles de años, los mosquitos portadores del virus se adaptaron a la vida del pueblo y luego a la vida en la ciudad. Se acostumbraron a alimentarse de seres humanos y se dirigieron a ciudades más grandes y pueblos costeros.

A medida que la industria del transporte marítimo y el comercio mundial se expandieron, los mosquitos pudieron viajar en barcazas y veleros a ciudades portuarias en el mundo tropical. La trata de esclavos también despegó. "Los barcos tenían que transportar barriles de agua. Y había un gran número de esclavos africanos en la bodega", dice Gubler. La larva de mosquito podría prosperar en los barriles de agua. Y algunos de los esclavos, infectados con fiebre amarilla, fueron picados por mosquitos, que luego picaron a personas no infectadas, propagando la enfermedad. "Así es como se introdujeron tanto el mosquito como el virus en las Américas", dice.

La primera epidemia registrada de fiebre amarilla ocurrió en la Península de Yucatán en 1648, probablemente parte de una epidemia mayor que involucra a varias islas del Caribe. Entre 1668 y 1699, se informaron brotes en Nueva York, Boston y Charleston. Las áreas del norte de los EE. UU. Vieron brotes de verano. "Las epidemias se extinguieron en invierno porque el mosquito tropical no sobrevive", dice Gubler. "Pero el mosquito se movía hacia el norte con barcos que transportaban mercancías río arriba. Cada año, la distribución de mosquitos se expandía en la primavera y luego se contraía en el invierno". Los médicos no sospecharon un vínculo con los mosquitos y asumieron que la fiebre amarilla se propaga a través del contacto de persona a persona.

Finalmente, la fiebre amarilla llegó a Europa. En 1730, se reportaron 2.200 muertes en Cádiz, España, seguidas de brotes en puertos marítimos franceses y británicos. "Se extendió tan al norte como Glasgow", dice Gubler. Pero no hubo tanta trata de esclavos en Europa, y los brotes fueron menos frecuentes que en las Américas. La enfermedad pudo haber llegado a Europa a través de América, no de África. "Los barcos de Europa cargaban mercancías, iban a África, cargaban esclavos, iban a América, luego cargaban azúcar o sorgo, y lo llevaban de regreso a Europa", dice. “Hubo una ruta triangular que siguieron estos barcos y el virus y los mosquitos podrían haber sido introducidos desde las Américas en lugar de África.

"Fue el flagelo de gran parte de los trópicos e impidió el desarrollo económico", dice Gubler.

A lo largo de este siglo, los expertos en salud pública siguieron creyendo que la fiebre amarilla se transmitía por contacto con pacientes infectados. Con ese concepto erróneo, la mayoría de los esfuerzos para controlar los brotes fueron inútiles. Pero en 1881 un médico cubano, Carlos Finlay, basándose en la teoría de que los mosquitos portaban el virus, realizó un experimento con mosquitos que albergaban la enfermedad después de picar a pacientes con fiebre amarilla. Dejó que los mosquitos picaran a un sujeto experimental, que luego contrajo fiebre amarilla. Aún así, gran parte de la comunidad científica seguía sin estar convencida.

Mientras tanto, miles de personas morían cada año en Nueva Orleans, un puerto importante para el comercio de esclavos y una ciudad con un clima hospitalario para el Aedes aegypti mosquito. Entre 1839 y 1860, unas 26.000 personas en Nueva Orleans contrajeron la fiebre amarilla.

A fines del siglo XIX, durante la breve Guerra Hispanoamericana, menos de 1,000 soldados murieron en batalla, pero más de 5,000 murieron por enfermedades en Cuba, y la mayoría de esas muertes se debieron a la fiebre amarilla, según registros de la Comisión de Fiebre Amarilla del Ejército de EE. UU.

La Comisión de la Fiebre Amarilla fue formada por el ejército de los EE. UU. En respuesta a las muertes en tiempos de guerra. Su misión era estudiar la causa y propagación de la fiebre amarilla. Liderada por el Mayor Walter Reed, trabajando en Cuba, la comisión confirmó en 1900 lo que sospechaba el Dr. Finlay: la fiebre amarilla se transmitía por picaduras de mosquitos. Para demostrarlo, 30 hombres, incluidos inmigrantes españoles, soldados y dos civiles, se ofrecieron como voluntarios para ser infectados deliberadamente con picaduras de mosquitos. La comisión inició programas de control de mosquitos en Cuba mediante la mejora del saneamiento, la fumigación con insecticidas y la reducción de las áreas de agua estancada donde se reproducen los mosquitos. El número de casos de fiebre amarilla se redujo drásticamente.

Esos esfuerzos exitosos en Cuba llegaron justo a tiempo para salvar el proyecto de construcción del Canal de Panamá. Por 1906, aproximadamente el 85 por ciento de los trabajadores del canal habían sido hospitalizados con malaria o fiebre amarilla. Los trabajadores estaban tan aterrorizados por la fiebre amarilla que huyeron en masa del sitio de construcción al primer indicio de la enfermedad. Murieron decenas de miles de trabajadores.

El Dr. William Gorgas, quien había trabajado en la erradicación de mosquitos en Cuba, convenció al presidente Theodore Roosevelt para que otorgara fondos para un esfuerzo de erradicación en Panamá. En el verano de 1905, Gorgas, junto con 4.000 trabajadores en lo que él llamó su "brigada de mosquitos", pasó un año trabajando para evitar que los mosquitos pongan sus huevos. Fumigaron casas privadas con insecticidas y rociaron áreas de agua estancada con aceite para interrumpir la reproducción de mosquitos. Los esfuerzos redujeron el número de casos de fiebre amarilla a la mitad para septiembre, y en octubre solo hubo siete nuevos casos. Finalmente, el 11 de noviembre 1906, murió la última víctima de la fiebre amarilla en el Canal de Panamá. La epidemia de fiebre amarilla había terminado.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el mundo tenía DDT en su arsenal de medidas de control de mosquitos, y la erradicación de mosquitos se convirtió en el método principal para controlar la fiebre amarilla.

Entonces, en el 1940, se desarrolló la vacuna contra la fiebre amarilla. "Es una de las vacunas más económicas y eficaces del mundo", dice Gubler. La vacuna proporciona inmunidad de por vida para el 99 por ciento de las personas inmunizadas, y al final 1980, la Organización Mundial de la Salud hizo un esfuerzo para aumentar la cobertura de vacunas. Algunos países africanos han comenzado la inmunización infantil de rutina contra la fiebre amarilla y han llevado a cabo campañas de actualización para inmunizar a los adultos, pero los productores de vacunas no han respondido a la demanda, según la OMS.

En los últimos 30 años, ha habido brotes limitados en Kenia, Nigeria, Liberia, Camerún, Costa de Marfil y Senegal en África y en las Américas en Perú, Ecuador, Venezuela, Bolivia y Brasil.

Trabajadores de la salud durante el primer día de la campaña de vacunación contra la fiebre amarilla en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 17 de agosto. Eduardo Soteras Jalil / Organización Mundial de la Salud ocultar leyenda

Trabajadores de la salud durante el primer día de la campaña de vacunación contra la fiebre amarilla en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo, el 17 de agosto.

Eduardo Soteras Jalil / Organización Mundial de la Salud

La Organización Mundial de la Salud estima que hasta 170.000 personas tuvieron fiebre amarilla en 2013 y 60.000 murieron.

Y ahora, el mundo se enfrenta a un brote preocupante en las ciudades densamente pobladas de Angola y la República Democrática del Congo. Y queda tan poca vacuna que la OMS está haciendo algo sin precedentes: estirar el suministro de vacunas dando a las personas dosis más pequeñas, lo que proporcionará inmunidad durante un año en lugar de inmunidad de por vida de la dosis completa.

La OMS ya ha vacunado a más de 16 millones de personas y planea vacunar a otros 13 millones.

Existe una creciente preocupación de que el virus pueda propagarse a Asia, donde ha estado notoriamente ausente.

Con millones de personas subiendo a barcos y aviones, el sistema de transporte moderno es incluso más eficiente que los barcos de esclavos de hace 400 años para transportar tanto mosquitos como humanos infectados por virus. "Las tendencias mundiales han creado la situación ideal para la propagación de epidemias", dice Gubler.

Corrección 6 de septiembre de 2016

Una versión anterior de esta publicación se refería a Duke University-National University of Singapore, lo cual es incorrecto, de hecho, la institución se llama Duke-NUS Medical School.


Epidemia de fiebre amarilla de 1793: Introducción

Hacía calor en Filadelfia durante el verano de 1793, mucho calor. Y las altas temperaturas complicaron la vida en la ciudad. El aire estaba impregnado de malos olores a desperdicios y desechos podridos. Enjambres de mosquitos zumbaban.

Esta era la capital de nuestra nación, un ajetreado centro de política, comercio y aprendizaje, pero luchando por mantenerse al día con la basura de la industria y una población en crecimiento.

Y una terrible enfermedad empezó a extenderse entre los 55.000 habitantes de la ciudad.

En agosto, el destacado médico Benjamin Rush, firmante de la Declaración de Independencia, considerado durante mucho tiempo el padre de la medicina estadounidense, describió un "número inusual de fiebres biliosas, acompañadas de síntomas de malignidad poco común". Concluyó que "no todo estaba bien en nuestra ciudad".

La fiebre amarilla, que había desaparecido de Filadelfia durante 30 años, había regresado y cada vez más personas se enfermaban.

Los que pudieron salir huyeron de la ciudad. Los que se quedaron vivieron con miedo.

Este fue uno de los momentos más devastadores de la ciudad. En solo tres meses, 5,000 de los que se quedaron murieron a causa de la infección.

La epidemia de fiebre amarilla desafió la infraestructura política y de salud de la ciudad, y reveló una nación mal preparada para apoyar a sus ciudadanos en tiempos tan difíciles. A raíz de ello, se realizaron cambios importantes para promover la salud pública y garantizar que la ciudad y la nación estuvieran mejor preparadas en el futuro.

Únase a nosotros para un viaje de audio en el tiempo, visitando cinco sitios alrededor de la histórica ciudad vieja de Filadelfia para aprender sobre el brote de fiebre amarilla de 1793 y lo que sucedió después.

Este recorrido está organizado por el historiador de salud pública Michael Yudell, y Maiken Scott, creador del programa de ciencia y salud WHYY The Pulse.

Parada n. ° 1: Elfreth's Alley: barrios llenos de gente

Elfreth's Alley es un Monumento Histórico Nacional ubicado en el barrio de la Ciudad Vieja de Filadelfia. Es conocida como "La calle residencial más antigua de nuestra nación". (Lindsay Lazarski / POR QUÉ)

Elfreth's Alley es la calle residencial habitada más antigua de los Estados Unidos. Este pintoresco callejón es el lugar perfecto para pasear e imaginar cómo era la vida de los primeros habitantes de Filadelfia en vísperas de la epidemia de fiebre amarilla.

La historiadora de la arquitectura Emily Cooperman explica cómo era vivir en un entorno urbano densamente poblado como este:

Imagínese a los comerciantes vendiendo sus mercancías en la calle, el ruido de los carros tirados por caballos, la gente y los animales yendo y viniendo. Los primeros pisos de estas casitas solían ser tiendas y varias familias compartían la mayoría de las viviendas. No había plomería interior y las calles no estaban tan limpias como lo están hoy.

“Una de las cosas que no se ven hoy en día es la tierra y la basura, y el estiércol de caballos y vacas que habría estado en la calle en 1793”, dice Cooperman.

A medida que la fiebre amarilla comienza a propagarse, los residentes temen por sus vidas. ¿De dónde viene esta enfermedad? ¿Quién se enfermará después?

Parada # 2: Dock Street: ¿Hedor asesino?

Los adoquines de Dock Street rodean el edificio Merchant Exchange Building en Filadelfia y el vecindario de la Ciudad Vieja # 8217. (Lindsay Lazarski / POR QUÉ)

Donde ahora vemos adoquines en Dock Street, cerca de 3rd y Walnut, una vez hubo agua: Dock Creek.

El arroyo tenía mareas y se reducía a un goteo en los meses de verano. Basura acumulada en el agua, los cadáveres de animales muertos pudriéndose al sol. Las moscas zumbaban. Y muchos residentes pensaron que esto podría ser una fuente potencial de la enfermedad que estaba infectando a los habitantes de Filadelfia.

A medida que la enfermedad se apodera de la ciudad, más y más ciudadanos experimentan síntomas horribles. La especialista en enfermedades infecciosas Esther Chernak explica la progresión de la fiebre amarilla y por qué puede ser tan engañosa. La gente está muriendo y los rumores vuelan. Todo el mundo quiere saber de dónde viene esta enfermedad. Muchos señalan con el dedo la suciedad y el hedor.

El profesor de historia David Barnes explica cómo este tema médico se convierte en un tema político. “Limpiar la suciedad en las calles fue simplemente una de las más urgentes de muchas mejoras a largo plazo para el desarrollo de esta joven nación”, dice Barnes.

Parada n. ° 3: Rush House: sangrado y purga

El jardín Benjamin Rush es parte del Parque Histórico Nacional Independence en las calles 3rd y Walnut. (Lindsay Lazarski / POR QUÉ)

Llegamos al jardín Benjamin Rush en 3rd y Walnut, una vez el sitio de la casa del Dr. Rush durante el brote de fiebre amarilla, donde un hermoso jardín ahora se extiende sobre esta parcela. Las casas de ladrillo adyacentes te dan una idea de cómo podría haber sido la casa de Rush, aunque probablemente era más pequeña.

Nos acompaña aquí el autor de best-sellers, Stephen Fried, que ha escrito una biografía sobre Rush. Fried describe el lugar distinguido de Rush en los círculos políticos y científicos de la Filadelfia posrevolucionaria.

Rush fue un firmante de la Declaración de Independencia y fue el médico más conocido de Estados Unidos durante su vida.

A medida que la fiebre amarilla se propaga rápidamente por la ciudad, el tratamiento radical de Rush de sangrado y purgas y su atención a los pacientes en toda la ciudad lo convirtió en un héroe para muchos, pero un asesino para quienes se oponen a su tratamiento.

La crisis rápidamente se vuelve política. “Cuando no hay ciencia, la política se hará cargo. Pensamos en esto como un concepto moderno, pero viene desde el comienzo de Estados Unidos ”, dice Fried.

Parada # 4: Iglesia Madre Betel: "Nuestros servicios fueron extorsionados a riesgo de nuestras vidas"

Mother Bethel African Methodist Episcopal Church en 6th Street en Filadelfia, Pensilvania (Natalie Piserchio para WHYY)

Hemos caminado unas pocas cuadras hacia el sur hasta las calles 6th y Addison, donde se encuentra la magnífica Iglesia Episcopal Metodista Africana Madre Betel.

Se cree que el terreno sobre el que se asienta esta iglesia es el terreno más antiguo de los Estados Unidos que ha sido propiedad continua de afroamericanos. Ese linaje se remonta a 1791, cuando el predicador Richard Allen compró la tierra para la creación de una nueva iglesia negra independiente.

Pero los planes quedaron en suspenso a medida que se desataba la epidemia de fiebre amarilla.

Aquí, en Mother Bethel, aprenderemos sobre el papel heroico que jugó la población afroamericana libre de Filadelfia durante el brote. Richard Allen y su compañero ministro Absalom Jones escuchan la solicitud de su amigo Benjamin Rush de unirse a él para cuidar a los enfermos de Filadelfia. Los afroamericanos trabajan incansablemente como enfermeras, administrando tratamientos y enterrando a los muertos, arriesgando sus propias vidas.

Esto empuja a la comunidad negra al centro de la controversia política y médica de la fiebre amarilla en 1793. Sus acciones compasivas se convirtieron en una historia de resistencia al racismo a la sombra de la epidemia.

Hablamos con el reverendo Mark Tyler, pastor principal de Mother Bethel, y Arthur Sudler, quien dirige la Sociedad Histórica en la Iglesia Episcopal Africana de St. Thomas.

En su camino hacia la siguiente y última parada, puede pasar por Washington Square en 6th y Walnut Streets, otro sitio importante en la historia de 1793, donde un gran número de los 5,000 habitantes de Filadelfia, que murieron durante la epidemia de fiebre amarilla, descansan en lo que una vez fue el campo de un alfarero.


Partidismo

La epidemia también reveló divisiones partidistas en Filadelfia. Los primeros partidos políticos estadounidenses fueron los demócratas-republicanos, que esencialmente querían un gobierno menos centralizado, y los federalistas, que querían lo contrario.

La Revolución Francesa, que había entrado en su fase más intensa en 1793, también arrojó una sombra en los Estados Unidos ese año. Luis XVI había sido decapitado en enero y el Reino del Terror estaba en pleno apogeo.

Los federalistas, que temían una revolución social al estilo francés en Estados Unidos, culparon del brote de fiebre amarilla a los refugiados de Francia y sus colonias caribeñas. Usaron la crisis como excusa para presionar por una prohibición de la inmigración desde Francia, lo que tendría el efecto adicional de poner en cuarentena a Filadelfia de las ideologías de la Revolución Francesa.

Los comerciantes demócratas-republicanos, que comerciaban mucho con Francia y tenían más simpatía por la revolución, presionaron contra estas restricciones. En cambio, elogiaron en voz alta el trabajo de los médicos franceses en los hospitales de la ciudad.

Incluso se politizó la cura para la enfermedad. Alexander Hamilton, un líder de los federalistas, escribió que había curado su ataque de fiebre amarilla tomando quinina y bebiendo vino.

Benjamin Rush, un médico demócrata-republicano, abogó por el sangrado y la purga, utilizando sanguijuelas para el sangrado y mercurio para vaciar el sistema digestivo. Los políticos locales también promovieron al público las curas respectivas de su partido. Los historiadores han descubierto que los médicos asociados con cada partido político en realidad prefirieron el enfoque elegido por sus líderes para tratar la enfermedad, con efectos reales en la salud de sus pacientes.

En realidad, el clima hizo más para poner fin a la epidemia de fiebre amarilla que cualquier esfuerzo humano. Una ráfaga de frío en noviembre de 1793 acabó con los mosquitos portadores de enfermedades.

Filadelfia tomó medidas importantes para evitar futuros brotes, los barcos que llegaban al puerto fueron puestos en cuarentena y la ciudad se hizo más limpia. A pesar de estos esfuerzos, hubo recurrencias de la enfermedad en Filadelfia (y varias otras grandes ciudades orientales) en 1797, 1798 y 1799.

En estas últimas epidemias, los gobiernos de la ciudad y los estados fueron mucho más agresivos en sus respuestas, evacuando los vecindarios que se vieron gravemente afectados. A pesar de sus sacrificios, a la comunidad negra de Filadelfia nunca se le reconoció realmente su trabajo durante la plaga.

Muy temprano en la historia de Estados Unidos, en la capital de la nación, la gente respondió a una crisis no uniéndose, sino duplicando el venenoso faccionalismo y la división racial. Ninguno de estos impulsos ayudó a mejorar realmente la vida, y la forma en que los habitantes de Filadelfia abordaron la crisis empeoró sus otros problemas.

Esperemos que, en nuestra crisis actual, los estadounidenses, y sus líderes, puedan encontrar formas de enmarcar nuestros problemas de manera inclusiva y constructiva. Todas las crisis terminan cuando esta termina, ¿será la sociedad estadounidense más fuerte o más débil?


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