¿Qué escribió Tácito sobre Nerón y el Gran Incendio de Roma 64 d.C.?

¿Qué escribió Tácito sobre Nerón y el Gran Incendio de Roma 64 d.C.?


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Siempre me ha fascinado la historia de la antigua Roma y este es uno de los temas sobre los que siempre quise saber un poco más.

El rumor de que el propio Nerón dio la orden de quemar partes de la ciudad es una suposición generalizada sobre esta parte de la historia. En algunos libros leí que Tácito menciona la participación de Nerón, al menos cuando se trata de acusar a los cristianos de incendiar la ciudad.

Me gustaría preguntar:

  • ¿Qué escribió Tácito exactamente? ¿Creía que Nero estaba involucrado?

  • ¿Existen otras teorías razonables? ¿Algunos han sido escritos por "testigos contemporáneos" de este período?


Una forma de determinar esto es acudir a una traducción de la fuente, que debería proporcionarle todo el Tácito que pueda comer sobre el tema.

En resumen, Tácito sugiere que Nerón bien pudo haber sido la motivación principal para que el fuego comenzara dónde y cuándo lo hizo, aunque el propio Nerón estaba en Antium cuando comenzó el fuego (nuevamente, según Tácito).

En cuanto a las teorías alternativas, no tengo conocimiento de ninguna, pero eso no quiere decir que no existan. Si no acepta todo el ángulo de "Nero quería construirse una casa más grande en el medio de Roma", creo que la siguiente suposición más razonable sería que un incendio se inició accidentalmente en la parte equivocada de la ciudad en el momento equivocado. , y creció fuera de control. Los incendios accidentales en Roma no eran infrecuentes, incluso si este incendio en particular fue enorme.


Suetonius (Nero, 38-39) propone la teoría alternativa, quien apoya firmemente la idea de que el fuego fue obra de Nero, y que la gente común vio a sus agentes con antorchas pero no se atrevió a detenerlos ni detenerlos. 'Nerón tocó el violín mientras Roma ardía' es una referencia al relato de Suetonio de Nerón cantando un poema (probablemente de su propia composición) sobre la caída de Troya, de pie sobre la torre de Mecenas en el Esquilino (se desconoce la ubicación exacta de la torre, pero podría estar en o cerca del lugar del Teatro Brancaccio en la Roma actual).

Por cierto, Nero no podía tocar el violín, por supuesto, porque los instrumentos de cuerda de ese tipo aún no se habían inventado.

Ambas fuentes coinciden en que Nero lideró un importante esfuerzo de socorro después del incendio, haciendo que la ciudad sea más segura y limpia. Hay que tener en cuenta que nuestras principales fuentes fueron escritas durante el reinado de dinastías hostiles a Nerón, y hablar mal de él podría ser un efecto secundario de eso. Además, Nero se suicidó cuando solo tenía 30 años, por lo que la idea de un anciano lascivo y depravado o al menos un hombre de mediana edad en el "trono" romano no es muy realista.


En un libro reciente, "El gran incendio de Roma", Stephen Dando Collins presenta la teoría de que Tácito no dijo que Nerón culpó a los cristianos, sino que culpó a una secta egipcia por el incendio. Los escritores posteriores, "sabiendo" que Nerón perseguía a los cristianos, cambiaron el texto.


¿Nero realmente tocó el violín mientras Roma ardía?

En julio del 64 d.C., un gran incendio devastó Roma durante seis días, destruyendo el 70 por ciento de la ciudad y dejando a la mitad de su población sin hogar. Según una conocida expresión, el emperador de Roma en ese momento, el decadente e impopular Nerón, & # x201C tocó mientras Roma ardía. & # X201D La expresión tiene un doble significado: Nerón no solo tocaba música mientras su pueblo sufría, pero fue un líder ineficaz en tiempos de crisis. & # xA0

Ha sido bastante fácil echarle la culpa a Nero, que tenía muchos enemigos y es recordado como uno de los líderes más sádicos y crueles de la historia, pero hay un par de problemas con esta historia.

Por un lado, el violín no existía en la antigua Roma. Los historiadores de la música creen que la clase de instrumentos de viola (a la que pertenece el violín) no se desarrolló hasta el siglo XI. Si Nerón tocó algo, probablemente habría sido el cithara, un pesado instrumento de madera con cuatro a siete cuerdas & # x2014, pero todavía no hay pruebas sólidas de que haya tocado una durante el Gran Incendio & # xA0.

El historiador romano Tácito escribió que se rumoreaba que Nerón había cantado sobre la destrucción de Roma mientras veía arder la ciudad, sin embargo, afirmó claramente que esto no estaba confirmado por los relatos de testigos presenciales.

Cuando estalló el Gran Incendio, Nerón se encontraba en su villa de Antium, a unas 35 millas de Roma. Aunque regresó de inmediato y comenzó a tomar medidas de socorro, la gente todavía no confiaba en él. Algunos incluso creyeron que había ordenado que comenzara el fuego, especialmente después de que usó el terreno despejado por el fuego para construir su Palacio Dorado y los jardines de placer circundantes. & # XA0


"Empecé a odiarte cuando, después de asesinar a madre y esposa, te convertiste en jockey, charlatán e incendiario" (Tacitus ann. 15:67). Las fuentes principales para el estudio del emperador Nerón son: Tácito, Dio Casio, Suetonio, Tradición cristiana y judía y Arqueología. El quinto emperador (Princeps) de Roma (54-68 d.C.) El Imperio Romano más allá de Italia se dividió en aproximadamente 40 provincias (territorios), y cada provincia tenía su propio gobernador que mantenía el orden y recaudaba impuestos para Roma. Fue designado por el emperador o nombrado por el Senado. Durante el siglo I d.C., el Imperio Romano estaba cerca de su apogeo con una población de 50 a 60 millones. Esto era más de 1/5 de la población mundial en ese momento. Jesús vivió y murió durante el período conocido en la historia romana como la Pax Romana o la "Paz de Roma". Fue un momento asombroso en la historia cuando Jesús resucitado dio poder a Su iglesia para ir por todo el mundo a predicar las buenas nuevas del evangelio de Jesucristo. De hecho, los apóstoles viajaron por todo el mundo mediterráneo que formaba parte del Imperio Romano. Viajaron por ciudades romanas por vías romanas y en todos los lugares por los que viajaron entraron en contacto con Roma. Julio César tuvo un sueño para Roma, pero fue asesinado antes de que pudiera verlo cumplido. El gran problema era quién se convertiría en el próximo emperador después de su asesinato. Muy pocos habían esperado que el joven Octavio (Augusto) se convirtiera en el principal heredero y nuevo emperador después de Julio César, pero fue Augusto quien resultó ser el emperador más importante de toda la historia romana. Augusto era muy consciente de lo que había sucedido con Julio César y deseaba evitar los mismos problemas con el Senado romano. Quería que su hijastro Tiberio fuera emperador después de su muerte y para asegurarse de que esto sucediera, comenzó a compartir su poder con Tiberio. Cuando Augusto murió en el año 14 d.C., Tiberio fue fácilmente aceptado como emperador. De hecho, esta se convirtió en la nueva forma en que se elegirían emperadores. Cada emperador elegiría un sucesor de entre su familia o adoptaría a alguien que pensara que sería apto para gobernar después de él. Durante los 200 años posteriores a la muerte de Augusto, cuatro dinastías (líneas familiares) gobernaron el Imperio Romano. Algunos de los emperadores de cada dinastía eran emperadores algo morales y otros eran horriblemente crueles. Cada una de las cuatro dinastías terminó con un violento derrocamiento de un emperador no apto. La línea familiar de Augusto terminó en desgracia en el 68 d. C. con el emperador Nerón, que llegó al poder cuando él era un niño a la edad de 17 años. Nerón Claudio César nació en diciembre del 37 d. C. en Antium y reinó como el quinto emperador ( Princeps) de Roma, desde el 54-68 d.C. bajo el sistema político creado por Augusto después de que la Guerra Civil finalmente pusiera fin a la República Romana. Durante los primeros años de su gobierno, Nerón fue dirigido por sus tutores (incluido el famoso escritor Séneca) y hubo paz en todo el Imperio. Al emperador Nerón le encantaba actuar en el teatro, las carreras y los juegos. No fue respetado por los senadores ni por el ejército. Fue criticado por la gente de Roma por estar más interesado en entretenerse que en gobernar el imperio. Sin embargo, cuando sus principales asesores se retiraron o murieron, Nero reveló su verdadero carácter. La gente no tardó en darse cuenta de que Nerón era un tirano. En el año 59 d.C. Nerón ejecutó a su madre, a su esposa, al hijo de Claudio, Britannicus, y a varios de sus consejeros y cualquiera que se opusiera a él fue ejecutado. En el 64 d.C., un devastador incendio arrasó Roma destruyendo todo a su paso. Todos pensaron que Nero había iniciado el incendio para poder reconstruir una ciudad más hermosa, incluida su Casa Dorada. Según el historiador romano Suetonio, Nerón cantaba y tocaba la lira mientras Roma ardía. Cuando Nerón sintió que el rumor había puesto a todos en su contra, encontró algunos chivos expiatorios a los que echar la culpa del incendio, los cristianos. Los castigó severamente y muchos de ellos fueron quemados vivos o despedazados por bestias salvajes. Se cree que los apóstoles Pablo y Pedro fueron martirizados durante esta persecución. Hubo muchos que buscaron la muerte de Nerón y en el 68 d.C. su propio ejército se rebeló contra él y varios comandantes militares intentaron apoderarse del trono. El emperador Nerón se vio obligado a huir de Roma y poco después se suicidó. Fue el último emperador que fue de la dinastía de Augusto (dinastía Julio-Claudio). Las principales personas involucradas en la vida de Nero fueron: - Nero mismo - Lucius Domitius Ahenobarbus Fondo

El emperador Nerón gobernó del 54 al 68 d.C., cuando perdió su poder y se suicidó.

En la noche del 19 de julio de 64 d.C., se produjo un incendio entre las tiendas que se alineaban en el Circo Máximo, en Roma y en el gigantesco estadio de carros # 8217. En una ciudad de dos millones, no había nada inusual en un incendio de este tipo: el sofocante calor del verano encendía conflagraciones alrededor de Roma de forma regular, particularmente en los barrios bajos que cubrían gran parte de la ciudad. Sabiendo esto, el propio Nero se encontraba a kilómetros de distancia, en la localidad costera más fresca de Antium. Sin embargo, este no fue un incendio ordinario. Las llamas ardieron durante seis días antes de ser controladas, luego el fuego volvió a encenderse y ardió durante otros tres. Cuando el humo se disipó, 10 de los 14 distritos de Roma estaban en ruinas. El Estator del Templo de Júpiter de 800 años de antigüedad y el Atrium Vestae, el hogar de las Vírgenes Vestales, habían desaparecido. Dos tercios de Roma habían sido destruidos.

Una puerta de hierro arrugada, derretida por la fuerza del gran fuego de Roma.

& # 8220Se habría considerado muy inapropiado por parte de la élite en Roma & # 8221, dice el historiador de arte Eric Varner. & # 8220 Habrían estado felices si Nero hubiera construido la Domus Aurea en el campo, pero hacerlo aquí en la ciudad fue realmente una declaración extraordinaria. & # 8221

Tácito era miembro de esta élite romana, y es difícil saber si existe un sesgo en su escritura. De hecho, Tácito todavía era un niño en el momento del incendio, y habría sido un joven adolescente en el 68 d.C., cuando Nerón murió. El propio Nerón culpó del incendio a una nueva y oscura secta religiosa judía llamada los cristianos, a quienes crucificó indiscriminada y sin piedad. Durante los combates de gladiadores, alimentaba a los cristianos con los leones y, a menudo, encendía sus fiestas en el jardín con los cadáveres encendidos de antorchas humanas cristianas. Sin embargo, hay evidencia de que, en el 64 d.C., muchos cristianos romanos creían en profecías que predecían que Roma pronto sería destruida por el fuego. Quizás el fuego fue provocado por alguien que esperaba que la predicción se hiciera realidad.

Veinte siglos después, ¿hay alguna manera de establecer quién o qué inició una de las conflagraciones más destructivas de la antigüedad? ¿Hay algo de verdad en la insinuación de Tácito? ¿O a Nero & # 8217s? Arqueólogos, historiadores e investigadores de incendios contemporáneos intentan identificar la causa de esta tragedia monumental del mundo antiguo.


Vida personal

Nerón estaba casado con Octavia, la hija de Claudio y Mesalina, pero tuvo una aventura con Poppaea Sabina. En realidad, Agrippina detestaba a Poppaea Sabina y obligó a Nero a casarse con Octavia.. Para casarse con la mujer que amaba, Nerón acusó a Octavia de adulterio y la exilió. Además, la hija de Claudio fue asesinada pronto, pero Nerón hizo que pareciera un suicidio. Sin embargo, El segundo matrimonio de Nerón no fue feliz. El hijo de Poppaea y Nero murió después de su nacimiento, mientras que el siguiente embarazo de Pappaea terminó en tragedia para ambos. En realidad, fue culpa de Nero, quien le dio una patada en el estómago mientras discutían, por lo que ella y su hijo por nacer murieron.


El 18 de julio del 64 d.C., el centro de la Civilización Occidental, ciudad de Roma, capital del Imperio Romano, sufrió un enorme incendio que devastó la ciudad y ardió durante 6 días. Contrariamente al mito popular, el emperador Nerón no pudo haber estado tocando el violín durante este evento, ya que el violín no se inventó hasta el siglo XVI.

Cavar más profundo

En realidad, los enemigos de Nero lo acusaron de enviar equipos de agentes que fingían estar borrachos para iniciar incendios por la ciudad, y luego, según cuenta la historia, Nero tocaba tranquilamente la lira (un antiguo instrumento de cuerda) mientras el fuego ardía. Otras historias tienen a Nero enviando minions abiertamente para quemar la ciudad, y cantando mientras tocaba la lira, posiblemente viendo el espectáculo desde una torre, mientras que otros relatos tienen a los cristianos como culpables, aparentemente encendiendo los fuegos en protesta por la represión de las autoridades romanas. Por supuesto, Nerón culpó a los cristianos, un blanco fácil en ese momento. La persecución de los cristianos a causa del incendio inició unos 250 años de persecución romana de los cristianos, una práctica que finalmente terminó en el 313 d.C. cuando el emperador Constantino legalizó la religión cristiana con el Edicto de Milán.

El fuego de roma de Hubert Robert (1785)

Se cree que el Gran Incendio comenzó en el área del Circo, donde las tiendas tenían todo tipo de combustibles almacenados. Los ciudadanos huyeron a otras partes de la ciudad que no estaban en llamas y luego se vieron obligados a ir a campo abierto cuando otros vecindarios se incendiaron. El clima ventoso y los saqueadores pueden haber ayudado a propagar las llamas, con informes de pirómanos que arrojaron antorchas a los edificios para propagar el fuego, tal vez para facilitar el saqueo.

Nero probablemente estaba en Antium, lejos de Roma, cuando comenzó el incendio, y fue convocado para que regresara para orquestar las medidas de socorro (comida y refugio) para las personas desplazadas. Los 14 distritos de Roma sufrieron mucho, con 3 distritos quemados hasta los cimientos y solo 4 intactos por el fuego. Incluso el propio palacio de Nerón fue parcialmente incendiado, y templos y arcadas incendiadas con el resto de los edificios. Un número indeterminado de personas murió a causa de los incendios, aunque probablemente la cantidad ascendió a cientos. Ciertamente, muchos miles se quedaron sin hogar.

Moneda que muestra a Nero distribuyendo caridad a un ciudadano. C. 64–66.

El mito común de que Nerón quería que el fuego despejara el camino para que él construyera un palacio más grandioso es en su mayoría desacreditado por los historiadores. El nuevo palacio que construyó después del incendio fue en gran parte similar al quemado. Otro factor que cuenta en contra de la teoría intencionada del incendio provocado es la luna casi llena que estaba presente al comienzo del incendio, la idea es que los pirómanos querrían la cobertura de la oscuridad de una noche sin luna.

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): ¿Cuál crees que fue la verdadera causa del Gran Incendio de Roma? ¿Fue Nero cómplice de alguna manera? Comparta sus pensamientos sobre el tema en la sección de comentarios debajo de este artículo.

Nerón tocando la lira mientras Roma arde.

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Evidencia histórica

Para obtener más información, consulte & # 8230

La imagen destacada en este artículo, Antorchas Nero & # 8217s de Henryk Siemiradzki, es una reproducción fotográfica fiel de una obra de arte bidimensional de dominio público. La obra de arte en sí es de dominio público por la siguiente razón: Esta obra está en el dominio publico en su país de origen y en otros países y áreas donde el término de derechos de autor es el autor & # 8217s vida más 100 años o menos.

También puede ver una versión en video de este artículo en YouTube.

Sobre el autor

Major Dan es un veterano retirado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos. Sirvió durante la Guerra Fría y ha viajado a muchos países del mundo. Antes de su servicio militar, se graduó de la Universidad Estatal de Cleveland y se especializó en sociología. Después de su servicio militar, trabajó como oficial de policía y finalmente ganó el rango de capitán antes de su retiro.


La reconstrucción del palacio de Nerón

Tácito describe la reconstrucción del palacio de Nerón de la siguiente manera:

Mientras tanto, Nerón se valió de la desolación de su país y erigió una mansión en la que las joyas y el oro, objetos familiares largos, bastante vulgarizados por nuestra extravagancia, no eran tan maravillosos como los campos y los lagos, con bosques a un lado que parecían un desierto. , y, por otro, espacios abiertos y amplias vistas. Los directores y artífices de la obra fueron Severus y Celer, quienes tuvieron el genio y la audacia de intentar mediante el arte incluso lo que la naturaleza había rechazado, y de engañar a los recursos de un emperador ".

Entonces Nero construyó una gran villa en el medio de la ciudad. Esto fue considerado un desperdicio extraordinario por los romanos. Tales villas se construyeron solo en el campo, donde había suficiente espacio.

Cuando Nerón se suicidó en el año 68, el palacio no estaba terminado y se puede imaginar el lugar como una enorme obra de construcción. Entonces se decidió llenar el palacio en la colina de Oppius y construir baños termales en él. En el valle entre Palatine y Oppio había un estanque artificial y en este sitio se construyó el Amphitheatre Flavium. El nombre actual Coliseo probablemente proviene de una colosal estatua de Nerón, que se encontraba a la entrada de su Domus Aurea.

La Domus Aurea fue redescubierta accidentalmente en el siglo XV. Hoy en día, parte de la Domus Aurea se puede visitar los fines de semana, mientras que durante la semana se realizan trabajos de excavación y seguridad.

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18 de julio de 64: El gran incendio de Nerón y la historia antigua de la extinción de incendios

En la noche del 18 de julio del año 64 d.C., se inició un incendio dentro de la ciudad de Roma que duraría más de una semana. Hasta el día de hoy, existen muchos conceptos erróneos sobre el incendio y el papel del desastre en la configuración de la historia romana, pero quizás también deberíamos explorar el papel de los bomberos de Roma que ayudaron a apagar incendios regulares dentro de la ciudad.

"El fuego de Roma" de Robert Hubert (1785). La pintura está ahora en el MuMa y la imagen está en. [+] Dominio público.

El "Gran Incendio" que ocurrió bajo el reinado de Nerón es una historia que se ha vuelto a contar muchas veces a lo largo de los años, pero los hombres que combatieron el incendio han sido un poco pasados ​​por alto a raíz de personas más preocupadas por el emperador y por el persecución de los cristianos, a quienes Nerón pudo haber culpado del incendio. Tenemos numerosas fuentes del incendio, y cada una tiene una opinión diferente de su gravedad. El historiador Tácito comentó que este incendio fue "más grave y más terrible que cualquier otro que haya caído sobre esta ciudad". Esta reconstrucción se centra en gran medida en su relato, aunque tenemos varios historiadores posteriores que relatan el desastre.

115 a. C.: Nacimiento de Marcus Licinius Craso (115-53 a. C.), que tenía un cuerpo de esclavos formado por unos 500 hombres. Estos esclavos sirvieron como arquitectos, constructores e ingenieros. Al parecer, gran parte de la propiedad de Craso se obtuvo al presentarse en los incendios y ofrecer comprar la propiedad a los propietarios, ya que estaba en llamas. El historiador Plutarco señala: "compraba casas en llamas y casas contiguas a las que estaban en llamas, y sus dueños las dejaban ir a un precio insignificante debido a su miedo e incertidumbre".

22 a. C.: Augustus forma una banda ad hoc de 600 esclavos para abordar los incendios dentro de la ciudad. Originalmente están bajo la supervisión de magistrados llamados ediles, quienes estaban a cargo del cuidado diario de la ciudad, sin embargo, la brigada aún no está formalizada ni organizada.

21 a. C.: Un edil llamado Egnatius Rufus inicia una brigada privada de bomberos, quien luego usa el grupo para aumentar su propia popularidad apagando incendios para el público. Más tarde, Rufus sería arrestado y ejecutado cuando no se le permite postularse para el consulado. Las brigadas de bomberos privadas se ven cada vez más como una amenaza cuando son desplegadas por hombres poderosos que desean rivalizar con el nuevo gobierno imperial dentro de la ciudad.

6 EC: El emperador Augusto forma un cuerpo de bomberos formal llamado vigiles, en respuesta a una inundación en el 5 EC y luego a un incendio en el 6 EC que devastó la ciudad. La compañía de bomberos estaba compuesta principalmente por libertos (esclavos que habían sido manumitidos) organizados en siete divisiones de aproximadamente 560 hombres, con el fin de dirigirse a las 14 regiones de Roma. Había una división por cada 2 distritos, con una estación de bomberos principal probablemente cerca del Templo de Vulcano y estaciones de bomberos más pequeñas en cada región de la ciudad. A esto se le llamó mi xcubitorium. El antiguo Excubitorium della VII Coorte dei Vigili aún sobrevive en el moderno Trastevere (¡aunque es difícil obtener permiso para verlo!).

Originalmente, aquellos bomberos que sirvieron durante tres años luego se volvieron elegibles para el subsidio de grano de Roma, llamado el anona. La brigada fue supervisada por un prefecto de nivel ecuestre en busca de pirómanos y emergencias. los vigiles Se esperaba que patrullaran la ciudad por la noche con hachas y cubos. Sin embargo, cuando estallaron los incendios, también utilizaron bombas hidráulicas para el agua. Hombres llamados siphonarii estaban a cargo de desplegar bombas que pudieran traer agua y apagar un incendio.

En particular, se sabía que Augustus y su esposa Livia se presentaban en los incendios y brindaban apoyo moral a las víctimas a medida que avanzaba el incendio. Mostrar simpatía durante los incendios, que eran frecuentes, se convirtió en parte de las expectativas del público.

Una de las primeras bombas hidráulicas imperiales romanas ahora en el Museo Arqueológico Nacional de España.

Luis García, Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0

36 EC: Después de que se desata un incendio alrededor del Circo y la colina Aventina, el emperador Tiberio paga reparaciones a los propietarios de su propio bolsillo (alrededor de 100 millones de sestercios). Obtiene buena voluntad.

Mapa de la ciudad de Roma en el 14 EC, a la muerte del emperador Augusto.

Centro de Cartografía del Mundo Antiguo, UNC-CH.

38 EC: El emperador Calígula sigue el modelo de munificencia iniciado por Tiberio y reparte dinero después de que otro incendio dentro de la ciudad causara pérdidas a los propietarios.

18 de julio de 64 d.C.: Parece que el incendio del 64 comenzó primero en el Circo Máximo, el hipódromo de la ciudad que no estaba lejos del Coliseo Romano hoy, sin embargo, el Coliseo aún no se construyó. Ubicado al lado de la colina Palatina y la colina Celia, el área del Circo estaba abierta y el fuerte viento llevó el fuego rápidamente a los cientos de bloques de apartamentos de madera llamados insulae que estaban cerca y albergaban a muchos de los residentes de Roma. Nerón estaba a 40 millas de distancia, en la ciudad de Antium, según Tácito. A diferencia de Augustus y Livia, inicialmente no estaba allí para brindar consuelo a los residentes cuando el fuego comenzó a devastar la ciudad. Se corrió la voz de que solo dejó Antium cuando las llamas comenzaron a acercarse al Domus Transitoria, su propio palacio en el monte Palatino. Sin embargo, una vez que apareció Nero, abrió sus jardines en el Campus Martius, repartió comida y estableció refugios improvisados.

De la falta de brigadas de bomberos para combatir el Gran Incendio, Tácito señala que se debió a que probablemente se les dijo que se retiraran y que otros impidieron que los residentes abordaran el incendio: "Ninguno se atrevió a combatir el incendio, ya que hubo amenazas reiteradas de una gran número de personas que prohibían la extinción, y otros lanzaban tizones abiertamente y gritaban que "tenían su autoridad", posiblemente para tener una mano más libre en el saqueo, posiblemente por órdenes recibidas ".

24 de julio de 64 d.C.: El fuego finalmente se apaga en 6 días al usar el cerro Esquilino como una especie de cortafuegos con escombros y materiales de construcción apilados. Supuestamente, muchas personas ayudaron a demoler los edificios que detuvieron el incendio.

El Circo Máximo recreado en el Plastico di Roma imperiale, un modelo del siglo XX que representa. [+] Roma bajo el emperador Constantino.

26 de julio de 64: fecha probable en que se reinicia el fuego, esta vez supuestamente en el jardín del prefecto pretoriano de Nerón, Tigellinus. Este fuego arderá durante 3 días más. Finalmente, el incendio devastaría 10 de los 14 distritos de Roma. De estos, 3 distritos fueron completamente diezmados. Las únicas áreas relativamente ilesas fueron Transtiberim, la isla Tiberina y un vecindario cercano al campus sur de Martius.

Agosto del 64 d.C .: Con la ayuda de un arquitecto llamado Severus y un ingeniero llamado Celer, Nero se dispuso a reconstruir la ciudad y a construir su propio palacio, el Domus Aurea ('Casa Dorada'). Al parecer, esta era una de las razones por las que la gente creía que el propio Nerón había provocado el incendio para adquirir propiedades para su gran casa. Nerón parece haber culpado a una pequeña secta religiosa dentro de la ciudad, los cristianos, por el incendio según un manuscrito de Tácito. Además, el emperador estableció nuevas normas de construcción e instaló pórticos como cortafuegos en muchas de las áreas reconstruidas y reinstituyó el vigiles. Nero también parece haber fomentado el uso de techos planos en insulae, de manera que la vigiles podría pararse sobre ellos más fácilmente y combatir incendios.

La historia temprana de los cuerpos de bomberos de Roma es fascinante y nos ayuda a comprender mejor la necesidad de mantener los servicios públicos en lugar de privatizarlos. El "Gran Incendio" bajo el emperador Nerón ofrece una ventana a cómo los esclavos y libertos fueron utilizados para el bien público en la ciudad antigua y demuestra que desempeñaron un papel importante para mantener a Roma a salvo, incluso si los incendios siguieron siendo una amenaza para siglos por venir.

Soy profesor asistente en el Departamento de Clásicos de la Universidad de Iowa. Me interesa la historia romana, la antigüedad tardía y la temprana medieval, la arqueología,…


Tácito (c. 55-117 d. C.): la persecución de Nerón y # 8217 a los cristianos

Tácito fue un crítico feroz de Nerón, y los eruditos modernos han cuestionado la confiabilidad de su relato de este notorio emperador romano, pero el siguiente pasaje de su Anales es famoso porque es una de las primeras menciones en una fuente no cristiana del cristianismo. En el 64 d. ​​C., Roma sufrió un incendio catastrófico, que algunos creían que había sido provocado por orden del propio emperador. Tácito afirma que Nerón intentó echarle la culpa a los cristianos impopulares, aunque otras fuentes indican que su persecución puede no haber estado relacionada con el fuego. No está claro exactamente por qué muchos romanos detestaban tanto a los nuevos creyentes, aunque a menudo se confundía a los cristianos con judíos, a quienes se acusaba de rebeldes (con alguna razón, ya que los judíos de Judea más de una vez crearon insurrecciones contra el gobierno provincial romano) y perezosos (ya que descansaban en sábado). Rumores escandalosos sobre rituales cristianos obscenos circularon en una fecha temprana, y sabemos que fueron acusados ​​de deslealtad debido a su negativa a realizar el ritual simbólico que reconoce el estatus divino del Emperador, visto por la mayoría de los ciudadanos como poco diferente de un saludo a la bandera moderno. . Si Tácito muestra simpatía por ellos, es porque detesta más a Nerón. Cualquiera que sea su causa exacta, esta persecución temprana y las posteriores tuvieron un profundo impacto en la Iglesia cristiana y legaron un legado de coloridos relatos de santos martirizados que fueron celebrados en historias, canciones y arte durante los dos milenios siguientes, mucho después de que la Iglesia había triunfó sobre sus oponentes.

¿Cuáles fueron las principales acusaciones formuladas contra los cristianos?

Sin embargo, ningún esfuerzo humano, ninguna generosidad principesca ni ofrendas a los dioses pudieron hacer desaparecer ese infame rumor de que Nerón había ordenado de alguna manera el fuego. Por tanto, para abolir ese rumor, Nerón acusó falsamente y ejecutó con los más exquisitos castigos a aquellas personas llamadas cristianas, que eran infames por sus abominaciones. El autor del nombre, Cristo, fue ejecutado como criminal por el procurador Poncio Pilato durante el reinado de Tiberio y, aunque reprimida, esta superstición destructiva estalló nuevamente, no solo a través de Judea, que fue el origen de este mal, sino también a través de la ciudad de Roma, a la que todo lo que es horrible y vergonzoso se junta y se celebra. Por lo tanto, primero fueron apresados ​​los que admitieron su fe, y luego, con la información que proporcionaron, una gran multitud fue condenada, no tanto por el crimen de incendiar la ciudad, sino por el odio al género humano. Y pereciendo se convertían además en deporte: los perros los mataban con pieles de bestias adheridas a ellos, o los clavaban en cruces o los prendían fuego y, cuando pasaba la luz del día, se usaban como lámparas de noche. Nerón dio sus propios jardines para este espectáculo y realizó un juego de circo, con el hábito de un auriga que se mezcla con la plebe o conduce por el hipódromo. A pesar de que eran claramente culpables y merecían ser convertidos en el ejemplo más reciente de las consecuencias del crimen, la gente comenzó a sentir lástima por estas víctimas, porque no se consumían por el bien público, sino por la ferocidad de un hombre.

Traducido por Richard Hooker

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Este trabajo está sujeto a una licencia internacional Creative Commons Reconocimiento-No comercial-Compartir igual 4.0.

Este es un extracto de Reading About the World, Volumen 1, editado por Paul Brians, Mary Gallwey, Douglas Hughes, Azfar Hussain, Richard Law, Michael Myers, Michael Neville, Roger Schlesinger, Alice Spitzer y Susan Swan y publicado por Harcourt Brace Libros personalizados.

Paul Brians
Departamento de Inglés
Universidad Estatal de Washington
Pullman 99164-5020

Esta es solo una muestra de Lectura sobre el mundo, Volumen 1. Esta es solo una muestra de Lectura sobre el mundo, Volumen 1. Si, después de examinar el índice del volumen completo, está interesado en considerarlo para su uso en su propio campus, comuníquese con Paul Brians.


Roma está ardiendo & # 8211 Nerón y el gran incendio de Roma

Nero & # 8217s Antorchas de Henryk Siemiradzki (1876). Según Tácito, Nerón señaló a los cristianos como responsables del incendio.

El 19 de julio de 64 d.C., el Gran Incendio de Roma (Latín: Magnum Incendium Romae) ocurrió y continuó ardiendo hasta el 26 de julio durante el reinado del emperador Nerón. Según el historiador romano Tácito, tres de los 14 distritos de la ciudad fueron completamente incendiados, en siete distritos solo quedaron escombros y escombros de los edificios anteriores, y solo 4 distritos no se vieron afectados. Casi el 70 por ciento de toda la ciudad fue destruida. A pesar de las historias bien conocidas, no hay evidencia de que Nerón haya iniciado el fuego o haya tocado el violín mientras ardía. Aún así, usó el desastre para promover su agenda política y creó una Roma más espectacular, una ciudad hecha de mármol y piedra con calles anchas, galerías peatonales y abundantes suministros de agua.

& # 8220 & # 8230 Ahora comenzó el incendio más terrible y destructivo que jamás haya experimentado Roma. It began in the Circus, where it adjoins the Palatine and Caelian hills. Breaking out in shops selling inflammable goods, and fanned by the wind, the conflagration instantly grew and swept the whole length of the Circus. There were no walled mansions or temples, or any other obstructions, which could arrest it. First, the fire swept violently over the level spaces. Then it climbed the hills – but returned to ravage the lower ground again. It outstripped every counter-measure. The ancient city’s narrow winding streets and irregular blocks encouraged its progress.” (Tacitus, Annals)

Fiction vs History

We all know the scene from the Hollywood epic movie ‘ Quo Vadis ‘, where famous actor Peter Ustinov as loony Emperor Nero sings and weeps with his lyra, gazing at the burning Roman capital. Of course this is Hollywood, inspired by the 1895 novel from Polish author Henryk Sienkiewicz , who by the way had received the 1905 Nobel Prize in literature. But, its only literature. During the night of July 18, 64 AD, fire broke out in the merchant area of the city of Rome. Fanned by summer winds, the flames quickly spread through the dry, wooden structures of the Imperial City. Soon the fire took on a life of its own consuming all in its path for six days and seven nights. We have two original accounts from contemporary historians, such as Tacitus and Pliny the Elder. Only Pliny the elder holds as a primary account, but unfortunately the sources got lost. Other historians who lived through the period (including Plutarch and Epictetus ) make no mention of it. Other secondary sources besides Tacitus include Suetonus and Cassius Dio . At least five separate stories circulated regarding Nero and the fire:

The five Stories

  1. Motivated by a desire to destroy the city, Nero secretly sent out men pretending to be drunk to set fire to the city. Nero watched from his palace on the Palatine Hill singing and playing the lyre. (Cassius Dio, Roman History)
  2. Motivated by an insane whim, Nero quite openly sent out men to set fire to the city. Nero watched from the Tower of Maecenas on the Esquiline Hill singing and playing the lyre. (Suetonius, Lives of Twelve Caesars)
  3. The rumor went that Nero sent out men to set fire to the city while Nero sang and played his lyre from a private stage. (Tacitus, Annals)
  4. But, the fire was an accident. Nero was in Antium during the event and headed back to Rome as soon as he heard about. (Tacitus, Annals)
  5. The fire was caused by Christians. (Tacitus, Annals)

Fire in Rome by Hubert Robert. A painting of the fire burning through Rome.

Evidence against an intended Burning

Today, most scientists tend to agree with Tacitus and believe that Nero probably did not cause the fire. But, Tacitus was only a boy at the time of the fire. Moreover, he was member of an elite aristrocracy, and we can’t be sure whether his writings may be biased. It is postulated that the fire had been intentionally started to create room for Nero’s new extravagant palace, the Domus Aurea, but the fire started 1 km away from the site where this palace would later be built, on the other side of the Palatine Hill. Moreover, the Great Fire destroyed parts of Nero’s own palace, the Domus Transitoria. It seems unlikely that Nero wanted to destroy this palace since he actually salvaged some of the marble decoration and integrated it into the new Domus Aurea. Even the paintings and wall decorations of the new palace were similar to the ones that had been burned. Last, the fire started just two days after a full moon, a time that, it is presumed, would not have been chosen if you don’t wished to be observed when laying fire intentionally.

“Nero was at Antium. He returned to the city only when the fire was approaching the mansion he had built to link the Gardens of Maecenas to the Palatine. The flames could not be prevented from overwhelming the whole of the Palatine, including his palace. Nevertheless, for the relief of the homeless, fugitive masses he threw open the Field of Mars, including Agrippa’s public buildings, and even his own Gardens. Nero also constructed emergency accommodation for the destitute multitude. Food was brought from Ostia and neighboring towns, and the price of corn was cut to less than ¼ sesterce a pound. Yet these measures, for all their popular character, earned no gratitude. For a rumor had spread that, while the city was burning, Nero had gone on his private stage and, comparing modern calamities with ancient, had sung of the destruction of Troy.” (Tacitus, Annals)

Legend has Blamed Emperor Nero

Legend has long blamed Nero for a couple of reasons. First, Nero did not like the aesthetics of the contorted ancient grown city and used the devastation of the fire in order to change much of it. Moreover, he institutionalized new building codes throughout the city. The second reason is of political nature. The Christians seemed to gain more political influence and Nero used the fire to clamp down on their influence in Rome. He arrested, tortured and executed hundreds of Christians on the pretext that they had something to do with the fire.


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