USS Kearsarge hunde CSS Alabama

USS Kearsarge hunde CSS Alabama


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El asaltante comercial confederado más exitoso y temido de la guerra, el CSS Alabama, se hunde tras una espectacular batalla frente a las costas de Francia con el USS Kearsarge.

Construido en un astillero inglés y vendido a los confederados en 1861, el Alabama era un barco de última generación: 220 pies de largo, con una velocidad de hasta 13 nudos. El crucero estaba equipado con un taller de maquinaria y podía transportar suficiente carbón para vapor durante 18 días, pero sus velas podían extender mucho ese tiempo. Bajo su capitán, Raphael Semmes, el Alabama merodeaba por el mundo durante tres años, capturando barcos comerciales estadounidenses. Navegó por todo el mundo, generalmente trabajando desde las Indias Occidentales, pero se llevó premios y falló con los envíos de la Unión en el Caribe, Terranova y alrededor de la costa de América del Sur. En enero de 1863, Semmes hundió un buque de guerra de la Unión, el Hatteras, después de sacarlo de Galveston, Texas. La marina de la Unión dedicó una enorme cantidad de tiempo y esfuerzo a tratar de localizar a los Alabama.

El barco navegó por Sudamérica, cruzó el Pacífico y atracó en la India en 1864. Para el verano, Semmes se dio cuenta de que, después de tres años y 75.000 millas, su barco necesitaba una revisión en un astillero moderno. Navegó alrededor de África hasta Francia, donde los franceses le negaron el acceso a un dique seco. Semmes se mudó del puerto de Cherburgo y encontró el USS Kearsarge esperando. En una batalla espectacular, el Kearsarge superó y hundió el Alabama. Durante su carrera, el Alabama capturó 66 barcos y fue cazado por más de 20 buques de guerra federales.

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CSS Alabama y USS Kearsarge: duelo frente a las costas de Francia

En junio de 1864, la Guerra Civil estadounidense había durado tres años y los barcos mercantes se estaban convirtiendo cada vez más en objetivos. Durante los dos años anteriores, un barco en especial había infundido miedo en los corazones de los marineros de la Unión: el CSS Alabama.

los Alabama había sido depositado en los patios de John Laird & amp Sons, en Birkenhead en el río Mersey. Fue construida en secreto y botada en julio de 1862. Poco después navegó hacia las Azores, una isla en medio del Atlántico. Era legal construir barcos de guerra para otras naciones de Inglaterra, pero no equiparlos.

Allí recogió a su tripulación, comandada por Raphael Semmes, un ex oficial de la Marina de los Estados Unidos, convertido en Confederado. Cargaron armas, provisiones, carbón y equipo a bordo. Para cuando se puso en marcha de nuevo, llevaba seis cañones de 32 libras, un cañón de 68 libras en el soporte de pivote de popa y un cañón de 100 libras en el pivote de proa. Ella estaba lista para servir como asaltante mercante.

Durante los próximos dos años, la Alabama llevó a cabo una de las campañas de incursiones en barcos mercantes más exitosas de la historia. Cruzando el Atlántico y el Pacífico, Semmes evadía continuamente los buques de guerra de la Unión, atacando solo cuando las probabilidades estaban completamente a su favor. Usando esas tácticas, capturó 65 buques de la Unión, tomando más de 2.000 prisioneros. Es sorprendente teniendo en cuenta que no perdió ni un solo tripulante. Pasaron 534 de los 657 días de servicio en el mar.

Los capitanes mercantes de la Unión estaban aterrorizados por el asaltante mercante solitario, y muchos se negaron a navegar o vendieron sus barcos a comerciantes extranjeros, quienes no tenían que preocuparse por el barco confederado.

Capitán Raphael Semmes, en primer plano, a bordo del CSS Alabama

El reinado del terror, por supuesto, atrajo el interés de la Marina de la Unión, que comenzó una persecución para encontrar a Semmes y al Alabama . En 1864, el USS Kearsarge , una balandra de guerra de vapor similar en tamaño y armamento a la Alabama había estado rastreando el barco durante dos años. El 11 de junio de ese año, el Alabama navegó hacia el puerto de Cherburgo, Francia. Ella acababa de completar un largo crucero en el Pacífico y necesitaba reacondicionamiento y reparación.

los Kearsarge

los Kearsarge finalmente atrapado con el Alabama el 14 de junio. Como Cherburgo era un puerto neutral, el barco de la Unión se vio obligado a sentarse en las afueras del puerto y observar cómo la tripulación confederada reparaba su barco. Envió un despacho al USS Santa Luisa , solicitando su ayuda en el bloqueo, pero ya era demasiado tarde. El 19 de junio, el Alabama salió del puerto.

Semmes tenía pocas opciones: su barco estaba atrapado en un puerto neutral. También sabía que tenía que actuar con rapidez antes de que llegaran más barcos de la Unión. Tal como estaba, en una batalla uno contra uno, los barcos estaban igualados. Los barcos navegaron a solo 5 millas de la costa norte de Francia. El acorazado francés Couronne los siguió, asegurándose de que se mantuvieran fuera de las aguas francesas.

Si bien los barcos estaban bien emparejados en papel, el Kearsarge tenía algunas ventajas. Primero, su tripulación y pólvora estaban más frescos, Alabama habiendo estado a bordo casi desde su puesta en servicio. En segundo lugar, su casco estaba protegido por capas de cadenas de hierro cubiertas por nuevos tablones de madera. Hizo que su abdomen fuera casi impermeable a los cañones de 32 libras disparados desde el Alabama , aunque no sus 100 o 68 libras.

Una representación contemporánea de la batalla entre los dos barcos. los Alabama, con los colores confederados, está a la derecha

los Kearsarge se alinearon para una andanada, pero el capitán Winslow ordenó a sus hombres que mantuvieran el fuego hasta que el campo de tiro se cerrara. los Alabama disparó primero, y dos tiros de hierro volaron hacia el barco de la Unión, pero fallaron. Los barcos empezaron a dar vueltas entre sí, intentando rastrillarse unos a otros con fuego de cañón. Ninguno de los dos podía sacar ventaja sobre el otro.

los Alabama rugieron las armas, enviando proyectil tras proyectil a su oponente. Estaba desesperada y necesitaba salir del área antes de que llegaran más barcos, pero resultó ser su perdición. Mientras su tripulación arrojaba proyectiles a su oponente, no se tomaron el tiempo para apuntar con precisión sus pesados ​​cañones de pivote, lo que podría haber cambiado el rumbo de la batalla.

los Kearsarge , por otro lado, tomó el bombardeo con paciencia, pero la mayoría de los Alabama y # 8217 las armas fallaron. Cada uno de los disparos de Union estuvo bien dirigido y sincronizado.

La batalla desde la vista del Kearsarge y # 8217s cubierta de armas

Dos disparos se estrellaron contra De Kearsarge casco, uno en la pasarela, haciendo volar astillas de madera. Otro en la armadura reforzada en medio del barco, destruyendo los tablones exteriores y rompiendo un eslabón de la cadena. Ambos fueron tiros de 32 libras y no penetraron. En respuesta, el Kearsarge apuntó sus armas Dahlgren precisamente al Alabama línea del agua. Los disparos de 32 libras atravesaron el casco de madera del barco confederado, abrieron un agujero y dejaron que el mar fluyera por debajo de la cubierta.

Un tiro de 100 libras desde el Alabama incrustado en el Kearsargmi

Temiendo por su vida y la de sus hombres, Semmes ordenó que bajaran los colores confederados. los Kearsarge continuó disparando a la línea de flotación de su oponente incapaz de ver a su enemigo & # 8217s rendirse debido al humo de la batalla. Finalmente, el Alabama izó una bandera blanca, y Semmes envió el último barco que le quedaba para pedirle lenguaje y ayuda al barco de la Unión. El Capitán Winslow estuvo de acuerdo y envió botes para rescatar a los sobrevivientes.

Un yate británico, el Galgo de Escocia , se acercó al barco que se hundía y ofreció rescate. El capitán Semmes y unos 40 marineros confederados aceptaron con gusto y escaparon a la captura en el pequeño barco de vapor.

El yate Galgo de Escocia

Al final de la batalla, se hizo evidente cuán superado el Alabama había sido. Ella había disparado 370 tiros durante el duelo de 1 hora, pero solo anotó dos golpes, ninguno de los cuales causó daño a su oponente. Se informó el Kearsarge disparó mucho menos que el Alabama, y un número significativo de los suyos dieron en el blanco. 40 de la tripulación confederada habían muerto en el combate 70 capturados y alrededor de 40 escaparon en el Galgo de Escocia . Sobre el Kearsarge , tres hombres resultaron heridos, uno de los cuales murió después de la batalla.

La lucha demuestra lo tenue que puede ser el poder naval. los Alabama el mayor defecto fueron sus continuas victorias. Sus tripulaciones rara vez tuvieron que disparar sus armas, sino que abordaron y capturaron, o quemaron, barcos mercantes. Su reputación la precedía, y es probable que muchos barcos tuvieran más miedo de pensar en el barco que de cualquier amenaza planteada por el asaltante mercante.

Sobrevivió 534 días en el mar sin víctimas, hasta que tuvo que luchar contra un oponente bien armado y bien entrenado.


Kearsarge y Alabama

El asaltante comercial Confederado que le costó a la Unión más barcos y más dinero, y provocó la mayor molestia, fue el CSS Alabama, comandado por el Capitán (más tarde Contralmirante) Raphael Semmes. Construido en los astilleros Birkenhead en Liverpool, Inglaterra (aparentemente para la armada turca), e identificado simplemente como el casco n. ° 290, se hizo a la mar en lo que se anunció como su prueba de funcionamiento el 28 de julio de 1862 y nunca regresó. En cambio, se dirigió a las Azores portuguesas, donde se enfrentó a una batería de armas, una tripulación internacional y un puñado de oficiales navales confederados. Bautizada como Alabama, comenzó una odisea de dos años que asoló el transporte marítimo de la Unión y generó alarma y tarifas de seguros marítimos a lo largo de la costa atlántica de los Estados Unidos.

No era el propósito de Semmes tomar premios, no era un corsario en busca de botín. Su objetivo era causar tal daño al transporte comercial mercante estadounidense que fomentara el sentimiento pacifista en el Norte. Además, recibir premios lo obligaría a poner tripulaciones premiadas a bordo de sus capturas, debilitando a su propia tripulación y agotando su cuerpo de oficiales. En cambio, quemó sus premios en el mar, y solo se preocupó por el botín cuando el cargamento podía reabastecer su propia despensa o casillero de artillería. En total, Semmes realizó al menos 65 capturas, usó cuatro de esos barcos como "cárteles" para deshacerse de los prisioneros acumulados que no se ofrecieron como voluntarios para unirse a su tripulación y quemaron el resto.

La Marina de los Estados Unidos trató en vano de rastrearlo, en un momento dado, al menos una docena de buques de guerra lo estaban buscando, pero Semmes era ilusorio y nunca se quedaba mucho tiempo en un área. Tomó Alabama a través del Atlántico, recorrió la costa este de Estados Unidos hasta el Golfo de México, luego continuó hacia el sur a lo largo de la costa brasileña. En el verano de 1863, volvió a cruzar el Atlántico hasta Ciudad del Cabo, Sudáfrica, y entró en el Océano Índico. Parecía haber desaparecido de la faz de la Tierra, hasta que resurgió en el Estrecho de Sunda entre Java y Sumatra y llevó la bandera confederada al Mar de China Meridional. Luego navegó de regreso a través del Estrecho de Malaca a la India, luego a Madagascar y al Atlántico una vez más. En la primavera de 1864, Semmes se dirigió hacia el norte, a Cherburgo, Francia, donde hizo un reajuste muy necesario. Pero el USS Kearsarge, comandado por el capitán John A. Winslow, pronto llegó a la costa.

Hasta este punto, Semmes solo se había enfrentado a otro buque de guerra durante su asombrosa odisea: alejar al buque bloqueador Hatteras de su estación frente a Galveston, Texas y hundirlo, concentrándose en cambio en asaltos comerciales. Ahora en Cherburgo tenía que decidir si luchar o permitir que su barco fuera internado por los franceses, como había hecho con un mando anterior, más pequeño, cuando se vio acorralado en Gibraltar. Pero el Kearsarge de Winslow no era demostrablemente más poderoso que su Alabama, y ​​una victoria frente a las costas de Francia podría tener un impacto beneficioso en la actitud francesa hacia la Confederación. Cualesquiera que fueran sus motivos, Semmes decidió luchar.

Ambos comandantes hicieron cuidadosos preparativos para la pelea, pero Winslow poseía dos ventajas que resultarían decisivas. Primero, colocó pesadas cadenas sobre el costado de su barco de madera, luego colocó tablas sobre las cadenas para que no fueran visibles, proporcionando una mayor protección contra los disparos pesados ​​de Alabama. Semmes argumentó más tarde que disfrazar que el barco era efectivamente un acorazado era un sucio truco yanqui. Otra ventaja que tenía Winslow era que, si bien la pólvora y los proyectiles estaban relativamente frescos, la artillería de Alabama tenía al menos dos años y su fiabilidad era incierta.

El duelo tuvo lugar el 19 de junio de 1864, en aguas internacionales frente a las costas de Francia, aunque lo suficientemente cerca como para ser visible desde la costa. Los dos buques de guerra daban vueltas entre sí, disparando tan rápido como podían cargar las tripulaciones. La calidad de los proyectiles de Alabama demostró ser una defensa aún mayor que la cota de malla de Kearsarge. Varias rondas no lograron explotar, incluido un proyectil que se alojó en el poste de popa del Kearsarge y casi con certeza habría sido fatal si hubiera detonado. En cambio, fue Alabama la que recibió varios golpes y comenzó a tomar agua. Semmes luchó contra ella hasta que ella se hundió, luego, desafiante hasta el final, arrojó su espada al mar y nadó hasta la seguridad de un yate británico cercano que había salido a presenciar la emoción.

USS Kearsarge contra CSS Alabama por L. Prang & amp Co., Boston. & # 13 Library of Congress

Winslow regresó a los Estados Unidos como un héroe y recibió un ascenso a comodoro. Semmes regresó a la Confederación y fue ascendido a contralmirante. Durante la evacuación de Richmond, dirigió una brigada de infantería y, después de la guerra, se identificó como "Raphael Semmes, almirante y general". El famoso asaltante influyó en los acontecimientos mundiales incluso después de su hundimiento. Una vez que terminó la guerra, Estados Unidos presentó demandas contra Gran Bretaña por permitir la construcción de Alabama en sus patios, y un tribunal internacional otorgó al gobierno $ 15,5 millones en daños.


Galería 252, Arte europeo 1850-1900, segundo piso (Galería de peaje)

Detalles del objeto
Título : La batalla del USS & quotKearsarge & quot y el CSS & quotAlabama & quot
Fecha : 1864
Artista: Édouard Manet, francés, 1832-1883
Medio : Óleo sobre lienzo
Dimensiones: 54 1/4 × 50 3/4 pulgadas (137,8 × 128,9 cm) Enmarcado: 68 7/8 × 65 5/8 × 4 3/4 pulgadas (174,9 × 166,7 × 12,1 cm)
Clasificacion: Pinturas
Línea de crédito : Colección John G. Johnson, 1917
Número de acceso : Gato. 1027
Geografía : Fabricado en Francia, Europa

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19 de junio de 1864: El USS Kearsarge hunde el CSS Alabama en la batalla de Cherburgo.

En junio de 1864, toda Francia quedó cautivada por la perspectiva de una escaramuza naval entre un buque de guerra yanqui y uno confederado frente a la costa de Normandía.

Edouard Manet pudo o no haber sido parte de la multitud de espectadores que subieron a los botes o corrieron a los acantilados sobre Cherburgo en la tarde del 19 de junio, y no está claro si alguien pudo ver desde tierra, pero cuando cayeron los cañones En silencio, el mundo entero se enteró de que el acorazado buque de vapor USS Kearsarge había hundido al CSS Alabama en un enfrentamiento mortal.

No había & # 8217t ha habido un compromiso naval en aguas europeas durante más
más de medio siglo y la batalla estadounidense librada frente a las costas de Francia fue una gran noticia. Manet estaba familiarizado con los barcos y el mar desde su adolescencia, cuando navegó a Brasil, y en busca de un reconocimiento rápido, se dedicó a crear una descripción de & # 8220eyewitness & # 8221 de un evento del que todos hablaban. Trabajó rápidamente en su estudio de París a partir de descripciones escritas, bocetos, posiblemente de fotografías, y pintó un gran lienzo cuadrado. Menos de un mes después de la batalla, la imagen se exhibió públicamente en la ventana de la galería de arte de Alfred Cadart cerca de la Bibliothèque Impériale en París.

Los espectadores en la calle de París seguramente sintieron lo que sentimos hoy, que estamos parados en los acantilados sobre Cherburgo mirando hacia un mar revuelto. Los trazos sincopados de negro y aguamarina de Manet nos desequilibran. Casi mareados desde el vertiginoso mirador y confundidos por las nubes de humo de cañón, preguntamos: “¿Qué barco es el Kearsarge? ¿Cuál es Alabama?

El pequeño velero en primer plano, volando el tricolor francés, surca las olas y corre para rescatar a los sobrevivientes. Seguimos con nuestras vidas, pero el golpe de una brisa salada, el viento fresco y frío en nuestro rostro, el regocijo de un barco a toda vela, el terror de las profundidades, viaja con nosotros a medida que avanzamos en nuestro camino.


Alabama y Kearsarge, 1864 de Edouard Manet

Este paisaje marino animado por un compromiso naval es una de las pocas obras que Manet pintó completamente en azules y verdes, una combinación de colores muy difícil. También es una de las obras que recibió mayores elogios durante su vida. El mar está excelentemente rendido por quien lo conoce bien. Manet ha tomado uno de los temas favoritos de Turner y lo ha tratado de manera realista. No hay nada que demuestre que Claude Monet, Pissarro y todos los impresionistas volverían más tarde a los estremecedores impactos, las nubes de humo y las misteriosas y temibles sugerencias de pinturas marinas del gran romántico inglés. Para Manet y la gente de su época, esta batalla naval fue un espectáculo tranquilo e incluso relajante.

La pintura registra un incidente en la Guerra Civil, cuando el 19 de junio de 1864, frente a Cherburgo, el Kearsarge, una corbeta perteneciente a la Armada de los Estados Unidos, atacó y hundió al Alabama, un corsario sureño. Se esperaba el compromiso, y los hoteles de Cherburgo, ya llenos a rebosar de marineros estadounidenses, estaban rechazando a las multitudes que habían acudido en masa para ver el espectáculo. Según Tabarant, Manet fue testigo ocular de la batalla. Manet retrató rápidamente el evento, con la urgencia del periodismo o de la política misma, tanto como abordó la política global en su Ejecución de Maximiliano.

En cuanto a los espectadores de la pintura, la verdadera lucha en esta escena de combate es entre el mar y el cielo, entre las olas, el humo y las nubes, los verdaderos elementos pictóricos del lienzo.


Contenido

Construcción Editar

Alabama fue construido en secreto en 1862 por los constructores navales británicos John Laird Sons and Company, en el noroeste de Inglaterra en sus astilleros en Birkenhead, Wirral, frente a Liverpool. La construcción fue organizada por el agente confederado Comandante James Bulloch, quien dirigió la adquisición de barcos muy necesarios para la incipiente Armada de los Estados Confederados.El contrato se concertó a través de Fraser Trenholm Company, un corredor de algodón en Liverpool con vínculos con la Confederación. Según la ley de neutralidad británica vigente, era posible construir un barco diseñado como un buque armado, siempre que no estuviera realmente armado hasta después de estar en aguas internacionales. A la luz de esta escapatoria, Alabama se construyó con cubiertas reforzadas para emplazamientos de cañones, cargadores de municiones por debajo del nivel del agua, etc., pero el constructor no llegó a equiparla con armamento o cualquier "equipo bélico".

Inicialmente conocida solo por su número de astillero "número de barco 0290", fue lanzada como Enrica el 15 de mayo de 1862 y secretamente se escapó de Birkenhead el 29 de julio de 1862. [4] Capitán de la Unión Tunis A. M. Craven, comandante del USS Tuscarora, estaba en Southampton y tenía la tarea de interceptar el nuevo barco, pero no tuvo éxito. [5] El agente Bulloch organizó la navegación de una tripulación civil y un capitán. Enrica a la isla Terceira en las Azores. Con Bulloch a su lado, el nuevo capitán del barco, Raphael Semmes, salió de Liverpool el 13 de agosto de 1862 a bordo del vapor. Bahama para tomar el mando del nuevo crucero. Semmes llegó a la isla Terceira el 20 de agosto de 1862 y comenzó a supervisar el reacondicionamiento del nuevo buque con diversas provisiones, incluido armamento, y 350 toneladas de carbón, traídas allí por Agrippina, el buque de suministro de su nuevo barco. Después de tres días de trabajo agotador por parte de las tripulaciones de los tres barcos, Enrica estaba equipado como un crucero naval, designado un asaltante comercial, para los Estados Confederados de América. Siguiendo su encargo como CSS AlabamaBulloch luego regresó a Liverpool para continuar su trabajo secreto para la Armada Confederada. [6]

Alabama La artillería de fabricación británica consistía en seis cañones lisos navales de carga de avancarga, de costado y de 32 libras (tres disparando a babor y tres a estribor) y dos cañones de pivote más grandes y potentes. Los cañones de pivote se colocaron a proa y popa del mástil principal y se colocaron aproximadamente en el medio del barco a lo largo de la línea central de la cubierta. Desde esas posiciones, podrían girarse para disparar a babor o estribor del crucero. El cañón de pivote de proa era un pesado cañón de largo alcance de 100 libras y 7 pulgadas de diámetro (178 mm). El cañón de pivote de popa era un gran cañón de 8 pulgadas (203 mm) de ánima lisa.

El nuevo crucero confederado estaba propulsado tanto por velas como por dos motores de vapor horizontales John Laird Sons and Company de 300 caballos de fuerza (220 kW), [7] que accionaban un solo tornillo de latón de doble hoja tipo Griffiths. Con el tornillo retraído utilizando el mecanismo de elevación de latón de la popa, Alabama podía hacer hasta diez nudos a vela sola y 13,25 nudos (24,54 km / h) cuando su vela y su potencia de vapor se usaban juntas.

Puesta en servicio y viaje Editar

El barco fue encargado deliberadamente a una milla de la isla Terceira en aguas internacionales el 24 de agosto de 1862. Todos los hombres de Agrippina y Bahama había sido trasladado al alcázar de Enrica, donde sus 24 oficiales, algunos de ellos sureños, vestían uniforme de gala. El capitán Raphael Semmes montó un carruaje de armas y leyó su comisión del presidente Jefferson Davis, autorizándolo a tomar el mando del nuevo crucero. Una vez completada la lectura, los músicos que se reunieron entre las tripulaciones de los tres barcos comenzaron a tocar la melodía "Dixie" justo cuando el intendente terminaba de bajar Enrica colores británicos. Un cañón de señales retumbó y los topes de los halliards en los picos del garfio de mesana y el palo mayor se rompieron y la nueva insignia de batalla del barco y el banderín de puesta en servicio flotaron libres en la brisa. Con eso, el crucero se convirtió en vapor de los Estados Confederados. Alabama. El lema del barco: Aide-toi et Dieu t'aidera (En francés, "Dios ayuda a los que se ayudan a sí mismos") estaba grabado en el bronce de la gran rueda doble del barco. [8]

El Capitán Semmes luego pronunció un discurso sobre la causa del Sur a los marineros reunidos (pocos de los cuales eran estadounidenses), pidiéndoles que se embarcaran en un viaje de duración y destino desconocidos. Semmes tenía solo sus 24 oficiales y ninguna tripulación para manejar su nuevo mando. Cuando esto no tuvo éxito, Semmes cambió de táctica. Ofreció firmar dinero y salarios dobles, pagados en oro, y premios en metálico adicionales que pagaría el congreso confederado por todos los barcos de la Unión destruidos. Cuando los hombres empezaron a gritar "¡Escuchen! ¡Escuchen!" Semmes sabía que había cerrado el trato: 83 marineros, muchos de ellos británicos, se inscribieron para el servicio en la Armada Confederada. El agente confederado Bulloch y los marineros restantes regresaron a sus respectivos barcos para su viaje de regreso a Inglaterra. Semmes todavía necesitaba otros 20 o más hombres para un complemento completo de la tripulación, pero se habían registrado suficientes para al menos manejar el nuevo asaltante comercial. El resto sería reclutado entre las tripulaciones capturadas de los barcos atacados o de puertos de escala amigos. De los 83 tripulantes originales que firmaron ese día, muchos completaron el viaje completo.

Bajo el capitán Semmes, Alabama pasó sus primeros dos meses en el Atlántico oriental, recorriendo el suroeste de las Azores y luego redoblando hacia el este, capturando y quemando barcos mercantes del norte. Después de un difícil cruce del Atlántico, continuó su camino de destrucción y devastación en la región de Nueva Inglaterra. Luego navegó hacia el sur, llegando a las Indias Occidentales, donde causó más estragos antes de finalmente navegar hacia el oeste en el Golfo de México. Allí, en enero de 1863, Alabama tuvo su primer compromiso militar. Ella se topó y hundió rápidamente el USS Union side-wheeler Hatteras cerca de la costa de Texas, cerca de Galveston, capturando a la tripulación de ese buque de guerra. Luego continuó más al sur, finalmente cruzando el Ecuador, donde se llevó la mayor cantidad de premios de su carrera de incursión mientras navegaba frente a la costa de Brasil.

Después de una segunda travesía del Atlántico hacia el este, Alabama navegó por la costa suroeste de África donde continuó su guerra contra el comercio del norte. Después de detenerse en Saldanha Bay el 29 de julio de 1863 para verificar que no había barcos enemigos en Table Bay, [11] finalmente realizó una muy necesaria visita de reacondicionamiento y reaprovisionamiento a Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Alabama es el tema de una canción popular afrikaans, "Daar kom die Alibama", que sigue siendo popular en Sudáfrica hoy en día. [12] [13] [14] Luego navegó hacia las Indias Orientales, donde pasó seis meses destruyendo siete barcos más antes de finalmente redoblar el Cabo de Buena Esperanza en ruta a Francia. Los buques de guerra de la Unión cazaban con frecuencia al escurridizo y ahora famoso asaltante confederado, pero las pocas veces Alabama fue vista, rápidamente burló a sus perseguidores y desapareció en el horizonte.

En total, quemó 65 buques de la Unión de varios tipos, la mayoría de ellos buques mercantes. Durante todo Alabama Las empresas de asalto, las tripulaciones de los barcos capturados y los pasajeros nunca sufrieron daños, solo se los detuvo hasta que pudieran ser colocados a bordo de un barco neutral o en tierra en un puerto amigo o neutral. [ cita necesaria ]

Incursiones expedicionarias Editar

Todos juntos, Alabama llevó a cabo un total de siete incursiones expedicionarias, en todo el mundo, antes de dirigirse a Francia para su reacondicionamiento y reparaciones:

    (Agosto-septiembre de 1862) comenzó inmediatamente después de su nombramiento. Inmediatamente zarpó hacia las rutas marítimas al suroeste y luego al este de las Azores, donde capturó y quemó diez presas, en su mayoría balleneros. (Octubre-noviembre de 1862) comenzó después de que el capitán Semmes y su tripulación partieran hacia la costa noreste de América del Norte, a lo largo de Terranova y Nueva Inglaterra, donde se extendió tan al sur como las Bermudas y la costa de Virginia, quemando diez premios mientras capturaba y liberaba tres otros. (Diciembre de 1862 - enero de 1863) comenzó como Alabama efectuó una cita necesaria con su buque de suministro, CSS Agrippina. Posteriormente, prestó ayuda a las fuerzas terrestres confederadas durante la Batalla de Galveston en la costa de Texas, durante la cual hundió rápidamente el USS Union. Hatteras. (Febrero-julio de 1863) fue su empresa de incursión más exitosa, y se llevó 29 premios mientras realizaba incursiones frente a las costas de Brasil. Aquí volvió a poner en servicio la corteza Conrad como CSS Tuscaloosa. (Agosto-septiembre de 1863) ocurrió principalmente mientras se desplazaba frente a la costa de Sudáfrica, ya que trabajó junto con CSS Tuscaloosa. (Septiembre-noviembre de 1863) se compuso de un viaje de casi 4.500 millas a través del Océano Índico. [15] Evadir con éxito la cañonera UnionWyoming se llevó tres premios cerca del estrecho de Sunda y el mar de Java. [16] (diciembre de 1863) fue su última incursión. Se llevó algunos premios en el Estrecho de Malaca antes de regresar finalmente a Francia para un reacondicionamiento muy necesario y reparaciones muy atrasadas.

Al completar sus siete incursiones expedicionarias, Alabama había estado en el mar durante 534 días de los 657, sin visitar un solo puerto confederado. Abordó cerca de 450 embarcaciones, capturó o quemó 65 buques mercantes de la Unión y tomó más de 2000 prisioneros sin una sola pérdida de la vida de los prisioneros ni de su propia tripulación.

Crucero final Editar

El 11 de junio de 1864, Alabama llegó al puerto de Cherburgo, Francia. El capitán Semmes pronto solicitó permiso para atracar en dique seco y reacondicionar su barco, muy necesario después de tanto tiempo en el mar y tantas acciones navales. Persiguiendo al asaltante, el balandro de guerra estadounidense, USS Kearsarge, bajo el mando del capitán John Ancrum Winslow, llegó tres días más tarde y se instaló en las afueras del puerto. Mientras estaba en su puerto de escala anterior, Winslow había telegrafiado a Gibraltar para enviar la vieja balandra de guerra USS San Louis con provisiones y para proporcionar asistencia de bloqueo. Kearsarge ahora tenia Alabama encajonado sin lugar para correr.

Al no tener ningún deseo de ver su barco desgastado pudrirse en un muelle francés mientras estaba en cuarentena por los buques de guerra de la Unión y dada su agresividad instintiva y un deseo de larga data una vez más de enfrentarse a su enemigo, el Capitán Semmes decidió luchar. Después de preparar su barco y entrenar a la tripulación para la batalla que se avecinaba durante los próximos días, Semmes lanzó, a través de canales diplomáticos, un desafío audaz (o una esperada intimidación) a la Kearsarge comandante, [17] "mi intención es luchar contra el Kearsarge tan pronto como pueda hacer los arreglos necesarios. Espero que esto no me detenga más que hasta mañana o mañana a lo sumo. Le ruego que no se vaya hasta que yo esté listo para salir. Tengo el honor de ser Su obediente sirviente, R. Semmes, Capitán ".

El 19 de junio Alabama zarpó para encontrarse con el crucero Union. El jurista Tom Bingham escribió más tarde: "La batalla que siguió fue presenciada por Manet, que salió a pintarla, y el propietario de un yate inglés que había ofrecido a sus hijos la posibilidad de elegir entre ver la batalla e ir a la iglesia". [18]

Como Kearsarge se volvió para encontrarse con su oponente, Alabama abrió fuego. Kearsarge Esperó pacientemente hasta que el rango se cerró a menos de 1,000 yardas (900 m). Según los sobrevivientes, los dos barcos navegaban en cursos opuestos en siete círculos en espiral, moviéndose hacia el suroeste con la corriente de 3 nudos, cada comandante tratando de cruzar la proa de su oponente para lanzar un fuerte fuego rasante (para "cruzar la T"). La batalla rápidamente se volvió contra Alabama debido a la artillería superior mostrada por Kearsarge y el estado deteriorado de Alabama Polvo y fusibles contaminados. Su disparo más revelador, disparado con el rifle de pivote delantero Blakely de 7 pulgadas (178 mm), alcanzó muy cerca Kearsarge vulnerable poste de popa, el impacto atascó gravemente el timón del barco. Ese proyectil estriado, sin embargo, no explotó. Si lo hubiera hecho, habría inhabilitado gravemente Kearsarge está pilotando, posiblemente hundiendo el buque de guerra, y poniendo fin a la contienda. Además, Alabama La velocidad de disparo demasiado rápida resultó en una artillería deficiente frecuente, con muchos de sus disparos demasiado altos, y como resultado Kearsarge se benefició poco ese día de la protección de su armadura de cadena exterior. Semmes dijo más tarde que la armadura en Kearsarge era desconocido para él en el momento de su decisión de presentar el desafío de luchar, y en los años que siguieron, Semmes afirmó firmemente que nunca habría luchado. Kearsarge si hubiera sabido que ella estaba vestida con una armadura.

De Kearsarge El blindaje del casco se había instalado en sólo tres días, más de un año antes, mientras ella estaba en el puerto de las Azores. Se fabricó con 120 brazas (720 pies 220 m) de una cadena de hierro de un solo eslabón de 1,7 pulgadas (43 mm) y espacios de casco cubiertos de 49 pies 6 pulgadas (15,09 m) de largo por 6 pies 2 pulgadas (1,88 m) de profundidad. Estaba detenido hacia arriba y hacia abajo hasta los cáncamos con marlines y asegurado por perros de hierro. Su armadura de cadena estaba oculta detrás de tableros de reparto de 1 pulgada pintados de negro para que coincidiera con el color del casco superior. Este "encadenamiento" se colocó a lo largo de Kearsarge babor y estribor hasta la línea de flotación, para protección adicional de su motor y calderas cuando la parte superior de sus búnkeres de carbón estaban vacíos (los búnkeres de carbón jugaron un papel importante en la protección de los primeros barcos de vapor, como los cruceros protegidos).

Un golpe en su motor o calderas podría dejarlo fácilmente. Kearsarge muertos en el agua y vulnerables, o incluso provocar una explosión en la caldera o un incendio que podría destruir el crucero. Su cinturón de armadura fue golpeado dos veces durante la pelea: primero en la pasarela de estribor por uno de Alabama Los proyectiles de 32 libras que cortaron la armadura de cadena, abollando el entablado del casco debajo, luego otra vez por un segundo proyectil de 32 libras que explotó y rompió un eslabón de la armadura de cadena, arrancando una porción de la cubierta del tablero de reparto. Si esas rondas hubieran venido de Alabama Con el rifle de pivote Blakely de 100 libras más poderoso, habrían penetrado fácilmente, pero el resultado probable no habría sido muy serio, ya que ambos disparos impactaron en el casco un poco más de cinco pies por encima de la línea de flotación. Incluso si ambos disparos hubieran penetrado Kearsarge Por su parte, habrían extrañado por completo su maquinaria vital. Sin embargo, un proyectil de 100 libras podría haber causado un gran daño a su interior y los fragmentos calientes de los tripulantes cercanos podrían haber prendido fuego fácilmente al crucero, uno de los mayores riesgos a bordo de una embarcación de madera.

Poco más de una hora después del primer disparo, Alabama fue reducido a un naufragio hundido por Kearsarge El poderoso Dahlgrens de 11 pulgadas (280 mm), lo que obligó al capitán Semmes a golpear sus colores y enviar uno de sus dos barcos supervivientes a Kearsarge para pedir ayuda.

Según testigos, Alabama disparó 370 rondas a su adversario, con un promedio de una ronda por minuto por arma, una velocidad de disparo muy rápida, mientras que Kearsarge Los equipos de armas dispararon menos de la mitad de ese número, apuntando con más cuidado. Durante la confusión de la batalla, se dispararon cinco rondas más a Alabama después de que sus colores fueron golpeados. (Sus portas de armas se habían dejado abiertas y el cañón lateral todavía estaba agotado, pareciendo apuntar a Kearsarge.) Entonces una bandera blanca de mano llegó ondeando desde Alabama 'Stern spanker boom, finalmente deteniendo el compromiso.

Antes de esto, su mecanismo de dirección se vio comprometido por impactos de proyectil, pero el disparo fatal llegó más tarde cuando uno de los Kearsarge Los proyectiles de 280 mm (11 pulgadas) abrieron una sección media de Alabama Línea de flotación de estribor. El agua se precipitó rápidamente a través del crucero derrotado, ahogando finalmente sus calderas y obligándola a descender por la popa hasta el fondo. Como Alabama se hundió, el herido Semmes arrojó su espada al mar, privando a Kearsarge El comandante, el Capitán John Ancrum Winslow, de la tradicional ceremonia de rendición de que se lo entreguen como vencedor (un acto que muchos consideraron deshonroso en ese momento).

De sus 170 tripulantes, el Alabama tuvo 19 muertos (9 muertos y 10 ahogados) y 21 heridos [19] Kearsarge rescató a la mayoría de los supervivientes, pero 41 de Alabama Los oficiales y la tripulación, incluido Semmes, fueron rescatados por el yate de vapor británico privado de John Lancaster. Galgo de Escocia, tiempo Kearsarge se paró para recuperar sus botes de rescate mientras Alabama se hundió. [20] El capitán Winslow se vio obligado a quedarse quieto sin poder hacer nada y mirar Galgo de Escocia llevarse a Inglaterra a su tan buscado adversario, el Capitán Semmes, y a sus compañeros supervivientes.

El hundimiento de Alabama por Kearsarge es honrado por la Armada de los Estados Unidos con una estrella de batalla en el streamer de la campaña de la Guerra Civil.

Como ellos mismos firmaron. [21]

Quizás el acto más valiente y desinteresado durante Alabama Los últimos momentos involucraron al cirujano asistente del barco, el Dr. David Herbert Llewellyn. [24] El Dr. Llewellyn, un británico, era muy querido y respetado por toda la tripulación. Durante la batalla, permaneció firmemente en su puesto en la sala de oficiales atendiendo a los heridos hasta que finalmente se dio la orden de abandonar el barco. Mientras ayudaba a los heridos a entrar Alabama En los dos únicos botes salvavidas funcionales, un marinero capacitado intentó entrar en uno, que ya estaba lleno. Llewellyn, entendiendo que el hombre corría el riesgo de volcar la nave, lo agarró y tiró de él hacia atrás, diciendo "Mira, quiero salvar mi vida tanto como tú, pero que primero se salven los heridos".

Un oficial en el barco, al ver que Llewellyn estaba a punto de ser dejado a bordo del herido. Alabama, gritó "Doctor, podemos hacerle sitio". Llewellyn negó con la cabeza y respondió: "No pondré en peligro a los heridos". Sin que la tripulación lo supiera, Llewellyn nunca había aprendido a nadar y se ahogó cuando el barco se hundió.

Su sacrificio no pasó desapercibido en Inglaterra. En su pueblo natal, se colocaron una ventana conmemorativa y una tableta en la Iglesia Real de Easton. [25] Se colocó otra tableta en el Charing Cross Hospital, Londres, donde asistió a la escuela de medicina.

Durante sus dos años de carrera como asaltante del comercio, Alabama transporte marítimo comercial de la Unión dañado en todo el mundo. El crucero confederado reclamó 65 premios valorados en casi $ 6,000,000 (aproximadamente $ 99,000,000 en dólares de hoy [26]) en 1862 solamente 28 fueron reclamados. [27] En un desarrollo importante en el derecho internacional, el gobierno de los Estados Unidos persiguió el "Alabama Reclamaciones "contra Gran Bretaña por las pérdidas causadas por Alabama y otros asaltantes equipados en Gran Bretaña. Una comisión de arbitraje conjunta otorgó 15,5 millones de dólares estadounidenses por daños y perjuicios.

Irónicamente, en 1851, una década antes de la Guerra Civil, el capitán Semmes había observado:

(Los asaltantes del comercio) son poco mejores que los piratas con licencia y corresponde a todas las naciones civilizadas [. ] para suprimir la práctica por completo. [28]

Sin embargo, ella y otros asaltantes fracasaron en su propósito principal, que era alejar a los barcos de la Unión del bloqueo de la costa sur, que estaba estrangulando lentamente a la Confederación. El gobierno confederado había esperado que el pánico de las compañías navieras obligaría a la Unión a enviar barcos para proteger la navegación mercante y cazar a los asaltantes, una tarea que siempre requiere una fuerza proporcionalmente mayor en comparación con el número de barcos que atacan (ver Batalla de el Atlántico). Sin embargo, los funcionarios sindicales demostraron ser inamovibles ante el bloqueo y, aunque los precios de los seguros se dispararon, los costos de envío aumentaron y muchos buques se transfirieron a una bandera neutral, muy pocos buques de guerra fueron retirados del bloqueo sur. De hecho, con una inteligente utilización de los recursos y un gigantesco programa de construcción naval, la Unión logró aumentar constantemente el bloqueo a lo largo de la guerra. También envió embarcaciones para proteger la navegación mercante y para cazar y destruir a los pocos asaltantes y corsarios confederados que aún operaban. [ cita necesaria ]

El naufragio Editar

En noviembre de 1984, el cazador de minas de la Armada francesa Circe descubrió un naufragio bajo casi 200 pies (60 m) de agua frente a Cherburgo [29] a 49 ° 45′9 ″ N 1 ° 41′42 ″ W / 49.75250 ° N 1.69500 ​​° W / 49.75250 -1.69500. [30] El capitán Max Guerout confirmó más tarde que el naufragio estaba Alabama restos.

En 1988 una organización sin fines de lucro, la CSS Alabama Association, fue fundada para realizar exploración científica del naufragio. Aunque el naufragio se encuentra en aguas territoriales francesas, el gobierno de los Estados Unidos, como sucesor de los ex Estados Confederados de América, es el propietario. El 3 de octubre de 1989, Estados Unidos y Francia firmaron un acuerdo reconociendo este naufragio como un importante recurso patrimonial de ambas naciones y estableciendo un Comité Científico Conjunto Franco-Americano para la exploración arqueológica. Este acuerdo sentó un precedente para la cooperación internacional en la investigación arqueológica y en la protección de un naufragio histórico único.

La Asociación CSS Alabama y el Comando de Historia y Patrimonio Naval firmaron el 23 de marzo de 1995 un acuerdo oficial que acredita a la Asociación CSS Alabama como operador de la investigación arqueológica de los restos del barco. La asociación, que se financia únicamente con donaciones privadas, continúa haciendo de este un proyecto internacional a través de su recaudación de fondos en Francia y en los EE. UU., Gracias a su organización hermana, la CSS. Alabama Association, incorporada en el estado de Delaware.

Alabama fue equipada con ocho piezas de artillería después de su llegada a las Azores, seis de ellas eran agujeros lisos de 32 libras. Se identificaron siete cañones en el lugar del naufragio: dos fueron fundidos a partir de un patrón de la Royal Navy británica y tres fueron de un patrón posterior producido por Fawcett, Preston y Company en Liverpool.

Uno de los 32 libras con patrón Blakely fue encontrado tirado a estribor del casco, delante de las calderas. Se identificó un segundo Blakely de 32 libras fuera de la estructura del casco, inmediatamente adelante de la hélice y su marco de elevación, el delantero de 32 libras se recuperó en 2000. Se identificaron los dos modelos de 32 libras de la Royal Navy británica: uno se encuentra dentro del estribor casco, delante de las calderas, adyacente a la bomba Downton delantera. Se identificó que el segundo yacía sobre la estructura de la cubierta de hierro, inmediatamente a popa del tubo de humo que se recuperó en 2001. El único cañón de 32 libras que quedaba no ha sido identificado positivamente, pero podría estar debajo de los escombros del casco delante del ancla Trotman de estribor.

Alabama Los artefactos pesados ​​eran un rifle de proyectil Blakely Patent de 7 pulgadas y 100 libras montado en un carro pivotante hacia adelante y un rifle de ánima lisa de 68 libras montado de manera similar en la popa. El Blakely de 7 pulgadas y 100 libras se encontró junto a su carro de pivote, encima de la caldera de estribor delantera, este fue el primer cañón recuperado de Alabama. El ánima lisa de 68 libras estaba ubicado en la popa, en la popa, inmediatamente fuera de la estructura del casco de estribor, es posible que los restos de su camión y el carro pivotante se encuentren debajo del cañón del arma. Ambos cañones pesados ​​fueron recuperados en 1994.

Además de los siete cañones, el lugar del naufragio contenía perdigones, ruedas de camiones de armas y pistas de bronce para los carros de armas, muchas de las pistas de bronce fueron recuperadas. Se recuperaron dos disparos y un proyectil cónico estaba dentro del cañón del rifle Blakely de 7 pulgadas. Se recuperó un proyectil para un cañón de 32 libras de la popa, en la parte delantera de la hélice, el proyectil estaba unido a un casquillo de madera que había sido empaquetado en una caja de madera para su almacenamiento. Se observaron disparos adicionales dispersos por delante de las calderas y en las proximidades del cañón de pivote de popa, posiblemente uno de ellos disparado desde Kearsarge.

En 2002, una expedición de buceo hizo sonar la campana del barco junto con más de 300 otros artefactos, incluidos más cañones, muestras estructurales, vajillas, inodoros ornamentados y muchos otros elementos que revelan mucho sobre la vida a bordo del buque de guerra confederado. [31] Muchos de los artefactos se encuentran ahora en el laboratorio de conservación del Comando de Historia Naval y Patrimonio de la Rama de Arqueología Submarina.


USS Kearsarge hunde CSS Alabama - HISTORIA

Por Don Hollway

El 24 de agosto de 1862, el recién ascendido Capitán Raphael Semmes de la Armada de los Estados Confederados llamó a su tripulación, en gran parte inglesa, al alcázar de su nuevo mando, el crucero de batalla de 220 pies. Alabama, situada frente a la costa de Terceira en las Azores. Una banda tocó “Dixie” mientras Semmes leía en voz alta su comisión del presidente Jefferson Davis y los Stars and Bars subían por el palo mayor. “Ahora, muchachos, ahí está el barco”, dijo el capitán. “Ella es un barco tan bueno como nunca ha flotado. Existe la posibilidad de que pocas veces se le ofrezca a un marinero británico, es decir, de ganar un poco de dinero. Vamos a quemar, hundir y destruir el comercio de Estados Unidos. El dinero del premio se dividirá proporcionalmente. Cualquiera de ustedes que piense que no puede soportar su arma, no lo quiero ".
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& # 8220El Alabama Será un buen barco & # 8221

Financiado de forma encubierta a través de la venta de algodón del sur y construido en el famoso astillero Laird en el río Mersey cerca de Liverpool. Alabama era un casco de madera, aparejado con corteza (mástiles aparejados en escuadra, mástil de mesana a proa y popa), balandra de 220 pies de 1.050 toneladas. Con dos motores de vapor de 300 caballos de fuerza que accionaban un solo tornillo de dos hojas, podía hacer 13 nudos. “Era un vapor perfecto y un velero perfecto al mismo tiempo”, se maravilló Semmes. "Los Alabama Estaba construida de tal manera que en quince minutos su hélice podría separarse del eje y levantarse en un pozo diseñado para tal fin, lo suficientemente alto fuera del agua, para no ser un impedimento para su velocidad. Cuando se hizo esto, y sus velas se desplegaron, ella era, a todos los efectos, un barco de vela. Por otro lado, cuando deseaba usarla como vapor, solo tenía que encender los fuegos, bajar la hélice y, si el viento era adverso, apuntalar sus yardas contra el viento, y la conversión estaba completa ”.

A diferencia de un buque de guerra de la era napoleónica, que montaba más de 50 cañones por bando, Alabama totalizó sólo ocho. Sus seis cañones lisos de 6.4 pulgadas y 32 libras quedaron empequeñecidos por sus dos cañones principales. Diseñados por el capitán Theophilus Alexander Blakely del ejército británico, con barriles y calzones de hierro fundido envueltos en bandas de acero o hierro forjado, eran tan pesados ​​que tenían que ser montados directamente en medio del barco para mantener el mar en forma adecuada y manipulados en un complejo sistema de pivotes y pistas a un lado o al otro antes de la batalla. La popa de 8 pulgadas de ánima lisa disparó un tiro de 68 libras o un proyectil de 42 libras, el rifle delantero de 7 pulgadas disparó un tiro más largo de 100 libras o un proyectil de 85 libras.

AlabamaEl oficial ejecutivo, el teniente John McIntosh Kell, había firmado 80 nuevas manos para unirse a los veteranos marineros del comando anterior de Semmes, el crucero Sumter. "Los Alabama Será un buen barco, bastante a la altura de encontrar cualquiera de las balandras de vapor del enemigo ", anotó su capitán en su diario," y me sentiré mucho más independiente en ella, en alta mar, que en la pequeña Sumter.”

John Winslow: Comandante de la Kearsage

Mientras Semmes zarpaba en busca de la gloria, un excompañero estaba languideciendo en los remansos de la guerra naval. En 1861, el comandante John A. Winslow, un unionista nacido en Carolina del Norte, había sido asignado a la Flotilla de Cañoneras Occidental en Cincinnati, con la intención de navegar por el Ohio y arrebatar el control del Mississippi. No estaba seguro del resultado: “Nuestras cañoneras [acorazadas] son ​​pesadas. Es dudoso que podamos bajar por el río, debido a la corriente de agua, sin antes sacar los cañones ”.

En su primera aventura río abajo, al mando del buque insignia Empeñado en, aterrizó en un banco de arena a 30 millas al sur de St. Louis. Cuando Winslow intentó sacarla, un eslabón de la cadena se partió con tal fuerza que un fragmento voló 500 pies y otro lo golpeó en el brazo izquierdo, arrancando gran parte del músculo. "Fue una gran misericordia que el rayo no me golpeara en el cuerpo", escribió a su casa, "ya que me habría acabado".

Enviado a casa para recuperarse, Winslow no regresó al servicio hasta el verano de 1862. Fue ascendido a capitán en julio e incluso podría haber esperado el mando de la flotilla, pero fue ignorado, posiblemente debido a su visión cada vez más débil de los superiores hasta y incluido el presidente Abraham Lincoln, a quien consideraba insuficientemente abolicionista en sus sentimientos. Después de la derrota del Union en Second Bull Run en agosto, Winslow le dijo imprudentemente a un reportero del Baltimore American: “Me alegro. Ojalá los Rebs se llevaran al Viejo Abe también. Hasta que se haga algo drástico para despertar a Washington, no tendremos una política fija ".

El secretario de la Marina, Gideon Welles, se negó por poco a procesar a Winslow por insubordinación o traición, pero a fines de octubre le escribió: “Por la presente se le separa del Escuadrón de Mississippi y se le otorga una licencia. Te considerarás esperando órdenes ". Winslow estaba postrado en cama con malaria y una inflamación de su ojo derecho (en la que eventualmente perdería de vista) cuando Welles encontró un comando convenientemente apartado para él: el balandro de guerra, USS Kearsarge.

Compañeros de cabina en la guerra entre México y Estados Unidos

Alabama había estado causando estragos entre la flota ballenera del Atlántico, llevándose 20 premios a lo largo de la costa este desde Terranova hasta Bermudas. Entre ellos, capturado y quemado el 9 de septiembre, estaba el ladrido ballenero Alerta, se hizo famoso en las memorias de 1840 Dos años antes del mástil por Richard Henry Dana, Jr. Kearsarge era un rival parejo para ella, y Winslow para Semmes también. Los dos capitanes no solo se conocían, sino que durante un breve período incluso habían sido compañeros de cabina.

En 1846, como jóvenes tenientes durante la Guerra de México, cada uno había asumido su primer mando. Winslow perdió su balandra mexicana capturada, rebautizada como USS Morris, en un arrecife en una tormenta, y Semmes perdió su bergantín, Somers, en una ráfaga repentina mientras perseguía a un corredor de bloqueo mexicano. Ambos oficiales fueron completamente exonerados, pero pasaron tiempo juntos en la caseta del perro a bordo del buque insignia estadounidense. Cumberland. “Ahora es una broma”, escribió Winslow, “así que con frecuencia digo: 'Capitán Semmes, lo van a enviar para que aprenda a cuidar los barcos en bloqueo', a lo que él responde: 'Capitán Winslow, están los enviaré para que aprendan el rumbo de los arrecifes '”. Cada uno de ellos fue ascendido a comandante en 1855. En diciembre de 1860, Semmes firmó el nombramiento de Winslow como inspector del 2º Distrito de Faro, como Secretario de la Junta de Faro de la Marina de los Estados Unidos. Sin embargo, al mes siguiente, el país se dividió y los viejos amigos tomaron bandos opuestos.

CSS Alabama y USS Kearsarge duelo a muerte en la dramática versión de los hechos del célebre pintor impresionista francés Edouard Manet. Manet afirmó haber presenciado la batalla de primera mano, pero probablemente no llegó hasta después.

Una llegada tardía a Galveston

En diciembre de 1862, Winslow partió desde Nueva York para reunirse con Kearsarge. En el paso de barlovento entre Cuba y La Española, Alabama corrió por el vaporizador de rueda lateral Ariel, con 140 infantes de marina de los Estados Unidos y todo su equipo. Los confederados cosecharon 124 mosquetes, 16 espadas y $ 10,000 en efectivo federal—AlabamaEl mayor botín individual de la guerra, y solo liberaron a su presa bajo una fianza de $ 261,000 (por valor de $ 3.8 millones en la actualidad) pagadera a pedido cuando la Confederación ganó la guerra. Aún más importante, ArielEl alijo de periódicos de Nueva York, de menos de una semana de antigüedad, anunciaba que un ejército de 30.000 hombres al mando del mayor general Nathaniel P. Banks había zarpado para invadir Texas en Galveston.

“Para transportar tal ejército, se necesitaría una gran cantidad de barcos de transporte”, razonó Semmes. “Como sólo había doce pies de agua en la barra de Galveston, muy pocos de estos barcos de transporte podrían entrar en el puerto, la gran masa de ellos, tal vez un centenar y más, se verían obligados a anclar, pescar. mell, en el mar abierto. Mucho desorden y confusión acompañarían necesariamente al desembarco de tantas tropas, cargadas de caballos, artillería, carros de equipaje y provisiones. Mi plan era sorprender a esta flota con un ataque nocturno y, si era posible, destruirla, o al menos paralizarla en gran medida. Media hora sería suficiente para mi propósito de prender fuego a la flota, y los cañoneros [de la Unión] tardarían media hora en recuperar fuerzas, anclar y perseguirme ".

Sin embargo, su información no era lo suficientemente reciente. Para el momento Alabama Llegó a Galveston al anochecer del 11 de enero, los tejanos ya habían repelido el asalto. El ejército de Banks desembarcó en Nueva Orleans. En lugar de una flota de naves de tropas indefensas, AlabamaEl vigía vio sólo unos pocos buques de guerra de la Unión manteniendo un hosco bloqueo. "Ciertamente no había llegado hasta el Golfo de México para luchar contra cinco barcos de guerra, el menor de los cuales probablemente era mi igual", escribió Semmes. “Mientras pensaba en la dificultad, el enemigo mismo, felizmente, vino en mi alivio porque muy pronto el vigía volvió a llamar desde lo alto y dijo: 'Uno de los vapores, señor, viene a perseguirnos'. "

Atrayendo al Hatteras

El ferry de pasajeros convertido USS de 1.100 toneladas Hatteras había tomado Alabama por un desafortunado corredor de bloqueo y salió en tropel tras ella sola. "Evidentemente, era un gran barco de vapor", escribió Semmes sobre Hatteras, "Pero sabíamos por su construcción y equipo, que no pertenecía ni a la clase de las viejas fragatas de vapor, ni a la de las nuevas balandras, y estábamos muy dispuestos a probar nuestras fuerzas con cualquiera de las otras clases".

Semmes, capaz de superar fácilmente al sidewheeler de casco de hierro, acortó la vela y dejó que los federales ganaran lentamente, mientras los atraía cada vez más mar adentro. Unas 20 millas más tarde, al amparo del crepúsculo, tomó las velas, preparó sus armas y estuvo a punto de esperar a su posible captor. La teniente comodoro de la Unión. Homer C. Blake, por su parte, estaba empezando a pensar que algo andaba mal. Al presentar su propia andanada, tal como era, un simple par de cañones de 32 libras y dos pistolas estriadas aún más pequeñas, gritó a través del agua: "¿Qué barco es ese?"

Los confederados respondieron: "Este es el vapor de su majestad británica Petrel.”

"Por favor, le enviaré un barco a bordo".

"Ciertamente, estaremos encantados de recibir su barco", respondió Semmes. Cuando la tripulación de embarque del Union se dispuso a remar, se volvió hacia el teniente Kell. "¿Supongo que están listos para la acción?"

"Lo somos", dijo Kell. "Los hombres están ansiosos por comenzar, y solo esperan su palabra".

Semmes se lo dio. Kell se puso de pie y gritó a través de su megáfono: "Este es el vapor de los Estados Confederados Alabama! " y el asaltante soltó una andanada completa.

La tripulación de Hatteras, habiendo olido problemas, respondió de inmediato. Los hombres en el cúter se agacharon cuando el disparo y el proyectil voló bajo en ambas direcciones. Acelerando, los dos buques de guerra llevaron a cabo un tiroteo corriendo a distancias de hasta 25 yardas, por lo que sus tripulaciones intercambiaron tiros con mosquetes y revólveres. Varias conchas de Hatteras atravesó la cabaña de Semmes, y uno pasó por encima de su cabeza en el alcázar, pero ninguno chocó por debajo de la línea de flotación. La batalla solo podría terminar de una manera. “La acción fue muy aguda y emocionante mientras duró, que no fue muy larga”, escribió Semmes, “porque en solo trece minutos después de disparar el primer cañón, el enemigo encendió una luz y disparó un cañón, como señal de que había sido golpeado. Inmediatamente detuvimos nuestro fuego, y de las gargantas desvergonzadas de mis compañeros se elevó tal ovación que debió haber asombrado incluso a un tejano, si lo hubiera escuchado ".

Los hombres de la flota de Galveston escucharon, si no los vítores de los sureños, los informes de sus grandes cañones de pivote y, al ver sus destellos en el horizonte, se dieron cuenta Hatteras se había metido en una pelea. Levantando anclas y echando a andar a toda prisa para ayudar, pasaron junto al pequeño cúter —su tripulación, como podría imaginarse, golpeando con todas sus fuerzas hacia la orilla—, pero no encontraron rastro de Alabama. “Tan pronto como terminó la acción y vi el [Hatteras] hundirse ”, escribió Semmes,“ hice que se apagaran todas las luces a bordo de mi barco, y volví a configurar mi rumbo para el paso de Yucatán ”. Por la mañana, los federales encontraron Hatteras descansando en el fondo poco profundo del Golfo con un banderín aún volando desde la punta de su palo mayor, unos pocos pies por encima de las olas.

Haciendo el Kearsarge un acorazado

Mientras tanto, Winslow estuvo atrapado en las Azores durante toda la primavera. "Los Kearsarge ha estado en dique [seco], reparando en Cádiz, el tiempo suficiente para haber construido un barco en los Estados Unidos ”, se quejó,“ y no tengo conocimiento de que haya salido todavía ”. Para cuando recibió la entrega en abril, había formulado grandes planes. KearsargeEl armamento no tendría una gran ventaja sobre Alabama. Montaba solo cuatro cañones de 32 libras, aunque sus dos cañones de pivote eran más grandes que los de Semmes: dos cañones lisos de 11 pulgadas diseñados por el capitán John Dahlgren del Departamento de Artillería de la Armada.Hechas de piezas de hierro fundido que pesan casi ocho toneladas cada una, cada una podría disparar una bala de 166 libras o un proyectil explosivo de 133 libras a 2,300 yardas, a través de cuatro pulgadas de acero y 20 pulgadas de roble.

El oficial ejecutivo de Winslow, el teniente comodoro. James S. Thornton, sabía cómo convertir su balandra con casco de madera en un acorazado. "Permanecimos diez días colocando nuestro barco a unos diez metros de cada lado, para proteger nuestra maquinaria", escribió Winslow. “Este revestimiento consiste en nuestras pesadas cadenas [de ancla de repuesto], suspendidas muy juntas, que se cuelgan a los lados de la embarcación, y forman una armadura completa para protección contra disparos, etc.” Disfrazado con una chapa de madera, desde cualquier distancia, el revestimiento de la cadena era casi invisible.

El Escuadrón Confederado y # 8217 del Atlántico Sur

Mientras tanto, Alabama había recorrido la costa de América del Sur en lo que sería su incursión más lucrativa. Aprovechando el tráfico mercante procedente del Cabo de Hornos, Semmes había capturado o quemado 19 embarcaciones, a veces a razón de dos o tres por día. A mediados de mayo, cuando Winslow estaba terminando su armadura en las Azores, Alabama Llevaba prisioneros no menos de cuatro tripulaciones de barcos. Se detuvo en Bahía, Brasil, para desembarcarlos y cargar carbón, y por completa coincidencia conoció Georgia, recién llegado de Ushant en su primera incursión, y su propia nave hermana, Florida, justo en la costa de Pernambuco. Los confederados habían formado un escuadrón del Atlántico sur sin darse cuenta.

Los tres asaltantes estaban en misiones separadas y pronto se separaron, pero las posibilidades deben haber sido claras para Semmes. Capturando siete barcos más en el Atlántico Sur a principios de junio, transfirió tripulantes de repuesto y un par de cañones capturados al barco USS de 350 toneladas. Conrad y la rebautizó como la raider CSS Tuscaloosa. “Nunca, tal vez, un barco de guerra se acondicionó tan rápidamente antes”, relató con orgullo. "Los Conrad era un barco comisionado, con armamento, tripulación y provisiones a bordo, enarbolando su banderín y con órdenes de navegación firmadas, selladas y entregadas, antes del atardecer del día de su captura ”. Los asaltantes confederados de alta mar estaban comenzando a reproducirse.

Cuando llegó a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en agosto de 1863, Alabama fue una sensación internacional. "Se dieron tres vítores para el capitán Semmes y su galante corsario", declaró el Argus de Ciudad del Cabo. “No fue, quizás, tomando el punto de vista de ninguno de los lados, Federal o Confederado, sino en admiración por la habilidad, el coraje y la osadía de los Alabama, su capitán y su tripulación, que son un tema general de admiración por todo el mundo ".

Rumbo a Inglaterra y Francia

Las noticias de casa, sin embargo, no eran más que malas. Gettysburg y Vicksburg se perdieron. El río Mississippi estaba bajo control federal desde el río Ohio hasta el golfo de México. "En cuanto a nosotros, estábamos haciendo lo mejor que podíamos, con nuestros limitados medios, para acosar y paralizar el comercio del enemigo, ese importante tendón de la guerra", escribió Semmes, "pero el enemigo parecía decidido a dejar ir su comercio, en lugar de renunciar a su propósito de subyugarnos ".

El capitán confederado Raphael Semmes, derecha, posa a bordo Alabama con su altamente eficiente segundo al mando, el teniente John McIntosh Kell, quien se desempeñó como oficial ejecutivo del barco.

Reacio a quedar atrapado en el puerto de nuevo y adivinando que la Marina de los Estados Unidos lo esperaría en las rutas de navegación hacia Madagascar, partió hacia el este. Con vendavales sureños a sus espaldas, Alabama cubrió más de 2.800 millas en dos semanas, girando hacia el noroeste de Australia hacia las Indias Orientales. Su reputación la precedió. Los barcos estadounidenses se quedaron en el puerto esperando a que los confederados abandonaran el área o se entregaron a naciones neutrales, más allá de la captura. Alabama se extendió hasta Singapur y Vietnam, pero hasta finales de año sólo se llevaron seis buques.

"Mi intención ahora era hacer el mejor camino a Inglaterra o Francia", decidió Semmes, "con el propósito de atracar y revisar y reparar mi barco". En esa época, pocas embarcaciones podían pasar un año y medio sin someterse a una revisión completa, pero Alabama Nunca había visto ni siquiera un dique seco, y mucho menos un puerto base. Sus vigas se estaban partiendo, sus cubiertas estaban hundidas, sus calderas estaban corroídas con agua salada y su fondo arrastraba percebes, algas y enchapados de cobre. Semmes registró: “¿Llegaremos alguna vez a ese querido hogar que dejamos hace tres años [a bordo de Sumter] y que hemos anhelado con tanta frecuencia desde entonces? ¿Será una batalla, un naufragio, ambos o ninguno? Y cuando lleguemos al Atlántico Norte, ¿seguirá siendo guerra o paz? ¿Cuándo se calmarán las pasiones demoníacas del Norte? "

& # 8220 Todos los ingleses odian este barco & # 8221

Winslow y Kearsarge pasó el invierno intentando bloquear sin ayuda a Inglaterra, Irlanda, Francia y España. Se fueron Florida en el dique seco de Brest, Francia, tratando de atrapar Georgia en Queenstown, Irlanda, pero Georgia en lugar de Cherburgo. Winslow no ganó más que 16 irlandeses que se unieron a su tripulación. Cuando el Ministerio de Relaciones Exteriores de Su Majestad se enteró, fue acusado de firmarlos en violación de la Ley de Alistamiento Extranjero, que prohibía a sus súbditos equipar o tripular barcos de guerra extranjeros (a pesar de lo cual la tripulación de Semmes era en su mayoría británica). “Todos los ingleses odian este barco”, escribió Winslow, “y se atrevieron con este acto para intentar sacar algo de él. Esto me ha costado más escribir de lo que llenaría un papel ".

En abril, la Cámara de los Lores lo acusaba de violar la neutralidad británica. Respondió en la prensa, refiriéndose a los irlandeses como "basura miserable", acusando a los británicos de motivos cuestionables y, en general, ofendiendo a todos los involucrados. Inglaterra y Francia prohibieron Kearsarge fondear dentro de sus puertos durante más de 24 horas seguidas, y se envió a Washington un informe completo sobre el incidente. Las perspectivas de carrera de Winslow no mejoraron por su total incapacidad para capturar, destruir o incluso detener un solo barco enemigo mientras estaba distraído con las legalidades, en febrero ambos asaltantes confederados escaparon del puerto. "Si tuviéramos más barcos aquí", escribió el casi deshonrado capitán, "ciertamente podríamos haber conseguido el Georgia o Florida.”

Alabama elige luchar

Semmes no encontró una bienvenida más cálida. En 1862, cuando la victoria parecía estar al alcance del Sur, las potencias europeas se mostraron comprensivas, incluso alentadoras, con la Confederación. En 1864 ya no estaban ansiosos por desafiar a la Unión. Al llegar a Cherburgo el 12 de junio, Alabama se le permitiría reparar o carbón, pero no ambos, y ella se pondría en camino lo antes posible. El 14 de junio Kearsarge apareció de repente fuera del rompeolas de Cherburgo.

Semmes y Kell hablaron sobre sus opciones, que eran pocas. Podrían permanecer en el puerto, en cuyo caso los cruceros federales acudirían en masa en ayuda de Winslow y se encargarían de que Alabama podrido en el ancla, o podrían luchar. Si fueran derrotados, el resultado para la Confederación sería el mismo: un barco perdido. Una victoria, por otro lado, no solo sería trascendental para Semmes y su tripulación, quienes podrían volverse Kearsarge en un nuevo asaltante para la Confederación sería un golpe de relaciones públicas que incluso podría hacer que las potencias europeas regresen a su lado.

CSS Alabama en toda su gloria. El balandro de 220 pies montaba solo ocho cañones, pero se llevó 64 premios por valor de unos $ 6,5 millones en una carrera de 21 meses que abarcó desde Terranova hasta Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Los historiadores han debatido si Semmes estaba al tanto del revestimiento de cadenas de la balandra de la Unión en sus memorias; afirmó haberlo conocido solo después del hecho, aunque parece haber sido de conocimiento común a bordo de su barco. Es posible que simplemente haya descartado su existencia como un rumor o haya decidido que no importaba. Para Alabama, negar la batalla equivalía a la derrota. “El combate sin duda será reñido y obstinado”, escribió Semmes, “pero los dos barcos están tan igualados que no me siento en libertad de rechazarlo. Dios defienda el derecho y tenga misericordia de las almas de los que caen, como muchos de nosotros debemos ". En consecuencia, envió un mensaje a través de los canales: “Deseo decirle al cónsul de los Estados Unidos que mi intención es luchar contra la Kearsarge tan pronto como pueda hacer los arreglos necesarios. Espero que esto no me detenga más que hasta mañana por la noche, o pasado mañana por la mañana como mucho. Le ruego que no se vaya antes de que yo esté listo para salir ".

Al elegir el carbón en lugar de las reparaciones, llenó los búnkers alrededor de la maquinaria de su barco con 150 toneladas adicionales de dura antracita galesa como su propio tipo de armadura. Envió a tierra cinco bolsas de soberanos de oro, de unos 5.000 dólares cada una, bonos de sus víctimas supervivientes y una colección de cronómetros de barcos extraídos del resto. Mientras tanto, Kearsarge merodeaba de un lado a otro fuera del rompeolas, Winslow realizaba simulacros de armas y reordenaba sus almacenes de municiones para facilitar el acceso.

La noticia de la inminente lucha se extendió por Francia. Una nueva línea ferroviaria de París acababa de abrir los hoteles de Cherburgo llenos de turistas deseosos de presenciar la historia. El pintor impresionista francés Edouard Manet, que generalmente se dice que vio la batalla desde un barco, probablemente no llegó hasta después y realizó su famosa representación a partir de los relatos de los espectadores. El viernes, el yate inglés Deerhound llegó desde la isla de Jersey para encontrarse con su dueño, John Lancaster del Lancashire Union Railway, quien había traído a su familia de vacaciones en St. Malo para ver el espectáculo.

Saliendo del puerto

El sábado 18 de junio fue tormentoso y el mar embravecido impidió el combate, pero el domingo amaneció despejado. A las 6:10 am AlabamaLas calderas se encendieron a las 7:50, tenía suficiente vapor y a las 9:45 partió hacia mar abierto. Galgo de Escocia, con la familia Lancaster ahora a bordo, la acompañó desde el fondeadero, al igual que varios pequeños botes de prácticos de puerto abarrotados de pasajeros que pagaban. El acorazado francés Couronne, disponible para imponer la neutralidad del anfitrión, escoltó a la pequeña flota más allá del extremo occidental del rompeolas.

Kearsarge estaba a unas cinco millas en el Canal. Winslow había terminado la inspección matutina y estaba a punto de realizar los servicios dominicales cuando un vigía llamó: "¡Viene!" Winslow ordenó a la tripulación que se trasladaran a los cuarteles generales y Kearsarge más lejos en el mar. Tenía instrucciones estrictas de no infringir las aguas territoriales francesas y, por una vez, estaba siguiendo las órdenes al pie de la letra.

Para los 19.000 espectadores, excursionistas y familias de vacaciones que observaban desde lo alto de Cherburgo, especialmente hacia el oeste, alrededor de la famosa Capilla de St. Germain en la punta de Querqueville, debió parecer que los federales estaban corriendo por ella. Las apuestas fueron fuertes y pesadas, con las probabilidades a favor Alabama. Los vendedores ambulantes hicieron un buen negocio con taburetes, telescopios y binoculares baratos.

Para el momento Kearsarge Estaba a seis o siete millas de la costa, sus calderas se habían calentado a alta presión. Sus armas estaban cargadas con proyectiles en mechas de cinco segundos. Los Dahlgrens de 11 pulgadas habían girado a estribor. Se bajaron las lumbreras de las armas. Los cañoneros estaban de pie con cuerdas de seguridad en la mano. Thornton ordenó que se esparciera arena por la cubierta, para que no se volviera resbaladiza por la sangre. Los oficiales del barco se dieron la mano y se dirigieron a sus puestos. Winslow había ido a su camarote y había cambiado la gorra de su uniforme por una vieja y curtida por la intemperie. Tomando posición al pie del mástil de mesana, ordenó Kearsarge para venir y pidió a todo vapor.

Los observadores pudieron ver el humo de carbón negro salir a borbotones de la chimenea del barco de la Unión cuando se dirigió hacia el enemigo con la proa. diferente a AlabamaAntracita de combustión limpia, Kearsarge corrió en Newcastle bituminoso. Ahora no cabía duda de que Winslow tenía la intención de luchar. En el límite de las tres millas, Couronne se apartó para hacer guardia, pero el Galgo de Escocia y los barcos piloto siguieron la estela de Alabama mientras se acercaba a su enemigo.

Semmes se dirige a su tripulación

Tras llamar a su tripulación a popa, Semmes se había subido a un carruaje de armas, al igual que lo había hecho la primera vez en las Azores casi dos años antes. Les dijo: “Oficiales y marineros de la Alabama! Tiene, por fin, otra oportunidad de encontrarse con el enemigo, la primera que se le ha presentado, desde que hundió el Hatteras! Mientras tanto, ha estado por todo el mundo, y no es exagerado decir, que ha destruido y conducido en busca de protección bajo banderas neutrales, la mitad del comercio del enemigo, que, al comienzo de la guerra, cubrió todos los mares. Este es un logro del que bien puede estar orgulloso y un país agradecido no lo olvidará. El nombre de su barco se ha convertido en una palabra familiar dondequiera que se extienda la civilización. ¿Será ese nombre empañado por la derrota? ¡La cosa es imposible! Recuerda que estás en el Canal de la Mancha, el teatro de gran parte de la gloria naval de nuestra raza, y que los ojos de toda Europa están en este momento sobre ti. La bandera que flota sobre ti es la de una joven República, que desafía a sus enemigos, cuando y donde sea que se encuentre. ¡Muestre al mundo que sabe cómo defenderlo! Vete a tus aposentos ".

Negociando costados

Los cañones confederados estaban cargados con disparos sólidos para un alcance máximo. Uno de AlabamaLos cañones de 32 libras de babor se habían volcado a estribor, y sus dos grandes cañones de pivote Blakely también giraban de esa manera. El rifle delantero de 7 pulgadas tenía la ventaja de tener un alcance sobre cualquier otra arma en la batalla, incluso KearsargeDahlgrens, y Semmes estaba decidido a dar el primer golpe.

Altamente disciplinado y bien formado, la tripulación del USS Kearsarge posa para una fotografía en sus estaciones de batalla en 1864, el año en que lucharon con el famoso asaltante Confederado CSS Alabama frente a la costa de Francia.

Los barcos estaban todavía a una milla de distancia cuando, alrededor de las 11 am, ordenó Alabama a babor. Cuando su arco se alejó, los artilleros se dieron cuenta de que su capitán, nada más sacarlo de la caja, iba por el Santo Grial de un tiroteo en el mar. Con Kearsarge viniendo directamente hacia ellos, tenía la intención de "cruzar la T", apuntando todos los cañones a la proa del enemigo y rastrillándola, de proa a popa.

"Ella abrió su costado completo, el disparo cortó algunos de nuestros aparejos y pasó por encima de nosotros", informó Winslow. "Inmediatamente pedí más velocidad, pero en dos minutos el Alabama había cargado y vuelto a disparar otra andanada, y siguiéndola con una tercera, sin dañarnos excepto en el aparejo ”. El objetivo de los confederados era sorprendentemente alto, pero también lo era su velocidad de disparo. “Tenía miedo de que otra andanada, casi rastrillada como estaba, pudiera resultar desastrosa. En consecuencia, ordené el Kearsarge esquilado, y se abrió en el Alabama.”

El balandro de la Unión partió hacia el puerto. Los barcos pasaban de estribor a estribor, a menos de mil metros de distancia. Winslow ordenó: "¡Dispara a tu gusto!" Habían transcurrido unos 12 minutos de la batalla. Kearsarge desató su primera andanada con efecto inmediato. Un proyectil de 32 libras atravesó AlabamaPuerto del cañón de pivote delantero, le arrancó la pierna a uno de los tripulantes de 7 pulgadas, rebotó en un costado e hirió a un hombre con otro arma.

Habiendo casi cruzado su arco, Winslow tenía la intención de cambiar las tornas y cruzar la popa del enemigo. Ordenó que se girara la rueda y Kearsarge inclinado con fuerza a estribor. Pero Semmes tuvo la misma idea. Alabama igualmente girado a estribor. Los dos barcos giraron tras la cola del otro, en lados opuestos de un círculo, de lado a lado. Dar la vuelta ahora era invitar a que los rastrillaran en toda su longitud.

"El resto de la pelea", recordó Kell, "ocurrió a una distancia de no más de 500 yardas". El viento soplaba del oeste, aunque eso no les importaba a los vapores, que luchaban con velas enrolladas. La corriente, que fluía a unos tres nudos hacia el suroeste, llevó a los duelistas en círculos hacia Querqueville Point. Kearsarge, con un puntal de cuatro palas y fondo limpio, tenía la ventaja de la velocidad sobre el AlabamaHélice de dos palas y casco sucio. Solo mediante un magistral trabajo de marinería podría Semmes evitar que Winslow lo alcanzara alrededor del círculo y cruzara su estela. “Había ordenado a mis hombres que dispararan bajo”, escribió más tarde, “diciéndoles que era mejor disparar demasiado bajo que demasiado alto, ya que el rebote en el primer caso —el agua es suave— remediaría el defecto de su puntería. , mientras que no tenía importancia paralizar los mástiles y los palos de un vapor ".

Informe de daños de Thornton & # 8217s

Un disparo de la Unión cortó AlabamaEl cangrejo azotador (vela superior de popa), desde el que voló el Estandarte Inoxidable del barco, blanco con una Cruz del Sur en el cantón. Los artilleros de la Unión vitorearon al verla caer, los confederados vitorearon al ver otra carrera subir por el palo de mesana. "Cuando llegamos a un buen rango de proyectiles", informó Semmes, "lo abrimos con proyectiles". Aproximadamente a las 11:20, el delantero de 7 pulgadas Blakely puso una ronda en Kearsarge en medio del barco, pero su armadura de cadena rebotó hacia arriba y salió a través del tragaluz de la sala de máquinas. La tripulación del Union no tuvo tiempo de celebrar su cercana llamada antes de que otra ronda de 7 pulgadas golpeara a popa, estremeciendo a todo el barco. "Señor. ¡Thornton! llamado Winslow. "¡Mira el daño que hizo ese!"

Thornton apenas había dejado su puesto cuando el 8 pulgadas de los confederados aterrizó un proyectil cerca KearsargePistola de pivote de popa. Cuando el humo se disipó, tres tripulantes de Union yacían tirados en la cubierta, dos con las piernas horriblemente rotas (uno murió más tarde) y uno con un brazo casi arrancado. Sin embargo, pocos de los proyectiles confederados tuvieron un efecto tan explosivo. “Debería haber vencido [a Winslow] en los primeros treinta minutos del enfrentamiento”, declaró Semmes más tarde, “de no haber sido por el defecto de mis municiones, que habían estado dos años a bordo y se habían deteriorado mucho al navegar en una variedad de climas. . "

Thornton informó que un proyectil confederado se había alojado en el poste de popa del barco, un fracaso. Si se hubiera disparado, seguramente se habría abierto Kearsarge hasta el mar. Tal como estaban las cosas, su timón estaba casi atascado, lo que requirió que cuatro hombres giraran el volante y le impidieran ganar AlabamaEs popa y acabando la pelea.

& # 8220 Sonar la alarma para los cuartos de incendio & # 8221

Hasta ahora, los confederados habían sufrido la muerte de un solo hombre y dos heridos, un palo mayor mellado y la gaffsail perdida, pero apenas estaban ganando la batalla. "Al percibir que nuestros proyectiles, aunque aparentemente explotaban contra los lados del enemigo, le estaban haciendo muy poco daño", informó Semmes, "volví a disparar disparos sólidos, y desde ese momento alterné con disparos y proyectiles".

Los confederados lo vertieron, disparando a casi el doble de velocidad que los artilleros de la Unión. Un cazador de 100 libras hizo un agujero KearsargeChimenea, dejando que el humo del carbón negro se derrame sobre la cubierta. Dos proyectiles de 32 libras entraron directamente a través de los propios puertos de 32 libras de los federales, milagrosamente sin golpear a un solo tripulante, a pesar de que el capitán de un cañón fue derribado por la onda expansiva y un proyectil chocó por completo en la cubierta para iniciar un incendio en la red de la hamaca del lado opuesto. —Hagan sonar la alarma de los cuarteles de bomberos —ordenó Winslow. Mientras los hombres apagaban las llamas, los equipos de los cañones permanecían firmes, esperando pacientemente a que el humo se disipara, tomándose su tiempo y apuntando con cuidado.

Mirando a través de su visor, Semmes dijo: "Confundidos, han estado peleando durante veinte minutos, y son geniales como publicaciones".

“Mi posición estaba cerca del cañón de veinte centímetros”, recordó Kell. "Un caparazón de once pulgadas de Kearsarge entró por un ojo de buey y mató a ocho de los dieciséis hombres que servían esa pistola ". Cuando el humo se disipó, vio: “Los hombres estaban hechos pedazos y la cubierta estaba sembrada de brazos, piernas, cabezas y troncos destrozados. Uno de los compañeros me asintió con la cabeza como diciendo: "¿Debo limpiar la cubierta?". Incliné la cabeza y él recogió los restos destrozados de los cuerpos y los arrojó al mar ". Kell ordenó a una tripulación de 32 libras que se hiciera cargo del Blakely, y la batalla continuó.

Winslow había ordenado a sus armas ligeras que despejaran las cubiertas del enemigo y a sus Dahlgrens que dispararan bajo para abrir AlabamaEl trasero. "Señor. ¡Thornton! él llamó. "Apunta un poco más por debajo de su línea de flotación". Un caparazón de la Unión que debería haber tomado Alabama justo en la sala de máquinas explotó en su búnker lleno. Por un momento, una espesa nube de polvo de carbón negro envolvió la cubierta, pero mientras volaba, la tripulación pudo ver que la armadura interior improvisada de Semmes había funcionado. Alabama estaba tomando agua, pero ella todavía estaba en la pelea.

"Golpea los colores, señor Kell"

Las dos naves giraron siete círculos completos, disparándose continuamente entre sí. Kell llamó a la sala de máquinas para obtener más vapor y le dijeron que las calderas explotarían si se alimentaba con más carbón. El Blakely de 7 pulgadas, un arma pequeña que dispara un proyectil grande, se había sobrecalentado. Un fragmento había cortado la mano derecha de Semmes. Tiene fama de haber ofrecido una recompensa a cualquiera que noqueara KearsargeCañón de pivote de popa, pero de repente las tripulaciones de los cañones confederados, desnudos hasta la cintura, sudorosos y negros de polvo, fueron rociados con agua de mar mientras todo el barco se sacudía de lado. Un proyectil de 11 pulgadas la había perforado por debajo de la línea de flotación.

Mujeres aterrorizadas a bordo de un barco del norte esperan el inminente acercamiento del temido Alabama en este período el dibujo de periódicos. El resto del mundo siguió el progreso del asaltante con admiración y asombro.

Llegó en el peor momento. Cinco minutos tarde o temprano, y Alabama habría sido apuntado para Francia. No tenía que llegar al puerto, sino simplemente al límite de las tres millas, por seguridad. En cambio, ya había comenzado otro giro, miraba hacia el mar y ahora tenía que dar la vuelta completa. Kearsarge, al otro lado del círculo, ya se dirigía hacia la orilla, perfectamente posicionado para cortar su escape. "Durante unos minutos tuve la esperanza de poder llegar a la costa francesa", informó Semmes, "para lo cual le di al barco todo el vapor y coloqué las velas de proa y popa que estaban disponibles".

Empapado, un disparo rompió su mecanismo de dirección, Alabama respondió el timón con lentitud, volviendo a babor. Una mano de proa saltó para desplegar una vela de foque en la proa y acelerar su giro, pero, al exponerse, fue destripada por un fragmento de concha. Sostuvo sus tripas con una mano el tiempo suficiente para soltar la vela con la otra antes de caer muerto a la cubierta.

Alabama finalmente vino solo para encontrar Kearsarge fuera de su proa de babor, entre ella y la seguridad. Los cañones de pivote de Semmes ahora miraban en sentido contrario a babor, solo tenía el par restante de cañones de 32 libras. Winslow, habiéndolo mantenido a estribor todo el tiempo, tenía una andanada completa lista para rastrillarlo desde solo 400 yardas. Le ordenó a Thornton: "Espere con la uva". En este momento, un ingeniero confederado se acercó desde abajo para informar que el nivel del agua había llegado. AlabamaHornos. La nave había perdido energía.

Semmes ordenó a Kell que se bajara para evaluar los daños. El teniente recordó: “Los agujeros en el costado del pobre anciano Alabama eran lo suficientemente grandes como para admitir una carretilla ". Se apresuró a regresar a cubierta, informando que le quedaban como máximo 10 minutos en la superficie. "Golpee los colores, señor Kell", le dijo Semmes. "En el siglo XIX, no será suficiente sacrificar a todos los hombres que tenemos a bordo".

Barco Abandonado

Como llano AlabamaBajó la bandera, Kearsarge la golpeó con una última andanada. Después, Winslow insistió en que los dos cañones de 32 libras de babor de los confederados se habían abierto sobre él y, pensando que su bandera no había sido bajada sino que se había disparado, simplemente respondió de la misma manera. "Es caritativo", escribiría Semmes, "suponer que un barco de guerra de una nación cristiana no podría haber hecho esto intencionalmente".

Semmes envió un bote para pedir ayuda. Todos los botes salvavidas de la Unión habían sido disparados en pedazos; se necesitarían varios minutos para desamarrar una lancha de vela y un segundo cúter, una demora sospechosa para las mentes de los confederados. Mientras tanto, Deerhound, que a lo largo de la batalla había permanecido a una milla más o menos a barlovento, se movió bajo KearsargeEs severo para ofrecer ayuda. "Yate ahoy", respondieron los federales, "echen una mano para salvar a la gente". Los barcos piloto franceses se unieron al rescate.

Por ahora Alabama se estaba asentando rápidamente por la popa. “No hubo miedo ni prisa por parte de los hombres”, recordó Kell más tarde. "Todo se hizo en silencio, como si la tripulación se estuviera preparando para una inspección ordinaria del barco". Los oficiales vieron a los heridos en los botes, arrojaron sus espadas al mar y saltaron tras ellos.

Poco antes de la 1 de la tarde, a unas cinco millas del rompeolas de Cherburgo, Alabama repentinamente salió del agua, su trasero se mostró verde con algas y pátina de cobre y su mástil mayor dañado se partió por la tensión. Luego, rápidamente, se deslizó por la popa primero por debajo de la superficie del Canal. Veintiséis de su tripulación murieron con ella, varios se hundieron después de ella. “Después de nadar unos metros, me volví para verla caer”, recordó Kell. “Mientras la galante embarcación, la más hermosa que jamás haya contemplado, se sumergiera en su tumba, tuve el deseo de llamar a los hombres que luchaban en el agua para que dieran tres vítores por ella, pero a los muertos que flotaban alrededor yo y la profunda tristeza que sentí al separarme del noble barco que había sido mi hogar durante tanto tiempo me disuadió ".

Un equipo de armas a bordo Kearsarge dispara en Alabama en el fragor de la batalla. El capitán John A. Winslow extendió arena sobre las cubiertas del barco para absorber la sangre.

Viejos amigos y grandes adversarios

Kell, Semmes y unos 40 miembros de la tripulación lograron llegar Galgo de Escocia, donde el propietario Lancaster y su tripulación los llevaron a bordo. Cuando se le preguntó cuál era su destino preferido, Semmes solicitó que aterrizaran en Southampton, Inglaterra. Algunos de los oficiales de Winslow le informaron que Deerhound se estaba escapando, pero él se negó a creer que ella llevaba prisioneros de guerra entregados, y mucho menos a su capitán. Después Kearsarge puesto en Cherburgo, acusó al yate inglés de servir como licitación confederada en violación de la neutralidad, lo que desencadenó otro incidente internacional. Estados Unidos exigió la devolución de sus legítimos prisioneros. Inglaterra, donde los confederados fueron tratados como héroes, se negó.

Winslow, su reputación y carrera revividas por la victoria (el caparazón falso, todavía incrustado en KearsargePopa, fue presentado al presidente Lincoln, y ahora reside en el Washington Navy Yard), fue ascendido a contralmirante. Estuvo al mando del Escuadrón del Pacífico de la Marina de los EE. UU. Hasta 1872. Un año después de jubilarse, murió de un derrame cerebral y fue enterrado bajo una losa de granito del monte Kearsarge, New Hampshire, por el que su barco había sido nombrado. Sirvió, de forma intermitente, como una obra maestra de la Marina hasta que chocó contra un arrecife en febrero de 1894. Fue el único barco que lleva el nombre de la montaña y otros cuatro llevan su nombre.

Semmes dirigió el bloqueo para regresar a la Confederación, también fue nombrado contralmirante y fue capitán de un acorazado en el Escuadrón de James River. Finalmente tuvo que destruir sus barcos para evitar su captura. Incluso sirvió como general de brigada en el ejército confederado, el único oficial estadounidense que ocupaba ambos rangos simultáneamente, pero no estaba al mando de nada más que una trinchera embarrada cerca de Danville, Virginia, cuando llegó la noticia de la rendición en Appomattox. Murió en 1877 de intoxicación alimentaria.

No hay ningún registro de que los dos se hayan vuelto a encontrar. Semmes, al menos, prefirió recordar a Winslow como un viejo amigo en lugar de su mayor adversario. “Lo había conocido, y navegué con él, en el antiguo servicio, y supe que era un caballero humano y cristiano”, escribió. “Es imposible decir lo que la guerra pudo haber hecho con él. Ha convertido gran parte de la leche de la bondad humana en hiel y ajenjo ".

Los Alabama Descubierto

En 1984, la barredora francesa Circe, limpiando minas de 40 años, localizó un naufragio hundido en las cercanías de la batalla. Robots submarinos y buzos revelaron que era Alabama, a 180 pies de profundidad y unos 30 grados a estribor, parcialmente protegido por dunas de arena submarinas. Estados Unidos, Francia e Inglaterra reclamaron, pero lo que habían sido aguas internacionales en 1864 estaban, 120 años después, dentro del límite de las 12 millas de Francia. Las fuertes mareas impiden que se levante el naufragio, pero hoy Alabama Se pueden encontrar artefactos en ambos lados del Atlántico, incluida la campana del barco, el Blakely de 7 pulgadas (que se encuentra con un caparazón todavía en el cañón), varios de sus 32 libras y un anillo de latón de su rueda inscrito con su lema. , "Aide toi et dieu t’aidera. " Dios ayuda a quienes se ayudan a sí mismos.

Comentarios

Vi la pintura de Manet & # 8217s colgada en una pared en Muse d & # 8217Orsay en París en mayo de 2011. Esta era una nueva historia desconocida para mí. Al día siguiente, mientras visitaba una biblioteca estadounidense en París, le pregunté a la bibliotecaria si sabía algo más sobre esta batalla naval de nuestra guerra civil frente a la costa de Francia, y ella tampoco lo sabía. Seis años después, en el verano de 2017, tuve la oportunidad de visitar la Academia Naval de los EE. UU. En Annapolis y vi su hermoso museo de historia naval. Les pregunté a los voluntarios anfitriones si sabían algo sobre la batalla naval entre el CSS Alabama y el USS Kearsarge, pero también lo desconocían. Gracias a quienes redactaron este artículo, ya que durante mucho tiempo me ha satisfecho escuchar más de la historia que el Sr. Manet trató de plasmar en su pintura.

& # 8220Battles and Leaders of the Civil War & # 8221 tiene, como solía hacer, un relato de la lucha desde ambos lados, los puntos de vista de la Unión y la Confederación. El conjunto de 4 volúmenes que tengo lo tiene en el cuarto volumen. Si tiene la oportunidad de obtener este relato histórico del conflicto de los propios participantes, vale la pena. Me referí a ellos muchas veces mientras leía otros libros más adelante.

Gracias por este relato de la batalla naval & # 8230 Me pregunto cuál habría sido el resultado si el ALABAMA hubiera optado por ser reparado / reacondicionado, en lugar de llenado con carbón antracita & # 8230.

Me imagino que el CSS Alabama habría quedado atrapado en el puerto y perdido ante la Confederación por el resto de la guerra.


USS Kearsarge hunde CSS Alabama - HISTORIA

El USS Kearsarge, un balandro de guerra de clase mohicana de 1550 toneladas, fue construido en Portsmouth Navy Yard, Kittery, Maine, bajo el programa de construcción naval de emergencia de la Guerra Civil de 1861. Fue comisionada en enero de 1862 y casi de inmediato fue enviada a aguas europeas, donde pasó casi tres años buscando asaltantes confederados. En junio de 1864, mientras estaba bajo el mando del capitán John Winslow, Kearsarge encontró CSS ​​Alabama en Cherburgo, Francia, donde había ido a reparaciones después de un crucero devastador a expensas de la marina mercante de los Estados Unidos. El 19 de junio, los dos barcos, casi iguales en tamaño y potencia, libraron una batalla frente a Cherburgo que se convirtió en una de las acciones navales más memorables de la Guerra Civil. En aproximadamente una hora, la artillería superior de Kearsarge derrotó por completo a su oponente, que pronto se hundió.

Después de buscar en Europa el crucero confederado Florida, Kearsarge fue al Caribe, luego a Boston, donde recibió reparaciones antes de regresar a Europa en abril de 1865 para intentar interceptar el acorazado CSS Stonewall. Con el final de la Guerra Civil, permaneció en la zona hasta mediados de 1866, cuando fue puesta fuera de servicio.

Kearsarge volvió al servicio activo en enero de 1868 y fue enviado a la costa del Pacífico de América del Sur. Durante 1869, cruzó el océano hasta Australia y luego regresó a Perú. Al año siguiente, Kearsarge navegó hacia el norte, rumbo a Hawái, luego se trasladó a Mare Island, California, donde fue desmantelada en octubre de 1870. En 1873-78, volvió a estar en servicio, navegando en aguas asiáticas hasta septiembre de 1877 y luego transitando por el Canal de Suez. para regresar a la costa este de EE. UU., donde fue dado de baja a principios de 1878.

Dos turnos más del deber aguardaron a Kearsarge durante la próxima década y media. Operó en las áreas del Atlántico Norte y el Caribe en 1879-83, luego regresó a Europa y África hasta fines de 1886. Desde 1888 en adelante, estuvo estacionada en las áreas de las Indias Occidentales y Centroamérica. Mientras se dirigía de Haití a Nicaragua el 2 de febrero, naufragó en el arrecife Roncador. Un esfuerzo por salvarla resultó infructuoso, y el USS Kearsarge fue eliminado de la Lista de la Marina a finales de año.

Esta página presenta vistas seleccionadas del USS Kearsarge y proporciona enlaces a una cobertura pictórica completa del barco y sus actividades.

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Frente a Portsmouth, New Hampshire, poco después de su regreso de aguas europeas en 1864.

Donación de Hamilton Cochran, 1974.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 58KB 740 x 335 píxeles

Acuarela de Clary Ray, alrededor de la década de 1890.
Representa a Kearsarge tal como era durante la Guerra Civil.

Cortesía de la U.S. Navy Art Collection, Washington, DC.

Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU.

Imagen en línea: 66 KB, 740 x 475 píxeles

Las reproducciones de esta imagen también pueden estar disponibles a través del sistema de reproducción fotográfica de los Archivos Nacionales como Foto # 428-KN-571

Fotografiado por E.H. Hart, Nueva York, alrededor de la década de 1880.
Kearsarge es vista como era en 1879-1886, con aparejo de barco.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 134 KB, 740 x 575 píxeles

Fotografiado en el puerto de Nueva York, alrededor de 1890.
Su aparejo se había reducido de un barco a una barca en 1886-88.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 82KB 740 x 595 píxeles

Óleo sobre lienzo, 22 "x 36", de un artista no identificado. La pintura muestra a Kearsarge como era durante la década de 1890.

Pintura en la Colección del Museo de la Academia Naval de EE. UU. Donación de George R. Thompson, 1924.

Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU.

Imagen en línea: 80 KB 740 x 490 píxeles

Las reproducciones de esta imagen también pueden estar disponibles a través del sistema de reproducción fotográfica de los Archivos Nacionales como Foto # 428-KN-10867

USS Kearsarge contra CSS Alabama, 19 de junio de 1864

Grabado de líneas publicado en el & quotIllustrated London News & quot, 2 de julio de 1864, que representa una etapa temprana de la batalla. Kearsarge está a la izquierda, con Alabama a la distancia correcta.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

Imagen en línea: 150 KB, 740 x 575 píxeles

USS Kearsarge contra CSS Alabama, 19 de junio de 1864

Pintura de Xanthus Smith, 1922, que muestra el hundimiento de Alabama, a la izquierda, después de su pelea con los Kearsarge (a la derecha).

Cortesía de la Biblioteca Franklin D. Roosevelt, Hyde Park, Nueva York.

Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU.

Imagen en línea: 85 KB 740 x 500 píxeles

Las reproducciones de esta imagen también pueden estar disponibles a través del sistema de reproducción fotográfica de los Archivos Nacionales.

`` Bajar la bandera - Rendición de Alabama al Kearsarge frente a Cherburgo, Francia, 19 de junio de 1864 ''

Obra de J.O. Davidson, que representa el hundimiento de CSS Alabama, visto desde el USS Kearsarge. La tripulación de uno de los cañones pivotantes Dahlgren de once pulgadas de Kearsarge está celebrando su victoria.

Colección del presidente Franklin D. Roosevelt, 1936.

Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

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Los oficiales del barco posan en cubierta, en Cherburgo, Francia, poco después de su victoria el 19 de junio de 1864 sobre CSS Alabama.
Su oficial al mando, el capitán John A. Winslow, es el tercero desde la izquierda y lleva un uniforme del modelo de 1862. Otros oficiales generalmente visten uniformes de los tipos 1863-64.
La vista mira hacia popa en el lado de babor. A la izquierda está el cañón de pivote Dahlgren de XI pulgadas de Kearsarge después, con sus pistas de entrenamiento en la cubierta al lado.
Los presentes se identifican en la foto n. ° NH 61669 (leyenda completa).

El negativo de vidrio original está en poder de la Biblioteca del Congreso.

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La tripulación del barco en sus estaciones de batalla, poco después de su acción de junio de 1864 con CSS Alabama. La vista mira hacia popa desde el castillo de proa, mostrando ambos cañones de ánima lisa Dahlgren de XI pulgadas entrenados a estribor, como estaban durante la pelea.
El oficial corpulento en el primer plano central parece ser el maestro interino James R. Wheeler.

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Acuarela de un artista no identificado, que representa a Kearsarge naufragado en el arrecife Roncador, en el mar Caribe, el 2 de febrero de 1894.


RESEÑA DEL LIBRO - CSS Alabama contra USS Kearsarge: Cherburgo 1864

Por Mark Lardas, Osprey Publishing, (2011)

Revisado por Thomas P. Ostrom

El autor, Mark Lardas, aporta un título en arquitectura naval e ingeniería marina a su análisis de esta épica batalla naval de la Guerra Civil estadounidense, así como experiencia en la escritura como historiador militar y modelador de barcos. El libro está enriquecido con magníficas ilustraciones del modelador de barcos y jugador de guerra Peter Dennis.

Marinería en alta mar Guerra civil americana (1861-1865) diplomacia marinero, suboficial y oficial comisionado tarifas, rangos y deberes disposiciones de capacitación construcción naval, construcción y técnicas de compra, municiones y armamento y las biografías de los capitanes John Winslow (USS Kearsarge) y Raphael Semmes (CSS Alabama) se trazan de manera excelente y elocuente para proporcionar al lector un contexto, un trasfondo y un análisis fascinantes.

Lardas rastrea hábilmente la evolución de los buques de guerra desde la Guerra de 1812-1814, barcos de vela con casco de madera, hasta los compuestos heterogéneos de madera, cobre y hierro con casco de carbón de vapor y leviatanes propulsados ​​por tornillo (hélice) de 200 pies o más armados con ánima lisa. y cañones estriados (acanalados) de boca y de recámara. Algunos cañones tenían ruedas y en las estaciones de babor y estribor del cañón del casco, otros eran cañones de pivote más permanentes en la línea media del barco y se colocaron cañones de popa y proa. El arma más formidable de los buques de guerra de la Unión era el cañón Dahlgren de varios tamaños de boca, a menudo de 11 pulgadas.

La era del vapor requería barcos de mayor calado y ancho para acomodar las salas de máquinas, el almacenamiento de carbón y cañones más potentes. Las embarcaciones auxiliares (vapor para maniobrabilidad, vela para ahorro de combustible) poseían dos y cuatro tornillos de hoja, y algunas ruedas de paletas laterales y traseras vulnerables al objetivo mantenidas eran más adecuadas para viajes fluviales y costeros que transoceánicos.

Enriquecido por su experiencia en ingeniería náutica e historia, Mark Lardas relató la evolución de los siglos XVIII y XIX de las tácticas, la logística, la construcción de cascos de madera (funcional para absorber balas de cañón y proyectiles de fusibles explosivos) en los siglos XVIII y XIX, y la adición de armazones de hierro y fondo de cobre. para proteger los cascos subterráneos del impacto físico y la acumulación de flora y fauna marina. Los cascos de madera de los barcos, escribió Lardas, cambiaron de marcos de madera paralelos básicos a sistemas de soporte transversal, diagonal y vertical adicionales para mayor resistencia y protección contra el movimiento y deformación del casco.

Los peligros inminentes de lesiones y muerte para los guerreros náuticos eran barcos hundidos, quemaduras y explosiones de armas y maquinaria de vapor, y astillas voladoras y dagas que emanaban de cascos de madera destrozados bajo el impacto de cañones y proyectiles. Los marineros y los oficiales de línea tuvieron que aprender artillería. En algunos buques de la Unión, los miembros de la Infantería de Marina de los Estados Unidos, los soldados marítimos y la policía con rangos y tarifas del Ejército de los EE. UU., Complementaron las tripulaciones de los cañones navales.

Especialmente interesantes fueron los resúmenes biográficos del autor de los protagonistas náuticos, Winslow y Semmes. Los dos oficiales navales sirvieron juntos en la Guerra México-Estados Unidos (1846-1848). Lardas parecía sugerir que su servicio recíproco y su familiaridad podrían haber influido en las acciones de Winslow o la falta de ellas en la batalla final y la respuesta al hundimiento del Alabama y el destino de Semmes y su tripulación a la deriva en el mar.

El lector quedará hipnotizado por los aspectos más destacados de la batalla de junio de 1864 entre Kearsarge y el asaltante de comercio confederado Alabama, a seis millas del puerto francés de Cherburgo en aguas internacionales.

Igualmente intrigantes, las carreras de posguerra de Winslow y Semmes, y el destino de USS Kearsarge.

Lardas escribe como un novelista y el experto en tecnología e historia marítima que es. El libro es una lectura convincente e informativa.


USS Kearsarge hunde CSS Alabama - HISTORIA

los USS Kearsarge era un balandro de guerra de clase mohicana y probablemente mejor recordado por su compromiso y hundimiento del crucero confederado, CSS Alabama durante la Guerra Civil Estadounidense. los 'Kearsarge' tomó su nombre de Mount Kearsarge en New Hampshire.

los 'Kearsarge' fue construido en Portsmouth Navy Yard en Portsmouth, New Hampshire bajo el 'programa de construcción naval de emergencia' de la Guerra Civil Americana de 1861. Aunque en un momento casi se canceló por considerarse de 'diseño inadecuado', el nuevo buque federal de mil quinientas setenta toneladas fue botado el 11 de septiembre de 1861 'patrocinado' por la Sra. McFarland, esposa del editor de la 'Declaración de Concordia '. Encargado tres meses después como el USS Kearsarge el 24 de enero de 1862, el capitán Charles W. Pickering fue nombrado su primer comandante. Poco después de que se completara el acondicionamiento, USS Kearsarge ya su nuevo Capitán se le encomendó la tarea de cazar asaltantes confederados en aguas europeas.

los "Kearsarge" Zarpó de Portsmouth el 5 de febrero de 1862, su destino inmediato la costa de España. Desde allí navegó hacia Gibraltar para unirse al bloqueo destinado a detener el buque confederado, CSS Sumter, bajo la capitanía de Raphael Semmes, quien por coincidencia más tarde encargaría la 'Kearsarge's' adversario más famoso, el crucero confederado, CSS Alabama.

Desde noviembre de 1862 hasta marzo de 1863, el "Kearsarge" implacablemente preparada para su destino con el 'Alabama', primero en Cádiz, luego patrullando la costa del norte de Europa hasta Canarias, Madeira y las Hébridas Exteriores. Finalmente, al llegar a Cherburgo, Francia, el 14 de junio de 1864, encontró su cantera allí en el puerto, tratando infructuosamente de obtener permiso para efectuar reparaciones y adquirir armamento nuevo. "Alabama" la tripulación estaba exhausta después de su crucero que le había costado a la marina mercante estadounidense un total de sesenta y cinco barcos. En lugar de alentar la fuga del buque confederado entrando al puerto al mismo tiempo, el "Kearsarge" Hizo una patrulla en la entrada del puerto para esperar el próximo movimiento de Raphael Semmes.

El 19 de junio, el 'Alabama' zarpó del puerto de Cherburgo para su última acción. Consciente de la neutralidad francesa, el USS Kearsarge el nuevo oficial al mando, el capitán John A. Winslow, sacó su embarcación de las aguas territoriales antes de girar para encontrarse con el crucero confederado. los 'Alabama' Abrió fuego, pero Winslow mantuvo el suyo hasta que los confederados se acercaron a menos de mil yardas. Navegando en cursos opuestos, ambos barcos se movieron en siete círculos en espiral en un rumbo suroeste tratando desesperadamente de obtener la ventaja y lanzar un fuego rasante mortal. La batalla rápidamente se volvió contra el 'Alabama' debido a la calidad inferior de su pólvora, fusibles y conchas, que han sido almacenados durante mucho tiempo y deteriorados. "Kearsarge" también tenía la ventaja de una protección adicional, con cables de cadena "divididos" en hileras a lo largo de la sección media de babor y estribor, junto a los vulnerables compartimentos del motor.

Una hora después de que ella disparara su primera salva, el CSS Alabama había sido reducido a un naufragio hundido por 'Kearsarge's' Potentes Dahlgrens de 11 pulgadas. Semmes golpeó sus colores y envió un bote a 'Kearsarge' con un mensaje de rendición y un pedido de ayuda. El Capitán Winslow aceptó y ordenó el rescate de la mayoría de "Alabama" supervivientes, pero Semmes y otros cuarenta y un fueron recogidos por un yate británico 'Galgo de Escocia' y cumplieron su huida a Inglaterra.

los USS Kearsarge navegó a lo largo de la costa francesa en una búsqueda infructuosa del capitán John Maffitt y el CSS Florida, antes de continuar hacia el Caribe, luego hacia el norte hacia Boston, Massachusetts. Aquí, se dio de baja el 26 de noviembre para una revisión completa. Fue el 1 de abril de 1865 antes de que volviera a estar en servicio, navegando de nuevo hacia la costa de España en un intento de interceptar el CSS Stonewall. El nuevo ariete de la Confederación, sin embargo, eludió la "Kearsarge" y otros barcos federales y se rindió a las autoridades españolas en La Habana, Cuba, el 19 de mayo. Después de cruzar el Mar Mediterráneo y el Canal de la Mancha hacia el sur hasta Monrovia, Liberia, el "Kearsarge" regresó una vez más a su tierra natal y fue dado de baja el 14 de agosto de 1866 en el Boston Navy Yard.

Kearsarge " fue re-comisionada varias veces durante los años siguientes y realizó diversas tareas para la Marina de los Estados Unidos hasta que, alrededor del 2 de febrero de 1994, naufragó en una tormenta en un arrecife frente a Roncador Cay. Afortunadamente, sus oficiales y tripulación llegaron a tierra sin problemas. Posteriormente, el Congreso asignó $ 45,000 para recuperar el "Kearsarge" y remolcarla a su casa, pero a pesar de varios intentos, el equipo de rescate de Boston Towboat Company descubrió que no podía ser criada intacta. Sin embargo, se salvaron varios artefactos del barco, incluida la Biblia del barco. Los elementos rescatados, junto con una sección dañada del poste de popa con un proyectil sin detonar de 'Alabama' aún incrustados, ahora se almacenan o exhiben en el Washington Navy Yard.


Ver el vídeo: CSS Alabama: The Ghost of the Atlantic