Batalla del Ancre, 13-19 de noviembre de 1916

Batalla del Ancre, 13-19 de noviembre de 1916


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Batalla del Ancre, 13-19 de noviembre de 1916

La batalla del Ancre, del 13 al 19 de noviembre de 1916, fue la fase final de la primera batalla del Somme. Se trataba de un ataque a la línea del frente alemana al cruzar el río Ancre, un sector del frente que había sido atacado por primera vez el primer día de batalla sin éxito. El ataque a lo largo del Ancre se había planeado originalmente para el 15 de octubre, como parte de la batalla de Ancre Heights, pero había sido pospuesto repetidamente por el mal tiempo. En noviembre, el plan original se había reducido en alcance de un intento de hacer retroceder a los alemanes hasta cinco millas a lo largo del Ancre a una para capturar Beaucourt y hacer retroceder a los alemanes a lo sumo dos millas.

Este fue un sector fuerte del frente alemán. El primer objetivo británico implicó un avance de 800 yardas y requeriría la captura de al menos tres líneas de trincheras. El siguiente objetivo era la segunda línea alemana, desde Serre al sur hasta el Ancre. Finalmente se esperaba capturar a Beaucourt, en el Ancre.

El ataque sería lanzado por el II Cuerpo al sur del río y el V Cuerpo al norte, con el V Cuerpo llevando a cabo la ofensiva principal. El ataque inmediatamente al norte del río iba a ser llevado a cabo por la 63.a División (R.N.), bajo el mando del mayor general C. D. Shute. Esta fue la primera vez que participaron en un ataque en el frente occidental, por lo que se tomó especial cuidado para asegurarse de que todos supieran lo que se esperaba de ellos. Entre sus oficiales se encontraba el teniente coronel B. C. Freyberg, que más tarde ocupó el alto mando en la Segunda Guerra Mundial, quien comandó el Batallón Hood (los batallones navales fueron nombrados en honor a marineros famosos: Hood, Drake, Nelson y Hawke). La división capturó la línea del frente alemana a pesar de la fuerte resistencia alemana.

Más al norte, el ataque avanzó menos, por lo que, a pesar del optimismo de Freyberg, el ataque a Beaucourt se retrasó hasta el día siguiente. La 51ª División capturó Beaumont Hamel, y la 2ª División logró capturar partes de Redan Ridge, pero más al norte no se logró ningún progreso.

El ataque se reanudó el 14 de noviembre. Esta vez, la 63ª División pudo asegurar Beaucourt, que cayó a las 10.30 horas. El éxito en Beaucourt animó a Gough a planificar una ofensiva más ambiciosa, pero Haig le ordenó esperar hasta que pudiera regresar de la Conferencia de Chantilly del 15 al 16 de noviembre.

Se realizó un último ataque, los días 18 y 19 de noviembre. Esto comenzó con nieve y aguanieve y descendió al caos. A la derecha de la línea, la 4ª División canadiense capturó sus primeros objetivos, pero en otros lugares se logró poco.

El ataque fue un éxito relativo. Beaumont Hamel y Beaucourt fueron capturados, pero Serre y la parte norte de la línea alemana permanecieron intactos. Una vez más, el barro intervino para ayudar a los defensores, impidiendo el uso de los pocos tanques disponibles y dificultando la comunicación. Todos los primeros éxitos logrados en el Ancre fueron la creación de un saliente británico en el Ancre, que resultó ser un área muy peligrosa para ser apostada durante el invierno de 1916-17.

Entre las víctimas del Ancre se encontraba el escritor H.H. Munro, más conocido como Saki, muerto por la bala de un francotirador el 14 de noviembre durante el ataque a Beaumont Hamel.

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Batalla del Ancre

Este es el último de nuestra serie de blogs que marcan la contribución de las naciones de la Commonwealth a la ofensiva del Somme hace un siglo. Hoy, 18 de noviembre, fue el último día de la última batalla de esa lucha de cuatro meses y medio, una batalla que lleva el nombre de otro río y afluente del Somme, el Ancre. Este blog explorará la contribución hecha por la 4ta División Canadiense a esa lucha.

Desde el comienzo de las batallas de Somme en julio, los ejércitos franceses y de la Commonwealth habían logrado avances limitados al norte y al sur del río Somme. Después de que las defensas alemanas frenaron el empuje masivo inicial de la primera fase a algún costo, las batallas de principios de otoño fueron comparativamente limitadas. No obstante, su ritmo fue dictado por la promesa de agotar las reservas de mano de obra alemana y explotar las debilidades en sus nuevas posiciones construidas apresuradamente. Sin embargo, como una serie de batallas que se desarrollaron de julio a noviembre, la ofensiva experimentó naturalmente la mayor parte de las estaciones y, con ellas, toda la gama del clima del norte de Europa. Esto se volvió particularmente problemático a medida que avanzaba el otoño y la perspectiva de operaciones sostenidas durante el invierno disminuyó gradualmente. Debían continuar, si el clima lo permitía.

A mediados de octubre, la lluvia y la niebla oscurecían los campos de batalla y dificultaban enormemente las condiciones de vida de los soldados. Estas condiciones también limitaron el alcance de la artillería y los aviones. Sin la capacidad de inspeccionar el suelo desde arriba y con los cañones de las armas gastados por meses de acción continua, el fuego de contrabatería (atacando a la artillería alemana) y el bombardeo preciso de las defensas alemanas eran a veces difíciles. No obstante, como preludio de la acción final y tras una serie de retrasos, entre el 15 de octubre y el 12 de noviembre se libró lo que se conoció como la Batalla de los Altos de Ancre. Este fue un esfuerzo para asegurar Stuff Trench y Regina Trench, ocupando así la continuación de las defensas de Thiepval Ridge y el terreno elevado alrededor del río Ancre. Después de una serie de comienzos en falso gracias al suelo anegado y las lluvias frecuentes, la cresta finalmente fue capturada el 21 de octubre con pequeñas acciones de consolidación que se llevaron a cabo en el mes siguiente y terminaron el 11 de noviembre.

Estas batallas anteriores habían visto a la 1ª, 2ª y 3ª Divisiones canadienses fuertemente comprometidas antes de ser relevados el 17 de octubre. La 4ª División canadiense recién llegada se había unido a la batalla al día siguiente, afianzándose en Regina Trench el 21 de octubre y completando su captura en las primeras horas del 11 de noviembre. La siguiente y última fase de la ofensiva comenzaría de nuevo en dos días, con la 4ª División canadiense jugando un papel central. Su objetivo era capturar la trinchera de fuego Desire recién excavada y la trinchera de la línea de apoyo Desire al norte de Regina.

La contribución canadiense a esta acción comenzó en la madrugada del 18 de noviembre. La primera nevada del año había caído en la noche sobre el suelo más firme, lo que prometía facilitar el camino a la infantería después de semanas de lluvia. Sin embargo, un pequeño aumento de temperatura al amanecer hizo que el hielo se convirtiera en aguanieve, la nieve en aguanieve y finalmente en lluvia. Para empeorar las cosas, la nieve oscureció inútilmente el campo de batalla y al enemigo. Como afirmaría más tarde la historia oficial, “difícilmente se pueden imaginar condiciones más abominables para la guerra activa” (Operaciones militares Francia y Bélgica 1916, p.514).

No obstante, a las 6.10 am, en la visibilidad limitada de esa mañana de noviembre, se abrió el bombardeo de artillería y ametralladoras para apoyar el avance. En parte, esto iba a ser un aluvión rodante, cayendo 200 yardas frente a Regina Trench durante cuatro minutos, antes de rodar hacia adelante a una velocidad de 50 yardas por minuto hasta que se fusionó con el aluvión permanente que ya estaba cayendo en la Línea de Apoyo del Deseo. A los 14 minutos de la hora cero, el bombardeo se levantaría del objetivo principal y se asentaría 250 yardas al norte como medida defensiva. Al desplazarse de esta manera, la artillería estaba & # 8211 en teoría al menos & # 8211 haciendo parte de la lucha de la infantería por ella, lo que le permitió asaltar y ocupar las trincheras del enemigo antes de que los defensores supervivientes pudieran reorganizarse.

Los batallones atacantes habían estado en o frente a la Trinchera de Regina antes de la hora cero esperando que comenzara el bombardeo, cada uno organizado en 4 oleadas: la 10a brigada operaba a la derecha, la 11a (con el 38.o Batallón de la 12a Brigada adjunta) a la izquierda. . El asalto comenzó con un torbellino de aguanieve, lo que significó que muchos se perdieron inicialmente, aunque a las 9.20 am la 11a Brigada informaba haber logrado su objetivo principal, con dos batallones, el 38 y el 87, estableciendo un punto de apoyo en Grandcourt Trench más allá (ver marrón flechas).

Extracto de WO 95/3900 del diario del Cuartel General de la 11a Brigada

Sin embargo, no todo fue tan bien con la Décima Brigada a la derecha de la operación. La compañía atacante de la izquierda del 50.º Batallón sufrió bajas considerables cuando se enfrentó al fuego de ametralladora desde un punto fuerte alemán, cuya posición exacta se desconoce, y al fuego de artillería desde el Barrio de Pys al noreste. En el momento en que su brigada hermana informaba sobre el éxito, elementos de la Décima Brigada estaban recurriendo a Regina Trench. A primera hora de la tarde, se ordenó a la Décima Brigada que fortaleciera su posición en Regina Trench, su punto de partida, y uniera la pequeña sección de la nueva línea alemana que todavía estaba en sus manos (ver la pequeña línea verde a la derecha del mapa).

WO 95/3880 Diario de la Sede del Estado Mayor, 4.a División Canadiense

WO 95/3880 Diario de la Sede del Estado Mayor, 4.a División Canadiense

La situación incierta a la derecha e izquierda de los elementos más exitosos de la 11ª Brigada potencialmente dejó sus flancos expuestos, por lo que se tomó la decisión de retirar los puestos de avanzada en Grandcourt Trench y profundizar en el objetivo original. A las 3.30 de la tarde, presumiblemente con la luz comenzando a desvanecerse, se dio fin a la batalla y la campaña de Somme más amplia, y las brigadas canadienses recibieron instrucciones para los arreglos defensivos de la División en la línea capturada.

Extracto de WO 95/3900 del diario del Cuartel General de la 11a Brigada

WO 95/3895 Diario del Cuartel General de la Décima Brigada: "el ataque en lo que respecta a la Décima CIB [Brigada de Infantería Canadiense] no tuvo éxito". Desafortunadamente, el apéndice prometido no parece haber sobrevivido.

Ejemplo de WO 95/3900 de comunicaciones que fluyen desde el cuartel general de la división al cuartel general de la undécima brigada

Así terminó la infame campaña de Somme, 140 días después de que comenzara, con nieve y aguanieve en lugar de sol de verano. Aunque relativamente insignificante en comparación con eventos anteriores, la Batalla del Ancre tuvo cierta importancia para la Fuerza Expedicionaria Británica, así como para el comandante del Quinto Ejército y esta sección del frente, el general Sir Hubert Gough. El éxito en noviembre aseguró que la ofensiva de Somme terminara con una victoria, aunque limitada, que proporcionó un impulso de reputación muy necesario para el alto mando y su dirección de la guerra. La contribución de la 4ª División canadiense a esa victoria fue clara, pero tuvo un costo, en parte debido a las terribles condiciones que soportó. Como concluyó la historia oficial, “a la pura determinación, el autosacrificio y la resistencia física de las tropas se debe atribuir la medida de éxito que se ganó” (Operaciones militares Francia y Bélgica 1916, p 514).

WO 95/3880 Víctimas divisionales según lo informado por el Cuartel General, Diario de guerra del Estado Mayor, 4a División Canadiense

A pesar de su reputación, la campaña de Somme no fue una lucha exclusivamente británica ni una serie ininterrumpida de fracasos. Como ha demostrado esta serie de blogs, no solo se luchó en coalición con los franceses, sino que también se basó en gran medida en las fuerzas de la Commonwealth. Mucho más duraderas que el sangriento fracaso del 1 de julio, las batallas posteriores en el frente demostraron que, con objetivos limitados y la aplicación de tecnologías novedosas, era posible cierto grado de éxito. El gran avance, sin embargo, no llegaría en 1916, de hecho, no llegaría hasta dentro de dos años. Aunque no se encontraron respuestas al estancamiento, algunas lecciones fueron lecciones aprendidas que se aplicarían con resultados mixtos a la próxima gran ofensiva del BEF en Arras en la primavera de 1917.


Batalla del Ancre. 7 Bn KSLI / 10 Bn RWF / 155 Bgde RFA / 16 Bn Lancs. Fusileros. Noviembre de 1916.

La batalla del Ancre, del 13 al 18 de noviembre de 1916, fue el enfrentamiento final de la ofensiva de Somme. El objetivo era capturar terreno al norte del río Ancre y las aldeas de Serre y Beaumont Hamel. El tiempo ya había empeorado y llovía intensamente, convirtiendo el frente en un lodazal. El asalto se lanzó desde el mismo frente que el fallido ataque del 1 de julio. Al final de la batalla, Beaumont Hamel había sido capturado, pero no Serre. Con el inicio del invierno, la ofensiva de Somme llegó a su fin y la lucha se redujo.

  • Serre. 7 mil millones de King & # 8217s Shropshire Light. 13 de noviembre de 1916.
  • Serre. 10 mil millones Royal Welsh Fusiliers. 13 de noviembre de 1916.
  • BeaumontHamel. 155 (CLV) Brigada Real de Artillería de Campaña. 17 de noviembre de 1916
  • BeaumontHamel. 16 Bn Lancashire Fusiliers. 21 de noviembre de 1916.

Serre.

  • 7 mil millones de King & # 8217s Shropshire Light. 13 de noviembre de 1916.
  • 10 mil millones Royal Welsh Fusiliers. 13 de noviembre de 1916.

Los 7 mil millones King & # 8217s Shropshire Light y los 10 mil millones Royal Welsh Fusiliers estaban ambos en la 76 Brigada, 3a División y lucharían codo a codo en la acción en Serre.

El 7 Bn KSLI avanzaría en el sector a la derecha de Mathew Copse, el 10 Bn RWF a la izquierda y hasta Mark Copse. Los batallones estaban en apoyo y se planeó que pasarían por las tropas asaltantes para capturar el pueblo de Serre. La hora cero fueron las 5.45 am. el 13 de noviembre. En un lóbrego amanecer de lluvia, espesa niebla y bruma, los batallones abandonaron las trincheras de apoyo y avanzaron cuesta abajo. A pesar de la escasa visibilidad, el barro glutinoso, en algunos lugares hasta la cintura, el progreso al principio fue bueno. Llegaron a la línea del frente británica y luego continuaron hacia las líneas alemanas. Ahora las cosas empezaron a cambiar. Las tropas asaltantes se retrasaron y el deterioro de las condiciones dificultó mucho las comunicaciones y la observación. Se perdió la dirección, las unidades se mezclaron y la situación se volvió confusa y oscura. Muchos hombres se aislaron. El enemigo comenzó a bombardear tierra de nadie y la línea del frente británica se sumó al caos. Se hicieron esfuerzos para reorganizar las tropas pero en las condiciones fue imposible. A las 9 de la mañana se recibieron órdenes de retirarse a los puntos de inicio con la esperanza de que el ataque se reanudara más tarde ese mismo día. Una vez más, sin saber dónde estaban los hombres, fue imposible transmitir la orden. En el transcurso del día, los grupos y las personas regresaron, los últimos en regresar llegaron durante la noche. En total, el KSLI perdió más de 224 heridos, muertos o desaparecidos, el RWF 289. Los asaltos en Serre habían sido un fracaso. Ambos batallones pasaron otros dos días en la línea anticipando contraataques enemigos, pero ninguno llegó, los alemanes tal vez reconociendo las malas condiciones propicias para el éxito.

MAPAS DE GOOGLE La vista satelital se centra en el campo de batalla de Serre

  • BeaumontHamel. 155 (CLV) Brigada Real de Artillería de Campaña. 17 de noviembre de 1916

Entre el 4 y el 12 de noviembre de 1916, la 115 Brigada de Artillería de Campaña Real se trasladó a Ciudad Blanca, un área de terreno a mitad de camino entre Auchonvillers y Beaumont Hamel. La brigada operaba cañones de obús y estaría en acción para los ataques a Beaumont Hamel y Serre & # 8211 la hora cero se cronometró a las 5.45 am del 13 de noviembre de 1916. La visibilidad y la observación eran variables, algunos días estaban nublados y con niebla, otros brillantes y despejados. dependiendo de las condiciones, se les asignó la tarea de disparar contra los puntos de reunión enemigos en las trincheras de la retaguardia o del frente. Los cañones se dirigieron desde puntos de observación y desde observadores de aviones. Durante todo el tiempo, fueron sometidos a disparos de contraataque el 14 de noviembre, 2 cañones de la Batería A fueron enterrados por el fuego de los proyectiles y 1 cañón de la Batería B quedó fuera de combate con 1 OR herido. El 16 de noviembre, un proyectil alcanzó el pozo de municiones de D Battery con 1 OR KIA y 1 herido. El 17 de noviembre, el teléfono de una batería desenterrado fue alcanzado con 1 OR muerto y 2 OR heridos. No se informa de otras víctimas. La Brigada permaneció en el área de Ciudad Blanca hasta fin de mes.

MAPAS DE GOOGLE Vista de la calle mirando a la Ciudad Blanca y # 8211 el banco de tierra fue la ubicación de muchas excavaciones y depósitos de almacenamiento (vea la foto a continuación).

Tropas desfilando en la Ciudad Blanca (IWM Q 796).

Los 16 Bn Lancashire Fusiliers no participaron en la lucha durante la Batalla de Ancre. El batallón llegó a los alojamientos cerca de Mailly Maillet el 17 de noviembre y pasó un día llevando grupos hasta la línea en el recientemente capturado Beaumont Hamel. El 19 de noviembre relevaron a los 2.000 millones de KOYI en Wagon Road, una vía que va hacia el norte desde Beaumont Hamel. Hubo bombardeos frecuentes de Wagon Road y de Beaumont Hamel. Entre el 19 y el 22 de noviembre, las víctimas fueron 13 KIA y 35 heridos.

MAPAS DE GOOGLE Beaumont Hamel

Diario de guerra 155 Brigada de artillería de campo real.

WAR DIARY 7Bn KSLI, Regimental History KSLI

DIARIO DE GUERRA 10Bn RWF. Historia del regimiento RWF

DIARIO DE GUERRA 16 mil millones Royal Lancs. Fusileros.

B & ampO 1916. Somme. Batalla del Ancre. 7BnKSLI, 10BnRWF, 16BnLancsFus. 155Brdg RFA. 19-21 de noviembre de 1916


Canadá y la batalla del Somme

Soldados canadienses que regresan de la batalla del Somme en Francia, noviembre de 1916.

1 de julio de 1916

Después de dos años de estancamiento en las vastas obras de trincheras en poder de los ejércitos aliados y alemanes en el frente occidental, los británicos lanzaron una ofensiva masiva en el valle del río Somme en el norte de Francia. Se esperaba que el asalto a una sección de 25 km del frente no solo rompería el punto muerto, sino que aliviaría la presión sobre las asediadas fuerzas francesas que se defendían del prolongado asalto alemán más al sur, en Verdún.

La ofensiva de Somme se inició con un bombardeo de artillería masivo, que duró cinco días y no hizo mucho para noquear a las tropas enemigas y los cañones de artillería. Los alemanes simplemente se escondieron en sus refugios profundos y reforzados hasta que terminó el bombardeo, saliendo en gran parte ilesos para enfrentar a los atacantes que se acercaban. Muchos proyectiles británicos también habían sido mal fabricados y resultaron ser falsos, otros carecían de los fusibles necesarios para explotar al entrar en contacto con el alambre de púas tendido en tierra de nadie entre los lados opuestos.

Un obús pesado canadiense durante la batalla de Somme, Francia. Noviembre de 1916. Imagen cortesía del Departamento Canadiense de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-000917.

Cuando los soldados británicos "pasaron por encima" de sus trincheras a raíz del bombardeo, el resultado fue una catástrofe: decenas de miles fueron abatidos por el fuego de una ametralladora o atrapados en un alambre de púas y luego asesinados cuando intentaban llegar al Líneas alemanas. Los británicos perdieron más de 57.000 hombres muertos o heridos solo en el primer día de la batalla, con poco que mostrar por su sacrificio.

Batalla de Beaumont-Hamel

En el extremo norte del frente de Somme, cerca de la aldea de Beaumont-Hamel, alrededor de 800 soldados del Primer Regimiento de Terranova se reunieron el 1 de julio en una trinchera de apoyo apodada St. John's Road. Formaban parte de una tercera ola de tropas para atacar las líneas alemanas.A las 9:15 a.m., los Terranova comenzaron su asalto, cruzando tierra de nadie en líneas ensayadas. A la intemperie, vieron que las primeras oleadas de atacantes británicos habían fracasado: las tropas yacían muertas o atrapadas en tierra de nadie, abatidas por ametralladoras y fuego de artillería mientras intentaban atravesar unos estrechos huecos en el alambre de púas.

Los habitantes de Terranova siguieron adelante en esta tormenta de fuego. Algunos fueron alcanzados antes incluso de llegar al frente de las líneas británicas existentes. Otros murieron al llegar a la base del Danger Tree, un árbol prominente a medio camino entre las líneas británica y alemana, donde las balas enemigas pronto los encontraron.

Menos de 30 minutos después de dejar su trinchera, todo había terminado para los terranova. Pequeños grupos de supervivientes intentaron en vano seguir luchando. Cientos de hombres heridos se vieron obligados a valerse por sí mismos en el campo de batalla durante la noche, donde murieron a causa de sus heridas o fueron asesinados por francotiradores alemanes.

Más de 700 soldados del Primer Regimiento de Terranova fueron abatidos en Beaumont-Hamel. De los 801 miembros del regimiento, solo 68 pudieron responder al pase de lista al final del día inaugural.

¿SABÍAS?
Cada 1 de julio, mientras los canadienses celebran el Día de Canadá, la gente de Terranova y Labrador se reúne para observar también el Día de los Caídos en honor a los hombres que lucharon en Beaumont-Hamel. El campo de batalla de Beaumont-Hamel es ahora un parque. En su punto más alto, una estatua de un caribú, el emblema oficial del Regimiento de Terranova, mira hacia el campo donde murieron tantos.

La estatua del caribú en la cima del monumento conmemorativo del Regimiento Real de Terranova, en el campo de batalla de Beaumont-Hamel, Francia.

Cuerpo canadiense

Las fuerzas canadienses, estacionadas en Bélgica cerca de la ciudad de Ypres, se salvaron de los primeros meses de combates en el Somme. A finales de agosto, sin embargo, con la mano de obra en el Somme agotando, las tres primeras divisiones del Cuerpo Canadiense (ver Fuerza Expedicionaria Canadiense) fueron trasladados a la batalla para ayudar con la ofensiva, todavía avanzando bajo las órdenes de los generales británicos.

Los canadienses entraron en batalla el 30 de agosto, participando en una serie de sangrientos ataques desde septiembre hasta noviembre, apoyados por los primeros tanques utilizados en acción en el Frente Occidental (ver Armamento). El cuerpo capturó una serie de objetivos estratégicos que incluyen Courcelette, Thiepval y Ancre Heights. En noviembre, la 4ª División del Cuerpo Canadiense, que entonces luchaba junto a las tropas británicas, ayudó a capturar el bastión alemán de Regina Trench.

¿SABÍAS?
James Franklin, uno de los primeros canadienses negros en alistarse en las Fuerzas Expedicionarias Canadienses, fue probablemente el primer canadiense negro (y el primer norteamericano negro) muerto en acción en la Primera Guerra Mundial. Franklin sirvió en los Batallones 76 y 4 y murió durante la Batalla de Ancre Heights, parte de la Batalla del Somme.

Hamilton Spectator, 10 de noviembre de 1916. Cortesía de la Biblioteca Pública de Hamilton, Historia y Archivos Locales

Batalla de Courcelette

El 15 de septiembre, los soldados canadienses lanzaron un ataque a gran escala, capturaron los restos de la aldea de Courcelette y mantuvieron su nuevo terreno en los días siguientes contra los contraataques alemanes (ver Batalla de Courcelette).

Durante el ataque, los soldados canadienses utilizaron una nueva táctica militar que eventualmente resolvería el enigma de las trincheras en enfrentamientos posteriores. Conocido como el aluvión progresivo, Los canadienses caminaron detrás de un asalto de artillería que avanzó constantemente a través de las líneas alemanas, manteniendo a los soldados enemigos en sus refugios, hasta que los canadienses estuvieron en la cima de las líneas enemigas y listos para luchar. (Antes de esta innovación, los soldados esperaban a que terminara el bombardeo de artillería de su ejército antes de cargar a través de tierra de nadie y hacia las armas enemigas).

El castillo rojo. Una de las últimas casas que quedaron en pie en el pueblo francés de Courcelette, durante la Batalla del Somme, octubre de 1916. Este edificio fue utilizado por los alemanes y luego los canadienses como una estación de preparación de campo, luego fue destruido en noviembre.

Los tanques también se probaron en el campo de batalla por primera vez, junto con los canadienses, en Courcelette. Aunque lentos, laboriosos y difíciles de mover, los grandes e imponentes tanques eran un arma psicológica eficaz contra los alemanes.

Courcelette fue capturado por el Cuerpo Canadiense el primer día del asalto, una rara victoria aliada en el Somme, a costa de varios miles de bajas canadienses. Solo un tanque cumplió sus objetivos, el resto falló debido a problemas mecánicos, quedando atascado o siendo alcanzado por proyectiles.

¿SABÍAS?
El Royal 22e Régiment (o el Van Doos - de vingt-deux, que significa 22 en francés) era la única unidad de infantería francófona en la Fuerza Expedicionaria Canadiense que estaba activa en el frente. El primer gran ataque de los Van Doo de la Primera Guerra Mundial tuvo lugar en Courcelette. Los soldados franco-canadienses, comandados por el teniente coronel Thomas-Louis Tremblay, rechazaron repetidos asaltos alemanes y mantuvieron la aldea rodeada por todos lados durante tres días y tres noches (ver también Los “Van Doos” y la Gran Guerra).

El soldado y artista de guerra Louis Weirter presenció la captura de la aldea de Courcelette por parte de las tropas canadienses durante la Batalla del Somme, en septiembre de 1916. Luego pintó la escena en 1918.

Batalla del Somme

El oficial canadiense CG Barns recordó las fuertes pérdidas que fueron típicas de las batallas de la ofensiva de Somme: “Fuimos en unos 40 hombres a un pelotón, 160 a una compañía, y si sacabas a 40 o 50 hombres de una compañía de 160 , lo hiciste bien. No todos fueron asesinados, fueron heridos, pero fuera de combate ... (Los alemanes) tenían estos reductos de cemento llenos de ametralladoras, y tienes que ir a que los noqueen. Tenías que dar vueltas y entrar detrás de ellos. Bueno, el 75 por ciento de tus hombres son derribados antes de que puedas entrar allí ".

Canadienses vistiendo a los heridos en una trinchera en Courcelette, durante la Batalla del Somme, septiembre de 1916.

La lluvia y la nieve finalmente pusieron fin a la Batalla del Somme. Después de cinco meses de lucha, los aliados solo habían penetrado unos 13 km a lo largo de un frente de 25 km. Las pérdidas aliadas se estimaron en 614.000, de las cuales más de 24.700 eran canadienses y terranova. Las pérdidas alemanas se estimaron en 440.000.

Soldados canadienses que regresan de las trincheras durante la Batalla del Somme, noviembre de 1916.

Significado

La matanza aparentemente sin sentido en el Somme provocó preguntas y severas críticas a los líderes aliados, especialmente al general Douglas Haig, comandante de la Fuerza Expedicionaria Británica, de la cual formaban parte tanto el Cuerpo Canadiense como el Primer Regimiento de Terranova. Pero los fracasos de la ofensiva también provocaron un nuevo pensamiento sobre las tácticas militares, incluido el diseño de proyectiles y el uso de artillería, una mejor planificación y coordinación entre las fuerzas atacantes en el campo de batalla y la importancia de permitir que pequeños grupos de soldados comunes ejerzan el liderazgo y la iniciativa personal. durante los cambios de suerte de un asalto.

Algunas de estas ideas ya se estaban experimentando entre el Cuerpo Canadiense en los últimos meses de lucha en el Somme. Serían refinados con éxito, contribuyendo a los logros del cuerpo en 1917 en Vimy Ridge y Passchendaele.

Mary Riter Hamilton, óleo sobre lienzo comercial.

Contenido

La estrategia de guerra aliada para 1916 se decidió en la Conferencia de Chantilly del 6 al 8 de diciembre de 1915. Se llevarían a cabo ofensivas simultáneas en el frente oriental por parte del ejército ruso, en el frente italiano por el ejército italiano y en el frente occidental por los ejércitos franco-británicos para negar tiempo a las potencias centrales para mover tropas entre frentes durante las pausas. En diciembre de 1915, el general Sir Douglas Haig reemplazó al mariscal de campo Sir John French como Comandante en Jefe de la BEF. Haig favoreció una ofensiva británica en Flandes, cerca de las rutas de suministro de BEF, para expulsar a los alemanes de la costa belga y acabar con la amenaza de los submarinos desde aguas belgas. Haig no estaba formalmente subordinado al mariscal Joseph Joffre, pero los británicos desempeñaron un papel menor en el frente occidental y cumplieron con la estrategia francesa. [8]

En enero de 1916, Joffre había aceptado que la BEF hiciera su principal esfuerzo en Flandes, pero en febrero de 1916 se decidió montar una ofensiva combinada donde se encontraban los ejércitos francés y británico, a horcajadas sobre el río Somme en Picardía antes de la ofensiva británica en Flandes. [9] Una semana después, los alemanes comenzaron la batalla de Verdún contra el ejército francés. La costosa defensa de Verdún obligó al ejército a desviar las divisiones destinadas a la ofensiva del Somme, reduciendo finalmente la contribución francesa a 13 divisiones en el Sexto Ejército, frente a 20 divisiones británicas. [10] Para el 31 de mayo, el ambicioso plan franco-británico para una victoria decisiva se había reducido a una ofensiva limitada para aliviar la presión sobre los franceses en Verdún e infligir desgaste a los ejércitos alemanes en el oeste. [11]

Batalla de Verdun Editar

La batalla de Verdún (21 de febrero-16 de diciembre de 1916) comenzó una semana después de que Joffre y Haig acordaran montar una ofensiva en el Somme. La ofensiva alemana en Verdún tenía la intención de amenazar la captura de la ciudad e inducir a los franceses a librar una batalla de desgaste, en la que las ventajas alemanas del terreno y la potencia de fuego causarían bajas desproporcionadas a los franceses. La batalla cambió la naturaleza de la ofensiva en el Somme, ya que las divisiones francesas se desviaron a Verdún y el esfuerzo principal de los franceses se redujo a un ataque de apoyo para los británicos. La sobreestimación alemana del costo de Verdún para los franceses contribuyó a la concentración de infantería y cañones alemanes en la orilla norte del Somme. [15] En mayo, Joffre y Haig habían cambiado sus expectativas de una ofensiva en el Somme, de una batalla decisiva a la esperanza de que relevaría a Verdún y mantendría las divisiones alemanas en Francia, lo que ayudaría a los ejércitos rusos en la ofensiva de Brusilov. La ofensiva alemana en Verdún se suspendió en julio y se transfirieron tropas, armas y municiones a Picardía, lo que provocó una transferencia similar del Décimo Ejército francés al frente de Somme. Más adelante en el año, los franco-británicos pudieron atacar en el Somme y en Verdun secuencialmente y los franceses recuperaron gran parte del terreno perdido en la orilla este del Mosa en octubre y diciembre. [dieciséis]

Ofensiva de Brusilov Editar

Desarrollos tácticos Editar

La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) original de seis divisiones y la División de Caballería, había perdido a la mayoría de los regulares británicos antes de la guerra en las batallas de 1914 y 1915. El grueso del ejército estaba formado por voluntarios de la Fuerza Territorial y de Kitchener. Army, que había comenzado a formarse en agosto de 1914. La rápida expansión creó muchas vacantes para comandos superiores y funciones especializadas, lo que llevó a muchos nombramientos de oficiales retirados y recién llegados sin experiencia. En 1914, Douglas Haig había sido teniente general al mando del I Cuerpo y fue ascendido al mando del Primer Ejército a principios de 1915 y luego al BEF en diciembre, que finalmente comprendía cinco ejércitos con sesenta divisiones. El rápido aumento en el tamaño del ejército redujo el nivel promedio de experiencia dentro de él y creó una aguda escasez de equipo. Muchos oficiales recurrieron al mando directivo para evitar delegar en subordinados novatos, aunque a los comandantes de división se les dio una gran libertad para entrenar y planificar el ataque del 1 de julio, ya que la naturaleza heterogénea del ejército de 1916 hizo imposible que los comandantes de cuerpo y ejército conocieran la situación. capacidad de cada división. [20]

A pesar de un debate considerable entre los oficiales del estado mayor alemán, Erich von Falkenhayn continuó la política de defensa inquebrantable en 1916. Falkenhayn dio a entender después de la guerra que la psicología de los soldados alemanes, la escasez de mano de obra y la falta de reservas hicieron que la política fuera ineludible, ya que las tropas necesarias para sellar los avances no existieron. Las pérdidas elevadas incurridas en mantener el terreno mediante una política de no retirada eran preferibles a pérdidas más elevadas, retiradas voluntarias y el efecto de la creencia de que los soldados tenían la discreción para evitar la batalla. Cuando posteriormente se sustituyó por una política más flexible, las decisiones sobre la retirada seguían reservadas a los comandantes del ejército. [21] En el frente de Somme, se había completado el plan de construcción de Falkenhayn de enero de 1915. Los obstáculos de alambre de púas se habían ampliado de un cinturón de 5 a 10 yardas (4,6 a 9,1 m) de ancho a dos, 30 yardas (27 m) de ancho y aproximadamente 15 yardas (14 m) de distancia. Se usó alambre de doble y triple espesor y se colocó de 3 a 5 pies (0,91 a 1,52 m) de altura. La línea del frente se había aumentado de una línea de trinchera a una posición de tres líneas de 150 a 200 yardas (140 a 180 m) de distancia, la primera trinchera (Kampfgraben) ocupado por grupos de centinelas, el segundo (Wohngraben) para la mayor parte de la guarnición de la trinchera delantera y la tercera trinchera para las reservas locales. Las trincheras fueron atravesadas y tenían puestos de centinela en huecos de hormigón construidos en el parapeto. Los refugios se habían profundizado de 6 a 9 pies (1,8 a 2,7 m) a 20 a 30 pies (6,1 a 9,1 m), separados por 50 yardas (46 m) y lo suficientemente grandes para 25 hombres. Una línea intermedia de puntos fuertes (el Stützpunktlinie) también se construyó a unas 1.000 yardas (910 m) detrás de la línea del frente. Las trincheras de comunicación volvieron a la línea de reserva, rebautizada como la segunda posición, que estaba tan bien construida y cableada como la primera posición. La segunda posición estaba más allá del alcance de la artillería de campaña aliada, para obligar a un atacante a detenerse y hacer avanzar la artillería de campaña antes de asaltar la posición. [22]

Plan de ataque anglo-francés Editar

Los objetivos británicos evolucionaron a medida que cambió la situación militar después de la Conferencia de Chantilly. Las pérdidas francesas en Verdún redujeron la contribución disponible para la ofensiva en el Somme y aumentaron la urgencia para el comienzo de las operaciones en el Somme. El papel principal en la ofensiva recayó en los británicos y el 16 de junio, Haig definió los objetivos de la ofensiva como aliviar la presión sobre los franceses en Verdún y causar pérdidas a los alemanes. [23] Después de un bombardeo de artillería de cinco días, el Cuarto Ejército Británico debía capturar 27.000 yardas (25.000 m) de la primera línea alemana, desde Montauban a Serre y el Tercer Ejército debía montar una desviación en Gommecourt. En una segunda fase, el Cuarto Ejército tomaría la segunda posición alemana, desde Pozières hasta el Ancre y luego la segunda posición al sur de la carretera Albert-Bapaume, listo para un ataque a la tercera posición alemana al sur de la carretera hacia Flers. cuando el Ejército de Reserva, que incluía tres divisiones de caballería, aprovecharía el éxito para avanzar al este y luego al norte hacia Arras. El Sexto Ejército francés, con un cuerpo en la orilla norte desde Maricourt hasta el Somme y dos cuerpos en la orilla sur hacia el sur hasta Foucaucourt, realizaría un ataque subsidiario para proteger el flanco derecho del ataque principal realizado por los británicos. [24]

Traición a los planes británicos Editar

La investigación en archivos alemanes reveló en 2016 que la fecha y el lugar de la ofensiva británica habían sido revelados a los interrogadores alemanes por dos soldados políticamente descontentos del Ulster con varias semanas de anticipación. En consecuencia, el ejército alemán emprendió un importante trabajo preparatorio defensivo en la sección británica de la ofensiva de Somme. [25]

Defensas alemanas en el Somme Editar

Después de las batallas de otoño (Herbstschlacht) de 1915, una tercera posición defensiva a otras 3.000 yardas (1,7 mi 2,7 km) de la Stützpunktlinie se inició en febrero de 1916 y estaba casi terminado en el frente de Somme cuando comenzó la batalla. La artillería alemana se organizó en una serie de Sperrfeuerstreifen (sectores de bombardeo) se esperaba que cada oficial conociera las baterías que cubrían su sección de la línea del frente y las baterías listas para atacar objetivos fugaces. Se construyó un sistema telefónico, con líneas enterradas a 6 pies (1,8 m) de profundidad durante 5 millas (8,0 km) detrás de la línea del frente, para conectar la línea del frente con la artillería. Las defensas de Somme tenían dos debilidades inherentes que la reconstrucción no había remediado. Las trincheras delanteras estaban en una pendiente delantera, bordeadas por tiza blanca del subsuelo y fácilmente visibles para los observadores terrestres. Las defensas estaban apiñadas hacia la trinchera delantera con un regimiento que tenía dos batallones cerca del sistema de trinchera delantera y el batallón de reserva dividido entre los Stützpunktlinie y la segunda posición, todos dentro de las 2000 yardas (1800 m) de la tierra de nadie y la mayoría de las tropas dentro de las 1000 yardas (910 m) de la línea del frente, acomodadas en los nuevos refugios profundos. La concentración de tropas en la línea del frente en una pendiente delantera garantizaba que enfrentaría la mayor parte de un bombardeo de artillería, dirigido por observadores terrestres en líneas claramente marcadas. [26]

Primera fase: 1 al 17 de julio de 1916 Editar

Batalla de Alberto, 1 al 13 de julio Editar

La Batalla de Alberto fueron las dos primeras semanas de operaciones ofensivas anglo-francesas en la Batalla del Somme. El bombardeo de la artillería preparatoria aliada comenzó el 24 de junio y la infantería anglo-francesa atacó el 1 de julio, en la orilla sur desde Foucaucourt hasta el Somme y desde el Somme al norte hasta Gommecourt, a 3,2 km más allá de Serre. El Sexto Ejército francés y el ala derecha del Cuarto Ejército británico infligieron una derrota considerable al Segundo Ejército alemán, pero desde la carretera Albert-Bapaume hasta Gommecourt, el ataque británico fue un desastre donde la mayoría de los c. Se produjeron 60.000 bajas británicas. Contra los deseos de Joffre, Haig abandonó la ofensiva al norte de la carretera, para reforzar el éxito en el sur, donde las fuerzas anglo-francesas avanzaron hacia la segunda línea alemana, preparándose para un ataque general el 14 de julio. A continuación, se realizó una revisión en la que se señaló que las compañías británicas presentes se mudaron con todo el equipo debido al exceso de confianza de los suboficiales de campo general en la ubicación alemana después de presenciar tal bombardeo en su ubicación. [27]

El primer día Editar

La Batalla del Somme duró 141 días y fue el día inaugural de la Batalla de Alberto. El ataque fue realizado por cinco divisiones del Sexto Ejército francés en el lado este del Somme, once divisiones británicas del Cuarto Ejército al norte del Somme a Serre y dos divisiones del Tercer Ejército frente a Gommecourt, contra el Segundo Ejército Alemán de General Fritz von Below. La defensa alemana al sur de la carretera Albert-Bapaume se derrumbó en su mayor parte y los franceses tuvieron "éxito total" en ambas orillas del Somme, al igual que los británicos desde el límite del ejército en Maricourt hasta la carretera Albert-Bapaume. En la orilla sur, la defensa alemana fue incapaz de resistir otro ataque y se inició una retirada sustancial en la orilla norte; se ordenó el abandono de Fricourt. Los defensores en el terreno de mando al norte de la carretera infligieron una gran derrota a la infantería británica, que tuvo un número de bajas sin precedentes. Se negociaron varias treguas para recuperar a los heridos de la tierra de nadie al norte de la carretera.El Cuarto Ejército sufrió 57.470 bajas, de las cuales 19.240 hombres murieron, el Sexto Ejército francés tuvo 1.590 bajas y el 2.º Ejército alemán tuvo 10.000-12.000 bajas. [28]

Batalla de Bazentin Ridge, 14-17 de julio Editar

El Cuarto Ejército atacó la segunda posición defensiva alemana desde el Somme pasando Guillemont y Ginchy, al noroeste a lo largo de la cresta de la cresta hasta Pozières en la carretera Albert-Bapaume. Los objetivos del ataque eran las aldeas de Bazentin le Petit, Bazentin le Grand y Longueval, adyacentes a Delville Wood, con High Wood en la cresta más allá. El ataque fue realizado por cuatro divisiones en un frente de 6.000 yd (5,5 km) a las 3:25 a.m. después de un bombardeo de artillería de huracán de cinco minutos. La artillería de campo disparó un aluvión progresivo y las olas atacantes empujaron muy cerca detrás de él en tierra de nadie, dejándolos solo a una corta distancia para cruzar cuando el bombardeo se levantó de la trinchera del frente alemán. La mayor parte del objetivo fue capturado y la defensa alemana al sur de la carretera Albert-Bapaume se sometió a una gran tensión, pero el ataque no fue seguido debido a fallas de comunicación británicas, bajas y desorganización. [29]

Batalla de Fromelles, 19-20 de julio Editar

los Batalla de Fromelles fue un ataque subsidiario para apoyar al Cuarto Ejército en el Somme 80 km (50 millas) al sur, para explotar cualquier debilitamiento de las defensas alemanas enfrente. Los preparativos para el ataque se apresuraron, las tropas involucradas carecían de experiencia en la guerra de trincheras y el poder de la defensa alemana fue subestimado "gravemente", superando a los atacantes en 2: 1. El 19 de julio, von Falkenhayn había juzgado que el ataque británico era la ofensiva anticipada contra el 6º Ejército. Al día siguiente, Falkenhayn ordenó que se retirara el Cuerpo de Guardia de Reserva para reforzar el frente de Somme. La batalla de Fromelles había infligido algunas pérdidas a los defensores alemanes, pero no ganó terreno y desvió a pocas tropas alemanas con destino al Somme. El ataque fue el debut de la Fuerza Imperial Australiana en el Frente Occidental y, según McMullin, "las peores 24 horas en toda la historia de Australia". [30] De 7.080 bajas del BEF, 5.533 pérdidas fueron sufridas por la 5.ª División de Australia. Las pérdidas alemanas fueron de 1.600 a 2.000, y 150 fueron hechos prisioneros. [31]

Segunda fase: julio-septiembre de 1916 Editar

Batalla de Delville Wood, 14 de julio - 15 de septiembre Editar

La batalla de Delville Wood fue una operación para asegurar el flanco derecho británico, mientras que el centro avanzó para capturar las áreas más altas de High Wood y Pozières. Después de la Batalla de Alberto, la ofensiva había evolucionado hasta la captura de aldeas fortificadas, bosques y otros terrenos que ofrecían observación para el fuego de artillería, puntos de partida para más ataques y otras ventajas tácticas. La lucha mutuamente costosa en Delville Wood finalmente aseguró el flanco derecho británico y marcó el debut en el Frente Occidental de la 1.ª Brigada de Infantería de Sudáfrica (que incorporó un contingente de Rhodesia del Sur), que ocupó el puesto del 15 al 20 de julio. Cuando fue relevada, la brigada había perdido 2.536 hombres, similar a las bajas de muchas brigadas el 1 de julio. [32]

Batalla de Pozières, 23 de julio - 7 de agosto Editar

La Batalla de Pozières comenzó con la captura de la aldea por la 1.a División Australiana (Fuerza Imperial Australiana) del Ejército de Reserva, el único éxito británico en el fiasco aliado del 22/23 de julio, cuando un ataque general se combinó con los franceses más al sur. , degeneró en una serie de ataques separados debido a fallas de comunicación, fallas de suministro y mal tiempo. [33] Los bombardeos y contraataques alemanes comenzaron el 23 de julio y continuaron hasta el 7 de agosto. La lucha terminó con el Ejército de Reserva que tomó la meseta al norte y al este de la aldea, con vistas a la aldea fortificada de Thiepval desde la parte trasera. [34]

Batalla de Guillemont, 3 a 6 de septiembre Editar

La batalla de Guillemont fue un ataque a la aldea que fue capturada por el Cuarto Ejército el primer día. Guillemont estaba en el flanco derecho del sector británico, cerca del límite con el Sexto Ejército francés. Las defensas alemanas rodearon el saliente británico en Delville Wood al norte y tenían observación sobre el área del Sexto Ejército francés al sur hacia el río Somme. La defensa alemana en el área se basó en la segunda línea y numerosos pueblos fortificados y granjas al norte de Maurepas en Combles, Guillemont, Falfemont Farm, Delville Wood y High Wood, que se apoyaban mutuamente. La batalla de Guillemont fue considerada por algunos observadores como el esfuerzo supremo del ejército alemán durante la batalla. Joffre, Haig, Foch, el general Sir Henry Rawlinson (comandante del Cuarto Ejército Británico) y Fayolle celebraron numerosas reuniones para coordinar los ataques conjuntos de los cuatro ejércitos, todos los cuales fracasaron. Una pausa en los ataques anglo-franceses a finales de agosto coincidió con el mayor contraataque del ejército alemán en la Batalla del Somme. [35]

Batalla de Ginchy, 9 de septiembre Editar

En la Batalla de Ginchy, la 16ª División capturó la aldea controlada por los alemanes. Ginchy estaba a 1,5 km (0,93 millas) al noreste de Guillemont, en el cruce de seis carreteras en una elevación con vistas a Combles, 4 km (2,5 millas) al sureste. Después del final de la batalla de Guillemont, se requirió que las tropas británicas avanzaran a posiciones que darían observación sobre la tercera posición alemana, listas para un ataque general a mediados de septiembre. Los ataques británicos desde Leuze Wood hacia el norte a Ginchy habían comenzado el 3 de septiembre, cuando la 7.ª División capturó la aldea y luego fue expulsada por un contraataque alemán. La captura de Ginchy y el éxito del Sexto Ejército francés el 12 de septiembre, en su mayor ataque de la batalla del Somme, permitió a ambos ejércitos realizar ataques mucho mayores, secuenciados con el Décimo y el de Reserva, que capturaron mucho más terreno y infligido c. 130.000 bajas de los defensores alemanes durante el mes. [36]

Tercera fase: septiembre-noviembre de 1916 Editar

Batalla de Flers – Courcelette, 15-22 de septiembre Editar

La batalla de Flers-Courcelette fue la tercera y última ofensiva general montada por el ejército británico, que atacó una línea intermedia y la tercera línea alemana para tomar Morval, Lesboeufs y Gueudecourt, que se combinó con un ataque francés a Frégicourt y Rancourt para rodear Combles y un ataque de apoyo en la orilla sur del Somme. El objetivo estratégico de un gran avance no se logró, pero las ganancias tácticas fueron considerables, la línea del frente avanzó de 2.500 a 3.500 yardas (2.300 a 3.200 m) y se infligieron muchas bajas a los defensores alemanes. La batalla fue el debut del Cuerpo Canadiense, la División de Nueva Zelanda y los tanques de la Rama Pesada del Cuerpo de Ametralladoras en el Somme. [37]

Batalla de Morval, 25-28 de septiembre Editar

La Batalla de Morval fue un ataque del Cuarto Ejército en Morval, Gueudecourt y Lesboeufs en poder del 1.º Ejército alemán, que habían sido los objetivos finales de la Batalla de Flers-Courcelette (15-22 de septiembre). El ataque fue pospuesto para combinarlo con los ataques del VI ejército francés en Combles, al sur de Morval y debido a la lluvia. El ataque combinado también tenía la intención de privar a los defensores alemanes más al oeste, cerca de Thiepval, de refuerzos, antes de un ataque del Ejército de Reserva, previsto para el 26 de septiembre. Combles, Morval, Lesboeufs y Gueudecourt fueron capturados y un pequeño número de tanques se unió a la batalla por la tarde. Se infligieron muchas bajas a los alemanes, pero los franceses avanzaron más lentamente. El avance del Cuarto Ejército el 25 de septiembre fue el más profundo desde el 14 de julio y dejó a los alemanes en graves dificultades, particularmente en un saliente cerca de Combles. El ataque del Ejército de Reserva comenzó el 26 de septiembre en la Batalla de Thiepval Ridge. [38]

Batalla de Thiepval Ridge, 26-28 de septiembre Editar

La Batalla de Thiepval Ridge fue la primera gran ofensiva montada por el Ejército de Reserva del Teniente General Hubert Gough y estaba destinada a beneficiarse del ataque del Cuarto Ejército en Morval al comenzar 24 horas después. Thiepval Ridge estaba bien fortificada y los defensores alemanes lucharon con gran determinación, mientras que la coordinación británica de infantería y artillería declinó después del primer día, debido a la confusa lucha en el laberinto de trincheras, excavaciones y cráteres de proyectiles. Los objetivos británicos finales no se alcanzaron hasta la Batalla de Ancre Heights (1 de octubre - 11 de noviembre). Las dificultades organizativas y el deterioro del clima frustraron la intención de Joffre de proceder con vigorosos ataques coordinados de los ejércitos anglo-franceses, que se desarticularon y disminuyeron en efectividad a fines de septiembre, al mismo tiempo que se produjo un resurgimiento en la defensa alemana. Los británicos experimentaron con nuevas técnicas en la guerra de gas, el bombardeo con ametralladoras y la cooperación entre tanques e infantería, mientras los alemanes luchaban por resistir la preponderancia de hombres y material desplegado por los anglo-franceses, a pesar de la reorganización y los refuerzos sustanciales de tropas, artillería y aviones de Verdun. Septiembre se convirtió en el peor mes de bajas para los alemanes. [39]

Batalla de Transloy Ridges, 1 de octubre - 11 de noviembre Editar

La batalla de Le Transloy comenzó con buen tiempo y Le Sars fue capturado el 7 de octubre. Se hicieron pausas del 8 al 11 de octubre debido a la lluvia y del 13 al 18 de octubre para dar tiempo a un bombardeo metódico, cuando quedó claro que la defensa alemana se había recuperado de derrotas anteriores. Haig consultó con los comandantes del ejército y el 17 de octubre redujo el alcance de las operaciones cancelando los planes del Tercer Ejército y reduciendo los ataques del Ejército de Reserva y del Cuarto Ejército a operaciones limitadas, en cooperación con el Sexto Ejército francés. [40] Siguió otra pausa antes de que se reanudaran las operaciones el 23 de octubre en el flanco norte del Cuarto Ejército, con un retraso debido a más mal tiempo en el flanco derecho del Cuarto Ejército y en el frente del VI Ejército francés, hasta el 5 de noviembre. Al día siguiente, el Cuarto Ejército cesó las operaciones ofensivas, a excepción de pequeños ataques destinados a mejorar las posiciones y desviar la atención alemana de los ataques realizados por la Reserva / Quinto Ejército. Las operaciones más grandes se reanudaron en enero de 1917. [41]

Batalla de Ancre Heights, 1 de octubre - 11 de noviembre Editar

La Batalla de Ancre Heights se libró después de que Haig hiciera planes para que el Tercer Ejército tomara el área al este de Gommecourt, el Ejército de Reserva atacara al norte desde Thiepval Ridge y al este desde Beaumont Hamel – Hébuterne y para que el Cuarto Ejército llegara a Péronne– Carretera Bapaume alrededor de Le Transloy y Beaulencourt – Thilloy – Loupart Wood, al norte de la carretera Albert – Bapaume. El Ejército de Reserva atacó para completar la captura de Regina Trench / Stuff Trench, al norte de Courcelette hasta el extremo oeste de Bazentin Ridge alrededor Schwaben y Reductos Stuff, durante los cuales el mal tiempo provocó grandes dificultades y retrasos. La Brigada de Infantería de Marina de Flandes y nuevas divisiones alemanas traídas de frentes tranquilos contraatacaron con frecuencia y los objetivos británicos no se aseguraron hasta el 11 de noviembre. [42]

Batalla del Ancre, 13-18 de noviembre Editar

La batalla del Ancre fue la última gran operación británica del año. El Quinto Ejército (antes Reserva) atacó en el valle de Ancre para explotar el agotamiento alemán después de la Batalla de Ancre Heights y ganar terreno listo para reanudar la ofensiva en 1917. Cálculo político, preocupación por la moral aliada y la presión de Joffre para una continuación de la ofensiva. Los ataques en Francia, para evitar las transferencias de tropas alemanas a Rusia e Italia, también influyeron en Haig. [43] La batalla comenzó con la detonación de otra mina debajo del reducto de Hawthorn Ridge. El ataque a Serre fracasó, aunque una brigada de la 31ª División, que había atacado en el desastre del 1 de julio, tomó sus objetivos antes de retirarse más tarde. Al sur de Serre, fueron capturados Beaumont Hamel y Beaucourt-sur-l'Ancre. Al sur de Ancre, se capturó la División St. Pierre, se llegó a las afueras de Grandcourt y la 4.ª División canadiense capturó Regina Trench al norte de Courcelette, luego tomó Desire Support Trench el 18 de noviembre. Hasta enero de 1917 se produjo una pausa, ya que ambos lados se concentraron en soportar el clima. [44]

Ancre, enero-marzo de 1917 Editar

Después de la Batalla de Ancre (13-18 de noviembre de 1916), los ataques británicos en el frente de Somme fueron detenidos por el clima y las operaciones militares de ambos lados se limitaron principalmente a sobrevivir en la lluvia, nieve, niebla, campos de barro, trincheras anegadas y agujeros de concha. Mientras continuaban los preparativos para la ofensiva en Arras, los británicos intentaron mantener la atención alemana en el frente de Somme. Las operaciones británicas en el Ancre del 10 de enero al 22 de febrero de 1917 obligaron a los alemanes a retroceder 8,0 km en un frente de 6,4 km, antes de lo previsto en el Alberich Bewegung (Alberich Maniobra / Operación Alberich) y finalmente tomó 5.284 prisioneros. [45] El 22/23 de febrero, los alemanes retrocedieron otros 3 mi (4,8 km) en un frente de 15 mi (24 km). Los alemanes luego se retiraron de gran parte de la R. I Stellung al R. II Stellung el 11 de marzo, previendo un ataque británico, que no fue advertido por los británicos hasta que oscureció el 12 de marzo, la principal retirada alemana del saliente de Noyon a la Línea Hindenburg (Operación Alberich) comenzó según lo previsto el 16 de marzo. [46]

Línea Hindenburg Modificar

El general Erich von Falkenhayn, el jefe del Estado Mayor alemán, fue despedido y reemplazado por Hindenburg y Ludendorff a fines de agosto de 1916. En una conferencia en Cambrai el 5 de septiembre, se tomó la decisión de construir una nueva línea defensiva muy por detrás de la Somme frente. los Siegfriedstellung se iba a construir desde Arras hasta St. Quentin, La Fère y Condé, con otra nueva línea entre Verdun y Pont-à-Mousson. Estas líneas estaban destinadas a limitar cualquier avance aliado y permitir que el ejército alemán se retirara si el trabajo atacado comenzaba en el Siegfriedstellung (Línea Hindenburg) a finales de septiembre. Retirarse a la nueva línea no fue una decisión fácil y el alto mando alemán luchó por ello durante el invierno de 1916-1917. Algunos miembros querían retroceder un paso más corto hasta la línea entre Arras y Sailly, mientras que los comandantes del 1º y 2º ejército querían permanecer en el Somme. Teniente general von Fuchs el 20 de enero de 1917 dijo que,

La superioridad enemiga es tan grande que no estamos en condiciones de fijar sus fuerzas en posición ni de evitar que lancen una ofensiva en otra parte. Simplemente no tenemos las tropas. No podemos vencer en una segunda batalla del Somme con nuestros hombres, ya no pueden lograr eso. (20 de enero de 1917) [47]

y que las medias tintas eran inútiles, retirarse a la Siegfriedstellung era inevitable. Después de la pérdida de una considerable cantidad de terreno alrededor del valle de Ancre al Quinto Ejército británico en febrero de 1917, el 14 de febrero se ordenó a los ejércitos alemanes en el Somme retirarse a las líneas de reserva más cercanas a Bapaume. Un nuevo retiro a la línea Hindenburg (Siegfriedstellung) en la Operación Alberich comenzó el 16 de marzo de 1917, a pesar de que la nueva línea estaba inacabada y mal ubicada en algunos lugares. [48]

Las posiciones defensivas mantenidas por el ejército alemán en el Somme después de noviembre de 1916 estaban en malas condiciones, las guarniciones estaban agotadas y los censores de correspondencia informaron de cansancio y baja moral en los soldados de primera línea. La situación dejó al mando alemán con la duda de que el ejército pudiera resistir una reanudación de la batalla. La defensa alemana del Ancre comenzó a derrumbarse bajo los ataques británicos, que el 28 de enero de 1917 hizo que Rupprecht instara a que el retiro a la Siegfriedstellung (Línea Hindenburg) comienza. Ludendorff rechazó la propuesta al día siguiente, pero los ataques británicos contra el Primer Ejército, en particular la acción de Miraumont (también conocida como la Batalla de Boom Ravine, 17-18 de febrero), hicieron que Rupprecht en la noche del 22 de febrero ordenara una retirada preliminar. De c. 4 mi (6,4 km) a la R. I Stellung (Posición R. I). El 24 de febrero, los alemanes se retiraron, protegidos por la retaguardia, por carreteras en relativamente buenas condiciones, que luego fueron destruidas. La retirada alemana se vio favorecida por un deshielo, que convirtió las carreteras detrás del frente británico en pantanos y, por la interrupción, en los ferrocarriles que abastecían el frente de Somme. En la noche del 12 de marzo, los alemanes se retiraron del R. I Stellung entre Bapaume y Achiet le Petit y los británicos alcanzaron el R. II Stellung (Posición R. II) el 13 de marzo. [49] La retirada tuvo lugar del 16 al 20 de marzo, con una retirada de unos 40 km (25 millas), cediendo más territorio francés que el ganado por los aliados desde septiembre de 1914 hasta el comienzo de la operación. [50] [ cita corta incompleta ]

A principios de 1916, la mayor parte del ejército británico era una masa de voluntarios sin experiencia y con una formación irregular. [51] [52] El Somme fue una gran prueba para el Ejército de Kitchener, creado por la convocatoria de reclutas de Kitchener al comienzo de la guerra. Los voluntarios británicos eran a menudo los ciudadanos más aptos, entusiastas y mejor educados, pero carecían de experiencia y se ha afirmado que su pérdida fue de menor importancia militar que las pérdidas de los oficiales y hombres del ejército imperial alemán que habían sido entrenados en tiempos de paz. [53] Las bajas británicas en el primer día fueron las peores en la historia del ejército británico, con 57.470 bajas, 19.240 de las cuales murieron. [54] [55]

Los sobrevivientes británicos de la batalla habían ganado experiencia y la BEF aprendió cómo llevar a cabo la guerra industrial masiva que los ejércitos continentales habían estado librando desde 1914. [53] Las potencias europeas habían comenzado la guerra con ejércitos entrenados de regulares y reservistas, que estaban desperdiciando activos. El príncipe heredero Rupprecht de Baviera escribió: "Lo que quedaba de la vieja infantería alemana de primera clase entrenada para la paz se había gastado en el campo de batalla". [56] Una guerra de desgaste era una estrategia lógica para Gran Bretaña contra Alemania, que también estaba en guerra con Francia y Rusia. Una escuela de pensamiento sostiene que la Batalla del Somme ejerció una presión sin precedentes sobre el ejército alemán y que después de la batalla no pudo reemplazar bajas iguales, lo que lo redujo a una milicia. [57] [56] Philpott argumenta que el ejército alemán estaba agotado a fines de 1916, con la pérdida de la moral y los efectos acumulativos del desgaste y las frecuentes derrotas que hicieron que colapsara en 1918, un proceso que comenzó en el Somme, haciéndose eco de la de Churchill. argumento de que la soldadesca alemana nunca volvió a ser la misma. [3]

La destrucción de las unidades alemanas en la batalla se vio agravada por la falta de descanso. Los aviones británicos y franceses y los cañones de largo alcance llegaban muy por detrás de la línea del frente, donde la excavación de trincheras y otros trabajos significaban que las tropas regresaban exhaustas a la línea. [58] A pesar de la situación estratégica del ejército alemán, sobrevivió a la batalla, resistió la presión de la Ofensiva Brusilov y conquistó casi toda Rumania.En 1917, el ejército alemán en el oeste sobrevivió a las grandes ofensivas británicas y francesas de la Ofensiva de Nivelle y la Tercera Batalla de Ypres, aunque a un gran costo. [59]

Tonelaje ferroviario BEF, Francia 1916 [60]
Mes LT
enero 2,484
febrero 2,535
marcha 2,877
abril 3,121
Mayo 3,391
junio 4,265
julio 4,478
agosto 4,804
septiembre 4,913
octubre 5,324
noviembre 5,107
diciembre 5,202

Los británicos y franceses habían avanzado alrededor de 6 millas (9,7 km) en el Somme, en un frente de 16 millas (26 km) a un costo de 419.654 [61] [2] [5] a 432.000 [62] británicos y alrededor de 200.000 Bajas francesas [61] [4], contra 465.181 [61] a 500.000 [5] o quizás 600.000 bajas alemanas. [2] [3] Hasta la década de 1930, la visión dominante de la batalla en la escritura en idioma inglés era que la batalla era una victoria reñida contra un oponente valiente, experimentado y bien dirigido. Winston Churchill se había opuesto a la forma en que se libraba la batalla en agosto de 1916, y el primer ministro David Lloyd George criticó la guerra de desgaste con frecuencia y condenó la batalla en sus memorias de posguerra. En la década de 1930 surgió una nueva ortodoxia de "barro, sangre y futilidad" y ganó más énfasis en la década de 1960 cuando se conmemoró el 50º aniversario de las batallas de la Gran Guerra. [63]

Transporte Editar

Hasta 1916, los arreglos de transporte para el BEF se basaban en la suposición de que la guerra de movimiento pronto se reanudaría y haría inútil construir infraestructura, ya que se dejaría atrás. Los británicos confiaban en el transporte motorizado desde las líneas de ferrocarril, que era insuficiente donde se concentraban grandes masas de hombres y armas. Cuando se reanudó el avance del Cuarto Ejército en agosto, algunos defendieron la conveniencia de no construir ferrocarriles ligeros que quedarían atrás, a favor de la construcción de líneas de ancho estándar. La experiencia de cruzar la zona batida demostró que tales líneas o carreteras asfaltadas no se podían construir con la suficiente rapidez para sostener un avance, y que detenerse mientras las comunicaciones se recuperaban permitía a los defensores recuperarse. En el Somme, el transporte diario durante los ataques en un frente de 19 km (12 millas) fue de 20.000 toneladas largas (20.000 t) y algunas carreteras de madera y líneas ferroviarias eran inadecuadas para la cantidad de camiones y carreteras. Se necesitaba un sistema de transporte completo, que requería una desviación de personal y equipo mucho mayor de lo esperado. [64]

Víctimas Editar

Víctimas británicas, francesas y alemanas
Julio-noviembre de 1916
[6]
Mes británico francés Sub-
total
alemán (% de
Aliado
total)
julio 158,786 49,859 208,645 103,000 49.4
agosto 58,085 18,806 76,891 68,000 88.4
septiembre 101,313 76,147 177,460 140,000 78.9
octubre 57,722 37,626 95,348 78,500 82.3
noviembre 39,784 20,129 59,913 45,000 75.0
Total 415,690 202,567 618,257 434,500 70.3
Somme
damnificados
Nacionalidad No. Asesinado & amp
desaparecido
Prisionero de guerra
Reino Unido 350,000+ - -
Canadá 24,029 - -
Australia 23,000 & lt 200
Nueva Zelanda 7,408 - -
Sudáfrica 3,000+ - -
Terranova 2,000+ - -
Commonwealth total 419,654 [61] 95,675 -
francés 204,253 [61] 50,756 -
Aliado 623,907 146,431 -
alemán 465,000–
600,000 [65]
164,055 38,000 [66]

La batalla del Somme fue una de las batallas más costosas de la Primera Guerra Mundial. Británicos y franceses. Como escribió un oficial alemán:

Somme. Toda la historia del mundo no puede contener una palabra más espantosa.

Sin embargo, Churchill escribió que las bajas aliadas habían superado las pérdidas alemanas. En La crisis mundial (publicado por primera vez a principios de la década de 1920, reimpreso en 1938), citó el alemán Reichsarchiv datos, que muestran que en el frente occidental entre febrero y junio de 1916, los alemanes habían sufrido 270.000 bajas contra los franceses y 390.000 entre julio y fin de año (Apéndice J) escribió que los alemanes sufrieron 278.000 bajas en Verdún y que alrededor de una octava parte de sus bajas se produjeron en sectores "tranquilos". [68] Según las tablas, entre julio y octubre de 1916, las fuerzas alemanas en el frente occidental sufrieron 537.919 bajas, 288.011 infligidas por los franceses y 249.908 por las fuerzas británicas alemanas infligieron 794.238 bajas en la Entente. [68]

En 1931, Hermann Wendt publicó una comparación de bajas alemanas y británico-francesas que mostraba un promedio de 30% más bajas aliadas que pérdidas alemanas en el Somme. [6] En el primer volumen de 1916 de la Historia oficial británica (1932), JE Edmonds escribió que las comparaciones de bajas eran inexactas, debido a los diferentes métodos de cálculo de los beligerantes, pero que las bajas británicas fueron 419.654, del total de bajas británicas en Francia en el período de 498.054. Las bajas francesas del Somme fueron 194.451 y las bajas alemanas fueron c. 445.322, a las que debería añadirse el 27% de las heridas, que se habrían contado como bajas según el criterio británico. Las bajas anglo-francesas en el Somme superaron las 600.000 y las alemanas por debajo de las 600.000. [69] En el segundo volumen de 1916 de la Historia Oficial Británica (1938), Wilfrid Miles escribió que las bajas alemanas fueron 660.000-680.000 y las bajas anglo-francesas poco menos de 630.000, utilizando "datos frescos" de las cuentas oficiales francesas y alemanas. [70]

Víctimas del Frente Occidental
Julio-diciembre de 1916
[73] [74]
Mes No.
julio 196,081
agosto 75,249
septiembre 115,056
octubre 66,852
noviembre 46,238
diciembre 13,803
Total
británico
513,289
francés C. 434.000
Total:
Anglo-francés
C. 947,289
alemán C. 719.000
gran total C. 1,666,289

Doughty escribió que las pérdidas francesas en el Somme fueron "sorprendentemente altas" con 202.567 hombres, el 54 por ciento de las 377.231 bajas en Verdún. [4] Prior y Wilson utilizaron la investigación de Churchill y escribieron que los británicos sufrieron 420.000 bajas desde el 1 de julio hasta mediados de noviembre (c. 3.600 por día) al infligir c. 280.000 bajas alemanas y no ofrecen cifras de bajas francesas o las pérdidas que infligieron a los alemanes. [62] Sheldon escribió que los británicos perdieron "más de 400.000" bajas. [1] Harris escribió que las pérdidas británicas fueron c. 420.000, las bajas francesas superaron los 200.000 hombres y las pérdidas alemanas c. 500.000, según las "mejores" fuentes alemanas. [5] Sheffield escribió que las pérdidas fueron "espantosas", con 419.000 bajas británicas, c. 204.000 franceses y quizás 600.000 bajas alemanas. [2]

En un comentario sobre el debate sobre las bajas de Somme, Philpott utilizó las cifras de Miles de 419.654 bajas británicas y las cifras oficiales francesas de 154.446 bajas del Sexto Ejército y 48.131 bajas del Décimo Ejército. Philpott describió las pérdidas alemanas como "disputadas", con estimaciones que oscilan entre 400.000 y 680.000. Las altas bajas aliadas de julio de 1916 no son representativas de la forma en que el desgaste se volvió a favor de los aliados en septiembre, aunque esto no se mantuvo debido a que el clima se deterioró. [a] Philpott citó a Robin Prior (en La crisis mundial de Churchill como historia [1983]) que el "análisis de sangre" es una medida cruda en comparación con las reservas de mano de obra, la capacidad industrial, la productividad agrícola y los recursos financieros y que los factores intangibles fueron más influyentes en el curso de la guerra, que los aliados ganaron a pesar de "perder" el prueba puramente cuantitativa. [3]

En el Reino Unido y Terranova, la Batalla del Somme se convirtió en el recuerdo central de la Primera Guerra Mundial. [75] [76] [77] La ​​Legión Real Británica con la Embajada Británica en París y la Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth, conmemoran la batalla. el 1 de julio de cada año, en el Monumento Thiepval a los Desaparecidos del Somme. Por sus esfuerzos en el primer día de la batalla, el 1er Regimiento de Terranova recibió el nombre de "Regimiento Real de Terranova" por Jorge V el 28 de noviembre de 1917. [78] El primer día de la Batalla del Somme se conmemora en Terranova, recordando "Lo mejor de lo mejor" a las 11 de la mañana del domingo más próximo al 1 de julio. [79] El Somme es recordado en Irlanda del Norte debido a la participación de la 36ª División (Ulster) y conmemorado por grupos de veteranos y por grupos unionistas / protestantes como la Orden de Orange. La Legión Británica y otros conmemoran la batalla del 1 de julio. [80]

El 1 de julio de 2016, a las 7:28 am, hora de verano británica, el Reino Unido guardó un silencio de dos minutos para marcar el inicio de la batalla que comenzó 100 años antes. Se transmitió una ceremonia especial en BBC1 y todas las estaciones de radio de la BBC participaron en el silencio. Al comienzo del silencio, la Tropa del Rey, Royal Horse Artillery disparó un arma cada cuatro segundos durante cien segundos y se hizo sonar un silbato para finalizarlo. Al igual que el silencio de un domingo de recuerdo, un corneta tocó The Last Post después del silencio. El silencio fue anunciado durante un discurso del Primer Ministro David Cameron, quien dijo: "Habrá un silencio nacional de dos minutos el viernes por la mañana. Asistiré a un servicio en el Thiepval Memorial cerca del campo de batalla, y es correcto que todo país hace una pausa para recordar los sacrificios de todos aquellos que lucharon y perdieron la vida en ese conflicto ". [81] El 1 de julio de 2016, se llevó a cabo una ceremonia en Heaton Park en el norte de Manchester en Inglaterra. Heaton Park fue el sitio de un gran campo de entrenamiento del ejército durante la guerra. [ cita necesaria ]

En toda Gran Bretaña, el 1 de julio de 2016, 1400 actores vestidos con uniformes del ejército británico de la Primera Guerra Mundial se pasearon por las calles y áreas públicas abiertas, de 7 a. M. A 7 p. M. Cada uno adoptó temporalmente la identidad de un soldado británico que murió el primer día del Somme y repartió tarjetas de información sobre ese soldado. No hablaban, excepto cantando ocasionalmente "Estamos aquí porque estamos aquí"con la melodía de Canción escocesa tradicional de despedida. [82] Este evento se llamó "Soldados fantasma". [ cita necesaria ]

La Batalla del Somme ha sido llamada el comienzo de la guerra de armas moderna, durante la cual el Ejército de Kitchener aprendió a pelear la guerra industrial de masas en la que los ejércitos continentales habían estado involucrados durante dos años. Esta visión ve la contribución británica a la batalla como parte de una guerra de coalición y parte de un proceso, que tomó la iniciativa estratégica del ejército alemán y le causó un daño irreparable, lo que llevó a su colapso a fines de 1918. [83] [84] [85]

Haig y el general Rawlinson han sido criticados desde 1916 por el costo humano de la batalla y por no lograr sus objetivos territoriales. El 1 de agosto de 1916, Winston Churchill, entonces fuera de su cargo, criticó la conducción de la ofensiva del ejército británico al gabinete británico, alegando que aunque la batalla había obligado a los alemanes a poner fin a su ofensiva en Verdún, el desgaste estaba dañando a los ejércitos británicos más que los ejércitos alemanes. Aunque Churchill no pudo sugerir una alternativa, una visión crítica de los británicos en el Somme ha sido influyente en la escritura en inglés desde entonces. En 2016, el historiador Peter Barton argumentó en una serie de tres programas de televisión que la Batalla del Somme debería considerarse una victoria defensiva alemana. [86]

John Terraine, Gary Sheffield, Christopher Duffy, Roger Chickering, Holger Herwig, William Philpott et al. escribió que no había una alternativa estratégica para los británicos en 1916 y que un comprensible horror por las pérdidas británicas es insular, dados los millones de bajas sufridas por los ejércitos francés y ruso desde 1914. Esta escuela de pensamiento sitúa la batalla en el contexto de un ofensiva general aliada en 1916 y señala que los escritos alemanes y franceses sobre la batalla la sitúan en una perspectiva continental. Se han traducido pocos escritos en alemán y francés sobre este tema, lo que deja gran parte de su perspectiva histórica y los detalles de las operaciones militares alemanas y francesas inaccesibles para el mundo de habla inglesa. [87] [88] [89] [90] [91] [92]

En algunos programas de estudios de historia británica, variaciones de la pregunta "¿Merece Haig ser llamado 'El carnicero del Somme'?" (Año 9) o "¿Hasta qué punto se puede considerar a Sir Douglas Haig un carnicero o un héroe de la Primera Guerra Mundial?" (GCSE) se utilizan para enseñar a los alumnos la empatía histórica, la evaluación y la escritura argumentativa. [93]


Batallas: la batalla del Somme, 1916

La batalla del Somme, que comprende el principal ataque aliado en el frente occidental durante 1916, es famosa principalmente por la pérdida de 58.000 soldados británicos (un tercio de ellos muertos) en el primer día de la batalla, el 1 de julio de 1916, que a este día sigue siendo un récord de un día. El ataque se lanzó sobre un frente de 30 kilómetros, desde el norte del río Somme entre Arras y Albert, y se desarrolló desde el 1 de julio hasta el 18 de noviembre, momento en el que se suspendió.

La ofensiva se planeó a fines de 1915 y tenía la intención de ser un ataque conjunto franco-británico. El comandante en jefe francés, Joffre, concibió la idea como una batalla de desgaste, con el objetivo de drenar las reservas de las fuerzas alemanas, aunque la ganancia territorial era un objetivo secundario.

El plan fue acordado por el nuevo Comandante en Jefe británico, Sir Douglas Haig, aunque Haig habría preferido una ofensiva en el campo abierto de Flandes. Haig, que asumió su nombramiento como comandante en jefe de la BEF el 19 de diciembre de 1915, había recibido autorización del gobierno británico, encabezado por Asquith, para llevar a cabo una gran ofensiva en 1916.

Aunque en realidad las fuerzas británicas comprendían con mucho la mayor parte de las fuerzas ofensivas, Joffre y Haig originalmente pretendían que el ataque fuera una ofensiva predominantemente francesa. Sin embargo, el ataque alemán en Verdún a principios de 1916, donde el Jefe del Estado Mayor del Ejército alemán, von Falkenhayn, prometió "desangrar a Francia de blanco", resultó en la desviación de prácticamente toda la mano de obra y los esfuerzos franceses.

La ofensiva alemana de Verdún transformó la intención del ataque del Somme; los franceses exigieron que la fecha prevista del ataque, el 1 de agosto de 1916, se adelantara al 1 de julio, con el objetivo principalmente de desviar los recursos alemanes de Verdún en la defensa del Somme.

Haig asumió la responsabilidad de Joffre por la planificación y ejecución del ataque. Los meticulosos preparativos de Haig progresaron lentamente, para gran irritación de Joffre. Haig tenía la intención de diseñar el ataque utilizando las ideas tanto de él como del general Rawlinson, cuyo Cuarto ejército iba a encabezar el asalto.

El ataque fue precedido por un bombardeo preliminar de ocho días de las líneas alemanas, que comenzó el sábado 24 de junio.

La expectativa era que la ferocidad del bombardeo destruiría por completo todas las defensas alemanas avanzadas, permitiendo a las tropas británicas atacantes caminar prácticamente a través de la Tierra de Nadie y tomar posesión de las líneas del frente alemanas de manos de las maltrechas y aturdidas tropas alemanas. En el bombardeo se emplearon 1.500 cañones británicos, junto con un número similar de cañones franceses.

Después del bombardeo de artillería, se determinó que un bombardeo progresivo precedería al avance de la infantería hasta la línea del frente alemana, y luego hasta la segunda y tercera líneas de trinchera. La Artillería Real había preparado una red subterránea de cables telefónicos para permitir a los oficiales de observación avanzados monitorear y corregir el bombardeo a medida que avanzaba la batalla.

Con la conclusión del bombardeo de avance, el ala sur de Rawlinson, en el centro de la línea de ataque, recibió instrucciones de Haig de consolidarse después de un avance limitado. Las tropas de Rawlinson entraron en batalla cargadas con suministros para ese propósito. Mientras tanto, hacia el norte, el resto del Cuarto Ejército, además del 1 Cuerpo del Tercer Ejército del General Allenby, intentó un avance completo, con la caballería preparada para aprovechar al máximo la brecha resultante en las líneas alemanas.

Los antecedentes de Haig en la caballería (sirvió en el séptimo (de la reina) de Húsares) lo convencieron de que el golpe de gracia del ataque lo llevarían a cabo mejor las tropas de caballería. Tras la toma de las líneas alemanas, el plan era que los británicos se abrieran paso hacia Cambrai y Douai, rompiendo así la línea alemana en dos.

Más al sur, un avance subsidiario del Sexto Ejército francés estaba programado para iniciar operaciones al mismo tiempo que el 1 Cuerpo.

27 divisiones de hombres entraron en el ataque - 750.000 hombres - de los cuales más del 80% estaban compuestos por la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF). Enfrentados a ellos en las trincheras alemanas estaban 16 divisiones del Segundo Ejército Alemán. Aparentemente, las probabilidades estaban fuertemente a favor de la fuerza atacante.

Sin embargo, el bombardeo de artillería avanzada no logró destruir ni el alambre de púas de la línea del frente alemana ni los búnkeres de hormigón de construcción pesada que los alemanes habían construido con cuidado y de forma robusta. Gran parte de las municiones utilizadas por los británicos resultaron ser "falsas", mal construidas e ineficaces. Muchas cargas no se dispararon incluso hoy en día, los agricultores del frente occidental desentierran muchas toneladas de "cosecha de hierro" sin detonar cada año.

Durante el bombardeo, las tropas alemanas buscaron refugio efectivo en tales búnkeres, emergiendo solo con el cese del bombardeo de artillería británico, cuando las ametralladoras alemanas fueron tripuladas con gran efecto.

El ataque en sí comenzó a las 07:30 del 1 de julio con la detonación de una serie de 17 minas. El primero, que en realidad explotó diez minutos antes, se disparó a las 07:20.

La detonación de esta mina, el cráter Hawthorn, que permanece visible hoy, fue capturada en una película en movimiento por el fotógrafo de guerra oficial Geoffrey Malins.

Haga clic aquí para ver las imágenes tomadas por Malins el 1 de julio de 1916.

La primera ola de ataque de la ofensiva pasó por encima de Gommecourt hasta el flanco izquierdo francés, al sur de Montauban. El ataque no fue de ninguna manera una sorpresa para las fuerzas alemanas. Aparte de ser discutido libremente en cafeterías francesas y en cartas a casa desde el frente, el efecto principal del bombardeo preliminar de ocho días sirvió simplemente para alertar al ejército alemán sobre un ataque inminente.

Como consecuencia de la falta de sorpresa generada por el bombardeo avanzado y la falta de éxito en el corte del alambre de púas alemán y en el daño de sus búnkeres subterráneos, la BEF avanzó sorprendentemente poco el 1 de julio o en los días y semanas siguientes.

Las fuerzas francesas lograron más éxito en la cola sur de la línea, posiblemente porque su bombardeo avanzado se inició solo unas horas antes del ataque, asegurando así un cierto grado de sorpresa. Además, von Falkenhayn creía que los franceses no atacarían en absoluto debido a sus grandes pérdidas en Verdún. Avanzando en pequeños grupos, como lo habían hecho en Verdún, las tropas francesas lograron la mayoría de sus objetivos. Aun así, los logros obtenidos aquí se consolidaron en lugar de explotarse.

Las tropas británicas se vieron obligadas en su mayor parte a regresar a sus trincheras por la eficacia de la respuesta de las ametralladoras alemanas.

Muchas tropas murieron o resultaron heridas en el momento en que salieron del frente a la Tierra de Nadie. Muchos hombres caminaron lentamente hacia las líneas alemanas, cargados con suministros, esperando poca o ninguna oposición. Se convirtieron en objetivos increíblemente fáciles para los ametralladores alemanes.

A pesar de las grandes pérdidas durante el primer día (58.000 soldados británicos solamente), Haig persistió con la ofensiva en los días siguientes. Se hicieron avances, pero estos fueron limitados y, en última instancia, a menudo rechazados. Las fuerzas de Rawlinson aseguraron la primera línea de trincheras alemanas el 11 de julio.Ese día, las tropas alemanas fueron trasladadas desde Verdún para contribuir a la defensa alemana, duplicando el número de hombres disponibles para la defensa.

El 19 de julio se reorganizó la defensa alemana y el ala sur formó un nuevo ejército, el Primer Ejército, al mando de von Gallwitz. Gallwitz asumió la responsabilidad general de la conducción de la defensa de la línea.

Haig estaba convencido, al igual que los alemanes, de que el enemigo estaba al borde del agotamiento y de que un avance era inminente. Así, la ofensiva se mantuvo durante todo el verano y hasta noviembre. Sin embargo, los británicos vieron pocas victorias: como Pozieres, capturada por dos divisiones australianas el 23 de julio y las que estaban aseguradas no fueron seguidas.

A principios de septiembre, el Décimo Ejército francés al mando de Micheler se unió al ataque en un frente de 20 kilómetros al sur. Mientras tanto, el ataque británico se reanudó en el noreste, la batalla de Flers-Courcelette, por el Cuarto Ejército el 15 de septiembre. Este último ataque hizo uso de tanques por primera vez y desplegó 15 divisiones de hombres, aun así, ganó menos de un kilómetro de terreno.

Estos primeros tanques, que totalizaron 50, procedían del Cuerpo de Ametralladoras, Compañías 'C y' D ', y llegaron al Somme en septiembre. Las fallas mecánicas y de otro tipo redujeron el número original de tanques participantes de 50 a 24. Si bien lograron una gran medida de sorpresa cuando se lanzaron sobre la oposición alemana, estos primeros tanques demostraron ser difíciles de manejar y muy poco confiables.

Los tanques se lanzaron a las 06:20 de la mañana del 15 de septiembre. Las fuerzas del general Gough se movieron para expulsar al enemigo del extremo norte de la cresta principal y alejarlo del Cuarto Ejército.

Las tropas de Rawlinson debían atravesar el sistema de trincheras enemigo restante mientras el Sexto Ejército francés intentaría despejar al enemigo del flanco derecho británico. Mientras tanto, los canadienses estaban al noroeste de la carretera Albert-Bapaume y superaron a sus siete tanques para capturar Courcelette. Inmediatamente al sur de ellos, la 15ª División Escocesa, ayudada por un solo tanque, capturó a Martinpuich.

Al sureste, sin embargo, las fuerzas alemanas en High Wood barrieron el suelo con fuego desde cada extremo, deteniendo varios tanques. Otros se encontraron perdidos, mientras que otros dispararon contra su propia infantería.

Hacia el este, el avance hacia Flers fue ayudado por la llegada de cuatro tanques en un momento crítico, la aldea en ruinas cayendo a un solo tanque asistido por pelotones mixtos de Hampshires y Royal West Kents.

Haig renovó los ataques en esta área nuevamente entre el 25 y el 27 de septiembre, en la Batalla de Morval y la Batalla de Thiepval Ridge). Los avances británicos fueron pequeños pero se consolidaron. Los británicos lanzaron otros ataques en las batallas de Transloy Ridges (1-20 de octubre) y la batalla de Ancre Heights (1-11 de octubre). De manera similar, los ataques franceses continuaron en el sur alrededor de Chaulnes y en el centro al este de Morval.

En octubre, Joffre instó a Haig a continuar la ofensiva. Para entonces, las fuerzas francesas en Verdún estaban a la ofensiva y ganaban terreno. A Joffre le preocupaba que Haig mantuviera la presión sobre los alemanes para evitar una desviación de la mano de obra alemana de regreso a Verdún para ayudar con la defensa alemana allí.

El 13 de noviembre, la BEF realizó un esfuerzo final en el extremo oriental del saliente en la Batalla del Ancre, en la que capturaron la fortaleza de campaña de Beaumont Hamel.

A pesar del lento pero progresivo avance británico, el mal tiempo (la nieve) detuvo la ofensiva de Somme el 18 de noviembre. Durante el ataque, los británicos y franceses habían ganado 12 kilómetros de tierra, la toma de los cuales resultó en 420.000 bajas británicas estimadas, incluidos muchos de los batallones de voluntarios "amigos", además de otras 200.000 bajas francesas. Se estimó que las bajas alemanas rondaban las 500.000.

La conducción de la batalla de Sir Douglas Haig causó, y sigue causando, una gran controversia. Los críticos argumentaron que su enfoque inflexible simplemente repetía tácticas defectuosas, otros argumentan que la mano de Haig fue forzada porque la ofensiva de Somme era necesaria para relevar a los franceses en Verdún.

Haga clic aquí para ver un mapa que detalla el progreso de la batalla.

Haga clic aquí para leer el envío de Somme de Sir Douglas Haig. Haga clic aquí para leer un relato de la ofensiva del reportero oficial británico Philip Gibbs. Haga clic aquí para leer un informe escrito por el comandante local alemán, el príncipe heredero Rupprecht. Haga clic aquí para leer el relato oficial de Alemania sobre la ofensiva escrito por el general von Steinacker.

Haga clic aquí para leer las memorias de Somme de Alfred Dambitsch haga clic aquí para leer las memorias de Alfred Ball.


Comienza la batalla del derramamiento de sangre del Somme

Cuando comenzaron los combates terrestres el 1 de julio, el 2º ejército alemán sufrió una aplastante derrota contra los franceses y los británicos, pero la victoria llegó con pérdidas atroces para el personal aliado. Solo los británicos sufrirían 57.470 bajas, incluidas 19.240 muertos en combate, lo que lo convierte en el día más desastroso en la historia militar británica.

La batalla fue además notable por la importancia del poder aéreo, así como por la primera aparición del tanque blindado en la guerra mecanizada del siglo XX. La batalla se prolongaría durante casi cinco largos meses, pero en octubre, el mal tiempo bloqueó todas las esperanzas de una victoria aliada, con los soldados aliados luchando por cruzar un terreno fangoso bajo temibles ataques de artillería alemana y aviones de combate.

Los aliados hicieron su avance final a mediados de noviembre, atacando posiciones alemanas en el valle del río Ancre, hasta que la llegada del verdadero invierno cerró la ofensiva de los aliados el 18 de noviembre, poniendo fin a una temible batalla de desgaste a lo largo de las orillas del Somme, en al menos hasta la primavera siguiente.


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Salir : Una victoria de las fuerzas aliadas [británicas, dominicanas y francesas] sobre el 2º ejército alemán

Tipo de batalla: Tierra

Resumen

Después del bombardeo inicial de 7 días [a partir del 24 de junio] de las líneas alemanas, la batalla consistió principalmente en una serie de ataques, casi a diario, por parte de fuerzas británicas, de la Commonwealth y francesas en posiciones alemanas establecidas al norte del río. Somme. Los contraataques alemanes a menudo recuperaron la totalidad o la mayor parte de los logros obtenidos. La ganancia final británica fue una franja de tierra de una profundidad promedio de seis millas a lo largo de veinte millas del frente. Las pérdidas de mano de obra en ambos lados fueron significativas y casi uniformes. El 15 de septiembre, esta batalla vio el primer uso / mal uso de tanques.

Localización

El campo de batalla se centró a unas 90 millas al norte de París en la frontera franco-belga entre las ciudades de Albert y Baupaume. El frente corría aproximadamente de noroeste a sureste por una distancia de aproximadamente veinte millas. (Francia)

También incluye lo siguiente

  • Batalla de Albert 1, Somme día 1 01 de julio de 1916
  • Bernafay Wood, Somme día 3 03 de julio de 1916
  • La Boiselle, Somme día 4 04 de julio de 1916
  • Cuadrángulo, Somme día 5 05 de julio de 1916
  • Triangle Trench, Somme día 6 06 de julio de 1916
  • Mametz Wood 1, Somme día 7 07 de julio de 1916
  • Trones Wood 1, Somme día 8 08 de julio de 1916
  • Trones Wood 2, Somme día 9 09 de julio de 1916
  • Mametz Wood 2, Somme día 10 10 de julio de 1916
  • Mametz Wood 3, Somme día 11 11 de julio de 1916
  • Mametz Wood 4, Somme día 12 12 de julio de 1916
  • Bazentin Ridge 1, Somme día 14 14 de julio de 1916
  • Delville Wood 1, Somme día 15 15 de julio de 1916
  • Ovillers, Somme día 16 16 de julio de 1916
  • Delville Wood 2, Somme día 18 18 de julio de 1916
  • Delville Wood 3, Somme día 19 19 de julio de 1916
  • High Wood 1, Somme día 20 20 de julio de 1916
  • Pozieres Ridge, Somme día 23 23 de julio de 1916
  • Pozieres Ridge 2, Somme día 24 24 de julio de 1916
  • Pozieres Ridge 3, Somme día 25 25 de julio de 1916
  • Pozieres Ridge 4, Somme día 26 26 de julio de 1916
  • Delville Wood, Somme día 27 27 de julio de 1916
  • Pozieres Ridge 6, Somme día 28 28 de julio de 1916
  • Pozieres Ridge 8, Somme día 29 29 de julio de 1916
  • Pozieres Ridge 9, Somme día 30 30 de julio de 1916
  • Pozierers Ridge 10 Somme día 32 01 de agosto de 1916
  • Pozierers Ridge 11, Somme día 33 02 de agosto de 1916
  • Pozierers Ridge 12, Somme día 34 03 de agosto de 1916
  • Pozierers Ridge 13, Somme día 35 04 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 14, Somme día 36 05 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 15, Somme día 37 06 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 16, Somme día 38 07 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 17, Somme día 39 08 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 18, Somme día 40 09 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 19, Somme día 42 11 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 20, Somme día 43 12 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 21, Somme día 44 13 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 22, Somme día 45 14 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 23, Somme día 46 15 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 24, Somme día 47 16 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 25, Somme day48 17 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 26, Somme día 49 18 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 27, Somme día 50 19 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 28, Somme día 51 20 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 29, Somme día 52 21 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 30, Somme día 53 22 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 31, Somme día 54 23 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 32, Somme día 55 24 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 33, Somme día 56 25 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 34, Somme día 57 26 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 35, Somme día 58 27 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 36, Somme día 59 28 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 37, Somme día 60 29 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 38, Somme día 61 30 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 39, Somme día 62 31 de agosto de 1916
  • Pozieres Ridge 40, Somme día 63 01 de septiembre de 1916
  • Pozieres Ridge 41, Somme día 64 02 de septiembre de 1916
  • Guillemont 1, Somme día 65 03 de septiembre de 1916
  • Guillemont 2, Somme día 66 04 de septiembre de 1916
  • Guillemont 3, Somme día 67 05 de septiembre de 1916
  • Guillemont 4, Somme día 68 06 de septiembre de 1916
  • Somme día 69 07 de septiembre de 1916
  • Somme día 70 08 de septiembre de 1916
  • Ginchy, Somme día 71 09 de septiembre de 1916
  • Somme día 72 10 de septiembre de 1916
  • Somme día 74 12 de septiembre de 1916
  • Somme Day 75 13 de septiembre de 1916
  • Somme día 76 14 de septiembre de 1916
  • Flers-Courcelette 1, Somme día 77 15 de septiembre de 1916
  • Flers-Courcelette 2, Somme día 78 16 de septiembre de 1916
  • Flers-Courcelette 3, Somme día 79 17 de septiembre de 1916
  • Flers-Courcelette 4, Somme día 80 18 de septiembre de 1916
  • Flers-Courcelette 5, Somme día 81 19 de septiembre de 1916
  • Flers-Courcelette 6, Somme día 82 20 de septiembre de 1916
  • Flers-Coucelette 7, Somme día 83 21 de septiembre de 1916
  • Flers-Courcelette 8, Somme día 84 22 de septiembre de 1916
  • Somme día 85 23 de septiembre de 1916
  • Somme día 86 24 de septiembre de 1916
  • Morval 1, Somme día 87 25 de septiembre de 1916
  • Morval 2 / Thiepval 1, Somme día 88 26 de septiembre de 1916
  • Morval 3 / Thiepval 2, Somme día 89 27 de septiembre de 1916
  • Morval 4 / Thiepval 3, Somme día 90 28 de septiembre de 1916
  • Thiepval 4, Somme día 91 29 de septiembre de 1916
  • Thiepval 5, Somme día 92 30 de septiembre de 1916
  • Ancre Heights 1, Somme día 93 01 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 2, Somme día 94 02 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 3, Somme día 95 03 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 4, Somme día 96 04 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 5, Somme día 97 05 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 6, día de Somme 98 06 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 7, Somme día 99 07 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 8, Somme día 100 08 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 9, Somme día 101 09 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 11, Somme día 103 11 de octubre de 1916
  • Ancre Heights12, Somme día 104 12 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 14, Somme día 106 14 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 15, Somme día 107 15 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 18, Somme día 110 18 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 19, Somme día 111 19 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 20, Somme día 112 20 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 21, Somme día 113 21 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 22, día de Somme 114 22 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 23, Somme día 115 23 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 25, Somme día 117 25 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 26, Somme día 118 26 de octubre de 1916
  • Ancre heights 28, Somme día 120 28 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 29, Somme día 121 29 de octubre de 1916
  • Ancre Heights 32, Somme day124 01 de noviembre de 1916
  • Ancre heights 33, Somme día 125 02 de noviembre de 1916
  • Ancre Heights 34, Somme día 126 03 de noviembre de 1916
  • Ancre Heights 36, Somme día 128 05 de noviembre de 1916
  • Ancre Heights 42, Somme día 134 11 de noviembre de 1916
  • El Ancre 1, día de Somme 136 13 de noviembre de 1916
  • El Ancre 2, día de Somme 137 14 de noviembre de 1916
  • El Ancre 3, día de Somme 138 15 de noviembre de 1916
  • El Ancre 4, día de Somme 139 16 de noviembre de 1916
  • El ataque final de Somme, el día 141 de Somme 18 de noviembre de 1916
  • Último día, día de Somme 142 19 de noviembre de 1916

Más detalles

Cronología.
JULIO
1-13 La batalla de Alberto
1 Captura de Montauban
1 Captura de mametz
2 Captura de Fricourt
2-4 Captura de La Boiselle
3 Captura del bosque de Bernafay
7-11 Madera de Mametz
10 Captura de Contalmaison
7-13 Lucha por Trones Wood
14-29 Captura de Longueval
15-3 de septiembre Batalla de Delville Wood
17 Captura de Ovillers
20-30 ataques en madera alta
23-13 de septiembre Batalla de la cresta de Pozieres
27-28 Captura de Delville Wood

AGOSTO
6-3 de septiembre luchando por Mouquet Farm
8-9 Luchando por Waterlot Farm, Guillemont

SEPTIEMBRE
3-6 Batalla de Guillemont
9 Batalla de Ginchy
14 Captura de la obra maravillosa
15-22 Batalla de Flers-Courcelette [Primer uso de tanques]
15 Captura de Flers
15 Captura de madera alta
15 Captura de Martinpuch
25-28 Batalla de Morval
25 Captura de Lesboeufs
26 Batalla de Thiepval Ridge
26 Captura de Combles
26 Captura de Grid Trench y Gueudecourt
26 Captura de la granja Mouquet

OCTUBRE
1-18 Batalla de Transloy Ridge
1-11 de noviembre Batalla de Ancre Heights
1-3 Captura de Eaucourt l'Abbaye
7 Captura de Le Sars
7-5 de noviembre Ataque a la Butte de Warlencourt
9 Reducción de Captura de Cosas
14 Captura del Reducto de Schwaben
21 Captura de la Trinchera y Reducto de Regina
21 Captura de trinchera de cosas

NOVIEMBRE
3-11 Batalla del Ancre
13 Captura de Beaumont Hamel
14 Captura de Beaucourt
13-18 Batalla del Ancre.

Esta campaña terminó en barro, frío y agotamiento para ambos bandos. En general, una ganancia aliada de aproximadamente 120 millas cuadradas por más de 600,000 casulties, que es aproximadamente 5,200 por cada milla cuadrada. Un oficial de estado mayor alemán describió el Somme como "la tumba embarrada del ejército de campaña alemán".


La batalla del Somme en imágenes, 1916

La Batalla del Somme, también conocida como la Ofensiva del Somme, fue una de las batallas más grandes de la Primera Guerra Mundial. Fue combatido por los ejércitos de los imperios británico y francés contra el Imperio alemán y tuvo lugar entre el 1 de julio y el 18 de noviembre de 1916 a ambos lados del curso superior del río Somme en Francia. Más de un millón de hombres resultaron heridos o asesinados, lo que la convierte en una de las batallas más sangrientas de la historia de la humanidad.

En diciembre de 1915, los comandantes aliados se habían reunido para discutir estrategias para el año siguiente y acordaron lanzar un ataque conjunto francés y británico en la región del río Somme en el verano de 1916. La ubicación se eligió principalmente porque era donde franceses y británicos fuerzas en el frente occidental se encontraron. Pero el ataque alemán contra los franceses en Verdún en febrero de 1916 obligó a Gran Bretaña a tomar la delantera en la ofensiva de Somme.

Un bombardeo preliminar de siete días comenzó el 24 de junio de 1916 en un intento de cortar el alambre de púas frente a las líneas alemanas y destruir las defensas y la artillería de las trincheras. En la semana previa a la batalla, se dispararon más de 1,5 millones de proyectiles.

Los británicos creían que los alemanes quedarían tan destrozados por este bombardeo masivo que las tropas británicas no podrían cruzar la tierra de ningún hombre y ocupar las trincheras alemanas. Haig ordenó al general Rawlinson que se preparara para & # 8216 un rápido avance & # 8217. Sin embargo, los cañones británicos estaban demasiado dispersos para lograr este objetivo y alrededor de dos tercios de los proyectiles eran metralla, que eran en gran parte ineficaces contra los refugios de hormigón. Para empeorar las cosas, se ha estimado que hasta un 30% de los proyectiles no explotaron. La artillería británica tampoco pudo neutralizar a la artillería alemana, lo que resultaría crítico el primer día de la batalla.

En la semana previa a la batalla, se dispararon más de 1,5 millones de proyectiles.

El 1 de julio de 1916, se dispararon los primeros tiros en lo que se convertiría en uno de los enfrentamientos más sangrientos de la historia de la humanidad, la Batalla de Somme de 141 días. En la mayoría de los lugares, el bombardeo de artillería no logró cortar el alambre de púas alemán ni dañar a los defensores y los refugios # 8217. Algunos comandantes superiores, no convencidos de que los soldados sin experiencia de los Nuevos Ejércitos (recién reclutados) pudieran hacer frente a tácticas sofisticadas, ordenaron a la infantería que avanzara en líneas largas y cerradas. Los ametralladores alemanes salieron de sus refugios intactos y derribaron a la infantería británica que se acercaba.

El único éxito británico sustancial fue en el sur, donde, utilizando tácticas más imaginativas y ayudadas por la artillería francesa a su derecha inmediata, las Divisiones 18 y 30 tomaron todos sus objetivos y la 7 División capturó Mametz. En Thiepval, la 36.a División (Ulster) se apoderó del Reducto de Schwaben, pero se vio obligada a retirarse debido a la falta de progreso hacia la izquierda y la derecha. En otros lugares, parte de la infantería británica llegó a las posiciones alemanas, pero se vio obligada a retirarse ante una resistencia decidida y un gran volumen de fuego de artillería alemana.

Una mina de 45,000 libras (2 toneladas) debajo de las posiciones de primera línea alemanas en Hawthorn Redoubt se dispara 10 minutos antes del asalto a Beaumont Hamel en el primer día de la Batalla del Somme. La mina dejó un cráter de 130 pies (40 m) de ancho y 58 pies (18 m) de profundidad. 1 de julio de 1916.

Estas ganancias limitadas costaron 57.470 bajas británicas, de las cuales 19.240 murieron, lo que convirtió el primer día del Somme en el más sangriento de la historia militar británica. El Sexto Ejército francés tuvo 1.590 bajas y el 2.º Ejército alemán tuvo entre 10.000 y 12.000 pérdidas. Pero no se trataba de suspender la ofensiva con los franceses todavía fuertemente comprometidos en Verdún. Los británicos no lograron el rápido avance que su liderazgo militar había planeado y el Somme se convirtió en una batalla de desgaste estancada.

La falta de un avance decisivo en el día de la inauguración resultó en peleas de desgaste o & # 8216 agotamiento & # 8217 durante los siguientes dos meses. El resto de la batalla se caracterizó por implacables ataques británicos y contraataques alemanes igualmente decididos.

Las tropas británicas van & # 8220 sobre la parte superior & # 8221 en una escena preparada para una película de noticiero sobre la batalla. 1916.

A mediados de septiembre, los británicos estaban listos para asaltar la tercera línea de defensa alemana con una nueva arma, el tanque. Los objetivos para el 15 de septiembre incluían la toma de las defensas alemanas en Flers por el Cuarto Ejército y la toma de Gueudecourt, Lesboeufs y Morval. El Cuerpo Canadiense de Gough & # 8217s Reserve Army iba a tomar Courcelette.

De los 49 tanques disponibles para apoyar a la infantería, solo 36 llegaron a sus puntos de partida, aunque esto causó alarma entre los defensores alemanes. Flers y Courcelette cayeron, pero el avance del 15 de septiembre se limitó a unas 2.500 yardas (2.286 m) en un frente de tres millas (4.8 km). Los alemanes retuvieron Morval y Lesboeufs durante diez días más y la ofensiva se estancó.

El último acto de la ofensiva del Somme tuvo lugar en el sector Ancre del 13 al 19 de noviembre.La operación prosiguió, a pesar de repetidos aplazamientos, en gran parte porque se esperaba que un éxito británico tardío pudiera crear una impresión favorable en la conferencia interaliada en Chantilly el 15 de noviembre. Aunque los alemanes se debilitaron, los aliados no lograron todos sus objetivos y la guerra continuaría durante otros dos años.

Los hombres de los Royal Irish Rifles descansan durante el horario de apertura de la Batalla del Somme. 1 de julio de 1916.

Los supervivientes británicos de la batalla habían ganado experiencia y la BEF aprendió cómo llevar a cabo la guerra industrial masiva, que los ejércitos continentales habían estado librando desde 1914. Las potencias continentales habían comenzado la guerra con ejércitos entrenados de regulares y reservistas, que estaban desperdiciando activos. El príncipe heredero Rupprecht de Baviera escribió: & # 8220 Lo que quedaba de la antigua infantería alemana de primera clase entrenada por la paz se había gastado en el campo de batalla & # 8221. Una guerra de desgaste era una estrategia lógica de Gran Bretaña contra Alemania, que también estaba en guerra con Francia y Rusia. Una escuela de pensamiento sostiene que la Batalla del Somme ejerció una presión sin precedentes sobre el ejército alemán y que después de la batalla no pudo reemplazar bajas iguales, lo que lo redujo a una milicia.

Los británicos y franceses habían avanzado aproximadamente 6 millas (9,7 km) en el Somme, en un frente de 16 millas (26 km) a un costo de 419.654 a 432.000 británicos y alrededor de 200.000 bajas francesas, contra 465.181 a 500.000 o quizás incluso 600.000 alemanes. damnificados. Hasta la década de 1930, la visión dominante de la batalla en la escritura en inglés era que la batalla era una victoria reñida contra un oponente valiente, experimentado y bien dirigido. Winston Churchill se había opuesto a la forma en que se libraba la batalla en agosto de 1916, Lloyd George cuando el primer ministro criticó la guerra de desgaste con frecuencia y condenó la batalla en sus memorias de posguerra. En la década de 1930 surgió una nueva ortodoxia de & # 8220 barro, sangre y futilidad & # 8221 y ganó más énfasis en la década de 1960 cuando se conmemoraron los 50 años de las batallas de la Gran Guerra.

Las tropas británicas de la 34ª División avanzan el primer día de la batalla.

Las trincheras británicas, tripuladas por el 11º batallón, el Regimiento de Cheshire, cerca de La Boisselle.

Un depósito de artillería detrás de las líneas alemanas. 1916.

Los bombardeos de artillería iluminan el cielo durante el ataque a Beaumont Hamel. 2 de julio de 1916.

Los soldados británicos heridos regresan del frente.

Caballería india del ejército británico. 1916.

Mametz Wood fue el objetivo de la 38.a División (Galesa) en la Batalla del Somme. La división sufrió 4.000 bajas al capturar la madera.

Los soldados se sientan en las trincheras del bosque llamado Des Fermes en el Somme.

Las tropas alemanas llevan equipo de armas Lewis.

Hombres enmascarados de gas del Cuerpo Británico de Ametralladoras con una ametralladora Vickers.

Una vista aérea de una ofensiva francesa.

Un soldado británico cura las heridas de un prisionero alemán cerca de Bernafay Wood. 19 de julio de 1916.

Un soldado francés mira por encima del borde de una trinchera.

Las tropas canadienses arreglan las bayonetas antes de pasar por encima para asaltar las posiciones alemanas.

Un telefonista de campo alemán transmite solicitudes de artillería desde las líneas del frente.

Un flautista de la 7ª Seaforth Highlanders conduce a cuatro hombres de la 26ª Brigada de regreso de las trincheras después del ataque a Longueval. 14 de julio de 1916.

Los soldados cruzan el río Ancre durante el ataque aliado en Thiepval Ridge. Septiembre de 1916.

Los prisioneros alemanes llevan a británicos heridos durante el asalto a Trones Wood.

Los soldados británicos avanzaban al amparo de gas y humo mientras rompían las líneas alemanas hasta Serre y Thiepval. Septiembre de 1916.

Hombres de la 1.a División Anzac, algunos con cascos alemanes, posan para la cámara después de luchar cerca de Pozieres Ridge. 23 de julio de 1916.

Los hombres del Regimiento Fronterizo descansan en piraguas poco profundas cerca de Thiepval Wood. Agosto de 1916.

Un obús de 6 pulgadas se arrastra por el barro cerca de Pozieres. Septiembre de 1916.

La 39a batería de artillería de asedio en acción en el valle de Fricourt-Mametz. Agosto de 1916.

Un hombre construye obstáculos de alambre de púas en el Somme. Septiembre de 1916.

Los refuerzos cruzan la antigua línea del frente alemana durante el avance hacia Flers. 15 de septiembre de 1916.

Un tanque Mark I yace abandonado al norte de Bouleaux Wood el día en que los tanques entraron en acción por primera vez.

Los soldados se reúnen cerca de un tanque Mark I en Flers. 17 de septiembre de 1916.

A mediados de septiembre, los británicos estaban listos para asaltar la tercera línea de defensa alemana con una nueva arma, el tanque.

Los soldados británicos comen raciones calientes en el valle de Ancre. Octubre de 1916.

Los caballos transportan municiones en el lodo profundo a lo largo de Lesboeufs Road, en las afueras de Flers. Noviembre de 1916.

Un cañón alemán yace enterrado bajo árboles arrancados de raíz en Louage Wood durante una ofensiva aliada. 10 de octubre de 1916.

Un soldado alemán camina por las calles en ruinas de Peronne. Noviembre de 1916.


Batallas del Somme

Explotan minas bajo posiciones alemanas

Fotografía de la explosión de la mina en Hawthorn Ridge a las 07.20 horas del 1 de julio de 1916. GWPDA (5)

Con el fin de eliminar una serie de posiciones defensivas clave en la Línea del Frente alemana, los británicos hicieron explotar ocho grandes minas justo antes de la Hora Cero de las 07.30 horas.

Avance de infantería británica

En algunas partes de la línea británica, las tropas se habían arrastrado frente a la trinchera de Front Line antes de la Hora Cero. A la hora cero 07.30 sonaron silbidos a lo largo de la línea del frente británica al norte del río Somme. Miles de tropas británicas treparon por el parapeto de la trinchera hacia la Tierra de Nadie, dirigiéndose a la Línea del Frente alemana.

Segunda oleada de infantería británica que abandonó el frente británico el 1 de julio de 1916. GWPDA (6)

La Historia Oficial Británica registra el momento:

& # 8220 Bajo un cielo azul sin nubes que prometía plenamente el caluroso día de mediados de verano que se avecinaba, oleada tras oleada de infantería británica se levantó y, con los bayontetos relucientes, avanzó en una manta de humo y niebla mientras el bombardeo se elevaba desde el trinchera delantera del enemigo. Casi al mismo tiempo, los artilleros alemanes cesaron su trabajo de contrabatería y concentraron su fuego en el asalto. & # 8221 (7)

La tragedia del día se desarrolló cuando miles de soldados británicos fueron abatidos y heridos o asesinados por el fuego de ametralladoras y rifles alemanes. Muchos ni siquiera alcanzaron el cable alemán al otro lado de la tierra de nadie.

Al final del primer día de batalla, los alemanes habían defendido con éxito sus posiciones más o menos intactas al norte y al sur de la carretera Albert & # 8212Bapaume entre las aldeas de Gommecourt y Fricourt. Sin embargo, al este de la aldea de Mametz, las Divisiones Británicas 18 y 30 del XIII Cuerpo lograron un avance exitoso más allá de la Línea del Frente alemana, alcanzando su objetivo al final del día.

Grandes bajas británicas

Pase de lista en las trincheras británicas en la tarde del 1 de julio de 1916. GWPDA (8)

El 1 de julio fue un día trágico para el ejército británico. Hubo unas 60.000 víctimas al final de ese día, 20.000 de las cuales fueron víctimas mortales. Aunque los regimientos alemanes registran relativamente pocas bajas defendiendo su línea en la parte norte del campo de batalla, dos de sus regimientos en el sector sur, donde los británicos habían logrado un gran avance, fueron diezmados, y cada uno de ellos perdió varios cientos de hombres como heridos, muertos. y hecho prisionero.

Incidentes tácticos en la batalla de Alberto

En los días del 1 de julio al 13 de julio, las fuerzas británicas capturaron el siguiente terreno:

  • Captura de Montauban el 1 de julio por la 30.a División.
  • Captura de Mametz por la 7a División
  • Captura de Fricourt por 17a División
  • Captura de Contalmaison por 23a División
  • Captura de La Boisselle por la 19a División

Las batallas continuaron en este sector durante las siguientes semanas cuando los británicos intentaron romper la defensa alemana. Los nombres de pueblos y bosques en los campos de batalla de Somme se han convertido en sinónimo de la lucha desesperada y la trágica pérdida de los ejércitos británico y alemán durante los cuatro meses y medio de estas batallas: Gommecourt, Serre, Beaumont Hamel, Thiepval, Ovillers, La Boisselle, Courcelette, Fricourt, Contalmaison, Mametz, Montauban, Bazentin, Longueval, Delville Wood, Martinpuich, High Wood, Flers.

    Acción subsidiaria: Ataque a Fromelles (en Aubers Ridge, Artois)


Batalla del Ancre, 13-19 de noviembre de 1916 - Historia

Tres obuses de 8 pulgadas de la 39a batería de asedio, artillería de la guarnición real (RGA), disparando desde el valle Fricourt-Mametz durante la batalla del Somme, agosto de 1916 durante la Primera Guerra Mundial

La Batalla del Somme, también llamada Campaña del Somme, fue una importante campaña ofensiva de los británicos y franceses contra los alemanes cerca del río Somme. Todos los aliados habían acordado que habría una ofensiva combinada en los frentes oriental y occidental. Esta iba a ser la contribución británica y francesa a esa ofensiva. La ofensiva alemana en Verdún había obligado a los franceses a desviar algunas de las tropas que se habían planeado para la ofensiva del Somme a Verdún. La ofensiva comenzó el 1 de julio. Para los franceses fue uno de los mejores días de la guerra. El Sexto Ejército francés obligó al Segundo ejército alemán a abandonar todas sus primeras posiciones. Los alemanes se vieron obligados a retirarse. Las tropas británicas sufrieron bajas por desinversión 57.470 de las cuales 19.240 murieron en ese día.

La primera fase de los ataques continúa hasta el 13 de julio y se conoció como la Batalla de Alberto. La batalla fue la primera vez que los aliados usaron tanques. La segunda parte de la batalla fue la Batalla de Bazentin Ridge y duró del 14 al 17 de julio y fue un intento de capturar crestas estratégicas. El ataque tuvo un gran éxito.

La segunda fase de las batallas comenzó el 14 de julio y se prolongó hasta mediados de septiembre. La segunda fase estuvo compuesta por una serie de batallas: Batalla de Delville Rd, Batalla de Pozieres, Batalla de Guillemont y Batalla de Ginchy. Los aliados ganaron casi todas estas batallas, pero a un costo muy alto en la mayoría de los casos.

La tercera fase de la batalla duró de septiembre a noviembre de 1916 e incluyó la Batalla de Flers-Courcelette, la Batalla de Morval, la Batalla de Thiepval Ridge, la Batalla de Transloy Ridges, la Batalla de Ancre Heights y la Batalla de Ancre. La batalla terminó cuando los aliados hicieron retroceder al alemán un total de 6 millas. El costo de la batalla fue terrible para ambos bandos. Los británicos perdieron 419.654 hombres, de los cuales 95.675 murieron. Los franceses perdieron 204,253 de los cuales 50,756 fueron asesinados y los alemanes perdieron entre 465,000 y 600,00 de los cuales 164,555 fueron asesinados y otros 38,000 se convirtieron en prisioneros de guerra. Un oficial alemán escribió a Somme: “La historia entera del mundo no puede contener una palabra más espantosa”.


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